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Universidad Autnoma de Quertaro

Doctorado en Ciencias Econmico Administrativas


Mtodos Cualitativos, Ensayo 05
Etnografa
Luis Domingo Martnez Vzquez
Josefina Morgan Beltrn

RESUMEN
El presente trabajo tiene un doble propsito, el primero es mostrar al lector una definicin simple
e introductoria a la metodologa etnogrfica, y el segundo, enlistar de una forma prctica los
principios ticos y algunas de las tcnicas para aplicar la metodologa antes mencionada.
PALABRAS CLAVES: Etnografa, mtodo etnogrfico, tcnicas, tica.

ETNOGRAFA

INTRODUCCIN

el otro, los primeros aportes de cmo aplicar

De acuerdo con Reeves at Al (2008) la

el mtodo etnogrfico.

etnografa es el estudio de las interacciones,

Actualmente se aplica el mtodo etnogrfico

comportamientos y percepciones que ocurren

tanto en estudios sociolgicos Burawoy

dentro de un grupo, equipo, organizacin o

(2012), antropolgicos Saldvar (2011),

comunidad, tienen su origen en la dcada de

enfermera

1900 con los trabajos de Bronisaw Kasper

Farrington-Darby & Wilson (2009), etc.

Draper (2015), transportes

Malinowski en las Islas Trobiand, los cuales


por un lado representan la primera etnografa
moderna de la que se tenga evidencia, y por

IDEAS Y CONCEPTOS CENTRALES

Los conceptos a continuacin descritos

notas, diario, grabadora, cmaras, entre otras

tienen como finalidad mostrar al lector una

herramientas para realizar el trabajo de

perspectiva prctica de cmo aplicar el

campo,

mtodo etnogrfico, tales conceptos se

entendiendo etnografa como el reporte final

extrajeron

Zlolniski

del estudio etnogrfico se realiza en oficina

(2011), complementados con Educatina

con las herramientas de software disponibles.

principalmente

de

la escritura

de la etnografa,

(2013), Reeves et Al (2008) y Barbolla et Al


(2010), as pues, se procede a desarrollar tales

El etngrafo tiene que ganarse la confianza

concepto.

de sus informantes y asegurarse que sus


informantes representen a la totalidad del

Los estudios etnogrficos requieren aprender

grupo y no solo una opinin parcial.

la lengua del grupo a estudiar, permanecer en


su entorno e involucrarse en actividades

Una etnografa competente, es decir, una

cotidianas por perodos largos de tiempo,

buena etnografa se distingue por las

para esto, el investigador cuenta con diversas

siguientes caractersticas:

tcnicas

como

son:

la

observacin

participante, la entrevista, la historia de vida,

Se describe detalladamente, adems

encuestas, etc. La fiabilidad del estudio est

que debe trasladar al lector al lugar y

muy

tiempo

relacionada

con

la

combinacin

simultnea de varias de estas tcnicas, as

hacerlo

sentir

las

experiencias de los informantes.

levantamiento,

Respeta el discurso y da prioridad a

clasificacin y anlisis de la informacin,

las voces de los informantes, evitando

como

un

adecuado

para lo cual el etngrafo utiliza cuadernos de

a toda costa incluir interpretaciones

3. Se corre el peligro de proyectar las

del etngrafo.
Contrasta

el

propias esperanzas del etngrafo a


discurso

de

los

los actores estudiados.

informantes con sus acciones.


Combina

varias

tcnicas

de

Y finalmente, como destaca Christian

investigacin a fin de dar fiabilidad a

Zlolniski, la tica del etngrafo es un

la etnografa.

ingrediente indispensable en todo estudio

Conecta el nivel de micro anlisis con

etnogrfico, toda vez que se debe dejar

el contexto macro con el cual

abierta la puerta para estudios posteriores,

interacta el grupo de estudio.

as, Zlolniski resume los principios ticos en

No solo confirma o refuta las


suposiciones

iniciales,

sino

que

contribuye con avances tericos.

cuatro:
1. Proteger la identidad y privacidad de
los informantes.
2. La participacin de los informantes

Adicionalmente las reflexiones de Burawoy


(2013) advierten al etngrafo de lo que l
llama las trampas de la etnografa:
1. Ignorar el mundo exterior puede
limitar el anlisis de los datos.

debe ser voluntaria.


3. Evitar

cualquier

consecuencia

negativa del estudio tanto para los


informantes como para cualquier
miembro de la comunidad.

2. Para examinar el pasado, el presente

4. En la medida de lo posible ayudar o

es un punto engaoso del que se debe

retribuir a la comunidad por su

tener cuidado.

colaboracin en la investigacin.

ANLISIS Y REFLEXIN

cuales no siempre se pueden considerar en la

Si hicisemos una comparacin, con la

planeacin de un estudio, la segunda

potencia de las pruebas estadsticas, bien

limitante es que siempre se corre el riesgo de

podramos metaforizar que, la potencia del

que al usar una herramienta tan potente, se

mtodo

de

est tentado a influenciar al grupo de estudio,

investigacin es bastante alta, podramos

es decir, el etngrafo al ganarse la confianza

decir que es una forma de investigacin super

de los actores y entender a fondo sus

potente,

pues adems de integrar varias

situaciones, podra estar tentado a tomar

tcnicas, permite contrastar el discurso de los

partido y querer influir en tales situaciones, lo

informantes con su actuar y al estar

cual, mermara la objetividad del anlisis y

involucrado el etngrafo en la cotidianeidad

esto sera como si la piedra angular

del grupo, su entendimiento de la situacin y

mencionada anteriormente, fuera solo una

punto de anlisis se podra considerar como

piedra de arcilla fcilmente fracturable.

etnogrfico

como

enfoque

una piedra angular, slido y firme para


sustentar sobre l nuevas hiptesis y teoras.

Si continuamos con la analoga de la potencia


del mtodo, podemos equiparlo con una
sper-herramienta,

muy

potente,

muy

efectiva pero muy robusta y pesada, por lo


cual no es fcil utilizarla en cualquier estudio,
la principal limitante es que conlleva la
inversin de periodos largos de tiempo, los

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