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DIVISIN CELULAR

La divisin celular constituye una de las principales propiedades fundamentales de


los seres vivos y es de importancia vital en muchos procesos del desarrollo. El
incremento en el nmero de clulas es una de las consecuencias obvias de la
divisin celular y representa uno de los mecanismos bsicos que contribuye al
incremento en los sistemas embrionarios y posembrionarios. No obstante no es tan
obvio el que se requiera un cierto nmero de clulas para el desarrollo de ciertas
estructuras en el embrin. En el brote embrionario de los miembros por ejemplo,
una deficiencia celular tpicamente tendr como consecuencia la formacin de una
mano con un nmero menor de dgitos que lo normal, en vez de una mano con el
nmero normal de dgitos.
El proceso mismo de la divisin celular parece ser crucial en otros fenmenos del
desarrollo. En la actualidad se piensa que la mayor parte, si no es que todas las
interacciones tisulares embrionarias, que incluyen un cambio cualitativo en el
estado estructural o funcional, de los grupos de clulas, se llevan a cabo en
poblaciones caracterizadas por un alto grado o ndice de divisin celular. La mitosis
suele actuar como un agente desestabilizador que permite la activacin de ciertos
grupos de genes que con anterioridad habran estado rigurosamente reprimidos.
La divisin celular es un componente del ciclo celular. La historia de la vida de una
clula puede dividirse en dos periodos bien definidos y determinados o
diferenciados:
1. PERIODO INTERMITTICO (INTERFASE O INTERCINESIS):
Es un periodo de no divisin celular, durante el cual los cromosomas llevan a cabo
sus actividades qumicas ms importantes, incluyendo su duplicacin (dura de 17 a
22 horas). La clula est descansando en cuanto a actividad celular se refiere, pero
aqu tiene lugar una gran actividad metablica como es la divisin y duplicacin de
componentes fundamentales, en modo especial los cromosomas.
2. PERIODO DE DIVISIN CELULAR (MITOSIS):
Son medio de la cual se producen dos clulas hijas (periodo de reproduccin
celular). La duracin de la mitosis puede variar de 5 a 10 minutos hasta varias
horas (promedio 30 minutos a 2-3 horas). La mitosis ocurre en las clulas
somticas.
Durante el ciclo celular, lo ms importante no es el ciclo de la mitosis, sino la fase
previa durante la cual el material gentico, el DNA y las protenas correspondientes
de los cromosomas celulares se duplican. Sin esta duplicacin o replicacin previa
del material cromosmico no sera posible la divisin celular. Esta duplicacin del
material cromosmico se realiza de tal modo que el nuevo material es exactamente
idntico al que le sirve de modelo. De esta manera, el material gentico
cromosmico de las clulas hijas es idntico y permite mantener inalterado su
mensaje hereditario.

Los trabajos de Harvard y Pele en 1953, permitieron reconocer la existencia de


cuatro fases en el ciclo celular y se denominan simblicamente:

G1
S
G2
M

G= Separacin
S = Sntesis

PERIODO G1
Dura aproximadamente 12 horas. Fase de reposo posmittico, comprende desde la
mitosis precedente a la fase S. Durante esta fase el contenido del ncleo es 2n, que
es el contenido constituido por una dotacin cromosmica normal, formado por dos
series de cromosomas homlogos.
Es un periodo de crecimiento celular, periodo preparativo para la sntesis o
duplicacin del DNA. Durante este periodo la clula forma nucletidos para la
sntesis del nuevo ADN, los aminocidos para la formacin de protenas
estructurales, enzimas y la fuente energa ADN.
Las neuronas maduras persisten en esta etapa a lo largo de la vida restante de la
clula, dado que no existen divisiones celulares ulteriores, las clulas de este tipo
se conocen como clulas CLULAS POSMITTICAS.
Durante la fase G1, la clula realiza sus actividades normales. Como sntesis,
secrecin, conduccin y contracciones especficas.

MITOSIS
Es un proceso de divisin celular en que los cromosomas se dividen exactamente,
dado origen a dos clulas hijas con idntica informacin gentica y el mismo
nmero de cromosomas que la clula progenitora.
La mitosis a pesar de ser un proceso continuo, se define tradicionalmente en 4
fases:

Profase
Metafase
Anafase
Telofase

1. PROFASE
Antes de que una clula entre en el periodo de mitosis, cada cromosoma duplica su
ADN y en realidad se hace doble. Durante la fase de duplicacin del ADN los
cromosomas son extraordinariamente largos, estn dispersados en forma difusa en
el ncleo y no pueden ser reconocidos por el microscopio ptico. El material nuclear
presenta un aspecto granuloso. Los cromosomas son activos metablicamente. Con
excepcin del cuerpo de cromatina sexual.

PERIODO S:
O periodo premittico que comprende desde la terminacin de la sntesis de ADN y
dura 4 horas; Aumenta la sntesis de protenas.
En algunos tipos celulares la divisin cesa virtualmente de forma total, para tales
clulas se ha introducido el concepto G0. Son ejemplo los linfocitos circulantes, no
se dividen en absoluto, a menos que hayan sido estimulados por la presencia de un
antgeno o de otra molcula caracterstica. En estas circunstancias pasa de G0 al
ciclo celular descrito.
Los puntos de restriccin son las fronteras entre las distintas fases.
Finalmente tiene lugar la FASE M o Mitosis. En esta fase no hay replicacin del
material cromosmico, ya que ella ha tenido lugar previamente mientras el material
cromosmico se halla distribuido por el ncleo durante la interfase. La mitosis es
pues, un mecanismo por el cual la cromatina nuclear se condensa permitiendo la
individualizacin de los cromosomas. Los cromosomas ya previamente reduplicados
se dividen longitudinalmente a travs del centrmero, se preparan para dar lugar a
dos clulas hijas con un contenido en ADN de 2n, cada una correspondiente a la
fase G1. De este modo se inicia nuevamente el ciclo celular.
Tan pronto como se modifica el aspecto del ncleo y se comienzan a distinguir los
cromosomas la clula entra en la primera etapa de la divisin.
La profase en clulas humanas
aproximadamente 43 minutos.

en

cultivo

se

ha

observado

que

dura

Al inicio de sta fase los cromosomas aparecen como delgados filamentos


longitudinales y ovillados en la esfera nuclear. Cada cromosoma profsico se
compone de dos filamentos un espiral, denominados cromtidas que se hallan en
ntima relacin en toda su longitud y que son el resultado de la replicacin que tuvo
lugar en la fase S, en sta duplicacin de cromtidas reside el proceso fundamental
de la vida. Cada brazo est formado por dos finos hilos llamados CROMONEMAS que
presentan pequeos grnulos, llamados CROMOMEROS.
A medida que revoluciona la profase, las cromtidas se acortan y aumentan de
espesor por un proceso de espirilizacin y plegamiento. Con el aumento de espesor
de los cromosomas la constriccin primaria, que luego ser el centrmero, se
vuelve ms acentuado y el centrmero est duplicado.
Durante la profase se mantiene la carioteca (ncleo) que se desintegra y marca el
final de sta fase. El nuclolo permanece visible aunque va disminuyendo hasta
desaparecer al trmino de la profase.
En cambio en el citoplasma se observa la tubulina compuesta de microtbulos y
protenas asociadas y forma el HUSO ACROMTICO. Los cinetocoros son el punto de
unin de las fibras del huso al cromosoma.
En las clulas de los animales y algunas plantas, el citoplasma presenta un pequeo
cuerpo formado por dos pequeos cuerpos cilndricos, uno perpendicular al otro, los

CENTRIOLOS apenas visibles al microscopio ptico como dos pequeos grnulos.


Los centriolos estn rodeados de microtbulos dispuestos radialmente en todas
direcciones, que en su alineacin regular alrededor de los centriolos constituyen el
CENTROSOMA O CENTRO CELULAR.
Los centriolos que se han duplicado en la interfase, al iniciarse la profase se
separan en dos. Uno de los antros celulares se mueve 180 grados alrededor de la
periferie del ncleo y se sita opuesto al otro. Los microtbulos entre los dos
centriolos se alargan de manera que los dos antros celulares permanecen
interconectados, por un sistema de microtbulos situados a un lado del ncleo, que
se llaman fibras continuas.
METAFASE
Dura aproximadamente 5 minutos y comienza despus de la ruptura de la
carioteca, los cromosomas alcanzan su mxima contraccin y condensacin,
llegando en su longitud hasta ser 25 veces menor que lo que tena en la profase
temprana. Los cromosomas que estn distribuidos al azar en el citoplasma se
dirigen al plano medio de la clula, formando la llamada PLACA ECUATORIAL, el
centro del huso, donde cada cromosoma se une por el cinetocoro a las fibras del
huso.
El camino de los cromosomas hasta el Ecuador de las clulas se hace con muchas y
violentas oscilaciones. Las fibras del huso conectadas con los cromosomas toman el
nombre de FIBRAS CROMOSOMICAS. En ste momento de la divisin por mitosis es
que los cromosomas son analizados en el laboratorio.
ANAFASE
Dura aproximadamente de 3 a 15 minutos. Ocurre por la divisin simultnea de los
centrmeros de cada cromosoma en forma longitudinal, separndose las cromtidas
hermanas de cada cromosoma que migran hacia los polos apuestos, encabezados
por el centrmero, todos los cromosomas se separan e inician su movimiento
simultneo. Al parar, seal que indica la anafase, es el aumento transitorio del
calcio intracelular. La separacin de las cromtidas en busca, se produce por la
traccin de los microtbulos unidos a los cinetocoros, orientados uno hacia cada
polo. Cada grupo de cromosomas que migra hacia cada polo tienen el nmero
diploide (2N).
Los microtbulos cromosmicos del huso se acortan de un tercio a un quinto de su
longitud original. Se agrega mayor distancia entre los polos de la clula por
alargamiento de las fibras continuas y acortamiento de las fibras cromosmicas.
Segn datos experimentales, se desintegra unidades de tubulina en el extremo
cercano a los polos y se organizan microtbulos en la regin central.
Durante sta fase se inicia la CITOCINESIS, aparece un surco que va
profundizndose hasta separar las clulas hijas. EL surco sigue un plano que pasa
por el plano medio del huso. El anillo contrctil de mi microfilamentos de actina,
miosina, estn formados debajo de la membrana plasmtica, ste anillo estrecha la
clula hacia adentro para dividirla en dos.

Telofase
Dura aproximadamente 10 minutos. Los cromosomas hijos anafsicos han llegado a
los polos y forman sendos ncleos telofsicos, se desespirilizan los cromosomas
volviendo a su estado interfsico y se reconstruye la membrana nuclear a partir del
retculo endoplasmtico y aparece el citoplasma entre los cromosomas. Aparece
nuevamente el nuclolo, cesa la actividad de los centriolos y los steres son menos
visibles, contina el proceso de citocinesis, es decir la segmentacin y separacin
del citoplasma.
En las clulas animales el citoplasma se constrie en el Ecuador ms intensamente
a medida que la clula se divide. Con la descompactacin de los cromosomas se
inicia la sntesis de ARN y la produccin de ribosomas. La mayora de los
microtbulos desaparece, pero un cierto tiempo permanece parte de la regin
central del huso, los steres.
Al terminar la reconstruccin del ncleo en todas sus partes, se considera que la
mitosis ha terminado y que cada clula hija recibe la mitad del material
cromosmico duplicado y de ste modo conserva el mismo nmero de cromosomas
que la clula original.
Endomitosis
Es el proceso de replicacin repetida del ADN en ausencia de divisin nuclear y
citocinesis. Puede generar ncleos enormes, con un total de hasta 16 copias de
ADN. La endomitosis se produce en la formacin de los megacariocitos, que son
clulas de la mdula de las que derivan las plaquetas anucleadas

MEIOSIS
El significado biolgico de la meiosis en los seres humanos es similar al que tiene en
otras especies. As, son fundamentales:
1. La reduccin de la cantidad de cromosomas desde el nmero diploide (2n)
hasta el haploide (1n), de forma que la dotacin cromosmica de la especie
se mantenga de generacin en generacin.
2. El reagrupamiento de los cromosomas maternos y paternos de forma
independiente para dar lugar a una mayor combinacin de las caractersticas
genticas.
3. Una redistribucin posterior de la informacin gentica materna y paterna
debido a los procesos de entrecruzamiento gentico durante la primera
divisin meitica.
La meiosis consta de dos grupos de divisiones. Antes de la primera divisin
meitica, el ADN ya se ha replicado por lo cual al comienzo de la meiosis la clula
es en4c. En esta denominacin n es el nmero de cromosomas de la especie y c
la cantidad de ADN en un nico grupo (n) de cromosomas antes de la replicacin del
ADN. La clula posee el nmero normal (2n) de cromosomas, pero como
consecuencia de su replicacin su contenido de ADN (4c) es el doble de la cantidad
normal (2c).

PRIMERA DIVISIN MEITICA:


PROFASE I
En la primera divisin meitica con frecuencia llamada REDUCCIONAL, con una
profase prolongada, los cromosomas y el ADN ya se han duplicado en la fase S del
ciclo celular46, 4n (2n, 4c) los ovocitos y espermatocitos primarios, de manera que
cada uno de los 46 cromosomas se duplica en cromtides hermanas. En esta fase
se lleva a cabo el apareamiento de los cromosomas homlogos y frecuentes
entrecruzamientos. Esta etapa se subdivide en 5 etapas que son: leptoteno,
cigoteno, paquiteno, diploteno, diacineses.

LEPTOTENO

En esta etapa los cromosomas individuales comienzan a condensarse en filamentos


largos dentro del ncleo. Aparecen pequeos engrosamientos llamados
CROMMEROS. Luego los cromosomas se acortan y se engruesan.

CIGOTENO

Los cromosomas homlogos se aparean en toda su longitud y esta precisa


alineacin recibe el nombre de SINAPSIS, y constituye la base para e sobre
cruzamiento del material gentico. La zona de contacto entre los cromosomas
apareados cuenta con una estructura especializada que se conoce como el
COMPLEJO SINAPTINMICO constituido por tres elementos paralelos electros densos,
uno central y dos laterales, llamados SINAPTMEROS. Este complejo participa en el
apareamiento y, tal vez, en el sobre cruzamiento de los cromosomas.

PAQUITENO

Durante la fase temprana del paquiteno se ha completado la sinapsis; los pares de


cromosomas alineados se llaman colectivamente BIVALENTES. Las cromtides
individuales pueden identificarse con claridad y se puede observar que cada
bivalente tiene su propio centrmero y que consta de cuatro cromtides distintas,
se llama TETRADA, en ntima asociacin. Los cromosomas X e Y no son homlogos,
pero si presentan segmentos homlogos en los extremos de sus brazos cortos y
solamente se emparejan en esas regiones. En esta se inicia el fenmeno de
entrecruzamiento o CROSS OVER, en el cual las cromtides homlogas intercambian
material gentico. Los cromosomas se acortan y engrosan.

DIPLOTENO

Se inicia la reparacin de los bivalentes, se trasladan los segmentos de los


cromosomas entre s y las regiones en las que entran en contacto se llaman
QUIASMAS. Se rompen segmentos de cromtides los puntos de unin quedan

temporalmente unidos, forman una estructura parecida a una X (que son los
quiasmas). Los quiasmas se piensa que son los sitios en donde se rompen las
porciones homlogas de los filamentos cromosmicos paternos y maternos, en las
que se intercambian mutuamente durante el proceso del sobre cruzamiento. Una
caracterstica importante de la fase diplotena es la separacin de los cromosomas
apareados mediante la divisin que se lleva a cabo a lo largo del complejo
sinaptinmico. La divisin ocurre en la mayor parte de la extensin del cromosoma,
y no en los quiasmas, las cuales ya se han definido de materia satisfactoria.
En la formacin de los gametos femeninos curre una etapa de pausa en este
momento de la meiosis. De esta manera la lnea germinal de los ovocitos humanos
se detiene en el sptimo mes de desarrollo embrionario, su proceso meitico
contina hasta que se alcanza su madurez en la pubertad. A esta etapa de latencia
se le llama DICTIOTENO.

DIACINSIS

Los cromosomas se acortan an ms, los quiasmas se han desplazado


completamente hacia el extremo de los cromosomas en un proceso caracterstico
del proceso de divisin, el cual se conoce como TERMINALIZACIN. El ncleo
desaparece en este punto, y se rompe la membrana nuclear y las fibras del huso
comienzan a manifestarse.

METAFASE I
Las ttradas se alinean sobre la placa ecuatorial de modo que se por cada par de
cromosomas el cromosoma materno se ubica en un lado de la placa ecuatorial y el
paterno en el otro.

ANAFASE I
En este punto los pares de cromosomas individuales comienzan a desplazarse hacia
los polos puestos del huso, aunque las cromtidas hermanas de cada cromosoma
continan unidas por el centrmero.

TELOFASE I
Los dos ncleos hijos se separan entre s y puede reconstituirse la membrana
nuclear. Aunque cada ncleo contiene el nmero haploide cromosomas (1n), cada
uno de los cromosomas todava contiene dos cromtidas hermanas (2c) (el ovocito
y espermatocito secundario) unidas por un centrmero.
No habr nueva replicacin del ADN cromosmico durante la interface entre la
divisin meitica I y II.

SEGUNDA DIVISIN MEITICA


La segunda divisin meitica llamada tambin DIVISIN ECUACIONAL, es similar a
una divisin mittica ordinaria, excepto porque antes de la divisin la clula es
haploide 23, 2n (1n, 2c). Cuando los cromosomas se alinean a lo largo de la placa
ecuatorial en la metafase II, los centrmeros situados entre las cromtides
hermanas se dividen, lo cual permite que las correspondientes de cada cromosoma
migren hacia los polos opuestos del huso durante la anafase II. Cada clula hija de
la segunda divisin meitica es realmente haploide 23, n (1n, 1c).
En el caso del macho las cuatro clulas haploides procedern a constituir gametos
haploides. Sin embargo, debido a la divisin meitica asimtrica que se lleva a cabo
en la hembra la meiosis nicamente producir un ovocito viable, pues las tres
clulas hijas restantes tendrn un tamao ms reducido y solo fungirn al parecer
como cuerpos polares desprovistos de funcin.

SISTEMA REPRODUCTOR MASCULINO


1.-TESTICULOS
Constituyen las gnadas masculinas, normalmente halladas fuera del cuerpo
propiamente dicho en una bolsa llamada el ESCROTO. Por su ubicacin en el escroto
y la especializada disposicin del abastecimiento vascular que reciben (un sistema
de intercambio calorfico en contracorriente), la temperatura de los testculos
permanece varios grados menores que la cavidad abdominal. Este es un
requerimiento para la produccin normal de espermatozoides.
Los testculos son rganos en forma de huevo de aproximadamente 3,7 5 cm de
longitud y de aproximadamente 2,5 cm en cada una de las otras dimensiones. Estos
testculos se hallan recubiertos de una membrana resistente TUNICA ALBUGINEA de
la que parten tabiques fibrosos que subdividen a cada rgano en unos 300 tbulos
seminferos. Cada testculo aproximadamente est formando por 1000 tbulos
seminferos con una longitud total de 360m muy enrollados. Esto implica la
produccin diaria de 95 millones de espermatozoides.
2.-TUBOS MASCULINOS
Son los encargados de llevar los espermatozoides. Comienzan desde los TUBULOS
SEMINIFEROS dentro de los testculos mismos. Desde estos tbulos, los
espermatozoides se acumulan y transportan a travs de los siguientes tubos en
orden:
A. Los TUBOS RECTOS hacia la red testicular hacia los CONDUCTILLOS
EFERENTES del epiddimo.
B. El EPIDIDIMO un tubo largo enrollado en forma de C (600 cm), que se
encuentra dentro del escroto. Posee una cabeza, en el polo superior de los
testculos, un cuerpo en la parte de atrs de los testculos, y una cola unida al
polo inferior de los testculos

Mientras estn almacenados aqu temporalmente, los espermatozoides


sufren una maduracin bioqumica y movilidad y una cubierta glucoprotica,
experimentan otras modificaciones de la membrana. La cubierta
glucoprotica se elimina en el tracto genital femenino mediante la reaccin
de CAPACITACION lo que permite al espermatozoide fecundar a un ovocito.
La cabeza del epiddimo en el polo superior de los testculos estn constituida
por los conductos eferentes enrollados sobre s mismo, estos se unen para
formar un conducto cuyas flexuosidades forman el cuerpo y cola del
epiddimo por detrs del testculo. El conducto posee 0,4 mm de dimetro y
aproximadamente 6,5 m de longitud.
De la cola del epiddimo parte el CONDUCTO DEFERENTE es una continuacin
del conducto epididimario y tiene 2 a 3 mm de dimetro y solo 45 cm de
longitud, conducto muscular que pasa del escroto por el cordn espermtico
a travs del conducto inguinal, acompaado por la aponeurosis, el msculo

cremaster del cordn, la arteria testicular, el plexo venoso pampiniforme, la


linfa y la inervacin de los testculos y el epiddimo.
El conducto entra en la cavidad abdominal se arquea detrs de la vejiga por
encima del urter y medial a la vescula seminal. Cada conducto se dilata y
forma una ampolla que termina por unirse con el conducto de la VESICULA
SEMINAL.
Las VESICULAS SEMINALES: son rganos simtricos, constituyen tubos
musculares tortuosos con pequeas bolsas sobresalientes, tienen
aproximadamente 7,5 cm de longitud y se encuentran detrs de la vejiga.
Producen una secrecin amarilla espesa que forma la mayor parte del
volumen del lquido seminal (60%) y que contribuye a alimentar a los
espermatozoides.
La unin de la parte terminal o ampolla del conducto deferente con cada
vescula seminal se realiza antes de unirse a la uretra, el conducto comn as
formado es el CONDUCTO EYACULADOR, de 2 cm de longitud que penetra en
la prstata, atraviesa su tejido glandular para abrirse en la uretra prosttica
en la cresta uretral.
La URETRA: es una estructura que sirve de canal, mediante el cual se vaca la
vejiga y como va final para la eyaculacin por el meato uretral externo de las
clulas reproductoras y sus secreciones.
La uretra consta de tres porciones:
PROSTATICA: a la que se une el conducto eyaculador.
MEMBRANOSA
PENEANA: flanqueada por tres columnas de tejido erctil.

La PROSTATA es una glndula fibromuscular en forma de pirmide de


aproximadamente 3,7 cm de dimetro y se encuentra envuelta alrededor de la
uretra en la base de la vejiga. Los tbulos de la glndula entran en la uretra
prosttica y segregan secrecin prosttica, lechoso fluido y de olor caracterstico
ligeramente cido y que aporta con el 30% al volumen del lquido seminal y ayudan
a mantener la movilidad de las clulas sexuales.
Las GLANDULAS BULBOURETRALES O DE COWPER: son las ms grandes delas
glndulas secretoras de mucus en el aparato reproductor masculino. Son dos
rganos en forma de arveja que se encuentran en el tejido del piso plvico, debajo
de la prstata. Sus conductos se vacan en la uretra membranosa segregan liquido
pre eyaculatorio de naturaleza alcalina que aporta con el 10% al volumen del
liquido seminal.
Ahora hay la conviccin de que los espermatozoides son almacenados en el
epiddimo en los conductos deferentes, y que, las vesculas seminales, la prstata y
las glndulas de Cowper participan como glndulas genitales masculinas en la
elaboracin de un lquido preeyaculatorio principalmente de naturaleza mucosa el
LIQUIDO SEMINAL.
En el lquido seminal quedan suspendidos los espermatozoides y son el vehculo de
los espermatozoides, neutralizan la acidez presente en la uretra del varn y vagina
de la mujer, son amortiguadores acido-bsicos ya que contienen brieffers, contiene

adems glucosa, fructosa como sustratos para el metabolismo de los


espermatozoides y sustancias que lubrican los pasajes a travs de los cuales
aquellos se desplazan.
Los rganos genitales externos masculinos constan del escroto contenedor de los
testculos y del pene. El pene posee tres masas cilndricas de tejido erctil,
sostenidas por un denso tejido conectivo y cubiertos por piel libremente mvil. Las
dos estructuras situadas en el dorso del pene son los CUERPOS CAVERNOSOS, y la
masa ubicada debajo de ellos es el CUERPO ESPONJOSO, el cual en la cara ventral
del pene es ms reducido que los cuerpos cavernosos, pero que en su extremo
distal se expande para formar el GLANDE.

El Glande
Su otra parte la uretra peneana abarca toda la longitud del cuerpo cavernoso, y en
ella desembarca una gran cantidad de pequeas glndulas secreta doras del moco,
las GLADULAS DE LITTRE, las cuales se activan durante la excitacin sexual y
producen lquido lubricante que facilita la penetracin.
Los tbulos seminferos son tubos flexores que tienen el 90% del tejido gonadal
masculino, cada uno de ellos se hallan revestidos de epitelio germinal o de celular
germinales productoras de espermatozoides (ESPERMATOGONIAS), de clulas de
SERTOLI conjunciones de sostn y nutricin de los espermatozoides y que ayudan a
los espermatozoides recin formados en su proceso de maduracin. Las clulas de
sertoli ejercen adems una funcin secretara y producen protenas que se une a los
andrgenos.
Adems de las clulas productoras de espermatozoides, los testculos poseen
clulas endocrinas que poseen la hormona sexual masculina un esteroide llamado
TESTOSTERONAN Y ANDROSTENEDIONA. La testosterona que producen los
testculos fetales, es el andrgeno que determina la masculinidad. Son producidas
por las CELULAS INTERSTICIALES DE LEYDIG, que se encuentran formando
pequeos grupos o masas localizadas entre los tbulos seminferos. La testosterona
se ha aislado y extrado de los testculos y pude obtenerse de forma cristalina.
Entre sus acciones se incluyen: la formacin del fenotipo masculino durante la
diferenciacin sexual en el desarrollo prenatal, el desarrollo y maduracin de la
funcin sexual con la aparicin de los caracteres sexuales masculinos secundarios
cuando empiezan aparecer a los 13 aos, estos son: el crecimiento y distribucin
del vello en el cuerpo, desarrollo de rganos sexuales como: glndulas prostticas,
vesculas seminales, pene, aumento del tamao y fuerza de los msculos
esquelticos. La testosterona desempea un importante papel en la determinacin
de la conducta sexual masculina y del impulso sexual. Ayuda tambin a la iniciacin
y el mantenimiento de la espermatognesis seguida a la pubertad.

Durante el clmax coital (ORGASMO) se descargan los espermatozoides, estos


entran en la uretra siguiendo el camino de los conductos eyaculadores, al mismo
tiempo el contenido de las vesculas seminales, prstata y glndulas bulbo uretrales
es evacuado violentamente en la uretra, proporcionando un medio fluido en el cual
los espermatozoides adquieren gran movilidad. Esta mezcla de secreciones con
espermatozoides (10%) en suspensin va deslizndose a lo largo de la uretra hacia
el exterior por medio de contracciones rtmicas musculares.
Cuando el varn esta estimulado sexualmente su pene se endurece y se yergue,
fisiolgicamente esto es positivo porque el pene est constituido por tejido erctil
y abundantemente provisto de vasos sanguneos, que se hallan relativamente
vacos durante el estado flcido del pene, pero que se llenan de sangre se
distienden durante la ereccin, lo que hace que el pene vuelva duro, erecto y pueda
introducirse en la vagina.

La extirpacin o castracin de los testculos impide la estimulacin de los caracteres


secundarios y el sujeto que lo sufre es un EUNUCO. Los signos de castracin o de

insuficiencia testicular no se manifiesta antes de la pubertad. Los efectos de la


castracin pueden anularse mediante inyecciones de es tractos testiculares o el
inyecto de tejido testicular.
Las pruebas experimentales sobre la fuente de origen de la hormona sexual
masculina provienen del estudio de la anomala que consiste en que los testculos
no descienden a las bolsas del escroto (criptorquidia).
La criptorquidia (testculos ocultos) es la anomala ms frecuente de los recin
nacidos y se observa aproximadamente el 30% de los prematuros de sexo
masculino y el 3 a 5 % de los nacidos a trmino de sexo masculino. La criptorquidia
refleja el hecho que los testculos comienzan a descender hacia el escroto al final
del segundo trimestre de la gestacin. Hacia la semana 26 los testculos ya han
descendido desde la pared abdominal posterior hasta los anillos inguinales
profundos, de este sitio al escroto el trayecto dura 2 a 3 das. En la mayora de los
casos los dos testculos ubican en el escroto hacia la semana 32.
Este problema puede ser unilateral o bilateral. En la mayor parte de los testculos se
desplazan hacia el escroto hasta el final del primer ao. Cuando los dos testculos
no maduran permanecen en la cavidad abdominal no maduran, es frecuente la
esterilidad (aunque posee por lo general las caractersticas sexuales secundarias).

General las caractersticas sexuales secundarias). Si no se corrige este problema los


pacientes muestra un riesgo significativo elevado de presentar tumores de clulas
germinales, especialmente en los casos de criptorquidia abdominal. Los testculos
no descendidos son a menudo histolgicamente normales en el momento del
nacimiento pero hacia el final del primer ao muestran un desarrollo insuficiente
con atrofia. Los testculos criptorquidicos se pueden localizar se pueden localizar en
la cavidad abdominal o en cualquier punto del trayecto habitual del descenso de los
testculos, aunque generalmente se detienen en el conducto inguinal. En la mayora
de los casos se desconoce cul es la causa de la criptorquidia, pero un factor
importante es la deficiencia de la produccin de andrgenos por los testculos
fetales.
Durante mucho tiempo no se comprenda por que las clulas formadoras de
espermatozoides degeneraban cuando las glndulas permanecan en la cavidad
abdominal a pesar de que estas conservaban su irrigacin e inervacin normales.
Posteriormente se descubri que las clulas germinales formadoras de
espermatozoides son particularmente sensibles al calor y que necesitan los 3
grados menos de temperatura que se observa en el saco escrotal. La temperatura
ligeramente ms elevada en la cavidad abdominal destruye las clulas formadoras
de espermatozoides, pero no las clulas intestinales que segregan las hormonas. Es
posible que un ataque de fiebre produzca una esterilidad prematura en el hombre.
La cavidad del saco escrotal es parte de la cavidad abdominal y durante el
desarrollo se halla unida a ella por un pasaje EL CANAL INGUINAL.
Despus que ambos testculos estn alojados en el escroto, el conducto inguinal se
contrae alrededor del cordn espermtico y se cierra por formacin del tejido
conectivo, de manera que la cavidad abdominal y escrotal quedan separadas. En
los casos en que no se cierra esta comunicacin se produce una HERNIA INGUINAL,
en estos casos una intestinal puede descender al escroto o al labio mayor y ser
detenido all, la constriccin de los msculos abdominales interrumpe su irrigacin y
se debe practicar rpidamente ciruga.
Tras atravesar los conductos inguinales los testculos se suelen desviar
trayecto habitual y descender hasta localizaciones anmalas.

de su

Intersticial (localizacin externa a las aponeurosis del musculo oblicuo


externo).
En la parte proximal de la parte medial del msculo.
Dorsal al pene.
En el lado opuesto (ectopia cruzada).
Todas las formas de testculos ectpicos son infrecuentes, pero aun as las ms
habituales es la ectopia intersticial.
La hernia inguinal congnita es ms frecuente en los lactantes de sexo masculino,
especialmente en los que demuestran ausencia del descenso testicular. La hernia
inguinal congnita tambin es frecuente en los pacientes con testculos ectpicos.

En ocasiones el sitio de cierre del canal inguinal con el escroto es tan pequeo
como para permitir la herniacin del intestino. El lquido peritoneal pasa atreves del
conducto vaginal permeable y forma un HIDROCELE ESCROTAL; cuando la apertura
es hasta la parte media del conducto se produce una acumulacin de lquido y da
lugar a un HIDROCELE DEL CORDON ESPERMTICO.

Bibliografa: Embriologa clnica, Moore 2009