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Antecedentes de Soldadura

La soldadura ha sido practicada desde


que la humanidad aprendi a trabajar los
metales.

Originalmente, los metales eran


soldados a fuerza de golpes y
los soldadores eran respetados
artesanos.

La soldadura elctrica fue


inventada a principio del siglo
XVII, en plena revolucin
industrial.

Era considerado un proceso crudo, sucio y primitivo, en el que el nico requisito era
derretir un poco de metal entre dos piezas de manera que estas se unieran.

Este crudo proceso, sin embargo, demostr ser tan econmico y eficiente que su uso se
fue propagando a aplicaciones de responsabilidad creciente.
Hoy en da, a comienzos del siglo XXI, la soldadura es considerada una ciencia. Es uno
de los ms complejos procesos industriales, pues involucra fsica de plasmas, flujo de
fluidos, teora de electromagnetismo, robtica, metalurgia, ingeniera elctrica,

Antecedentes de Soldadura
electrnica y mecnica. Muchos de estos aspectos actan simultneamente cada vez
que un soldador comienza su cordn de soldadura.
La soldadura es una tecnologa casi omnipresente. Si uno mira alrededor, casi todo lo
que vea va a contener una soldadura. Elementos de nuestro bienestar diario tales como
sillas metlicas contienen soldaduras; tambin juguetes, bicicletas, y automviles.

El rascacielos ms alto del mundo tiene una


estructura interna soldada, as como tambin el
puente ms largo.

En los campos, la maquinaria agrcola y todo


equipo pesado suele estar construido con
soldadura.

En el desierto es ms fcil encontrar soldaduras


que agua, pues los desiertos estn tramados con
oleoductos y gasoductos soldados

Antecedentes de Soldadura

En el mar, son las uniones


soldadas las que mantienen un
buque en una sola pieza.

El
primer
submarino
atmico
tambin
fue
completamente soldado.

Tambin son soldadas las


plataformas
para
la
extraccin de petrleo del
lecho marino.

Hay soldaduras en el aire, en


todo avin que vuela.

Y an ms alto, en el
espacio, el Space
Shuttle usa soldadura
en la unin de sus
componentes crticos.

Claramente, la soldadura no es ya ms un proceso crudo y sucio. Es parte integral de


cualquier avance tecnolgico. Todo este progreso en la aplicacin de la soldadura se
basa en los avances de las ciencias sobre las cuales se apoya. De esta manera,

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progresos en metalurgia, computacin o en robtica (por nombrar unos pocos) tienen un
impacto directo en los nuevos mtodos de soldadura.
Detengmonos brevemente en tres ejemplos que son especialmente interesantes: la
soldadura por haz de electrones del fuselaje del nuevo avin de combate
norteamericano F-22, la soldadura por lser del nuevo Airbus A3XX, y la soldadura por
plasma y friccin del tanque de combustible del Space Shuttle. Estos tres ejemplos
representan lo ms alto de los logros actuales en ingeniera:

El F-22 es un avin de caza de nueva generacin


Su fuselaje es de titanio, un metal fuerte como el acero, pero que pesa la mitad, y resiste
las altas temperaturas del vuelo supersnico. Este es el primer avin de combate en 60
aos que presenta un fuselaje soldado, lo cual permiti reducir costos y peso a niveles
considerados imposibles hasta hace poco tiempo.

La aplicacin de soldadura fue posible debido al progreso en computadoras y robtica,


que permiten controlar con alta precisin la soldadura por haz de electrones, an sobre
superficies
curvas
y
de
espesor
variable.
Toda
la
soldadura
del fuselaje est hecha por robots. No existe actualmente avin de combate con
tecnologa de fabricacin ms sofisticada que el F22.

Airbus A3XX
El Airbus A3XX, capaz de transportar 1000 personas, es otro ejemplo de combinacin de
la soldadura con otras tecnologas de vanguardia. En los aviones comerciales, el
fuselaje y alas son de lmina de aluminio reforzado con perfiles, tambin de aluminio.
Tradicionalmente estos perfiles son unidos a las lminas de aluminio con remaches.
Este proceso es muy lento, laborioso y caro. Adems, la zona remachada debe ser
reforzada, con el indeseable aumento de peso que eso significa.
En el A3XX, sin embargo, los perfiles son unidos a las lminas de aluminio con
soldadura lser, de tal manera que en unos minutos es posible realizar el trabajo de
varias horas y producir un mejor producto.

Antecedentes de Soldadura
El desarrollo de este tipo de unin fue
muy laborioso y requiri la atencin
exclusiva de varios cientficos e
ingenieros en soldadura.

El Space Shuttle

Space
vista
superior
y
www.dfrc.nasa.gov

Shuttle
frontal

En la cumbre del progreso tecnolgico se ubican las tecnologas espaciales. Una vez
ms, la soldadura juega un papel de preeminencia, siendo el mtodo de unin del
tanque de oxgeno del Space Shuttle.

Este tanque es de caractersticas formidables: se eleva a una altura de 60 m, y contiene


800 m de cordones de soldadura.

El sistema utilizado es soldadura de plasma de polaridad variable, que permite soldar las
placas de 8 mm de espesor en una sola pasada y con un mnimo de distorsin. Aun as,
los ingenieros de la NASA siguen buscando una mejor alternativa.

En este mismo momento, se est


considerando muy seriamente la de
soldadura por friccin. En este tipo de
soldadura el metal nunca llega un estado
lquido, evitndose as varios problemas
metalrgicos. Esta ltima tecnologa es
empleada corrientemente para soldar los
cohetes Delta.

Antecedentes de Soldadura
Conclusin

En
conclusin,
la
soldadura
es
una
tecnologa
en
pleno
auge.
La soldadura se ha convertido en un elemento esencial para la construccin de las ms
sofisticadas mquinas que el hombre haya hecho en su historia. Este progreso ha sido
posible slo a travs del entendimiento y aplicacin creativa de los procesos fsicos que
existen durante la soldadura. Por eso, es que hoy en da, a diferencia de unos cincuenta
aos atrs, un mnimo de educacin es necesario para poder aplicar soldadura
eficientemente.
Los operadores deben saber entender los por qu de lo que observan diariamente, y los
ingenieros deben entender los fundamentos fsicos cada vez que disean una soldadura
o aplican las normas, cdigos o especificaciones. De esta manera, el trabajo de todos
los participantes se hace menos rutinario y ms interesante, la calidad del producto
mejora mientras que los descartes son reducidos, y quizs ms importante que todo lo
anterior: el trabajo de la gente es ms esencial y valioso.