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Universidad Tecnolgica Nacional

Facultad Regional Rosario


Departamento de Ingeniera Civil.

Geologa Aplicada a la Ingeniera Civil y al Medio Ambiente

Unidad Temtica 8

GEOLOGA AMBIENTAL
Y RIESGO GEOLGICO

2 Ao - Ingeniera Civil
Docentes:
Ing. Claudio Giordani
Ing. Gustavo Lanzone

- GEOLOGA AMBIENTAL Y RIESGO GEOLGICO Unidad Temtica 8 del Curso Geologa Aplicada a la Ingeniera Civil y al Medio Ambiente
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INTRODUCION.
La Geologa Ambiental es la rama de la geologa que analiza el sistema terrestre como fuente de
recursos geolgicos y como soporte de actividades que provocan riesgos/impactos. Profundiza en
la parte de las Ciencias Geolgicas que estudia la estructura, evolucin y dinmica de nuestro
planeta, as como sus recursos naturales (hdricos, edficos, geomorfolgicos) en todos los
aspectos relacionados con su interaccin con el medio ambiente y su influencia en la sociedad.
Cientfica y profesionalmente, aborda los riesgos naturales, evaluaciones de impacto ambiental,
evaluaciones estratgicas, gestin territorial (entre los que destacan los Planes de Ordenacin
de los Recursos Naturales), gestin de aguas y de los suelos, etc.
Mediante estos anlisis se puede dar repuesta a:
La explotacin de los recursos minerales.
La prediccin y prevencin de riesgos para minimizar sus efectos.
La gestin y conservacin del patrimonio natural.

BIOSFERA
La bisfera (el espacio con vida) es la envoltura del globo terrqueo que abarca todas las reas
donde hay vida. Su espesor medio oscila alrededor de los 20 km, incluye desde las profundidades
ocenicas, mares epicontinentales, reas costeras y terrestres hasta gran parte de la atmsfera,
donde granos de polen y bacterias son llevados pasivamente por el viento hasta casi 10 km de
altura.
Segn la naturaleza de cada organismo, la posibilidad de que viva, depende de la presencia de
determinadas condiciones en el suministro de agua, fuentes de energa, nutrientes, elementos
traza, rangos de temperatura adecuados y la presencia de interfaces; por ejemplo entre agua y
aire para los peces pulmonados, agua y tierra firme para los anfibios, una zona intermareal (agua,
tierra, aire y luz) para ciertas algas y condiciones reductoras y anxicas para ciertas bacteria
anaerbicas.

La bisfera se divide en diferentes zonas con caractersticas propias denominadas "ecosistemas".


Un ecosistema es bsicamente un conjunto estable de elementos vivos y no vivos, que se influyen
mutuamente.
Un mar epicontinental es una masa de agua salada con una gran extensin pero con escasa profundidad que se
extiende sobre una plataforma continental( Ejemplo: Mar Argentino).
Un ambiente anxico es aquel que carece de oxgeno.

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MEDIO AMBIENTE.
Se entiende por medio ambiente al entorno que afecta y condiciona especialmente las
circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su vida. Comprende el conjunto de valores
naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y un momento determinado, que influyen en
la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata slo del espacio en el
que se desarrolla la vida sino que tambin abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura.

RECURSOS, RESIDUOS, CONTAMINACIN E IMPACTO AMBIENTAL.


- Recurso es todo aquello que la humanidad obtiene de la naturaleza para satisfacer sus
necesidades bsicas y otras necesidades fruto de sus apetencias y deseos. Los recursos naturales
son el capital de la Tierra y nos proporcionan alimentos, energa y materias primas. Pueden ser de
origen biolgico, geolgico, energtico o, incluso, cultural, como en el caso del paisaje.
- La cantidad total disponible de un determinado recurso constituye sus reservas. Normalmente
este concepto implica posibilidad de aprovechamiento y rentabilidad econmica en su explotacin.
Atendiendo a su posibilidad de regeneracin, los recursos se clasifican en:

No renovables, recursos que existen en cantidades fijas sobre la corteza terrestre y que
pueden llegar a ser utilizados en su totalidad (como los combustibles fsiles, los minerales
y el suelo frtil).
Renovables, recursos que por ms que se utilicen no se agotan (como la energa solar, el
viento, las mareas o la olas).
Potencialmente renovables, recursos que aunque se consuman son repuestos por la
naturaleza. Si estos ltimos se utilizan masivamente, sobrepasando su velocidad de
regeneracin, pueden agotarse (el agua y el aire limpios, los peces, los bosques, etc.).

LA PRODUCCIN DE RESIDUOS, VERTIDOS Y EMISIONES EN LAS ACTIVIDADES HUMANAS


PROVOCA LA ALTERACIN DE LA NATURALEZA.

- Los residuos son la materia y la energa que quedan inservibles despus de haber realizado una
actividad. Los residuos propiamente dichos son slidos; cuando se trata de gases o energa
hablamos de emisiones y de vertidos si son lquidos.
- La generacin de residuos y su tratamiento son temas de gran importancia medioambiental y
tiene enormes implicaciones sociales. En la actualidad se generan residuos a una velocidad
superior a la que la naturaleza requiere para asimilarlos. Para evitar la crisis medioambiental a la
que estamos avocados de seguir as las cosas es necesario reducir la produccin de residuos,
proceder a la reutilizacin de todos aquellos aprovechables y llevar a cabo el reciclado de los
materiales en los que sea posible.

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Clasificacin:
Tipo 1: Residuos asimilables a urbanos.
Son los residuos fermentables (materia orgnica) o combustibles (papel, cartn, plstico, madera,
gomas, cueros, trapos, etc.).

Tipo 2: Residuos inertes.


Son residuos que no presentan ningn riesgo para el medio ambiente (cascarilla, chatarra, barros
inertes, cenizas, polvos, arena, recortes de chapa, escorias y toda
otra sustancia que no necesite ningn tratamiento previo a su disposicin).

Tipo 3: Residuos txicos y peligrosos / especiales.


Son residuos que tienen en su composicin determinadas sustancias o materiales constituyentes
en una concentracin tal que, en funcin de la cantidad y forma de presentacin del residuo, le
pueden dar a ste caractersticas de peligrosos.

Proceso de Gestin de Residuos.


Un proceso de Gestin de Residuos debe estar orientado a minimizar primeramente los mismos;
en segundo lugar a efectuarles el tratamiento si es posible, o reciclado; y por ltimo, si no se
pueden tratar o reciclar, disponer los mismos en lugares adecuados y seguros.

1- La prevencin y minimizacin en origen:


Ocupa el primer lugar ya que es la forma preferente de disminuir la cantidad y/o la peligrosidad de
los residuos que se generan actualmente, reduciendo al mismo tiempo los costos tanto
ambientales como econmicos de la recoleccin, transporte, tratamiento y disposicin final que
conlleva todo residuo.

2- La valorizacin:
Si un residuo no puede ser evitado, entonces debe ser valorizado, esta valorizacin puede
presentar alguna de las siguientes tres formas, las cuales tambin representan una priorizacin:

Reutilizacin Recuperacin Reciclaje


3- La eliminacin adecuada:
Si un residuo no puede ser evitado ni valorizado en ninguna de las tres formas vista en el punto
anterior, entonces debe ser dispuesto mediante el depsito en rellenos sanitarios que cumplan con
las condiciones tcnicas mnimas.

-Contaminacin
Se denomina contaminacin a la aparicin de una nueva sustancia en un sistema natural
(atmsfera, aguas, suelos) o al aumento de la concentracin de una sustancia del sistema
superando las variaciones tpicas y naturales.

Contaminacin natural: como las erupciones volcnicas, tempestades de polvo, desastres,


incendios, son originados por la dinmica terrestre, biolgica o geolgica.

Contaminacin antrpica: cuando los contaminantes son introducidos en la atmsfera debido a las
actividades humanas, bsicamente provienen de automviles, procesos industriales, aerosoles,
residuos slidos urbanos, etc.
La contaminacin puede ser qumica (mediante elementos o compuestos qumicos en estado
slido, lquido o gaseoso), fsica (calor, ruido, radioactividad), o biolgica (bacterias, virus y otros
microorganismos).La contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas, ya sea debido a
residuos urbanos o industriales, puede realizarse a travs de una serie de agentes: bacterias, virus
y otros microorganismos, materia orgnica, metales pesados (mercurio, cadmio, arsnico, cobre,
zinc, cromo y vanadio), detergentes, insecticidas, fungicidas, alguicidas, etc.

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Los principales contaminantes que llegan a los mares son: aguas residuales de origen urbano,
metales pesados, herbicidas, pesticidas, desechos y productos industriales, sustancias radioactivas,
petrleo y sus derivados. Los suelos pueden contaminarse con los desechos urbanos (basuras),
industriales y radioactivos.
Entre los contaminantes ms frecuentes emitidos a la atmsfera se hallan los propelentes de
aerosoles (propano, butano), xidos de azufre (principalmente anhdrido sulfuroso), monxido de
carbono, xidos de nitrgeno (xido ntrico y dixido de nitrgeno), hidrocarburos (ej. etileno),
compuestos halogenados (cloro, fluoruro de hidrgeno, cloruro de hidrgeno y ciertos haluros),
metales txicos como el plomo y el mercurio.

Efectos de la contaminacin:

Deteriora cada vez ms a nuestro planeta


Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra

Medidas preventivas:
_ No quemar ni talar plantas
_ Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
_ No arrojar basura en lugares inapropiados
_ Regular el servicio de aseo urbano Crear conciencia ciudadana
_ Crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados para el
servicio o consumo del hombre ni animales
_ Controlar los derramamientos accidentales de petrleo
_ Controlar los relaves mineros.

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LOS IMPACTOS AMBIENTALES SE HAN IDO AGRAVANDO AL IR CRECIENDO LA CAPACIDAD DEL
HOMBRE PARA MODIFICAR LA NATURALEZA.
- En su historia, el hombre ha aprendido a modificar el entorno en su propio beneficio gracias al

desarrollo de la ciencia y de la tcnica.


- La creciente capacidad del hombre de modificar la naturaleza para explotar sus recursos ha
llegado a provocar graves impactos sobre el medio, a veces irreversibles.
-Impacto ambiental es cualquier alteracin del medio provocada por la accin humana que
transforma su estado natural y, generalmente, deteriora su calidad inicial. Esta accin puede ser
un proyecto de ingeniera, un programa, un plan, una ley o una disposicin administrativa con
implicaciones ambientales.
La magnitud de un impacto es una medida (en una escala de 1 a 10) de la alteracin provocada
por un indicador determinado.

Las causas ms frecuentes de los impactos son:


Cambios en los usos del suelo: agricultura, ganadera, industria, deforestacin, urbanizacin, etc.
Contaminacin: emisin de sustancias a la atmsfera, vertidos a aguas, residuos al suelo, ruidos,
Cambios en la biodiversidad: introduccin de especies forneas, caza y pesca abusivas,etc.
Sobreexplotacin: sobrepastoreo, extracciones masivas de recursos, caza y pesca abusivas, etc.
Abandono de actividades humanas.

En funcin del sistema afectado, los impactos ms frecuentes son:


Sobre el agua: contaminacin de las aguas continentales (superficiales y subterrneas) y
ocenicas; sobreexplotacin de acuferos; salinizacin de acuferos.
Sobre la atmsfera: contaminacin del aire, ruido, alteraciones del clima, lluvia cida, agujero en
la capa de ozono.
Sobre la fauna y la flora: deforestacin, exceso de caza y pesca, prdida de hbitat naturales,
prdida de biodiversidad, extincin de especies.
Sobre el paisaje: deterioro de su calidad visual.
Sobre el suelo: erosin, prdida de fertilidad.

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LOS IMPACTOS SE PUEDEN CLASIFICAR ATENDIENDO A NUMEROSOS CRITERIOS.

- Segn su efecto: positivo o negativo.


- Segn su extensin: local, regional o global (prdida de biodiversidad, disminucin de la capa de
ozono, aumento del efecto invernadero y cambio climtico, escasez de agua como recurso).
- Segn su duracin: permanente o transitorio.
- Segn su forma de accin: directo o indirecto.
- Segn su periodicidad: continuo, discontinuo, peridico o de aparicin irregular.
- Segn su intensidad (grado de destruccin): notable (muy alto), alto, medio o mnimo (bajo).
- Por la interrelacin de las acciones: simples, acumulativos o sinrgicos (el efecto combinado es
superior a la suma de los efectos individuales).
- Por su capacidad de recuperacin: irrecuperable (imposible volver a la situacin inicial),
irreversible (no se puede recuperar por procesos naturales), reversible (se puede recuperar por
procesos naturales), mitigable (se puede reducir su efecto mediante medidas correctoras),
recuperable (la alteracin puede eliminarse por la accin humana) o fugaz (los efectos
desaparecen en cuanto cesa la actividad).
- Por la necesidad de medidas correctoras: crtico, severo o moderado.
LA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA) PERMITEN DETECTAR LOS EFECTOS QUE
PROVOCAR UN PROYECTO DETERMINADO.

- La evaluacin del impacto ambiental (EIA) es un proceso jurdico-administrativo que


pretende estimar los efectos que un determinado proyecto, obra o actividad puede ejercer sobre el
medio ambiente. Tiene que llevarse a cabo de manera multidisciplinar puesto que debe
comprender la estimacin de los efectos sobre la poblacin humana, la fauna, la flora, la
vegetacin, la gea, el suelo, el agua, el aire, el clima, el paisaje y la estructura y funcin de los
ecosistemas presentes en el rea previsiblemente afectada, as como sobre los elementos que
componen el Patrimonio Histrico.
- Se debe aplicar a proyectos previstos, no a los ya realizados, ya que tiene por objetivo la
identificacin, prediccin e interpretacin de los impactos ambientales que un proyecto o actividad
producira en caso de ser ejecutado.
- La autoridad competente (Ministerio de Medio Ambiente, Consejera de una comunidad
autnoma, ) har una declaracin de impacto ambiental que conceder o no el permiso para el
desarrollo del proyecto solicitado y establecer las modificaciones necesarias para que pueda
llevarse a cabo sin alteraciones significativas del medio ambiente.
- La EIA es una medida de desarrollo sostenible eficaz en la ordenacin del territorio, ya que
permite detectar los posibles impactos y valora la capacidad de asimilacin por parte del entorno y
las tasas de renovacin de sus recursos.

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DESARROLLO SUSTENTABLE.
SUSTENTABILIDAD: DESARROLLAR LAS SOCIEDADES SIN MODIFICAR EL EQUILIBRIO DEL
SISTEMA TIERRA

- Decir que un sistema y, por extensin, una sociedad es sustentable significa que puede continuar
funcionando indefinidamente sin llegar al agotamiento de los recursos naturales que requiere para
mantenerse.
- La sustentabilidad requiere que no disminuya el capital natural para que las generaciones futuras
cuenten, al menos, con las mismas posibilidades de las que ahora disfrutamos.
- La sustentabilidad esboza los principios de una teora econmica con bases en la ecologa y
fundamentada en la solidaridad internacional.

LOS ECOSISTEMAS SON UNIDADES SUSTENTABLES

Los ecosistemas son modelos de sustentabilidad que se basan en cuatro principios bsicos:

Los ecosistemas reciclan toda la materia, eliminan los desechos y regeneran los nutrientes
Los ecosistemas aprovechan la luz solar como fuente de energa.
El tamao de las poblaciones de consumidores debe ser tal que no haya consumo de
recursos en exceso.
Los ecosistemas mantienen la diversidad.

Si conseguimos aplicar estos cuatro principios a las actividades humanas, cosa que ahora no
sucede, podemos llegar a garantizar la sustentabilidad de los recursos naturales y de las
sociedades humanas.
Los principios para alcanzar el desarrollo sustentable son los siguientes:
1. Principio de recoleccin sustentable: la tasa de consumo de los recursos renovables debe
ser igual o inferior a su tasa de renovacin.
2. Principio de vaciado sostenible: la tasa de vaciado de un recurso no renovable debe ser
igual o inferior a la tasa de creacin de nuevos recursos renovables que puedan
sustituirlos.
3. Principio de emisin sustentable: la tasa de emisin de contaminantes ha de ser inferior a
la capacidad de asimilacin de los mismos por parte del entorno.

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4. Principio de seleccin sostenible de tecnologas: se debe favorecer el desarrollo de las
tecnologas ms limpias y eficientes y la sustitucin de los recursos no renovables por otros
que s lo sean.
5. Principio de irreversibilidad cero: se deben reducir a cero los impactos que provoquen
daos irreversibles en el entorno.
6. Principio de desarrollo equitativo: adems de favorecer la solidaridad intergeneracional
(garantizar el desarrollo de las generaciones venideras), se debe favorecer la solidaridad
intrageneracional (garantizar la calidad de vida de todos los habitantes del planeta).
Los cinco primeros principios pretenden lograr la sostenibilidad econmica y ecolgica; el ltimo
favorece la sostenibilidad social.
Los tres primeros principios se conocen frecuentemente como Reglas de Daly porque fueron
enunciadas en un famoso artculo por Herman Daly, director del Banco Mundial, en 1989.
INTRODUCCION A LA PROBLEMTICA AMBIENTAL.
La problemtica ambiental hoy da tiene una dimensin global, es decir involucra a todo el planeta,
para su caracterizacin se habla permanentemente de su contaminacin general, que afecta todos
los ecosistemas del mismo, trayendo como consecuencia su deterioro y con el pasar de los
tiempos su destruccin, que est directamente relacionada con los seres humanos, sus formas de
vida y la manera en que desarrollan sus actividades econmicas, sociales, polticas y culturales, y
los procedimientos que emplean para explotar sus recursos naturales para el bienestar de la vida
humana en el planeta.
ATMSFERA .COMPOSICIN Y ESTRUCTURA.
La atmsfera se compone principalmente de nitrgeno y oxgeno; contiene cantidades ms
pequeas de argn, considerados gases permanentes porque su porcentaje permanece
esencialmente constante, y el vapor de agua y dixido de carbono llamados gases variables.
Existen otros compuestos en cantidades todava ms pequeas.

Gases en la atmsfera.
Nitrgeno (N): compone aproximadamente el 78% del volumen de todos los gases; forma
compuestos con otros gases como el oxgeno y puede desempear un papel muy importante en la
dinmica del clima de la Tierra.

Oxgeno(O): supone el 21% de la atmsfera en volumen y es crtico para nuestra existencia as


como para casi tosas las formas de vida; otros compuestos como el Ozono (O3), desempean un
papel muy importante en el sistema del clima atmosfrico.

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Argn: forma casi todo el 1% que queda de los gases permanentes, junto con cantidades menores
de nen, helio, criptn e hidrgeno.
Dixido de carbono (CO2): forma el 0,036% de la atmsfera. Se libera a la atmsfera de manera
natural por la actividad volcnica, la respiracin de las plantas y animales y la descomposicin de
materia orgnica. Se elimina de la atmsfera durante la fotosntesis de las plantas verdes. Otra va
importante llega a la atmsfera mediante quema de restos fsiles realizadas por los seres
humanos. Desde la revolucin industrial la cantidad de CO2 proveniente de fuentes humanas,
denominadas antropognicas, ha aumentado. Actualmente la velocidad de emisin de CO2 a la
atmsfera es mayor que su velocidad de eliminacin, lo que conduce a un aumento global de
concentracin.
Vapor de agua: se origina por evaporacin del agua en la superficie de la Tierra y se condensa
para formar nubes. Finalmente vuelve a la superficie por precipitacin como parte del ciclo
hidrolgico.
Ozono (O3): la mayor parte se encuentra en la estratosfera. Esta capa de ozono en la
estratosfera acta parcialmente como escudo para la radiacin ultravioleta (UV) del Sol.
Tambin puede encontrarse concentraciones ms pequeas cerca de la superficie terrestre a partir
de reacciones qumicas asociadas a la formacin de smog, una forma de contaminacin del aire,
que irrita los pulmones y los ojos y daa la vegetacin. Las principales fuentes por la que se forma
el ozono a nivel del suelo son las emisiones de los vehculos y la combustin de carbn o petrleo
en grandes centrales elctricas.

Metano (CH4): es un componente importante del gas natural. Se encuentra de forma natural por
descomposicin bacteriana en sitios hmedos con falta de oxgeno como pantanos y cinagas. Las
fuentes antropognicas de metano incluyen minas de carbn, pozos de petrleo, tuberas de gas
natural con fugas, plantaciones de arroz, vertederos y ganado. La concentracin en la atmsfera
es de 1,7 ppm; ha aumentado en las ltimas dcadas. El metano es un importante gas variable
porque contribuye al calentamiento de la atmsfera de la Tierra.

xidos de nitrgeno (NOx): a veces denominados xidos nitrosos estn presentes en la troposfera
y en la estratosfera. Entre sus fuentes naturales estn los procesos microbiolgicos del suelo y el
ocano, los incendios forestales y los rayos. Las fuentes antropognicas incluyen la combustin en
automviles y centrales elctricas as como los motores a reaccin de los aviones.

Aerosoles: son partculas microscpicas de lquido y slido en la atmsfera. Son importantes en la


formacin de las nubes; actan como ncleos alrededor de los cuales las gotitas de agua se
condensan para formar nubes.
La atmsfera puede dividirse en cinco capas o esferas definidas por los cambios en la temperatura
del aire al pasar de la superficie de la Tierra a la parte superior de la atmsfera.

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En la capa ms baja, la troposfera, ocurren los fenmenos meteorolgicos y una gran cantidad de
calor irradiado desde la superficie de la Tierra es atrapada. Gran parte de la circulacin atmosfrica
vertical tiene lugar en la troposfera. Por encima de sta se encuentra la estratosfera, una capa
muy seca donde la mayor parte del vapor de agua ha formado nubes de cristales de hielo.
Aunque pocos fenmenos meteorolgicos en esta capa, los vientos son fuertes y la circulacin
horizontal del aire dispersa los aerosoles por todo el globo. La mesosfera y la termosfera son las
capas ms altas de la atmsfera. Por su distancia de la superficie terrestre, estas ltimas no son
importantes en el estudio del clima y los riesgos naturales.

Kilmetros

Millas

CAMBIO CLIMATICO.
El estudio del cambio global es una buena medida del estudio de los cambios en la atmsfera y de
las conexiones entre la atmsfera y la litsfera, hidrsfera y biosfera. En los ltimos 3,2 millones
de aos el sistema clima de la Tierra a oscilado enormemente y ha alternado entre perodos de
importante glaciacin continental, denominado periodos glaciales e intervalos de clima ms clidos
denominados periodos interglaciales. En la actualidad vivimos en condiciones interglaciales con
temperaturas clidas no experimentadas desde el ltimo periodo interglacial, hace 125000 aos.
Sin embargo, muchas fuentes de informacin independientes indican que estamos presenciando
un aumento global de la temperatura media de la Tierra, que posiblemente exceda a las elevadas
temperaturas naturales anteriores. Los cientficos se refieren a este fenmeno como calentamiento
global, y de continuar, poder ver cambios en la distribucin de las zonas climticas de la tierra.

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EFECTO INVERNADERO.
En el diagrama idealizado se muestra el balance energtico de la Tierra y como se produce el
efecto invernadero. Aproximadamente el 47% de la radiacin solar de onda corta que llega es
absorbida por la Tierra. Esta energa cambia de longitud de onda y es emitida nuevamente a la
atmsfera como radiacin infrarroja de onda larga (calor). Parte de esta radiacin de onda larga es
absorbida por vapor de agua, agua, dixido de carbono, ozono y otros gases en la atmsfera.
Estos gases vuelven a irradiar algo de energa infrarroja y calientan la atmsfera produciendo el
efecto invernadero. Cantidades mayores de estos gases absorben y emiten ms radiacin
infrarroja, lo que causa el calentamiento global. Como resultado la atmsfera es mucho ms
caliente que si toda la radiacin IR de la Tierra se escapase al espacio sin ser absorbida. Este
efecto es anlogo a la captacin de calor en un invernadero para cultivar plantas y se denomina
por esa razn efecto invernadero.

El efecto invernadero es un fenmeno natural que ha estado activo en la Tierra y otros planetas de
nuestro sistema solar durante varios miles de millones de aos. Sin este efecto invernadero la
Tierra sera 33C ms fra que en la actualidad, toda el agua de la superficie estara congelada y
pocas formas de vida o ninguna existiran.
Ritmo de aumento y contribucin relativa de varios gases de efecto invernadero
antropognico.

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CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Una de las consecuencias de la industrializacin es la contaminacin atmosfrica. Entre
algunas de las consecuencias de la contaminacin atmosfrica se cuentan el esmog, la posible
rotura de la capa de ozono, el calentamiento global y la lluvia cida.
La acidez es una indicacin de la concentracin del in hidrgeno y se mide en la escala pH. Un pH
de 7 es neutral, mientras que valores menores de 7 indican condiciones de acidez y valores
mayores indican condiciones alcalinas o bsicas.
La precipitacin pluvial tiene un pH de alrededor de 5.6, lo cual la hace ligeramente cida. La lluvia
cida se define como una precipitacin pluvial con un valor de pH menos de 5.0.
Varios procesos naturales, comprendidos el vulcanismo y la actividad de bacterias de la tierra
introducen gases en la atmsfera causantes de la lluvia cida. Las actividades humanas sin
embargo, producen tensin atmosfrica adicional. Por ejemplo, la quema de combustibles fsiles
(petrleo, gas natural y carbn mineral) ha aadido dixido de carbono a la atmsfera. El xido de
nitrgeno (NO) de los motores de combustin interna y el dixido de nitrgeno (NO2) reaccionan
para formar el cido ntrico (HNO3). Aunque le mayor culpable es el dixido de azufre (SO2)
emitido principalmente por la quema de carbn mineral que contiene azufre.
Una vez en la atmsfera, el dixido de azufre reacciona con el oxgeno para formar cido sulfrico
(H2SO4), componente principal de la lluvia cida.
Las reas ms afectadas por la lluvia cida se hallan invariablemente a barlovento de las plantas
de energa que queman carbn o de otras industrias emisoras de cidos sulfurosos.
El efecto de la lluvia cida en estas reas puede ser modificado por la geologa existente. Si en un
rea hay subsuelos alcalinos o de piedra caliza por ejemplo, la lluvia cida tiende a ser
neutralizada por la roca caliza o la tierra. Por otra parte, las reas con subsuelo de granito, son
cidas para empezar y causan poco o nulo efecto en las lluvias.
Las consecuencias:
Los lagos pequeos se vuelven ms cidos al perder capacidad de neutralizar. A medida que
aumentan la acidez en los lagos desaparecen varios tipos de organismos y, en algunos casos
perecen todas las formas de vida.
Es causa tambin del aumento de intemperismo de la roca caliza y el mrmol, y en menor grado,
de la roca arenisca. Tales efectos son visibles en los edificios, monumentos, etc.
CONTAMINACIN DE RECURSOS HDRICOS
La hidrogeologa ambiental trata sobre las caractersticas y el comportamiento del agua
subterrnea y su relacin con el ambiente. Dado que al ambiente lo componen los recursos
naturales y el hombre, en el anlisis ambiental del agua subterrnea, deben considerarse las
vinculaciones e incidencias mutuas entre sta, el suelo, el aire, el agua superficial, el agua
meterica y la biota (animales, vegetales y el hombre).
Los recursos deben protegerse en forma integral, o dicho de otra manera, que es prcticamente
imposible preservar slo a algunos de ellos en detrimento de los otros. En efecto, la preservacin
del suelo o del agua superficial, no podr lograrse si el aire est contaminado, pues la cada
directa o el arrastre por la lluvia, harn que los contaminantes lleguen al suelo y a los ros o lagos
y desde all, infiltrndose, ingresen al subsuelo y alcancen al agua subterrnea.

El agua en el planeta:

En el cuadro 1, se indica la distribucin del agua en nuestro planeta, a partir de una


compilacin de datos publicados por Nace (1969) y Lvovitch (1967).

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Algunos ros, sin embargo, tienen caudales sorprendentes, caso del Ro de la Plata que con un
mdulo de 20.000 m3/s, sera hbil por s solo para abastecer a la poblacin mundial actual (6.000
millones), a razn de 290 l/da por habitante.
De cualquier manera, el agua superficial est ms expuesta a la contaminacin y generalmente es
mucho ms cara, por el tratamiento que necesita para su potabilizacin, que la subterrnea. Por
ello, en la mayora de los pases desarrollados, que se caracterizan por optimizar los usos de los
recursos naturales, el empleo de agua subterrnea para consumo humano, supera
apreciablemente al del agua superficial.
Tambin resulta interesante indicar el consumo total de agua en el mundo y su evolucin histrica,
as como la distribucin en relacin al uso:

El agua en la Argentina:
Alrededor del 75% del territorio argentino es rido o semirido; o sea presenta dficit en el
balance hdrico. A esto, se agrega el hecho de que slo dos regiones tienen abundante agua
superficial potabilizable (Mesopotamia y Cordillera Patagnica).
Por ello el agua subterrnea juega un rol importantsimo en la provisin para consumo humano y
para riego. A nivel del pas, aproximadamente un 50% del abastecimiento para consumo humano
es de origen subterrneo.

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Contaminacin:
Es la alteracin de las propiedades fsicas, qumicas y/o biolgicas del agua por la accin de
procesos naturales o artificiales que producen resultados indeseables. Las caractersticas fsicas
ms comunes son: temperatura, pH, turbidez, olor, color y las qumicas: tipo y concentracin
aninica, tipo y concentracin catinica, otros compuestos solubles, etc. Caractersticas biolgicas:
modificacin de la composicin biolgica natural, ya sea introduciendo nuevos organismos o
eliminando los existentes.
Adems la contaminacin puede ser natural y artificial y esta ltima, directa o inducida.

Natural. Es comn, la salinizacin por contacto con sedimentos marinos y salinos, o yacimientos
metalferos (Pb, Hg, Zn, Cu, Ag), no metalferos o radiactivos y la incorporacin de oligoelementos
como F y As, a partir de sedimentos de origen volcnicos.

Artificial directa. Es la ms frecuente y se la puede clasificar de acuerdo al sitio donde se produce


o a la actividad que la genera (urbana y rural) o (domstica, industrial, agropecuaria).

Urbana: vertidos domsticos; residuos de los escapes de los motores; prdidas


en las redes cloacales; lixiviados de basuras o rellenos sanitarios; humos y desechos
lquidos, slidos y semislidos de la industria.

Contaminacin urbana.

Rural: el origen de los contaminantes y las fuentes de polucin, se detallan en el

punto contaminacin agropecuaria.

Domstica: vertido de jabones, detergentes, lavandina, materia orgnica (alimentos, fecal,

basura en general). Cuando no se dispone de desages cloacales, el resultado es la generacin de


ambientes propicios para la reproduccin bacteriana y la formacin de NH3, NO2- y NO3-.

Industrial. Contaminacin de la atmsfera por la eliminacin de humos y otros


compuestos gaseosos y del suelo y el agua por vertidos lquidos, slidos y semislidos.
Adems por la infiltracin de los contaminantes atmosfricos, que caen solos o arrastrados por la
lluvia.
La industria produce la gama ms numerosa y variada de contaminantes. En los pases
desarrollados, a fines de la dcada de 1980, se estimaba en aproximadamente 1 milln la nmina
de compuestos orgnicos. De estos, unos 40.000 se producen y se utilizan en forma corriente,
pese a que un nmero significativo es txico en diferentes grados. A los citados hay que agregarle
los metales pesados, fenoles, hidrocarburos, plaguicidas, etc.

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Contaminacin industrial.

Agropecuaria. Empleo de plaguicidas y fertilizantes para mejorar la productividad.

Los primeros (organoclorados u organofosforados), son altamente txicos (DDT, Aldrn, Dieldrn,
Paratin, Malatin, Folidol, etc.). Fertilizantes (materia nitrogenada, fsforo y potasio). La materia
nitrogenada se oxida a NO3- que es muy soluble, estable y mvil, mientras que el P, el K y sus
derivados son fijados con facilidad por las partculas arcillosas del suelo.
Otra fuente de contaminacin en el mbito rural, es la producida por las heces del ganado en
corrales, tambos y bebederos, y especialmente en los feed lots, que concentran altas cargas de
materia orgnica.

Artificial inducida: Es la que deriva de la sobreexplotacin; la ms comn es la

salinizacin en acuferos costeros, o por ascenso de agua salada de fondo en acuferos


continentales.

Salinizacin por bombeo.


PROTECCIN DEL AGUA SUBTERRNEA FRENTE A LA CONTAMINACIN Y
AL AGOTAMIENTO
Las medidas para proteger al agua subterrnea de la contaminacin, estn orientadas a prevenirla,
a eliminar sus consecuencias y a preservar su calidad, para asegurar un uso efectivo de la misma.
Dado que la contaminacin del agua subterrnea est ntimamente relacionada con el estado del
agua superficial, la atmsfera, la lluvia y el suelo, su proteccin debe encararse al mismo tiempo y
sobre la base de pautas que apunten a la preservacin del ambiente en forma global.

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Medidas
Dentro de las medidas de naturaleza tcnica, se pueden citar:
* creacin de sistemas cerrados para la disposicin de residuos lquidos industriales y urbanos.
* empleo de tecnologa limpia o que genere pocos residuos.
* tratamiento de las aguas servidas.
* verificacin y reparacin de prdidas en los sistemas de saneamiento (desages cloacales).
* aislamiento de las aguas contaminadas respecto de las aptas.
* desactivacin y reemplazo de los pozos ciegos o fosas spticas por redes cloacales.
* eliminacin o purificacin de emisiones gaseosas y humos.
* limitacin en el empleo de fertilizantes y pesticidas en la actividad agropecuaria.
* creacin de territorios especiales para la preservacin del agua y de los otros recursos naturales
(suelo, aire, biota).
La experiencia indica que la restauracin de la calidad de un acufero deteriorado por el ingreso de
uno o varios contaminantes, constituye una tarea sumamente complicada en el aspecto tcnico y
generalmente de elevado costo. Es prcticamente imposible restaurar un acufero a su condicin
original y con frecuencia, ni siquiera se logra recomponerlo para las exigencias que requiere el
uso. En definitiva, es vlido para los recursos naturales en general y para el agua subterrnea en
particular, el apotegma de la medicina: es preferible prevenir que curar.

Monitoreo
El primer paso para un adecuado sistema de prevencin hidrogeolgico, es la instalacin de una
red para el monitoreo de niveles y calidad del agua subterrnea. El trmino monitoreo implica
seguimiento y por lo tanto, se refiere a mediciones y muestreos reiterados (peridicos).
La periodicidad del monitoreo, depende de variados factores: rgimen de flujo (natural o artificial extraccin); fuentes reconocidas o potenciales de contaminacin (ubicacin y caractersticas),
carga, movilidad, persistencia y toxicidad de los contaminantes; tamao del acufero;
comportamiento hidrulico (libre, semiconfinado o confinado); caractersticas y espesor de la zona
subsaturada; caractersticas y posicin de la zona de recarga y profundidad de los acuferos semi y
confinados; relacin exceso - dficit y periodicidad de la recarga; etc.
En relacin al monitoreo para establecer el estado hidrulico de un acufero, lo que se hace es
medir peridicamente los niveles de agua en los pozos que integran la red y en el caso de existir,
en los sitios donde se concentra la descarga natural p.ej. manantiales.
En definitiva, el objetivo principal del monitoreo hidrulico, es efectuar un seguimiento de la
evolucin del agua almacenada. Para ello, los niveles deben medirse en reposo, o sea sin que haya
incidencia del bombeo. Lamentablemente, en la mayora de los centros urbanos que se abastecen
con agua subterrnea esto resulta prcticamente imposible, debido a que los pozos funcionan en
forma continuada y en el mejor de los casos, slo se puede sacar temporariamente de servicio a
algunos de ellos. En estos lugares, la red de flujo subterrneo presenta una marcada distorsin,
con fuertes cambios en los gradientes y en las velocidades y con la aparicin de las formas
hidrulicas que tipifican a la extraccin (conos de depresin).

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RELLENO SANITARIO
El relleno sanitario es una tcnica de disposicin final de los residuos slidos en el suelo que no
causa molestia ni peligro para la salud o la seguridad pblica; tampoco perjudica el ambiente
durante su operacin ni despus de su clausura. Esta tcnica utiliza principios de ingeniera para
confinar la basura en un rea lo ms estrecha posible, cubrindola con capas de tierra diariamente
y compactndola para reducir su volumen.
Se basa en el concepto de aislar los residuos del ambiente hasta que los mismos se estabilicen
mediante procesos naturales biolgicos, fsicos y qumicos.
Adems, prev los problemas que puedan causar los lquidos y gases producidos por efecto de la
descomposicin de la materia orgnica.
Hace poco menos de un siglo, en Estados Unidos, surgi el relleno sanitario como resultado de las
experiencias, de compactacin y cobertura de los residuos con equipo pesado; desde entonces, se
emplea este trmino para aludir al sitio en el cual los residuos son primero depositados y luego
cubiertos al final de cada da de operacin.
En la actualidad, el relleno sanitario moderno se refiere a una instalacin diseada y operada
como una obra de saneamiento bsico, que cuenta con elementos de control lo suficientemente
seguros y cuyo xito radica en la adecuada seleccin del sitio, en su diseo y, por supuesto, en su
ptima operacin y control.

En general el relleno sanitario debe cumplir los siguientes requisitos:


Compactacin de residuos, para minimizar la ocupacin de terreno y controlar los asentamientos
producidos por la masa de residuos degradados.
Cubrir los residuos con material de cobertura con una determinada periodicidad (hace diez aos
atrs la frecuencia establecida era diaria), para evitar el contacto con el ambiente.
Controlar y prevenir el impacto adverso sobre los recursos suelo, aire y agua y su impacto
posterior en la salud pblica.

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Eutrofizacin.
La eutrofizacin es el enriquecimiento de nutrientes en un ecosistema acutico. Bsicamente
comienza cuando el agua recibe un vertido de nutrientes, como desechos agrcolas o forestales, lo
cual hace que favorezca el crecimiento excesivo de materia orgnica, provocando un crecimiento
acelerado de algas y otras plantas verdes que cubren la superficie del agua y evita que la luz solar
llegue a las capas inferiores. Como consecuencia de esto, el agua se enturbia, y al disminuir la
cantidad de luz, la vegetacin muere al no poder realizar la fotosntesis, generando que otros
microorganismos, como bacterias, se alimenten de la materia muerta, consumiendo el oxgeno que
necesitaban peces y moluscos, y a la vez generar algas txicas y microorganismos patgenos que
podran causar enfermedades.
Las principales causas de la eutrofizacin son: la contaminacin urbana mediantes residuos
orgnicos e inorgnicos como el fosfato, la contaminacin atmosfrica por xidos de azufre y
nitrgeno que reaccionan con el agua atmosfrica para formar ion sulfato e ion nitrato, la
contaminacin agropecuaria como fertilizantes o excrementos y la contaminacin forestal por
abandono en los ros de residuos forestales.

La eutrofizacin es un tipo de contaminacin qumica de las aguas. Se da cuando hay un aporte


excesivo de nutrientes a un ecosistema acutico, el cual queda severamente afectado por ello.
Puede producirse de forma natural (mareas rojas) pero es la antropognica la que ms debe de
preocuparnos. El fsforo y el nitrgeno son los principales causantes de la eutrofizacin aunque
tambin son relevantes cualquier otra sustancia que pueda ser limitante para el desarrollo de las
diferentes especies como el potasio, el magnesio y diferentes productos orgnicos.
La eutrofizacin tiene efectos sobre las especies acuticas y de ribera pero tambin sobre la
calidad de las aguas ya que al aumentar la podredumbre y agotarse el oxgeno, las aguas
adquieren un olor nauseabundo requiriendo un mayor tratamiento para poder ser consumidas o
haciendo directamente imposible o indeseable su consumo.

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EXPLOTACIN MINERA Y CONTAMINACIN
El hombre desde siempre busc los recursos de origen geolgicos para aprovecharlos con distintos
fines. Se puede distinguir entre los recursos geolgicos energticos (carbn, petrleo, gas,
minerales radiactivos), que an siguen siendo las principales fuentes de energa como se muestra
en la figura, los recursos hdricos (agua), y los recursos mineros, que a su vez se dividen en
metlicos y no metlicos (comnmente conocidos como minerales industriales, aunque no son
exactamente sinnimos) y rocas de aplicacin.

Clasificacin de los recursos naturales de origen geolgicos.

Distribucin de los recursos energticos.

Distribucin de los recursos energticos en Argentina.

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Yacimiento:
La concentracin de elementos qumicos en las rocas suele ser demasiado baja como para permitir
que su extraccin sea rentable. El carcter anmalo de la concentracin de un elemento hace
que los yacimientos constituyan singularidades en la corteza terrestre.
Un yacimiento por lo tanto, es una concentracin natural de un determinado mineral o grupo de
minerales que puede ser explotada para su uso por el hombre.
El trmino mena se utiliza para definir la sustancia que se puede extraer con beneficio econmico.
Sus componentes se llaman minerales de mena y los que acompaan sin valor econmico, ganga.

Ley del mineral:


Se entiende por ley media la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en
el yacimiento. Se expresa en porcentaje del metal o la sal, o bien como g/t para metales nobles
como el oro, la plata y el platino. Cuando se habla de ley de corte o cut-off, que es la
concentracin mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser explotable.
Este valor es variable y depende adems de otros factores no geolgicos, como proximidad o
lejana a vas de transporte, avances tecnolgicos en la extraccin, mercado, precio, entre otros.

Proyecto minero:
Un proyecto minero es una tcnica que busca recopilar, crear y analizar en forma sistemtica un
conjunto de antecedentes geolgico-mineros, econmicos, sociales y ambientales que permitan
juzgar cualitativa y cuantitativamente las ventajas y desventajas de asignar recursos a una
determinada iniciativa.

Etapas de un proyecto minero:

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Explotacin:
La explotacin consiste en la extraccin de los minerales para su posterior tratamiento y
adecuacin para su uso.
Los factores que inciden en la seleccin del mtodo de explotacin son de ndole geolgico del
yacimiento, explotacin); regionales o locales (ubicacin del yacimiento, factores climticos, fauna
y flora) y ambientales (relacin con la comunidad incluido sociales).

Explotacin a cielo abierto open pit: consiste en una extraccin desde la superficie hacia adentro
en forma de bancos gradas que generalmente adopta forma de pirmide invertida. (Ej: mina Bajo
de la Alumbrera, Catamarca, Argentina)

Otro tipo de explotacin a cielo abierto son las canteras, cuya profundidad no supera en general
los 100m y se hace en un solo banco. (Ej: Cantera de piedra Laja. Olta, La Rioja).
Muchos yacimientos en forma de mantos subhorizontales cercanos a la superficie son explotados a
cielo abierto. Una gran parte de los yacimientos de origen sedimentario se explotan de esta
manera como por ejemplo los mantos de caliza y los salares.

Explotacin Subterrnea: son aquellos aplicados a cuerpos mineralizados tabulares (Ej: vetas). En
este caso se trabaja en tneles subhorizontales denominados galeras, que se hacen sobre la veta
a distintos niveles de profundidad. (Ej: Mina subterrnea El Teniente, Chile).

Explotacin por disolucin: esta tcnica se utiliza para recuperar sale solubles que se encuentran
en profundidad. Se basa en el mtodo primario de disolucin, inyectando agua caliente a presin a
travs de caeras, lo cual hace que las sales que se encuentran a nivel mineralizado se disuelvan.
Luego por caeras alternativas esa solucin mineralizada se lleva a la superficie y se vuelca en
piletones. Debido a la prdida de agua por evaporacin, las sales precipitan segn su grado de
solubilidad.

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IMPACTOS DE LA MINERA EN EL MEDIO NATURAL.

1. Impactos de la minera de minerales metlicos en el medio natural

Atmsfera
Suelos
Aguas superficiales y subterrneas

Atmsfera:
Emisiones slidas: El polvo emitido tiene su origen en las propias actividades extractivas, durante
la voladura y arranque de material, o durante los procesos de carga y transporte, o en relacin a
procesos metalrgicos. Adems puede haber una importante remocin elica de material fino en
escombreras y balsas abandonadas.

Gases: Los gases emitidos tienen su origen en la combustin de la maquinaria, la emisin natural
durante el proceso de extraccin (CO2, CO, gris - mezcla explosiva de metano y aire), la emisin
en voladuras, y la emisin en procesos directamente relacionados con la actividad minera:
combustin de carbn (COx, NOx, SOx),etc.
Aerosoles: La formacin de aerosoles txicos se producen durante la explotacin, y sobre todo,
durante procesos de hidrometalurgia, que implican el riego por aspersin de pilas de mineral con
compuestos a menudo de alta toxicidad (sulfrico para la extraccin de algunos elementos, como
el cobre; cianuro de sodio para la extraccin del oro).

Ruido: Se genera por voladuras, maquinaria pesada de arranque y transporte, maquinaria de


molienda, etc.
Onda area: Se produce por las explosiones de las voladuras, y es una onda de presin, que se
propaga por el aire atenundose con la distancia, generando vibraciones.
Suelos:
Desertizacin: deforestacin, erosin, prdida de suelo frtil.
Modificacin del relieve: impacto visual, alteracin de la dinmica de los procesos de ladera.
Peligros geotcnicos: desestabilizacin de laderas por sobrecargas y/o excavaciones y alteraciones
en el nivel fretico. Subsidencia por huecos. Subsidencia por depresin en el nivel fretico.

Prdida de propiedades fsicas: variaciones en la textura (porosidad, permeabilidad) por procesos


de esponjamiento, compactacin, deposicin de partculas, formacin de costras.
Prdida de la estructura edfica por compactacin, mezcla de horizontes, deposicin de partculas,
etc.
Variaciones en el rgimen hdrico del suelo por alteraciones en el nivel fretico, y variaciones
texturales y estructurales.
Prdida fsica de suelo por extraccin y arranque, acumulacin de vertidos (escombreras y balsas)
o construccin de infraestructuras. Por erosin inducida.

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Prdida de propiedades qumicas: contaminacin por metales pesados (Cu, Pb, Cd, Hg, etc),
metaloides (As) e hidrocarburos generada por efluentes lquidos y slidos.
Acidificacin por acumulacin y oxidacin de sulfuros y drenaje cido.
Adicin de sales al suelo (sulfatos).
Aguas:
Alteraciones en la dinmica fluvial: variacin del perfil y trazado de la corriente fluvial, variaciones
en el nivel de base local, alteracin en la dinmica (variaciones en las tasas de
erosin/sedimentacin) en el perfil (aguas abajo y aguas arriba) por excavaciones, diques y
represas.
Aumento de la peligrosidad de inundacin.
Incorporacin de partculas slidas en la corriente, aumento de la carga de fondo y en suspensin,
incremento en las tasas de sedimentacin aguas abajo.

Prdida de masas de agua: Ocupacin de lagos, embalses, bahas.


Alteraciones en el rgimen hidrogeolgico: Variaciones en el nivel fretico, variaciones en el
rgimen de recarga y modificaciones en el flujo subterrneo por efectos barrera, drenajes
inducidos, infiltracin restringida/favorecida, compactacin, modificacin del relieve, deforestacin.

Contaminacin por metales pesados y metaloides (As): En coloides en suspensin.


En especies en disolucin.

Leyes que regulan la actividad.


La Ley General del Ambiente prev en relacin al procedimiento de Evaluacin de Impacto
Ambiental (EIA) que la autoridad ambiental o el municipio correspondiente convoque a audiencia
pblica a las personas fsicas o jurdicas, pblicas o privadas, estatales o no, potencialmente
afectadas por la realizacin del proyecto y a las organizaciones no gubernamentales interesadas en
la preservacin de los valores ambientales que la ley protege, y agrega que la declaracin de
Impacto Ambiental dictada sin audiencia pblica ser nula.
El art.41 de la Constitucin Nacional habla del derecho a gozar de un ambiente sano.
En el ao 2002 se sancion la Ley General del Ambiente (25.675) con los presupuestos mnimos
de proteccin ambiental. Las provincias dictaron leyes con normas de dichos requerimientos
mnimos.
La ley 24.585 modifica el art. 282 del Cdigo de Minera de la Nacin, adaptndolo al nuevo texto
de la Constitucin Nacional, especialmente el art.41, e incorpora al Cdigo de Fondo el Ttulo
Complementario De la proteccin ambiental para la actividad minera.
La minera en Argentina, como en otros pases tiene normas ambientales, generadas a partir de
leyes propias. Las compaas mineras deben presentar informes ambientales a lo largo de toda la
vida del yacimiento.
La ley 24.196, captulo VII, Conservacin del medio ambiente, en el artculo 23 dice: A los
efectos de subsanar las alteraciones que en el medio ambiente pueda ocasionar la actividad
minera, las empresas deber constituir una previsin especial para tal fin. La fijacin del importe
anual de dicha previsin quedar a criterio de la empresa, pero se considerar como un cargo
deducible en la determinacin del impuesto a las ganancias, hasta una suma equivalente al cinco
por ciento (5%) de los costos operativos de extraccin y beneficio.

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Prevencin, restauracin y remediacin:
Hay que diferenciar tres aspectos: la prevencin, la restauracin del terreno y la remediacin.

Fases del cuidado ambiental relacionadas con la actividad minera.

Monitoreo ambiental.
El monitoreo ambiental se realiza durante las etapas de exploracin, explotacin y post-cierre de
las explotaciones mineras. Su objetivo es advertir sobre los potenciales riesgos ambientales
durante las operaciones, evaluar si las medidas de de prevencin, seguimiento y mitigacin que se
implementan son adecuadas y efectivas, as como identificar medidas de mitigacin adicional, de
ser necesario. Para ello se seleccionan ciertos indicadores especficos, por medio de los cuales se
pueden identificar los cambios que est generando el proyecto.
Dentro de los indicadores especficos se tendrn en cuenta:

a) El agua, b) El aire, c) El suelo, d) La flora y la fauna, e) El paisaje, f) El ruido, g) Sitios


arqueolgicos, h) La gestin social comunitaria.
Plan de cierre de minas.
Es un instrumento de gestin ambiental donde se establecen las acciones a realizarse para la
prevencin y minimizacin de impactos, as como el control que se llevar a cabo para asegurar el
mantenimiento de la estabilidad fsica y qumica y la rehabilitacin de las instalaciones de un
proyecto minero al trmino de sus operaciones, cierre final y post-cierre.
El cuidado del ambiente fsico y biolgico, la disposicin de residuos, el monitoreo de informacin
sobre calidad de aire y climtica, en pocas palabras cumplir con las leyes vigentes, deben ser
condicionantes. Los organismos de control deben ser los guardianes para que las normas se

cumplan.

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RIESGOS GEOLGICOS ANTRPICOS Y NATURALES.
Los accidentes causados por fenmenos geolgicos tales como terremotos, erupciones volcnicas
y deslizamientos, ocurren desde pocas remotas, provocando prdidas de vidas humanas y
perjuicios materiales. A pesar de los avances en el conocimiento tcnico y cientfico de los
procesos geolgicos, muchas comunidades, principalmente en las zonas urbanas, son vulnerables
a situaciones de desastre.
Sin embargo, actualmente existen condiciones tcnicas para aumentar la seguridad de las
personas y de obras civiles que se encuentran en reas y situaciones de riesgo geolgico,
considerando, la previsibilidad espacial y temporal de ocurrencia de los fenmenos y la posibilidad
de prevenirse contra sus efectos.

Riesgo:
Cualquier condicin, proceso, fenmeno o evento que, debido a su localizacin, severidad o
frecuencia, pueda generar heridas, enfermedades, o muertes a seres humanos as como prdidas
econmicas, al afectar sus estructuras o a sus actividades, y daos al medio ambiente.

Riesgos antrpicos:
Se producen como consecuencia de actividades humanas (errores, imprevisiones, etc.)

Tecnolgicos- ocasionados por fallos tcnicos: mareas negras, accidentes nucleares, roturas de
presas, etc.

Qumicos- debido a la contaminacin de la atmsfera, agua y suelo: Actividad industrial,


plaguicidas, etc.
Riesgos geolgicos:
Pueden ser entendidos como una circunstancia o situacin de peligro, perdida o dao, social y
econmico, debida a una condicin geolgica o a una posibilidad de ocurrencia de proceso
geolgico, inducido o no.
(Augusto Filho et al., 1990).

Los Riesgos Naturales de Origen Geolgico: Causas y consecuencias


Los eventos geolgicos son procesos que tienen lugar en nuestro planeta, y que generan
transformaciones que pueden ocurrir de una manera lenta o sbita. Sin embargo, unos y otros
pueden ser igualmente letales para la sociedad en dependencia de una serie de factores que se
analizan ms adelante.
Los eventos lentos o acumulativos son aquellos que estn presentes actuando durante un largo
perodo de tiempo, por lo que sus efectos no son muy evidentes a simple inspeccin. La afectacin
al entorno y a la sociedad de los eventos lentos ocurre por acumulacin, por aadidura, en
decenas y miles de aos. Por ejemplo, la presencia de pequeas concentraciones de sustancias
nocivas en rocas, suelos y aguas naturales no se puede detectar sino mediante estudios
especficos; sin embargo, pueden llegar a concentrarse a niveles nocivos para la salud, debido al
consumo de aguas y vegetales que se extraen de estos medios. Otros eventos lentos son los
movimientos seculares del terreno, los que tienen lugar normalmente a velocidades que se miden
en milmetros por ao, pero con el tiempo pueden provocar cambios importantes en el relieve y
afectar las edificaciones, las costas, o el curso de los ros.

La EDUCACIN AMBIENTAL no slo debe ensear al hombre a cuidar y preservar el Medio Ambiente.
Con el mismo nfasis debe educarse al hombre a PROTEGERSE DE LA NATURALEZA

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Los terremotos y las erupciones volcnicas.
Los terremotos y las erupciones volcnicas estn entre los eventos geolgicos ms conocidos, y
afortunadamente se han establecido las zonas de mayor frecuencia de ocurrencia de estos
fenmenos. El mismo hecho de saber que puede ocurrir uno de estos eventos, dentro de un cierto
marco de tiempo y magnitud (mapas de riesgos), ya es suficiente para que se tomen medidas de
prevencin con carcter obligatorio. Sin embargo, siempre es poco lo que se haga para reducir la
vulnerabilidad de las comunidades enclavadas en zonas de riesgo, tanto en trminos de educacin
como mediante medidas de prevencin que generalmente dependen del cumplimiento estricto de
las regulaciones existentes. Actualmente se trabaja en la creacin de sistemas de alarma
temprana, pero falta mucho que andar en este camino.

Terremoto ciudad de Valdivia, Chile (1960)

Volcn Hudson, Chile.

Los tsunamis.
Los tsunamis son maremotos ocasionados por
eventos geolgicos, ya sea a consecuencia de
terremotos, erupciones volcnicas, o derrumbes
submarinos, por mencionar algunos posibles
mecanismos de generacin. Sin embargo, un
tsunami es muy difcil de pronosticar con suficiente
antelacin, ya que no necesariamente todo
terremoto o erupcin o derrumbe submarino dan
lugar a una ola con la suficiente energa como para
producir un maremoto.
Tambin juegan su papel la morfologa de las
costas, las dimensiones y topografa de los cuerpos
de agua donde ocurre el evento generador, y las
dimensiones de los mares por donde se propagan
las olas. Por eso actualmente los sistemas de
prevencin se basan en la determinacin de las
posibles zonas de riesgo, la disminucin de la
vulnerabilidad en dichas reas, y la creacin de
sistemas de alarma temprana.

Tsunami en Japn.

Las transformaciones costeras.


En los ltimos aos el conocimiento adquirido sobre los cambios globales provocados por las
emisiones de gases de efecto invernadero, ha provocado una intensa llamada de atencin hacia
los riesgos que significa para las zonas costeras y pequeas islas, una posible elevacin del nivel
del mar. Ahora bien, las transformaciones costeras no dependen solamente de los cambios del
nivel del mar, ni estos cambios se deben solamente a la emisin de gases de efecto invernadero.

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Durante miles de millones de aos de la historia de
la Tierra han actuado dos fuerzas principales que
han provocado cambios de las lneas costeras:
1) los movimientos del terreno,
2) las oscilaciones climticas. Los movimientos del
terreno (movimientos tectnicos) pueden tanto
hundir como elevar el terreno en las zonas
costeras, provocando ya sea un incremento de las
tierras emergidas (levantamientos) o una
reduccin o desaparicin de las mismas
(hundimiento).

Baha de Los Vientos, Bs. As-Argentina

De otra parte, el crecimiento o reduccin de los hielos polares, ocasionado por variaciones en los
parmetros orbitales del planeta, ha provocado en el pasado el aumento o la reduccin del
volumen de agua de los ocanos, y consecuentemente, cambios del nivel del mar. En este
momento, y desde hace varios miles de aos, los ocanos estn aumentando su volumen por el
derretimiento natural de los hielos. Sin embargo, las inundaciones costeras slo son notables en
aquellas costas donde ocurren movimientos de descenso del terreno.
Dicho en otras palabras, el escenario de riesgo costero por inundacin del mar es un producto del
calentamiento del clima, la reduccin de los hielos polares, el aumento del volumen de los
ocanos, y el movimiento del terreno en las zonas costeras.

Erosin.
Se entiende por erosin el proceso de desagregacin y remocin de partculas del suelo o de
fragmentos y partculas de rocas, por la accin combinada de la gravedad con el agua, viento,
hielo y/u organismos (plantas y animales) .En general, se distinguen dos formas de enfoque para
los procesos erosivos: erosin natural o geolgica, que se desarrolla en condiciones de
equilibrio con la formacin del suelo, y erosin acelerada o antrpica, cuya intensidad, siendo
superior a la de la formacin del suelo, no permite su recuperacin natural.
Factores naturales que influyen en la erosin:

Lluvia:
El agua de lluvia provoca la erosin del suelo por el impacto de las gotas sobre su superficie,
cayendo con velocidad y energa variables, y a travs del escurrimiento del torrente. Su accin
erosiva depende de la distribucin pluviomtrica, ms o menos regular, en el tiempo y en el
espacio, y de su intensidad. Lluvias torrenciales o chaparrones intensos, como una tromba de
agua, constituyen la forma ms agresiva de impacto del agua en el suelo. Durante esos eventos la
aceleracin de la erosin es mxima.

Cobertura Vegetal (Efectos)


a) proteccin contra el impacto directo de las gotas de lluvia;
b) dispersin y quiebre de la energa de las aguas de escurrimiento superficial;
c) aumento de la infiltracin por la produccin de poros en el suelo por accin
de las races;
d) aumento de la capacidad de retencin de agua por la estructuracin del suelo por efecto de la
produccin e incorporacin de materia orgnica.

Topografa
La influencia de la topografa del terreno en la intensidad erosiva se verifica principalmente por la
inclinacin y largo de la pendiente (largo de la ladera). Estos factores interfieren directamente en
la velocidad de los torrentes.

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Suelos
Las propiedades fsicas del suelo, principalmente textura, estructura, permeabilidad y densidad, y
las caractersticas qumicas, biolgicas y mineralgicas, ejercen diferentes influencias en la erosin,
al otorgar mayor o menor resistencia a la accin de las aguas.

Erosin elica

Erosin fluvial (meandros)

Crecientes e Inundaciones.
Las crecientes e inundaciones representan uno de los principales desastres naturales que afectan
constantemente diversas comunidades en diferentes partes del mundo, sean en reas rurales
como en grandes metrpolis.

Desborde arroyo en Carlos Paz Crdoba -Arg.

Inundacin ciudad de Santa Fe Arg.-2003

Aspectos conceptuales:
Las aguas de lluvia, al alcanzar un curso de agua, causan el aumento del caudal por determinado
perodo de tiempo. Este incremento de descarga de agua, tiene el nombre de creciente. Muchas
veces en el perodo de creciente, los caudales alcanzan tal magnitud que pueden superar la
capacidad de descarga del curso de agua y desbordar para las reas marginales habitualmente
no ocupadas por las aguas. Este desborde caracteriza una inundacin y el rea marginal, que
peridicamente recibe esos excesos de agua, se denomina lecho mayor o planicie de inundacin
de un ro.
Algunos procesos de crecientes e inundaciones con diferentes caractersticas dinmicas:
Inundaciones extensas en reas bajas
Los procesos de inundacin cubriendo extensas reas bajas, ocurren en compartimentos
geolgicos y geomorfolgicos asociados a planicies fluviales, donde normalmente se concentran
grandes aglomeraciones de personas y diferentes ramas de actividad humana.
Son reas que presentan como caracterstica principal, baja capacidad natural de escurrimiento,
generalmente asociadas al bajo drenaje de las caadas principales.

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En las reas litorales, el escurrimiento de las aguas superficiales estn condicionadas tambin por
la condicin del mar.
El crecimiento acelerado de la ocupacin y la carencia de obras de drenaje y otros servicios de
infraestructura urbana, contribuyen para el incremento del problema.
Las prdidas resultantes de accidentes de esta naturaleza se refieren generalmente a daos
materiales y trastornos diversos.
Crecientes con alta energa de escurrimiento
Crecientes con alta energa cintica y alto poder erosivo y de impacto, son procesos resultantes
principalmente en las reas de dominio serrano y montaoso, en cuencas hidrogrficas que
permiten rpida concentracin y altos valores de caudal. Procesos de crecientes de esa
naturaleza pueden causar la muerte de personas, adems de daos materiales.
Crecientes con alta carga de material slido
Son resultantes de alta energa cintica donde el agua transporta elevada carga de material slido
(sedimentos de diferente granulometra y detritos vegetales), la suspensin y arrastre.
Son procesos que ocurren principalmente en ambientes montaosos y, en razn de la presencia
de mucho material slido, el fenmeno adquiere poder destructivo mayor del que se describi
anteriormente.

Derrumbes y deslizamientos.
Los derrumbes tipifican la cada de uno o varios fragmentos de roca que por lo general se
desprenden de lo alto de las paredes verticales de las montaas. En casos extremos pueden
generar avalanchas, cuando se desprenden multitud de fragmentos rocosos que a su vez
arrastran otros en su camino. Los derrumbes son ms comunes cuando las montaas estn
compuestas por rocas duras, agrietadas, como calizas, granitos, rocas volcnicas, y mrmoles.
Los bloques de roca candidatos a derrumbarse a menudo se observan en lo alto de las laderas
abruptas de las elevaciones, relativamente despegadas del resto de la montaa. En estas
condiciones su cada es cuestin de tiempo.
Los deslizamientos tipifican aquellos desprendimientos de porciones de las laderas de las
elevaciones, que ocurren como masas semicoherentes de suelo, rocas y parches de vegetacin.
La inclinacin de la pendiente no es un factor decisivo en estos casos, sino la presencia de rocas
que se alteran hasta perder su coherencia interna, como los conglomerados, areniscas, tobas,
arcillas y otras semejantes. Estas masas se humedecen durante las lluvias y aumentan su peso,
de modo que se rompe su continuidad con el macizo montaoso, y se deslizan ladera abajo. Los
deslizamientos primero se manifiestan como surcos en lo alto de las laderas, tambin los troncos
de los rboles tienden a estar ligeramente inclinados y pueden aparecer pequeos manantiales en
la base de la pendiente. A partir de aqu el deslizamiento puede ocurrir en cualquier momento.
Una variante menos extrema es el deslizamiento lento de suelos por las laderas, que con el
tiempo puede conducir a que los taludes de las montaas queden desnudos de suelo y
vegetacin, y desencadenar intensos procesos de erosin.

Derrumbe

Deslizamiento

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Hundimiento del terreno.
Tiene como condicionante principal la presencia de un sustrato rocoso carbonatico, constituido por
rocas como calcreas, mrmoles, dolomitas, carbonatitas, etc, que son sometidas a la disolucin
por circulacin de aguas agresivas de subsuperficie. Esta agresividad del agua es dada por los
cidos en ella contenidos, como el cido carbnico, que en el bosque tropical es casi todo
proveniente de procesos orgnicos. Esta disolucin de la roca desde sus contactos y fracturas,
resulta en la formacin de cavidades subterrneas, condicin favorable para desencadenar
hundimientos en la superficie del terreno.
La presencia de coberturas de material no consolidado tiende a aumentar la intensidad del
fenmeno, y por tanto, el significado geotcnico de este proceso. Esto es debido a que el karst
cubierto es un terreno de topografa ms suave, que atrae el uso del suelo por constituir reas
planas, en relacin al entorno montaoso, desfavorable para ocupacin urbana.
Siendo, por tanto, la ampliacin fsica del fundamento en reas urbanas y el mascaramiento de los
cuerpos carbonaticos, los factores que aumentan la vulnerabilidad del karst cubierto.

PREVENCION Y MITIGACION.
Algunas medidas a tomar para prevenir y mitigar los efectos nocivos derivados de los eventos
geolgicos se han expresado en prrafos anteriores. Por eso a continuacin se relacionan
solamente los criterios ms generales que se derivan de ellas:
1. Realizar investigaciones destinadas a conocer mejor los distintos tipos de eventos geolgicos
activos o que estn latentes en cada territorio.
2. Dar a conocer a los tomadores de decisiones la ndole y consecuencias de estos eventos
geolgicos generadores de riesgo.
3. Elaborar mapas de riegos geolgicos y vulnerabilidad a nivel general y territorial, y disear los
sistemas de monitoreo de las zonas activas donde se pueden desencadenar eventos
catastrficos.
4. Introducir la educacin sobre riesgos geolgicos y su mitigacin en los programas de educacin
primaria, secundaria, profesional y no-formal, a nivel nacional.
5. Especialmente, educar a las comunidades en los riegos geolgicos a que estn sometidas, sus
consecuencias, y las acciones a tomar de carcter preventivo.
Karst: Relieve geolgico lleno de grietas, galeras y formas modeladas debidas a la accin erosiva,
principalmente del agua, sobre un terreno de rocas de escasa consistencia, como calizas o yesos

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RESUMEN DE LA UNIDAD:
1. La Geologa Ambiental aplica los conocimientos geolgicos a la investigacin del ambiente y en
los casos de contaminacin, contribuye al diagnstico y correccin de dichos problemas. La
geologa ambiental, por consiguiente, se ocupa del estudio de los riesgos geolgicos naturales y
antropognicos.
2. La Se denomina contaminacin a la aparicin de una nueva sustancia en un sistema natural
(atmsfera, aguas, suelos) o al aumento de la concentracin de una sustancia del sistema
superando las variaciones tpicas y naturales. La contaminacin puede ser qumica (mediante
elementos o compuestos qumicos en estado slido, lquido o gaseoso), fsica (calor, ruido,
radioactividad), o biolgica (bacterias, virus y otros microorganismos).
3. Las explotaciones mineras abarcan reas comparativamente pequeas, pero su impacto sobre
el ambiente puede ser muy grande. Como, necesariamente, nuestro desarrollo ha estado vinculacon la disponibilidad de minerales desde la edad de piedra, la forma razonable de establecer un
equilibrio entre los beneficios y las consecuencias de las explotaciones mineras, es modelar antes
y durante las actividades de extraccin y beneficio los efectos contaminantes de ellas y disear su
mitigacin.
4. La contaminacin con metales se produce fundamentalmente a travs de los drenajes mineros
cidos (DMA) y la erosin de escombreras y depsitos de colas de explotaciones.
Como los DMA pueden incorporarse a la red fluvial, la dispersin de sus contenidos aumenta y
puede tener influencia muy lejos de su lugar de origen y extenderse mucho despus que las
actividades extractivas han cesado.
5. Se denomina lluvia cida a todo tipo de precipitaciones (lluvia, nieve o niebla) cuyo pH es
inferior a 5 (valor de pH correspondiente a la lluvia natural, la cual es ligeramente cida).
La combustin del carbn mineral, petrleo y derivados del petrleo (naftas, gasoil, etc.) liberan
entre otros gases: dixido de azufre (SO2) y dixido de nitrgeno (NO2), que en contacto con el
vapor de agua de la atmsfera reaccionan qumicamente produciendo cido sulfrico (H2SO4) y
cido ntrico (HNO3).
6. El riesgo geolgico es la mayor o menor probabilidad de que una parte de la superficie terrestre
experimente daos que pueden llegar a ser catastrficos para el ambiente. El riesgo geolgico
puede ser natural: Provocado por los sismos, actividad volcnica (emisin de lava o de material
piroclstico: cenizas, arena volcnica, bloques etc.), inundaciones, corrientes de barro,
deslizamientos, erosin costera y fluvial, etc.
Antrpico: Aumento de poblacin, inadecuada tecnologa, agricultura intensiva en regiones
inadecuadas, ausencia de evaluacin de diferente tipo de efectos a largo plazo, etc

Bibliografa consultada para el resumen de la unidad:


-MINERALES Y ROCAS EN EL ARTE, LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA Jos Sells / Martnez Liliana

N. Castro.
-IMPACTOS DE LA MINERA EN EL MEDIO NATURAL Javier Lillo Grupo de estudios en Minera
y Medio Ambiente.
-RIESGOS NATURALES Edward A. Keller / Robert Blogdett.
RIESGOS GEOLGICOS - M. Iturralde-Vinent.
PROCESOS Y RIESGOS GEOLGICOS -Agostinho Ogura y Eduardo Soares Macedo (Investigadores-Divisin de Geologa-Instituto de Investigaciones Tecnolgicas de So Paulo- IPT)
-HIDROGEOLOGA AMBIENTAL-Dr. Miguel Auge DIRECCINDIRECCIN DE GEOLOGA
-DIRECCIN DE GEOLOGA AMBIENTAL Y APLICADA SEGEMAR

ANOTACIONES: