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EL RENACIMIENTO Y LA ERA DE LOS DESCUBRIMIENTOS

A travs de la historia de la humanidad, se han dado grandes


transformaciones en la vida de los seres humanos. Una etapa de
cambios profundos y rpidos fue la que transcurri de 1450 a 1650,
durante estos dos siglos, la ambicin, la curiosidad y el ingenio de los
seres humanos dieron origen a grandes descubrimientos e inventos
que contribuyeron en el crecimiento y desarrollo de las naciones.
Los descubrimientos geogrficos, la invencin de la imprenta, el
crecimiento de las ciudades, el reconocimiento de las artes y el
desarrollo de la investigacin cientfica dieron origen a la formacin
de poderosas naciones como Espaa, Portugal, Inglaterra y Francia,
convirtiendo as a Europa en el continente ms avanzado y poderoso
del mundo.
El comercio fue una de las actividades ms importantes que se
desarroll en esta poca en distintas regiones de Europa. Los
cereales, el vino, la madera, las telas y los artculos de hierro eran los
principales artculos que se comercializaban y eran transportados por
mar, por los ros navegables y por los caminos terrestres que se
fueron multiplicando con el tiempo.
Las ciudades crecieron como consecuencia del comercio y de las
actividades industriales que se realizaban en talleres o en las casas
de los artesanos, porque an no existan las fbricas. En las ciudades
se form un nuevo grupo social, integrado por comerciantes,
fabricantes, mdicos y otros especialistas. Con el tiempo, este tipo de
personas adquiri poder y riqueza y empez a luchar contra los
privilegios de la nobleza.
Durante esta poca, los artistas de Europa encontraron formas
nuevas de expresar sus ideas sobre la belleza y sobre la vida humana.
A esta poca del arte se le llama Renacimiento, porque los pintores,
escultores, arquitectos y escritores pretendan recuperar la libertad y
la calidad alcanzada por el arte de los griegos y los romanos, y que se
haban perdido durante la Edad Media.
El Renacimiento se desarroll primero en las ciudades italianas, como
Florencia, Venecia Y Roma. Tiempo despus se extendi a las
prsperas ciudades martimas del norte de Europa, as como a
Inglaterra, Francia y Espaa.
Los artistas del Renacimiento crearon dos tipos principales de obras:
unas pertenecen a las artes visuales, como la pintura, la escultura y
la arquitectura, otras son obras de literatura, como la poesa, la
narracin y el teatro.

La difusin amplia de las obras escritas fue posible gracias a la


invencin de la imprenta. En 1453 Juan Gutemberg, un mecnico
alemn de gran ingenio, termin la impresin del primer libro, una
Biblia.
Su uso se extendi muy pronto y caus una verdadera revolucin,
porque los conocimientos que antes estaban al alcance de unas
cuantas personas, ahora podan ser aprendidos por todo aquel que
supiera leer.
Muchas de las cosas que actualmente sabemos sobre las cosas que
nos rodean y sobre el propio cuerpo humano fueron descubiertas por
cientficos que trabajaron en esta poca. La inteligencia y curiosidad
de aquellos hombres abarc todos los campos. Estudiaron a los
animales, a las plantas y a las sustancias que existen en la
naturaleza. Hicieron avanzar las matemticas e inventaron los
primeros instrumentos de observacin como el telescopio.
Muchos de los cientficos de esta poca, adems de su talento y su
imaginacin, tuvieron una gran valenta personal, pues arriesgaban
su seguridad y prestigio para defender sus ideas sin miedo a ser
ridiculizados o considerados locos por las gentes de su tiempo.