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Curso Fertilidad de Suelos 2007

Universidad Catlica del Maule

Mdulo I: Suelo(Repaso de materias)

Modulo 1. Introduccin y Repaso de suelos (materias que se vieron en


cursos: Recursos naturales y Edafologa).
Algunas reflexiones en torno a la necesidad de un manejo racional de la
fertilidad de suelos y el uso de fertilizantes
Proyecciones del Banco Mundial: poblacin mundial aumentar de seis mil
millones de personas en 1999 a siete mil millones en 2020.
Consecuencias de un aumento de la poblacin: Esta poblacin tendr que tener
vivienda, vestirse y, sobre todo ser alimentada. Hasta el 90 por ciento de este
aumento necesario de la produccin de alimentos tendr que provenir de los campos
ya cultivados.
FAO estima que durante el perodo 199597 alrededor de 790 millones de personas
en el mundo en desarrollo no tena suficiente para alimentarse. El nmero ha
decado en los aos recientes de un promedio de alrededor de ocho millones de
personas por ao.
En el ao 2015, si el ritmo no fuera aumentado, habra an 600 millones de
personas en situacin de hambruna.
Las actividades agrcolas tienen dos objetivos principales:
1). suministrar a la poblacin creciente de su pas (o tambin a la de otros pases) con las
cantidades crecientes de alimentos y de fibras necesarias.
2). proveer un ingreso satisfactorio para el agricultor y su familia.

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Mdulo I: Suelo(Repaso de materias)

Fertilizantes?
Es difcil estimar exactamente la contribucin de los fertilizantes minerales al
aumento de la produccin agrcola, debido a la interaccin de muchos otros
factores importantes.
Los fertilizantes continuarn a jugar un papel decisivo, y esto sin tener
en cuenta cules tecnologas nuevas puedan an surgir. Se estima que, a
escala mundial, aproximadamente el 40 por ciento (del 37 por ciento al
43 por ciento) del suministro protenico de la dieta a mediados de la
dcada de los noventa tuvo su origen en el nitrgeno sinttico producido
por el proceso Haber - Bosch para la sntesis de amonaco1.

1.SUELOS

Andisol

Vertisol

La mejor respuesta al uso de fertilizantes se obtiene si el suelo tiene un


nivel elevado de fertilidad.
Los principales factores determinantes de la fertilidad del suelo son: 1)
la materia orgnica (incluyendo la biomasa microbiana), 2) la textura, 3)

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Mdulo I: Suelo(Repaso de materias)

la estructura, 4) la profundidad, 5) el contenido de los nutrientes, 6) la


capacidad de almacenamiento (capacidad de adsorcin), 7) la reaccin
del suelo y la ausencia de los elementos txicos (por ejemplo: aluminio
libre).
Los suelos difieren ampliamente en estos factores. Para saber como
mejorar la fertilidad baja o moderada del suelo, los agricultores debern
tener un conocimiento bsico de su suelo.
Qu es el suelo?
Desde el punto de vista cientfico el suelo constituye el objeto de estudio de la
Edafologa, la cual lo define como "ente natural organizado e independiente,
con constituyentes, propiedades y gnesis que son el resultado de la actuacin
de una serie de factores activos (clima, organismos, relieve y tiempo) sobre un
material pasivo (la roca madre)".
S = f (cl, o, r, p, t).

Representando "S" al suelo, "f" es una funcin , "cl" al clima, "o" a los
organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo.

El suelo es un material extraordinario.

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Es la capa superficial de la tierra, la que ha sido transformada muy


despacio por la descomposicin a travs de la accin meteorolgica, la
accin de la vegetacin y del ser humano.
Adsorcin: Se refiere a la atraccin / adhesin de las molculas
del agua y de iones en la superficie de partculas de materia orgnica o de
arcilla.
Absorcin: se refiere a la penetracin a travs la superficie cuando el
agua y los nutrientes son captados por las races de las plantas.

Hace miles de aos que los hombres se sienten unidos con el suelo:
Etimolgicamente: Las primeras culturas:
1) En latin la palabra para Hombre "homo" y en 2) germano antiguo es
"gomo". Ambas tienen su misma raz lingstica que "humus": suelo
cultivable. 3) En hebreo (tuvo otra evolucin). Adam:Hombre, Adamah: suelo
cultivable
Suelo como material soporte de la vida
La sociedad humana es posible slo gracias a que la corteza terrestre se
cubre con una capa de suelo donde podemos hacer crecer los vegetales.
Suelo: Producto de la transformacin de sustancias minerales y orgnicas
sobre la superficie de la tierra, bajo la influencia de factores ambientales que
estn operando en el largo plazo y que tienen una organizacin y morfologa
definidas. Es el medio de crecimiento para las plantas y la base de la vida para
los animales y el ser humano.
Los suelos pertenecen a la pedsfera, en la cual la litsfera, atmsfera,
hidrsfera y biosfera se traslapan.

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Los componentes del suelo (mineral, orgnico, agua, aire) se encuentran


espacialmente distribuidos para formar el cuerpo del suelo. La diferenciacin
del suelo en horizontes da origen en el transcurso de la pedognesis a
numerosas clases de suelos.

1.1. Componentes del suelo


Los suelos son una mezcla variable de:

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1.4.1 Componentes minerales: Fragmentos de roca madre, minerales


primarios y secundarios, sustancias amorfas.
1.1.2 Componentes orgnicos:fauna y flora del suelo, races de plantas,
residuos de plantas y sustancias hmicas.
1.1.3 Agua
1.1.4. Aire
Composicin de un suelo en volumen %

1.1.1. Componentes minerales:


Excepto en los suelos orgnicos, esta fraccin predomina en los suelos. Es el
sustrato firme en que se encuentran ancladas las plantas y de donde obtienen
los elementos minerales.
Minerales:

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a) Silicatos: El grupo ms importante de los minerales del suelo. Dan origen a


los minerales secundarios liberando nutrientes.
Constituyentes De Los Silicatos:
Tetraedro de Si: Todos los silicatos estn constituidos por una unidad
estructural comn, un tetraedro de coordinacin Si-O. El silicio situado en
el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de 4 oxgenos situados
en los vrtices. Este grupo tetradrico se encuentra descompensado
elctricamente (SiO4)4-, por lo que los oxgenos se coordinan a otros
cationes para compensar sus cargas.
-

Cuatro iones O-2 rodeando un tomo central de Si+4 , el cual puede estar
parcialmente sustituido por Al+3
Octaedro de Al, con seis iones OH- ordenados en forma de octaedro
alrededor del tomo central de Al, el cual puede ser reemplazado por Mg o
Fe.
-

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Dependiendo del nmero de oxgenos que se coordinen a otros silicios se


originan los grandes grupos de silicatos (es decir, segn el nmero de vrtices
compartidos por tetraedros, que pueden ser 0, 1, 2, 3, y 4): La estructura de
los silicatos depende de los diferentes arreglos estructurales del tetraedro de
Si-O

Isla (neosilicatos): tetraedros aislados unidos por cationes divalentes


Cadena(inosilicatos): Tetraedros unidos en cadenas simples a travs de iones O
compartidos

Banda: (tb inosilicatos): Tetraedros en cadenas dobles unidos a travs


de iones de O.

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Filosilicatos (micas):Dos capas de tetraedros en los cuales el Si es


parcialmente reemplazado por Al. Desde el punto de vista edfico el
gran grupo de los filosilicatos es la clase ms importante, ya que a este
grupo pertenecen la mayora de los minerales de la fraccin arcilla.
Tectosilicatos:Tetraedros tridimensionales. (feldespatos) constituyen
otro grupo muy importante, el ms representativo de la fraccin arena
de los suelos

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De esta manera la estructura de estos minerales est formada por un


apilamiento de capas de tetraedros y octaedros, formando estructuras
laminares
Los filosilicatos estn constituidos por el agrupamiento de los tetraedros
compartiendo entre s tres vrtices (los tres del plano basal) formando planos.

El cuarto vrtice (el vrtice superior) se une a un catin de coordinacin


octadrica. Generalmente el catin octadrico es Mg (capa llamada
trioctdrica) o Al (capa dioctadrica).

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De esta manera la estructura de estos minerales est formada por un


apilamiento de capas de tetraedros y octaedros, formando estructuras
laminares

Segn el modelo de repeticin se forman dos tipos de lminas con diferentes


estructuras. a) La 1:1 con una capa de tetraedros y otra de octaedros y
b) La 2:1 con dos capas de tetraedros que engloban a una de octaedros. Las
capas de tetraedros y octaedros no estn aisladas sino que comparten planos
comunes en los que los oxgenos estn unidos simultneamente a un Si
tetradrico y a un Mg o Al octadricos.

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Sustitucin isomrfica
En las capas tetradricas y octadricas se producen sustituciones entre
cationes que cuando son de distinta valencia crean dficit de carga y para
compensarlos son atrados otros cationes que se introducen entre las lminas,
son los llamados cationes interlaminares

Dependiendo del dficit que se origine, de donde se produzca (capa


tetraedrica u octadrica) y de los cationes interlaminares atrados, aparecen
las distintas especies minerales: caolinitas, serpentinas, micas (moscovita,
biotita, ilita), esmectitas (montmorillonita), vermiculita, clorita, sepiolita y
vermiculita, principalmente.
b) Cuarzo: SiO2. Otro componente importante de las rocas gneas y
sedimentarias. Muy estable, resistente a la meteorizacin. Muy abundante en
sedimentos y suelos.

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c) Minerales accesorios: Apatita (Ca5(PO4)3(OH, F), Pirita: FeS2, Magnetita:


Fe3O4, Zircn: ZrSiO4. Apatita y Pirita son importantes fuentes de
nutrientes (Fsforo y azufre).
d) Adicionalmente en rocas sedimentarias los siguientes minerales:
Carbonatos: (Calcita: CaCO3, Dolomita:CaMg (CO3)2, minerales
arcillas,xidos e hidrxidos de Si, Fe, Al, Mn.
En rocas metamrficas: Clorita, serpentino, etc.

de

Rocas: Mezclas de minerales de similar o distinto tipo. Pueden ser igneas


(magmatritas), sedimentarias o metamrficas.
a) Igneas: Se dividen en: Plutnicas: Cristales grandes o granticas, se
solidificaron lentamente a partir de la lava. Volcnicas: Solidificacin
rpida soibre la superficie de la tierra, cristales finos, porfricas o
baslticas.
b) Sedimentarias: Formadas a partir de la meteorizacin de las rocas
gneas o metamrficas con siguiente transporte y depositacin.
Generalmente estratificadas.
c) Metamrficas: Formadas a altas temperaturas y alta presin.
Generalmente esquistos y foliadas.
Composicin general de minerales y rocas

O: 46,7%, Si:27,7%, Al:8,1%, Fe:5,1%,Ca:3,7%, Na:2,8%,K:2,6%,Mg:2,1%,


otros:1,2%
Slo 8 de los 92 elementos conocidos est presente en ms de un 1%. De estos
4 son nutrientes de plantas (Fe, Ca, K, Mg). Otros nutrientes se encuentran en
muy pequeas cantidades (ej P slo 0,1% y es el nmero 11 en la lista).

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Procesos de transformacin
Las rocas y minerales de la superficie de la tierra son afectados por la
atmsfera y los organismos vivos. Son descompuestos mediante la
meteorizacin. Los productos y residuos de la meteorizacin toman parte en la
neoformacin de minerales secundarios.
Estabilidad de los minerales del suelo
La existencia de los minerales en el suelo est regulada por su presencia en el
material original y sobre todo por su estabilidad.
La estabilidad se define como la resistencia que opone el mineral a toda
modificacin en su composicin qumica o de su estructura cristalina. Por tanto
a mayor estabilidad menor ser la alteracin.
Factores que afectan a la estabilidad mineral
La estabilidad depende de numerosos factores. Unos son debidos al propio
mineral pero tambin determinadas caractersticas del medio van a modificar
sensiblemente la estabilidad de los minerales. As en medios muy agresivos slo
vamos a poder encontrar presentes minerales muy estables, mientras que en
otros suelos podremos encontrar minerales inestables.
i) Factores del mineral en s mismo. Los parmetros propios del mineral que van
a regular su estabilidad son muchos:

Composicin. Modificar la estabilidad en funcin de que el mineral


contenga iones ms o menos solubles y segn se comporten frente a la
oxidacin y la hidrlisis. En definitiva la estabilidad vendr regulada por
el hecho de que las partculas constituyentes sean ms o menos lbiles.
Estructura. Tambin va a ser un factor decisivo. Por ejemplo la
estabilidad disminuir cuanto ms abierta sea la estructura y aumentara
para los empaquetamientos densos y compactos. Por otra parte, resulta
evidente que la fuerza del enlace entre las partculas del mineral
tambin va a ser un factor importante.
Tamao. Cuanto menor tamao ms superficie presentar el grano (la
relacin superficie/volumen crece) y ms inestable se tornar el mineral
(hay muchos minerales en las arenas que no resisten al pasar al tamao
de las arcillas).

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Exfoliacin y fragilidad. Recordemos que la exfoliacin expresa la


facilidad de fracturarse un mineral de un modo regular. Por tanto la
exfoliacin disminuye la estabilidad. Igual podemos decir para la
fragilidad, que se refiere a la facilidad de fracturacin pero ahora de
una manera desordenada.
Inclusiones. Se considera que aumentan la inestabilidad al presentar
superficies de contacto ntimo de dos materiales con diferentes
composiciones.

ii) Factores del suelo. En lo referente al medio podemos destacar otros


factores.

Temperatura del suelo. Favorece la velocidad de alteracin (es un


catalizador).
Humedad. El agua es el agente de alteracin por excelencia en la
Naturaleza.
Drenaje. Va a regular el tiempo de contacto del agua con partculas del
suelo. Tambin influir regulando la concentracin de las sales de la
solucin del suelo y modificar su poder hidroltico. En medios
impermeables el agua se satura de iones y deja de atacar a los
minerales. Si el medio es permeable el agua de lluvia atravesar el suelo
y una vez cargada de bases se eliminar al subsuelo.
Acidez/alcalinidad. Los valores extremos de la escala del pH potencian la
alteracin.
Potencial redox. Dependiendo del ambiente que predomine, oxidante o
reductor, los minerales que contengan formas reducidas u oxidantes
podrn o no alterarse.
Factor bitico. Los organismos (principalmente microorganismos y races
de las plantas) atacan a los minerales para extraer nutrientes.

Mineralizacin
Fsica: Desintegracin de las rocas y minerales en fracciones ms pequeas,
aumento en la superficie especfica, requisito esencial para el ataque qumico.
Es el resultado de:
a) Fluctuaciones de temperatura, b) Congelamiento: (hielo volumen 9%
mayor), c) Accin de las races.

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Qumica: La descomposicin qumica de los materiales sujetos a accin fsica


por las siguientes reacciones:disolucin, hidrlisis, acidlisis, oxidacin.
a) Disolucin: Principalmente en sales solubles en agua (NaCl, yeso: CaSO4
2H2O) a travs del ataque de dipolos de H2O (agua es dipolo, protones
se encuentran fuertemente atraidos). Se producen cationes y aniones a
la solucin. Solubilidad de NaCl: 360 g/L, yeso: 2,6 g/L a 20C. La
disolucin es importante por ej en la desalinizacin de suelos salinos y en
la formacin de rocas que contienen yeso.
b) Hidrlisis: Descomposicin por el agua de sales de diferente solubilidad,
combinando una base fuerte con un cido dbil, debido a la disociacin
del agua en iones H+ y OH-.
Ej. Hidrlisis de CaCO3 en ausencia de CO2
CaCO3 + HOH

Ca (OH) +H2 CO3

14 mg/l CaCO3 a 20C


Ca (OH) se disocia fuertemente, H2CO3 dbilmente; por lo tanto se produce
una reaccin alcalina.
c) Acidlisis
Ataque de H+, mucho ms intensa que la hidrlisis en agua pura. H+
(protones), originados principalmente del cido dbil H2CO3. Este resulta
de la reaccin del CO2 atmosfrico con agua:
CO2+ HOH = H2CO3
H+ HCO3Ej. Accin de H+ sobre CaCO3
CaCO3 + H2CO3 = Ca H(CO3)2
d) Oxidacin
Elementos reducidos (Fe+2, S+2,Mn+2) son oxidados por el O2 atmosfrico
en presencia de H2O y los microorganismos a Fe+3, S+4, Mn+3, Mn+4. En
estas reacciones la entrada de O y OH produce la expansin y
desintegracin de las lminas en los cristales y ello se traduce en
coloraciones rojizas a pardas, debido a que el Fe siempre est presente y

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los xidos e hidrxidos son de color pardo a rojo. El color se intensifica en


el caso de la oxidacin del Mn (color pardo oscuro). La intensidad del color
es un buen dice de la meteorizacin.
Ej Oxidacin de Augita (silicato en cadena), combinado con hidrlisis y
ataque de H+
4CaFeSi2O6 + O2 +4 H2CO3 + 6 HOH
Oxidacin de Pirita
4 FeS2 + 15 O2 + 10OOH

4 CaCO3+ 4FeOOH + 8 H2SiO3

4FeOOH + H2SO4

Los organismos del suelo y las races de las plantas interacta con la
meteorizacin qumica produciendo CO2 (respiracin), H+ (intercambio con
cationes), aniones orgnicos (citrato, malato, tartrato, oxalato), que forman
complejos solubles con Al, Fe, Mn, atacando la estructura cristalina, tambin
existe oxidacin microbiana de Fe+2, S+2,Mn+2.
Neoformacin de Minerales (Minerales secundarios)
Dependiendo de la intensidad y duracin de la meteorizacin la estructura
bsica de los minerales puede ser a) preservada, b) parcialmente
descompuesta, c) completamente destruida con solucin y dispersin de
productos en formas inicas y coloidales.
En diferentes etapas en esta descomposicin nuvos minerales Secundarios se
forman. Estos minerales pueden ser originados apartir de la descomposicin en
producn tos simples de los minerales primarios, pero tambin de esas
sustancias simples de otro origen.
I) Arcillas: Se forman a partir de la descomposicin de silicatos de lmina
(micas) o por sntesis de productos de trmino de silicatos (especialmente
feldespatos).
Arcillas a partir de la descomposicin de micas: Las Micas son silicatos de
lmina con iones K+ en la intercapa. La meteorizacin reduce el tamao de
partcula, los iones K+ son disueltos desde los bordes del cristal por hidrlisis y
ataque de H+ o iones H+ hidratados (H3O, oxonio) o iones hidronio (H(H2O)4+.

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La reduccin del tamao de partcula y menor contenido de K+ es acompaado


por un aumento de la superficie especfica, hidratacin y aumento de la CIC. De
esta forma se forman nuevos minerales (arcillas trimrficas 2:1), con la misma
estructura bsica que las arcillas.
II) Oxidos e hidrxidos: Aquellas partes de los compuestos de Si, Al, Fe, Mn ,
liberados a partir de los silicatos primarios y no involucrados en la sntesis de
minerales de arcillas y no lavados por la lluvia, pueden, va estados intermedios
dar lugar a xidos e hidrxidos cristalinos. Son formados junto con las arcillas
en climas templados. En climas tropicales estos componentes son los minerales
secundarios que predominan en el suelo. En ellos la meteorizacin es muy
intensa y los materiales necesarios para la formacin de arcilla son estn
disponibles.
III) Alofanes: (Griego, Allo: diferente). Son minerales paracristalinos,
amorfos. Su estructura y composicin no estn claramente clarificada. Ocurren
frecuentemente en suelos de origen volcnico.
Propiedades de los minerales secundarios
Los ms importantes minerales secundarios son los minerales de arcilla, los
xidos e hidrxidos de Si, Al, Fe, Mn.
Arcillas: Son minerales silicatos de lmina (filosilicatos), coloidales (<2 m), con
gran superficie especfica, con capacidad para absorber y liberar molculas de
agua, contraerse y expandirse. Junto con la materia orgnica son los

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responsables de la capacidad de retencin de humedad de los suelos,


nutrientes y dan lugar a la estructura de los suelos.
Los minerales de arcilla se clasifican estructuralmente en:
a) dimrficos, b) trimrficos, c) tetramrficos.
a) Dimrficos (1:1).
La estructura bsica es una capa de tetraedro de Si-O y una capa de Octaedro
Al-OH, unidas por puentes de O
Estructura esquemtica:

Capas adyacentes 1:1 son mantenidas juntas por puentes OH-O. El espacio de la
intercala es pequeo y constante. Los iones son adsorbidos slo en la capa
exterior, en los bordes y puntos de quiebre.

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Los ms importante en este grupo son:


Caolinita, Haloisita.
Caolinita: de Kau Ling, un monte en China, fuente originaria de la arcilla China
para la porcelana.

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b) Trimrficos: 2:1
La estructura bsica (como en las micas) es la capa de 2 Si-O que atrapan
como Sndwich una capa de octaedros de Al-OH.

Ellas se clasifican en dos grupos dependiendo de la ocupacin de los centros del


octaedro por Al, Fe o Mg.
a) Minerales dioctaedro: Si dos iones trivalentes ocupan posiciones en el
octaedro en 2/3 de los centros disponibles.
Ej: Muscovita: K Al2O2(OH)2-AlSi3O8
b) Minerales trioctaedro: Si tres iones divalente ocupan posiciones de
octaedro (los tres centros disponibles)
Ej. Biotita: K(Mg, Fe)O2(OH)2-AlSi3O8
Sustitucin isomrfica: Del tomo central de Si en el tetraedro por Al y en el
octaedro por Mg y Fe. Si los iones son reemplazados por uno de menor valencia
(ej Si+4 por Al+3 o Al+3 por Mg+2), existir un exceso de carga negativa (o
menor carga positiva).
Si iones de mayor valencia ej Al+3 reemplazan el ion central en la capa de
octaedro existir un exceso de cargas positivas que hace bajar las carga
totales negativas (Ej Vermiculita).
Existen varias arcillas trimrficas.
Illita (De Illinois): Sustitucin isomrfica en tetraedro y octaedro produce una
carga negativa por unidad de C:-0,75. Parcialmente neutralizada por iones K en
la interlamina (C+0,58) y parcialmente por otros cationes de intercambio (Ca,
Mg, Na, etc).

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Las capas se enciuentran unidas estrechamente por iones de K. Los iones se


encuentran adsorbidos en los bordes y superficies de quiebre, pero no en la
intercapa.
Montmorillonita (Descubierta en Montmorillon, Francia).
La sustitucion del octaedro es pobre por ello las dos caas 2:1 se encuentran
distanciadas. Esta distancia varia con la capacidad del mineral de hidratarse y
expandirse.

Vermiculita: (De Lat: vermis=lombriz; el calentamiento lo lleva a tomar esta


forma).Existe fuerte sustitucin isomrfica en el octaedro, de forma que la
distancia entre capas es menos variable que en montmorillonita y se contrae
ms con la entrada de K.
Intermediarios: Existen arcillas con caractersticas intermedias entre los
gruypos anteriores

c) Tetramrficas: 2:1:1

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Adems de las tres capas de las arcillas trimrficas poseen una cuarta capa de
octaedros Al-OH, Fe-OH o Mg-OH. No se produce expansin de la intercala y
no hay adsorcin de iones en esta intercala.
Ej Clorita (Griego Chloros: verde). Poseen un color verduzco.

1.2.2 Componentes orgnicos:fauna y flora del suelo, races de plantas,


residuos de plantas y sustancias hmicas.
Lecturas complementarias:
Soil quality vs. environmentally-based agricultural management practices
(completo). Artculo en carpeta lecturas complementarias.
Lecturas complementarias:
Manejo ecolgico del suelo : la agricultura en regiones tropicales / Ana
Primavesi ISBN 950-02-3035-6. Buenos Aires: El Ateneo, 1984
Leer Caps. 4 y 5
En Biblioteca UCM San Isidro.
Lecturas complementarias:
La materia orgnica en los agrosistemas / Juana Labrador Moreno
ISBN 8428107882
Captulo 2.

Materia orgnica
Componente fundamental del suelo, fuente de N y otros nutrientes como P y
S. Importante en la estructura del suelo, relaciones hdricas, temperatura,
aireacin, intercambio de nutrientes, etc.
Constituida por organismos vivos del suelo, flora y fauna (edaphon), races
vivas y muertas, que pueden estar parcialmente descompuestas y modificadas
y nuevos materiales de origen animal o vegetal. Por convencin la materia

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orgnica del suelo no incluye material grueso (races de ms de 2 cm) o


vertebrados.
Humus
Incluye los materiales muertos del suelo. Pequeos trozos de plantas, races,
pajas y en menor medida organismos de la flora y fauna del suelo (muertos).
Los organismos de la flora y fauna poseen una importancia en la metamorfosis
de la materia orgnica y no juegan un rol muy importante en el contenido
total.
Organismos del suelo (Edaphon)
Comprende la flora y fauna del suelo, constituye aprox. el 1-10% del peso
seco total de la materia orgnica.
Flora del suelo
a) Bacterias: Organismos unicelulares (1-10m). Se encuentran como clulas
aisladas, cadenas, colonias especialmente en la rizsfera.
Pueden ser de formas esfricas (cocos), bacilos, espirilos, etc. Pueden formar
o no cuerpos de resistencia (esporas). Generalmente hetertrofas (necesitan la
materia orgnica como fuente de energa y carbn). Raramente auttrofas
(fuente de energa el CO2 y energa a partir de la oxidacin de S, NH4, NO2,
Fe+2, Mn+2). Pueden ser aerbicos como anaerbicos.
Generalmente saprfitos (viven en la materia orgnica muerta).
La mayora de las bacterias pueden usar fuentes fcilmente descomponibles de
C (azucar, almidn, pectinas, hemicelulosas, celulolosa) y fuentes de N
(proteinas, pptidos, aminocidos) pero algunas estn especializadas en
sustratos particulares (celulosa, pectinas, descomponedores de proteinas)
Bacterias nitrificantes: Nitrosomonas, nitrobacter. Oxidan el NH4 (de la
descomposicin de protenas) hacia nitritos y nitratos.
NH4+ NO2-NO3Bacterias fijadoras de nitrgeno: Pueden ser de vida libre (azotobacter,
amilobcter) o simbiticas con leguminosas (rhizobium). Estas reducen el N
atmosfrico a N en compuestos orgnicos.
NO3-+ NO2-NO3Bacterias destrinificantes: Desnitrificacin bajo condiciones reductoras

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NO3-+ NO2-N2
Bacterias que oxidan el S2, Fe2, Mn2
b) Actinomicetes:Organismos unicelulares de similar tamao que las
bacterias, forman micelio no compartamentalizado. Principalmente aerbicos,
hetertrofos y saprfitos. Pueden usar fuentes de C de difcil descomposicin
como la lignina. En el suelo principalmente streptomicetes que causan el olor
a suelo.
c) Hongos: Multicelulares, formadores de micelio, de tamao micro y
macroscpico. Siempre aerbios.
Obtienen su energa de hemicelulosas, celulolosa, lignina, pectinas.
Muchos hongos son simbiticos con races de plantas superiores (Mycorrizas).
d) Algas: Auttrofas, dependen de la fotosntesis, su actividad est restringida
a la superficie del suelo.
e) Lquenes:Asociacin hongo-alga.
Condiciones de vida de la flora del suelo:
Bacterias: Requiren fuentes d ecarbono fcilmente descomponibles, alta
humedad, reaccin del suelo ligeramente cida a alcalina.
Hongos: Pueden utilizar sustancias ms resistentes, prefieren condiciones ms
ridas y reaccin ligeramente cida a cida.
Actinomicetes:intermedias en cuanto a sustratos y humedad. Requieren
condiciones ligeramente cida a alcalinas.
La flora del suelo puede conformar de 60-90% del Edaphon del suelo.

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Fauna del suelo

Microfauna (<100 m), protozoos unicelulares (flagelata, ciliata, rhizopoda) y


nemtodos. Son transportadas en el agua en los poros del suelo. Viven
principalmente en bacterias y actinomicetes. Pero pueden ser saprfitos.
Mesofauna (100 m-1 cm), artrpodos. Generalmente saprofitos, prefieren
suelos hmedos, no mojados.
Macrofauna (>1 cm).
lombrices

Centpedos (ciempis), hormigas, colepteros,

Lecturas complementarias:
Micorrizas.
Artculo en carpeta lecturas complementarias.

Fuentes de la Materia orgnica


Productos de la fotosntesis, races y brotes de plantas verdes.
Parte area: hojas, acculas, ramitas
Residuos de pastos, malezas, residuos de post-cosecha. En la superficies y
dentro del suelo. Adicin de materia orgnica en labores como: abonos
verdes, aplicacin de guanos, compost, etc).
El volumen de los materiales aplicados depende de la cubierta natural,
cosecha, nivel de rendimiento y situacin.
Todas las fuentes de materia orgnica contienen: agua, minerales,
componentes orgnicos
Agua: 20-90% de la materia fresca dependiendo del tipo de rgano y
estructura.

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Minerales: K, Ca, Mg, Na, P, S y elementos trazas 1-10% de la materia seca.


Hojas >Races; jvenes > viejas.
Componentes orgnicos: < 50% del peso fresco dependiendo de del contenido
de agua y cenizas.
Adicin anual de materia orgnica (t/ha de materia orgnica).
Materia orgnica
Races
finas)
Pajas
Abonos

Bosques Praderas

(races 3-10
2-4,5
-

3-8
1-3
-

Suelos
arables
0,5-3
0,3-2
1-2

a) Carbohidratos: Azucares y almidn (constituyentes de la clula);


pectinas, hemicelulosa, celulosa (pared celular). Alrededor del 50% del
peso seco.
.
b) Lignina. Materiales leosos (pared celular). 10-40% de la materia
orgnica.
c) Componentes nitrogenados.
Proteinas simples y complejas,
aminocidos, cidos nucleicos, etc. Tambin grasas, resinas.
La composicin promedio de la materia orgnica seca es: C: 47%, O: 44%, H:
7%, N: 2% (El contenido de N vara desde 0,5-3%).
Formacin de la Materia Orgnica
Procesos de transformacin
Las plantas y animales muertos son atacados por microorganismos y
descompuestos hasta productos moleculares y inicos o transformados hacia
nuevas substancias secundarias (humus) por procesos de humificacin.
Muchas substancias intermedias estn envueltas en estos procesos y existen
algunas analogas con la transformacin de minerales.

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Descomposicin:
a) Fase bioqumica: Justo antes y despus de la muerte de los tejidos sin
destruccin aparentes de la estructura celular
b) Descomposicin mecnica: Hasta fragmentos pequeos gracias a la accin
de la macro y mesofauna. Las clulas son separadas por mordida,
masticacin, ingestin. Parcialmente incorporadas y parcialmente extretadas.
Los residuos son incorporados principalmente en el suelo por las lombrices y
artrpodos.
c) Descomposicin microbiana: organismos hetertrofos y saprofitos de la
flora y microfauna del suelo. Descomposicin enzimtica hacia componentes
ms simplesque son usados por organismos para la constitucin de sus
estructuras pero principalmente como fuente de energa.
El estado final de la descomposicin microbiana es la oxidacin (respiracin)
en las cuales la produccin de CO2 y H2O libera energa.
- Nitrgeno es liberado en forma de NH4+ (que puede ser nitrificado a NO3.-)
- P como fosfato
- S como sulfato
- K, Ca, Mg, etc en forma libre o iones unidos.
La liberacin de de iones ligados orgnicamente se conoce como
Mineralizacin.

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La tasa de mineralizacin depende de las condiciones medioambientales, es


ms rpida en condiciones intermedias de humedad, con buena aireacin del
suelo, temperatura ptima y reaccin neutra a ligeramente alcalina. Tambin
dependen de la cantidad y tipo de material parental.
Estabilidad crece ene este orden: Azucar, almidon, proteinas simples <
proteinas complejas, pectinas, hemicelulosa< celulosa<lignina, ceras,
resinas,taninos.
La estabilidad de los materiales de las plantas aumenta en este orden:
Leguminosas < prados y hierbas <rboles y arbustos de hoja caduca <
conferas.
Relacin C/N: Es un ndice til para determinar la facilidad de
descomposicin y de actividad biolgica. La actividad microbiolgica est
limitada por la baja de de N proteico para el metabolismo. Una relacin C/N
por sobre 25:1 indica una baja tasa de mineralizacin. Ello indica que una
fijacin biolgica. A relaciones C/N menores a 20 mucho N es mineralizado.
Los organismos muertos son fcilmente descompuestos.
Humificacin:
Bajo condiciones ptimas, Las substancias fcilmente descomponibles son
rpida y completamente mineralizadas y los materiales ms resistentes se
acumulan. Bajo condiciones subptimas (falta o exceso de agua, pobre
aireacin, bajas temperaturas, reaccin cida).
Con materiales resistentes la mineralizacin es disminuida y los materiales
ms o menos modificados potencialmente mineralizables son acumulados. En
ambos casos los componentes celulares y algo de la pared celular son
liberados y mediante procesos de hidrlisis, oxidacin y otros se forman
productos intermedios y terminales que forman nuevas substancias
polimerizadas. Estos son componentes coloreados de carcter coloidal
conocidos como substancias hmicas
Mecanismos de humificacin:
a) Modificacin de materiales de materiales que ya tengan una estructura
cclica como las substancias hmicas: lignina, proteinas, taninos).

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b) Sntesis: A partir de carbohidratos o productos de la descomposicin de


proteinas.
La humificacin es posible por:
a) Reaccin qumica de grupos relevantes (organismos del suelo tienen
participacin slo en la formacin preliminar de dichos grupos).
b) Metabolismo biolgico y autlisis, principalmente en el tracto digetivo
de la fauna del suelo.

Sustancias hmicas
Coloides de color oscuro (tamao de partculas < 2m), con una gran
superficie especfica. Pueden absorver agua en forma reversible, capacidad
mayor que las arcillas en este aspecto, pero su cohesin y plasticidad es
menor. Junto con otras formas colidales de materia orgnica y minerales de
arcilla, las substancias hmicas son de gran importancia en la capacidad de
retencin de humedad del suelo, su estructura y adsorcin de nutrientes.
Constituyen grupos heterogneos que no estn definidos por una composicin
determinada (como seria lo ideal) sino que se establecen en base a su
comportamiento frente a determinados reactivos (segn sean solubles o
precipiten). El humus al tratarlo con una serie de reactivos extractantes se
separa en una serie de fracciones. A cada fraccin extrada se le da un nombre.
Mediante los reactivos alcalinos, como la NaOH, se separan las huminas (que
son insolubles) de los cidos flvicos y hmicos, que son solubles. Estos

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ltimos se separan mediante tratamiento cido, generalmente HCl los cidos


flvicos son solubles en HCl mientras que los hmicos son insolubles.
El comportamiento frente al calcio diferencia dos fracciones de cidos
hmicos: cidos hmicos pardos, solubles en calcio y cidos hmicos grises,
insolubles en calcio.

Acidos Flvicos: Constituyen una serie de compuestos slidos o semislidos,


amorfos, de color amarillento y naturaleza coloidal, fcilmente dispersables en
agua y no precipitables por los cidos, susceptibles en cambio de experimentar
floculacin en determinadas condiciones de pH y concentracin de las
soluciones de cationes no alcalinos.
Acidos hmicos: Se presentan como slidos amorfos de color marrn oscuro,
generalmente insolubles en agua y en casi todos los disolventes no polares,
pero fcilmente dispersables en las soluciones acuosas de los hidrxidos y
sales bsicas de los metales alcalinos, constituyendo un hidrosol que puede
experimentar floculacin mediante el tratamiento de los cidos o los dems
cationes. Desde el punto de vista estructural, su molcula parece estar
constituida por un ncleo de naturaleza aromtica ms o menos condensado, y
de una regin cortical con mayor predominio de radicales alifticos,
presentando en conjunto el carcter de heteropolmeros condensados.
Huminas: Los compuestos hmicos no extraibles con reactivos alcalinos o
huminas, constituyen un grupo de sustancias relativamente diferentes entre s,
cuyo origen puede tener lugar mediante la va de herencia o la de
neoformacin.
Caractersticas comunes de las sustancias hmicas. Se admite que se trata de
sustancias amorfas de colores oscuros, polmeros tridimensionales de elevado
peso molecular, de carcter cido, constituidos por unos grupos funcionales:

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ncleo (grupos aromticos nitrogenados, como el indlico y el pirrlico, y


grupos bencnicos aromticos, como el naftaleno y el benceno), grupos
reactivos (responsables de importantes propiedades de la materia orgnica:
hidroxilo, carboxilo, amino, metoxilo...) y puentes de unin (nitrilo, amino,
cetnicos...) y cadenas alifticas.

Tipos de humus: Desde un punto de vista global (evolucin, morfologa,


propiedades, unin a la fraccin mineral) el material orgnico se clasifica en
tres tipos bsicos de humus.
Mor. Materia orgnica muy poco transformada. Una forma indeseable, en
suelos con bajo contenido de nutrientes y biolgicamente inactivos. Estos
residuos de plantas ms resistentes forman una capa que cubre el suelo
mineral

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Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y precursores).

Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin del


horizonte muy oscura). Una forma deseable de humus que se encuentra en
suelos ricos en nutrientes y biolgicamente activos, el material vegetal es
rpidamente descompuesto, humificado y mezclado dentro del suelo por la
fauna y flora del suelo.

En trminos funcionales se puede pensar en dos formas: Humus nutriente: Es


fcilmente mineralizable y sirve como fuente de alimennto para los
microorganismos (carbohidratos, proteinas), CO2, N, S, P para las plantas
superiores. Humus estructural: Es slo lentamente atacado por los
microorganismos y por ello dura ms tiempo. Este retiene agua, adsorbe iones
y contribuye a la estructura del suelo.

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Tipos y propiedades de las substancias hmicas


cidos flvicos cidos
hmicos
Polimerizacin
Color
C%
N%
Acidez
Adsorcin
de
H2O y iones.
Movilidad
Origen
Ocurrencia

Baja
Amarillo-naranja
45
0,5-2,0
alta
leve

Esferocoloides
Pardo-negro
45
3,8
alta
alta

Huminas
Alta
Negro
60
bajo
leve

Lig. Mviles
Muy mviles
muy mviles
Envej.
c.
Qumico
Biolgico
Fulvicos
y
En suelos pobres, Suelos
poco hmicos
cidos y de baja cidos
actividad
En todo tipo de
biolgica.
Suelos con alta suelos
actividad
biolgica

Lecturas complementarias:

Captulo sobre Compost, Pag 361 en:


Microbiologa del suelo : un enfoque exploratorio / Mark Coyne ; [trad. de]
Martin Rasskin. ISBN 8428326487
Contenido de materia orgnica de los suelos: El porcentaje (%) de materia
orgnica de los suelos est determinado usualmente como el contenido de C.
El contenido de C incluye la materia viva de races y el edafn (no confundir
con contenido de humus), puede producir errores de hasta un 20%.
El contenido de M.O es controlado por la tasa de acumulacin de material
parental orgnico y la tasa de descomposicin y humificacin (Vegetacin,
clima, rocas, prticas culturales).
Suelos naturales: Estn en equilibrio y tienen contenidos caractersticos de
M.O.

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Suelos cultivados: el equilibrio est disturbado, especialmente en suelos


arados. Se requieren prcticas especiales: abonos orgnicos, rotacin
adecuada de cultivos, conservacin de residuos, cultivo cuidadoso.
La tasa de descomposicin es generalmente ms importante que las cantidades
de materiales nuevos agregados. En los trpicos a pesar que el crecimiento de
plantas es abundante y mucho material nuevo es agregado, es difcil acumular
materia orgnica en los suelos por la rpida descomposicin.
En los suelos de tundra a pesar de que el crecimiento de plantas es lento, las
restricciones biolgicas a la descomposicin (Temp.) llevan a la acumulacin
de grandes cantidades de humus.
La alta acumulacin de M.O en suelos negros se debe al abundante
crecimiento de las plantas y las restricciones intermitentes a la actividad
biolgica.
En condiciones de suelos orgnicos (turba) se acumula mucha materia
orgnica debido a que las condiciones de alta humedad reducen la
descomposicin.
< 0,5% de C Bajo
orgnico
0,5-1%
Medio-Bajo
1-2%
Medio
2-4%
Alto
4-8%
Rico
Mayores
Suelos
orgnicos
Ejemplos de formas de humus y materia orgnica de los suelos en las zonas de
templadas
Uso
de
Vegetacin

la Formas de humus Cont.


suelo
(%)
Bosques deciduos Moder
4
Confieras
Mor
6
Praderas
Mull
7
Suelos arables
Mull
2

M.O del Cantidad de M. O


superficial en 1 m de
profundidad (t/ha)
200
240
250
160

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1.1.3 Agua
El agua del suelo es importante:
Ecolgicamente: Necesidades de suplir las necesidades de las plantas y
transportar nutrientes.
Pedolgicamente: Factor esencial en todos los procesos de gnesis de suelos ,
mineralizacin, enriquecimiento de humus, movilizacin, transporte.
El balance de agua en el suelo depende de:
- Luvias efectivas (lluvia- intercepcin por la canopia)
- Escurrimiento superficial (topografa)
- Facilidad de infiltracin
- Capacidad de retencin de agua
- Percolacin
- Prdidad por transpiracin (Plantas).
- Prdidas por evaporacin (Suelo).
El agua que infiltra al suelo es parcialmente retenida como agua fijada y
parcialmente percolada acumulndose como agua subterrnea.
Esta agua subterrnea puede aflorar hacia la superficie por capilaridad.
El agua es retenida en el suelo contra la gravedad por adsorcin en la
superficie de las partculas y por fuerzas capilares en los poros pequeos.
Potencial hdrico
El potencial del agua en el suelo ()(letra griega psi) es una mediada de la
fuerza con que el agua est retenida en el suelo como resultado de las fuerzas
que actan subre ella.
Se puede expresar como Presin de succin: En bares
Se puede expresar como pF: es el logaritmo de la altura de la columna de agua
que la tensin del agua puede mantener contra la gravedad.
La presin de succin es mxima en suelos secos (agua slo en poros y
lminas) y mnima en caso de suelos saturados (macroporos llenos).
Contenido de agua en el suelo: La mxima cantidad de agua que puede
retener un suelo libremente drenado se denomina:

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Capacidad de Campo. (C.C)


La capacidad de campo depende de:
a) Distribucin de partculas: a mayor cantidad de partculas finas aumenta
la superficie especfica donde puede ser retenida el agua.
b) Estructura del suelo: A mayor cantidad de poros finos aumenta el
contenido de agua capilar.
c) Contenido de materia orgnica: a mayor cantidad de superficie
especfica y cantidad de poros, mayor el contenido de agua.
d) Tipo de coloides: Los coloides de humus retienen ms agua que las
arcillas. Humatos > Huminas > cido flvicos. Arcillas expandidas
(montmorillonita) >vermiculita >minerales en transicin.
e) Tipo de cationes adsorbidos. Debido a la diferente hidratacin: Na
>K>Mg>Ca
Punto de marchitez permanente (PMP)
Contenido de agua en el cual la mayora de las plantas (excepto las xerfitas y
halfitas) se marchitan irreversiblemente

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Agua disponible: Cantidad de agua retenida entre C.C y PMP. Las plantas no
pueden absorber agua a presiones mayores a 15 bar, mientras que por sobre
la C.C el exceso de agua es drenado (a menos que existan capas
impermeables).
A pF: el suelo est saturado, con todos sus poros llenos de agua, la aireacin
es pobre, crecimiento de plantas restringido.
1.1.4 Aire del suelo
El aire del suelo es tan importante como el agua (respiracin de las races y
microorganismos), procesos de pedognesis (oxidacin, reduccin).
Debido a que el espacio poroso debe ser compartido por el agua y aire, sus
contenidos varan recprocamente con el contenido de agua.
Composicin del aire del suelo
Atmsfera
Suelo

O2
20,95
<20,6

CO2
0,03
>0,2

N
79,0
79,0