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ARINA CIVIL 105

Evacuaciones por
helicptero en
embarcaciones deportivas
Son situaciones en las que nadie espera verse involucrado, y
ojal que as sea. No obstante, un traumatismo severo, una
enfermedad sobrevenida o cualquier percance que requiera
una rpida resolucin, pueden hacer necesaria la intervencin
del medio ms sofisticado de salvamento: el helicptero.

HELICOPTER EVACUATIONS FROM LEISURE CRAFT


Summary: Emergencies we hope will never come to pass. And yet a
severe injury, sudden illness or any accident needing urgent attention
may make a rescue by the most sophisticated rescue means available,
the helicopter, a real necessity.

El helicptero se aproxima
aproado al viento.

La embarcacin debe
mantener al viento entre dos
y tres cuartas abierto por la
amura de babor.

Velocidad:
Avante poca.

Antes de que la operacin comience, despeje la cubierta de


cualquier objeto que pueda saltar por los aires, y asegrese
de que toda la tripulacin lleva puesto el chaleco salvavidas.

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Salvamento martimo

espus de analizar un importante nmero de

tengan dudas de que pueda ser resuelto con los medios

accidentes, resulta curioso observar cmo muchos

disponibles, el patrn debe ponerse en contacto con el

navegantes esperan hasta el ltimo momento para

centro de Salvamento Martimo ms prximo y

comunicar a los servicios de rescate una incidencia que

comunicarle la incidencia.

compromete la seguridad de su embarcacin. En algunos


casos transcurren horas hasta que por fin se deciden a

El personal que est de guardia decidir si es necesario

hacerlo, en ocasiones, cuando ya es demasiado tarde.

movilizar un medio de rescate. Entre estos medios se


encuentran los helicpteros, aeronaves rpidas y fiables,

Posiblemente esto no sea ms que una reminiscencia del

aunque se debe tener en cuenta que habr ocasiones

pasado, donde las naves cruzaban los mares con la nica

donde su empleo no sea aconsejable.

compaa de su estela y los navegantes se encomendaban


De hecho, antes de llevar a cabo la evacuacin de un

a su suerte.

enfermo o de un herido, se consulta previamente con un


Afortunadamente hoy en da las cosas son diferentes, y

facultativo del Centro Radio Mdico, servicio permanente

ante cualquier eventualidad la regla de oro es muy

que presta el Instituto Social de la Marina, a fin de

sencilla: siempre que a bordo surja un problema (incluso

cerciorarse de que la maniobra de rescate no vaya a

en el caso de que ste an no se haya manifestado), y se

agravar el estado del paciente.

El helicptero
se mantiene
aproado al
viento.

Una vez en la vertical,


desde el helicptero
arriarn un cabo gua.
Antes de agarrarlo deje
que toque el agua a fin de
eliminar la electricidad
esttica.

El rescatador
descender del
helicptero
directamente hasta
la baera del barco.
Una vez a bordo,
siga en todo
momento sus
instrucciones.

Velocidad:
Avante poca.
Viento entre dos y tres
cuartas abierto por la
amura de babor.

Sujete la guia en la mano, y


segn vaya cobrando, adjela
en cubierta. Mantenga siempre
una ligera tensin.
RECUERDE: NO LA HAGA FIRME.

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ARINA CIVIL 105

Existe una gran variedad de helicpteros


de rescate. Fundamentalmente se
diferencian en el tamao, en su radio de
accin, tiempo disponible de vuelo,
velocidad, nmero de personas a rescatar
y posibilidad de mantener una posicin
estacionaria de manera automtica.
Incluso Salvamento Martimo dispone de
distintos modelos conforme a la zona
donde los tiene ubicados.

El izado

NO
AL SE A
HE
GAR
La LIC
R
intro tripula PTE E
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R
ducir in
le O

Las unidades ms modernas (modelo


AugustaWestland AW139) superan los 160
nudos de velocidad, y llegan hasta
aproximadamente 200 millas mar
adentro (se debe tener en cuenta que
para regresar a base hay que recorrer
otras 200 millas y que se necesita una
cantidad importante de combustible para
ejecutar in situ las operaciones de izado).

a bo
rdo

Durante el izado
mantenga los
brazos pegados y
extendidos a lo
largo del cuerpo.

.....................................................................

El modelo AugustaWestland
AW139 supera los 160 nudos de
velocidad y llega hasta
aproximadamente 200 millas
mar adentro
.....................................................................

Estos parmetros pueden verse


modificados a consecuencia de las
condiciones meteorolgicas. Cuanto peor
sea el tiempo, menor autonoma, pues
ms combustible necesitar el helicptero
para vencer al viento. Quizs lo ms
destacado, y que, por tanto, les diferencia
de otros helicpteros de rescate como los
de montaa, es que aquellos que se
adentran en la mar deben disponer de
doble turbina, por si en mitad de una
misin les falla una, y as no se vean en la
obligacin de tener que amerizar.

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La tripulacin est compuesta por dos


pilotos y dos rescatadores. No llevan
personal sanitario, pues son
exclusivamente helicpteros de rescate.
Adems de la tripulacin pueden
transportar un mximo de 13 personas
por viaje. Entre otros dispositivos van
equipados con un sistema denominado
FLIR, del que los pilotos obtienen
imgenes trmicas del mar, lo que facilita
la localizacin de nufragos flotando en
el agua.

> Los preparativos


Cuando desde un Centro de Salvamento
Martimo confirmen que van a movilizar
un helicptero, bien para evacuar a un
tripulante, bien para rescatar a toda la
tripulacin ante un peligro inminente de
hundimiento, la primera preocupacin del
patrn debe centrarse en mantener un
contacto efectivo con el helicptero a fin
de que ste le pueda ir dando las
instrucciones pertinentes.

Hay que pensar que en la mar, las


variables meteorolgicas pueden cambiar
de forma repentina, y que el comandante
del helicptero deber valorarlas una vez
llegue al escenario.
Uno de los factores que ms desconcierta
a aquellas personas que se ven
involucradas en este tipo de rescates, es el
ruido ensordecedor de los rotores del
helicptero, unido a los remolinos
provocados por las palas.

Uso de la pirotecnia

> Para hacerse visible a un helicptero, utilice bengalas de mano o botes de humo, nunca
cohetes con paracadas, los cuales pueden afectar a la seguridad de la aeronave.

Salvamento martimo
Por eso, el comandante se pondr en
contacto con el patrn de la embarcacin
antes de situarse en la vertical, donde el
estrpito de los rotores le impedir
mantener una conversacin VHF ptima.
El contacto normalmente lo establecer
a travs del canal 16 de VHF. Si es
necesario indicar un canal de trabajo
alternativo. Asimismo transmitir las
instrucciones bsicas a seguir durante la
operacin, las cuales deben ponerse
inmediatamente en conocimiento de la
tripulacin, dado que en el momento en
el que la evacuacin d comienzo,
resultar casi imposible, teniendo
adems en cuenta que en situaciones
lmite muchos tripulantes se bloquean, y
son incapaces de reaccionar, incluso los
ms experimentados.
Una de las tareas urgentes que se deben
llevar a cabo consiste en despejar la
baera de aquellos objetos que puedan
saltar por los aires, o ser un estorbo. Si se
navega en un velero, salvo que se le
indique lo contrario, se deben arriar las
velas. A todo lo ms est aconsejado el
uso del tormentn. El motivo es que las
palas del helicptero generan un viento
significativo sobre el velamen, hacindole
abatir anrquicamente, imposibilitando la
evacuacin.

> Dos tipos de operaciones


Vamos a describir dos tipos de
maniobra diferentes que se pueden dar
a la hora de llevar a cabo una
evacuacin desde una embarcacin
deportiva. Es importe sealar que las
circunstancias concretas del caso son
las que motivarn que el comandante
del helicptero escoja una posibilidad u
otra, o incluso una distinta no descrita
en estas pginas, si bien por motivos
didcticos nos vemos obligados a
simplificar los contenidos.
Siguiendo este criterio, describiremos
una evacuacin en circunstancias
favorables, como puede ser el caso de
una motora con una baera despejada,
luz diurna y buen tiempo; y otra en
condiciones poco favorables,
considerando como tales a un velero con
daos en la jarcia, sin mquina, de noche
y con mal tiempo.

> Evacuacin en circunstancias


favorables
Supongamos en primer lugar que la
evacuacin se va a realizar desde una
motora que cuenta con una zona
despejada para realizar la operacin y que
las circunstancias ambientales son idneas,
es decir, buena visibilidad y poca ola.
En este escenario es muy posible que el
comandante del helicptero se incline por
realizar la evacuacin arriando al
rescatador directamente a la baera. Para
ello, desde el helicptero le indicarn a la
embarcacin que navegue avante
despacio con el viento entre dos y tres
cuartas abierto por una amura de babor.

Una vez el rumbo y la velocidad se hayan


estabilizado, desde el helicptero arriar
un cabo gua. Debe dejarse que el cabo
primero toque el agua a fin de evitar
descargas elctricas. Nunca debe hacerse
firme el cabo gua del helicptero a una
bita o cornamusa, sino que hay que
limitarse a ir cobrando de l y adujndolo
a bordo, manteniendo una ligera tensin
sin dar tirones bruscos.
.....................................................................

Las radiobalizas tienen un


sistema denominado homing
que permite la radiolocalizacin
por parte del helicptero
.....................................................................

Hacerse visible

.........................................................

Todas las operaciones de salvamento


parten siempre con la incertidumbre de
saber si se va a poder localizar a la
embarcacin que ha solicitado
asistencia. Y no es tarea sencilla, sobre
todo si las personas son incapaces de
transmitir de manera precisa el lugar
donde se encuentran.
Muchas veces, debido al estrs
emocional que todo accidente conlleva,
cuando se habla a travs del VHF es
muy fcil bailar una cifra, esto es, decir
en lugar de 44-30 N, 45-30 N, con lo
cual se est confundiendo al receptor
del mensaje en nada ms y nada
menos que 60 millas.
Para paliar el inconveniente, y si desde
el puesto del VHF no se puede leer el
GPS, es conveniente apuntar la posicin
en un papel. Esto es mucho mejor que
decirla de memoria. Si se est cerca de
la costa, es fundamental completar la
informacin dando demora y distancia
a un punto geogrfico bien conocido
(cabo La Nao, Punta Europa, isla de
Tarifa, etctera). No se deben utilizar
localismos, especialmente de playas o
cabos de poca entidad. En una comarca
una cala puede ser muy conocida por
determinado nombre, y, sin embargo,
no aparecer como tal en los
documentos oficiales.
La gran ventaja de los equipos de VHF
con funcin de llamada selectiva digital
(DSC/LSD) que ahora se exigen en la

nutica deportiva, es que el mensaje


DSC/LSD incluye automticamente la
posicin GPS de la nave.
Aun en el caso de que se haya
transmitido correctamente la posicin,
no hay que presuponer que la
localizacin va a ser inmediata. Las
misiones nocturnas lo dificultan en
grado mximo, as que la siguiente
preocupacin debe centrarse en
facilitar esta labor a la tripulacin de
rescate.
Para hacerse visible al helicptero, por
motivos obvios nunca se deben utilizar
cohetes con paracadas, dado que
pueden comprometer la seguridad de
la aeronave. En su lugar se utilizan
bengalas de mano, o botes de humo
(estos ltimos durante el da, de noche
apenas tienen utilidad).
En caso de llevar radiobaliza, es
necesario activarlas. Las radiobalizas
tienen un sistema denominado homing
que permite la radiolocalizacin.
Sin entrar a analizar si son o no legales,
lo cierto es que las luces
estroboscpicas son muy tiles en
estas situaciones, pues su constante
parpadeo las hace muy reconocibles en
la oscuridad de la noche. Por ltimo, no
conviene olvidar que todos los
miembros de la tripulacin deben
llevar puesto el chaleco salvavidas y, si
el tiempo es duro, debern usar
arneses de seguridad.

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> Otras posibilidades

Cmo colocarse la eslinga


El rescatador siempre descender provisto de una eslinga. Hoy en da, la mayora de ellas vienen
equipadas con una cincha de seguridad que se pasa por debajo de la entrepierna. Aunque el
rescatador le ayudar a colocrsela, ilustramos en cuatro pasos el procedimiento completo.

1. Deslice la
eslinga por la
cabeza, con el
enganche hacia
delante.

2. Apriete la
eslinga sobre el
pecho hasta que
quede bien
ajustada.

A continuacin bajar el rescatador.


Cuando ste se encuentre en cubierta,
es fundamental que a partir de ese
momento se sigan las instrucciones
que vaya dictando. Para el izado de las
personas se utiliza una eslinga.
Aunque hoy en da se fabrican con una
cincha de seguridad que pasa por
debajo de la entrepierna (ver grfico),
sigue siendo necesario mantener
extendidos los brazos hacia abajo,
pegados al cuerpo.
En la mayora de los casos el rescatador
acompaar al rescatado durante el
trayecto. En los momentos finales del
izado, el rescatado no debe agarrarse al
helicptero, la tripulacin del mismo le
introducir a bordo.

> Evacuacin en circunstancias


poco favorables
Supongamos que ahora se trata de un
velero a la deriva y que la operacin se va
a realizar por la noche, con mala mar. La
principal preocupacin del helicptero
ser mantener siempre una referencia
visual con la embarcacin, y bajo las
circunstancias descritas; esto entraa una
gran dificultad.

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Como ya hemos mencionado, es muy


probable que el comandante solicite que
se arre el trapo, pues las palas del
helicptero generan un viento que hara
muy difcil que la embarcacin se
mantenga estable.

3. Pase la cincha
de seguridad por
la entrepierna y
engnchela
sobre el pecho.

4. Ya est listo
para el izado.
Mantenga
siempre los brazos
hacia abajo y
pegados al cuerpo.

Tanto la jarcia de los veleros, como lo


limitadas que suelen ser sus baeras,
hacen que repetir el procedimiento
descrito en el epgrafe anterior sea
sumamente arriesgado, por lo que en
este caso es muy probable que el
rescatador sea arriado hasta el agua, lo
ms cerca de la nave, y nadar en su
busca.
El rescatador siempre permanece
enganchado al helicptero a travs del
cable. La tripulacin de la embarcacin
en peligro debe tener en todo momento
presente que el rescatador se encuentra
en una situacin muy comprometida,
pues, por ejemplo, si el barco est dando
balances pronunciados, la orza le puede
golpear.
Cuando el rescatador est a la altura de
la embarcacin, hay que ayudarle a
subir hasta que se siente en la aleta.
Una vez all el rescatador dar las
instrucciones. A continuacin, ir
izando con l a los tripulantes hasta
ponerles a salvo en el helicptero. stos
procurarn facilitarle la operacin, pues
el esfuerzo fsico que debe realizar llega
a ser extenuante. De hecho, en muchas
ocasiones el estado de la mar le
impedir subir a bordo, y el rescatador
tendr que contentarse con agarrarse a
algn elemento de la nave. De ser as, a
las personas que van a ser evacuadas
no les quedar ms remedio que, en
mayor o menor medida, tener contacto
con el agua antes de ser izados.

En algunas situaciones, como puede


ocurrir en caso de incendio, el
comandante del helicptero le puede
indicar al patrn de la embarcacin que
largue la balsa salvavidas y abandone la
embarcacin. El rescate a una balsa es
muy parecido a la operacin descrita
para un velero, es decir, el rescatador
ser arriado hasta el agua provisto de la
lnea gua y nadar hasta la balsa. Una
vez all proceder a ir izando a los
tripulantes.
Tampoco se debe descartar que a un
tripulante herido u enfermo se le
evace por medio de una camilla
(parihuela), aunque para ello deben
darse unas circunstancias muy
favorables, es decir, un punto de
evacuacin despejado y condiciones
meteorolgicas ptimas.

Carlos FERNNDEZ SALINAS


(Salvamento Martimo)
Dibujos: Gonzalo PREZ

Conclusin
.........................................
Las evacuaciones por helicptero son
operaciones sumamente
especializadas que requieren un
entrenamiento constante por parte de
la tripulacin de rescate. Las
estadsticas confirman que es un
medio extremadamente seguro y
eficaz precisamente cuando las
circunstancias de mar y viento son
adversas. En todo momento hay que
confiar en las indicaciones de la
tripulacin: la preparacin y la
experiencia les avalan.

Agradecimientos
Este artculo ha sido posible gracias a
las tripulaciones del antiguo
helicptero de rescate Helimer
Cantbrico y del actual Helimer
206. Es importante constatar que
cualquier posible imprecisin en su
contenido slo es atribuible a un
posible error de transcripcin de quien
firma estas pginas.