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En torno a la ley del nombre y los fallos de la Corte Suprema de Justicia de la

Nacin del perodo: 1945-1995


Romina Silvia Zamborain
Directora: Elvira Narvaja de Arnoux
Ctedra de Sociologa del Lenguaje
Mientras que los apellidos estn reglamentados en cada sociedad (en algunas, los
hijos adquieren el apellido paterno; en otras, el paterno y el materno; en unas terceras, el
nombre del padre, etc.), los nombres de pila parecen obedecer ms a la libre voluntad de
los padres, influidos solo por modas y tradiciones. Sin embargo, la lista de nombres
posibles tambin suele estar restringida legalmente. La legislacin constituye un
importante instrumento de la planificacin lingstica y es all donde el nombre se
manifiesta como un espacio de la lengua en el que se produce el enfrentamiento de
diversas posiciones polticas.
Estado de la cuestin
En la Argentina existi un vaco legislativo en materia de nombres hasta 1884,
ao en que fue promulgada la ley del Registro Civil, que inclua en uno de sus artculos
la inscripcin del nombre de los recin nacidos. Luego, en octubre de 1943 el gobierno
dict el primer decreto que reglamentaba la inscripcin de las personas en las oficinas
del Registro Civil y entre algunas de sus restricciones ya se encontraba aquella que
negaba la inscripcin de nombres que no fuesen en castellano o castellanizados por el
uso. En 1946, un nuevo decreto exceptu esta regla para los hijos de funcionarios o
diplomticos de pases extranjeros. Posteriormente, en 1969 el gobierno sancion la
actual Ley del Nombre (18.248), que retom esta restriccin sobre la inscripcin de
nombres con el objetivo de proteger el idioma nacional. En 1984, la ley fue modificada
con un nuevo artculo que autorizaba la inscripcin de nombres aborgenes.
En 1988, los organismos del Registro Civil de Capital y de la Provincia de Buenos
Aires acordaron un listado administrativo donde se integran los distintos nombres
aceptados por estas entidades. El listado es modificado mensualmente con los nombres
que la Direccin autoriza en virtud de los antecedentes que existen, que acreditan los
progenitores, la jurisprudencia sobre el tema y las limitaciones de la ley N 18.248, an
vigente.

Las normativas de los Registros Civiles de ambas jurisdicciones se encuentran


actualizadas a travs de resoluciones y disposiciones que regulan y autorizan la
inscripcin de nombres que no estn en los listados.
Los casos existentes que sentaron jurisprudencia sobre la Ley del Nombre
demuestran las diversas concepciones de los distintos organismos administrativos y
jurdicos sobre la eleccin del nombre en relacin con el idioma nacional. Los
argumentos de los fallos fueron materia de anlisis de los diversos jueces involucrados
en las causas.
La legislacin sobre el nombre, los casos de jurisprudencia y los fallos de la CSJN
constituyen una fuente de anlisis para relevar las diversas representaciones sobre el
lenguaje en relacin con el contexto sociopoltico de emisin de los fallos. Para llevar a
cabo este trabajo es necesario recorrer el panorama histrico y poltico de la Argentina
determinando dos etapas diferenciadas: el perodo del pas como Estado - nacin y las
transformaciones derivadas de la globalizacin.
Los primeros decretos sobre el nombre y la ley N 18.248 fueron sancionados
durante el perodo de la Argentina como Estado nacin. Esta construccin poltico
histrica del pas estuvo centrada en las ideas de soberana irrestricta, inters nacional,
homogeneidad social y centralidad de lo estatal. Una de las funciones fundamentales fue
la de conciliar poder y derecho, los cuales no podan ser sometidos por ningn
individuo, grupo o poder externo. En este contexto se cre el Registro Nacional de las
Personas en octubre de 1948 (ley N 13.482); su finalidad era facilitar a las autoridades
del Estado todos los datos que conforman la individuacin de las personas. Por lo tanto,
se puede inferir que en ese perodo haba una fuerte determinacin del Estado para
actuar sobre su propio territorio. Asimismo, los nombres se reflejaron a travs de la
legislacin como un elemento configurador del idioma nacional, al plantear un ideal
de lengua desde el Estado.
A partir de la dcada del 90 el fenmeno mundial de la globalizacin impact en
la Argentina produciendo transformaciones sociales y polticas que derivaron en una
profunda crisis del Estado - nacin. En este proceso ocurrieron tres fenmenos
simultneos: erosin de la autonoma estatal y de la independencia decisional, paulatina
prdida de la capacidad de integracin social y debilitamiento en la configuracin de
identidades. El Estado nacin dej de ser la unidad poltica central y pas a constituir
una parte de un sistema mayor: el sistema global. Como consecuencia se debilit la

autoridad del Estado central a partir de la eliminacin de sus funciones empresarias,


productivas y sociales.
El cambio producido a partir del perodo globalizador se orient hacia una poltica
lingstica que abandon medidas proteccionistas respecto del castellano; las
modificaciones de la Ley del Nombre y los casos de jurisprudencia de las ltimas dos
dcadas estn fundados en la concepcin de una realidad consolidada en la expansin de
fronteras del mundo que presenta una comunidad lingstica transnacional.
Hiptesis de partida
En el recorrido diacrnico de las normas y los fallos de la CSJN se reflejan
distintas concepciones sobre el idioma, desde una perspectiva proteccionista del
castellano en el perodo de la Argentina como Estado - nacin, hasta la transformacin
en una poltica lingstica de flexibilizacin, erosin de fronteras culturales y abandono
del proteccionismo en el perodo de la globalizacin.
Objetivos
Los objetivos de este trabajo consisten en:
Realizar un anlisis de la legislacin sobre el nombre de las personas centrada en
la eleccin del nombre de pila, para relevar su evolucin a partir de 1943, analizar el
contexto sociopoltico de sus emisiones, los argumentos que las fundamentan y de que
tipos de norma se tratan.
Analizar dos casos concretos de aplicacin y los fallos de la CSJN del perodo
1945 1995 para determinar de qu manera se atienen o se distancian de la legislacin
sobre el nombre.
Distinguir los argumentos influidos por el contexto sociopoltico de emisin de los
fallos y reconocer las representaciones del lenguaje presentes.
Marco terico y metodologa
Desde la perspectiva del anlisis del discurso sern considerados:
Tpicos recurrentes y divergentes y, a partir de estos, las recurrencias
argumentativas para identificar las premisas de los tpicos.
Tipos de argumentos y refutaciones utilizados en los fallos.

Estrategias de reformulacin de la ley a partir de la jurisprudencia y comentarios


referidos a las reformulaciones de la ley.
Transformaciones operadas.
Contradicciones existentes entre normativa y contradicciones entre hechos.
Memoria judicial en la serie de fallos.
Campos a los que corresponden los nombres legitimados.
Fundamentos que sostienen los fallos.
Desde la perspectiva de la sociologa del lenguaje sern considerados:

Representaciones sociolingsticas

Anlisis de la leyes lingsticas (Calvet 1996)


Corpus
El corpus de anlisis est conformado por las diversas legislaciones que se han

sancionado sobre el nombre: decreto N 11.609 del 13 de octubre de 1943, decreto N


410 del 7 de enero de 1946, ley N 18.248 del 10 de junio 1969 y sus modificaciones:
artculo 3 bis en 1984, artculo 2 en 1985 y artculos 8 y 9 en 1987. Finalmente, la
normativa actual del Registro del Estado Civil y Capacidad de las Personas de la Ciudad
de Buenos Aires y la resolucin N 244 del Registro Provincial de las Personas de la
Provincia de Buenos Aires, sancionada el 30 de julio de 2003.
Por otra parte, conforman el anlisis los fallos de la Corte Suprema de Justicia de
la Nacin, sobre casos de eleccin del prenombre. La clasificacin de este material se
realiz sobre la base de los fallos anteriores a la ley N 18.248, entre el perodo 1945 a
1969, y los fallos posteriores a dicha ley, desde 1979 a 1995. Estos dos perodos
determinan el amplio margen de libertad con el que decidieron sobre estas causas los
rganos jurisdiccionales antes de la sancin de la ley de 1969, y las causas posteriores
que se atuvieron a la ley en algunos casos, y en otros cuestionaron sus alcances y sus
argumentos.
Finalmente se incorporan dos casos de jurisprudencia, seleccionados por estar en
diferentes perodos sociales e histricos y ser opuestos en sus argumentos y resultados;
estos son: Kirk Moore Edmundo Patricio s./ inscripcin (1955) y Brandan Diego
Gonzalo y otra c/ Registro Civil y Capacidad de las Personas (1994).

Primera parte. Legislacin


Un recorrido diacrnico de la legislacin sobre el nombre de las personas permite
descubrir qu concepciones ideolgicas y polticas dominaron sobre la lengua y cmo
evolucionaron hasta la actualidad. La legislacin constituye un importante instrumento
de la planificacin lingstica y es all donde el nombre se manifiesta como un espacio
de la lengua en el que se produce el enfrentamiento de diversas posiciones polticas.
A travs de la evolucin de la legislacin argentina sobre el nombre se pueden
registrar los cambios producidos en un aspecto de la poltica lingstica.
En un principio, la legislacin reflejaba una fuerte determinacin del Estado, a
travs de las polticas dirigistas aplicadas. De esta manera, los nombres fueron
concebidos como elementos configuradores del "idioma nacional". Esta concepcin
que privilegiaba los prceres, el calendario y el idioma nacional como nicas fuentes de
validez en los nombres, estaba estrechamente ligada con las ideas nacionalistas
dominantes de la poca.
La Ley del Nombre, sancionada en 1969, est basada en gran parte de estas
concepciones, pero su vigencia actual fue motivo de enfrentamientos que generaron
demandas de los padres contra las Oficinas del Registro Civil. Y si bien hoy su valor, la
mayora de las veces, es simblico (ya que sobre ella rigen las nuevas normativas)
todava recuerda la tradicin nacionalista y dirigista en materia glotopoltica.
Las ltimas normativas que rigen sobre dicha ley son producto de los cambios
originados a partir del fenmeno de la globalizacin. Dentro de los considerandos del
decreto vigente de la actual Direccin del Registro Civil se sostuvo que la interpretacin
que se haca de la ley 18.248, y en particular del artculo tercero de la misma,
demostraba un claro intervencionismo del Estado en la esfera de la autonoma privada, y
contrariaba, tal vez por su rigidez, el derecho constitucional a la entidad personal.
En la actualidad, cada vez ms, la tendencia es que las diferencias lingsticas en
los nombres no sean ms que problemas prcticos a resolverse administrativamente. La
expansin de fronteras del mundo permiti progresivamente desligar las lenguas de su
carga ideolgica y transformarlas paulatinamente en simples cdigos que forman parte
de una cultura globalizada.
Segunda parte. Fallos de la CSJN del perodo 1945 1995
La actuacin en el Registro Civil se considera la primera instancia judicial del
proceso legal que recorrieron los casos de nombres denegados. Dentro de los quince

das de la notificacin denegatoria, los demandantes presentaron una apelacin ante la


Excma. Cmara en lo Civil de la Capital Federal, la cual constituy la segunda instancia
judicial de este proceso.
Los fallos seleccionados son producto de los casos cuya denegatoria fue
confirmada en segunda instancia y nuevamente apelada por los demandantes hasta
llegar a la tercera y ltima instancia judicial, es decir: el fallo de la Corte Suprema de
Justicia de la Nacin.
Los jueces que integraron la Corte Suprema fueron cambiando a travs de los
aos, y en consecuencia estos fallos muchas veces estuvieron sancionados por diferentes
miembros. Aunque independientemente de las diversas personas que integraron la
Corte, los argumentos y resultados de los fallos estuvieron sujetos a las condiciones
socio histricas en las que se sancionaron. Al mismo tiempo, las sentencias anteriores
fueron influyentes e incluso determinantes en la memoria judicial de los fallos
posteriores.
A lo largo de la serie discursiva de los fallos se destacan algunos tpicos
recurrentes.
Los primeros tres decretos sobre los nombres fueron sancionados en perodos de
gobiernos de facto; es por esto que las restricciones impuestas por la Ley del Nombre se
consideraron antagnicas a las libertades otorgadas por la Constitucin Nacional. En la
mayora de los casos, este tema se origin en las apelaciones que realizaron los
demandantes a la sentencia original. Posteriormente la cuestin se traslad a los textos
de los fallos, donde la CSJN defendi, en todos los casos, la constitucionalidad de la ley.
En esta instancia, muchas veces funcion como argumento principal o nico para
decidir sobre la aceptacin o el rechazo de las inscripciones de nombres. Aunque tanto
en el primer caso como en las disidencias de los dos ltimos, la CSJN acept la
inconstitucionalidad de la restriccin para justificar la inscripcin de los nombres.
Los campos a los que pertenecan los nombres legitimados y rechazados no fueron
relevantes en los argumentos de los fallos. Sin embargo, los nombres cuyas
inscripciones no fueron permitidas se concibieron en todos los fallos como amenazas
sociales y nacionales. Este tpico recurrente fue fundamentado a partir de la
construccin de una serie de conceptos relacionados: "nombre", "espritu nacional",
"idioma nacional".
Los nombres fueron negados por haberse considerado conflictivos y vinculados
directamente con el orden de la convivencia. De esta manera, el nombre constitua la

representacin de un signo ideolgico moral de la Nacin y, por lo tanto, un


componente del espritu nacional que, por supuesto, deba estar inscripto en el idioma
nacional.
A lo largo de toda la serie discursiva de los fallos prevalece el tpico de
nacionalidad o espritu nacional como un valor susceptible de fortalecerse o debilitarse a
travs de la aceptacin o no de nombres no castellanos. A su vez, esta idea se fue
construyendo y redefiniendo en los textos y se utiliz con diferentes fines
argumentativos, de acuerdo con el propsito de los distintos jueces.
La oposicin de la ley a la tradicin y las costumbres se present como un
antagonismo recurrente. Por un lado se invoc en algunos casos la defensa de la
costumbre del pas de origen de los padres y la tradicin familiar de querer dar un
nombre significativo o familiar a los hijos, y por el otro, se argument en defensa de las
costumbres nacionales que no podan ser alteradas por la introduccin de nombres
extranjeros. Asimismo, en algunos casos se confrontaron las costumbres y tradiciones
familiares a las restricciones de la ley.
La misma operacin argumentativa se realiz con el enfrentamiento entre los
conceptos de libertad individual versus inters pblico. Este debate se reiter en todos
los casos en torno al planteo de si el nombre deba ser objeto de inters pblico o
privado. Los fallos en los que se negaron las inscripciones defendieron y privilegiaron el
inters pblico y general del Estado en la aceptacin de los nombres, al relacionarlos
con el orden la convivencia.
En el discurso jurdico, la reformulacin es una prctica corriente. En esta serie de
fallos se relevan estrategias que reformularon la ley de manera interpretativa al citar y
reproducir sus contenidos como contexto de los argumentos.
Pero en algunos, la reformulacin de textos se produjo a travs del comentario o
la condensacin. La ley (texto fuente) fue transformada y muchas veces distorsionada
en un texto meta de acuerdo con los distintos propsitos argumentativos.
Tercera parte. Dos casos concretos de aplicacin
En ambos casos los argumentos utilizados en las sentencias, tanto para rechazar
como para aceptar las inscripciones de los nombres, son completamente diferentes y
estn determinados por las representaciones sociolingsticas y polticas lingsticas de
sus respectivas pocas.

En el primero, los rechazos a la inscripcin del nombre Kirk estuvieron motivados


por la intencin de preservar la pureza del idioma a travs de los nombres nicamente
castellanos. Mientras que las aceptaciones defendieron la libertad constitucional y el
inters individual que involucra la eleccin del nombre.
Por otra parte, en el segundo caso, los rechazos ya no abordaron el tpico del
espritu nacional, sino que se limitaron a cuestionar si Junior era nombre o apelativo. Y
las aceptaciones criticaron los argumentos anteriores y sostuvieron una postura a favor
del dinamismo y la heterogeneidad del lenguaje en uso y por lo tanto, la incorporacin
de nombres no castellanos.
Resultados obtenidos y primeras conclusiones
A travs del estudio diacrnico de la legislacin argentina del nombre se puede
observar que la poltica lingstica en esta materia ha sufrido una transformacin
sustancial.
Hasta la sancin de Ley 18248, los legisladores privilegiaron en el nombre el
vnculo con la identidad cultural de la nacin. As, inicialmente pretendieron reafirmar a
travs de la sujecin de los nombres al idioma nacional la identidad argentina tal
como la haban concebido las clases dirigentes desde la generacin del Ochenta una
Argentina sin indgenas y con asimilacin de los inmigrantes europeos, lo cual en el
plano lingstico implicaba su absoluta castellanizacin.
Pero a partir de los ltimos veinte aos, con los procesos de descentarlzacin,
democratizacin

globalizacin,

la

poltica

lingstica

fue

modificndose

progresivamente. En consecuencia las nuevas normas se sancionaron con el objetivo de


aceptar nombres de diversas procedencias y, por lo tanto, disminuir la intervencin de
organismos del Estado y dejar de lado las viejas representaciones sociolingsticas que
vinculaban al nombre de pila con un smbolo de la identidad nacional.
De esta manera los nombres no slo perdieron paulatinamente su carga ideolgica
como elementos de la nacionalidad, sino tambin que la flexibilizacin global y la
erosin de fronteras culturales condujeron hacia el abandono del objetivo proteccionista
respecto del castellano que implic originalmente la legislacin sobre el nombre.