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LA ADMINISTRACIN CIENTFICA El movimiento de la administracin cientfica

recibi su impulso inicial con Frederick Taylor (1856- 1915) en la ltima parte
del siglo XIX y primera parte del siglo XX. Taylor naci en Filadelfia. Proceda de
una familia de cuqueros de principios rgidos y por lo tanto se educ dentro
una mentalidad de disciplina, devocin al trabajo y al ahorro. Inici su vida
profesional como obrero, en 1889, en la Midvale Steel Co. Posteriormente
ascendi a supervisor, jefe de taller y finalmente, en 1885, a ingeniero,
despus de graduarse en el Stevens Institute. La publicacin de su libro
Principios de Administracin Cientfica en 1911, donde plantea sus ideas sobre
la racionalizacin del trabajo y donde plantea adems que estos principios
tericos deben ir acompaados de una estructuracin de la empresa, es para
muchos autores el inicio del desarrollo de una administracin cientfica. Segn
Scott (1987), los puntos de vista de Taylor estaban influenciados por la tica
protestante que predominaba en su tiempo. Aceptaba el valor del trabajo
arduo, la racionalidad econmica, el individualismo y la idea de que cada
hombre tena que desempear un rol social. Curso Liderazgo. Trabajo en Equipo
y Solucin de Problemas. Documento de Apoyo Taylor no desarroll una
extensa teora general de Administracin puesto que tena una orientacin
pragmtica que se preocupaba principalmente de los aspectos empricos y se
encaminaba principalmente al incremento de la eficiencia del trabajador. Con
sus principios de la direccin cientfica, adems de aspirar a racionalizar el
comportamiento de los trabajadores, tambin aspiraba a reemplazar las
actividades arbitrarias y caprichosas de los directivos por procedimientos
analticos y cientficos (Taylor, 1947). En sus primeros escritos hacia referencia
a sus ideas como tarea administrativa. No fue hasta 1910 cuando Louis
Brandeis acu el trmino administracin cientfica en un informe ante la
Comisin Interestatal de Comercio. Taylor defini cuatro principios de
administracin, que daran como resultado de su seguimiento una mayor
prosperidad, tanto para los directores que conseguiran mayores beneficios,
como para los trabajadores que lograran una mejor retribucin por su trabajo.
Chiavenato (1990) afirma que el objetivo final de Taylor era que los directivos
asumieran como gua en el desarrollo de sus funciones los cuatro principios
siguientes: 1. Principio de planificacin: sustitucin en el trabajo del criterio
individual del trabajador, la improvisacin y la actuacin emprico-prctica por
mtodos basados en procedimientos cientficos. Sustitucin de la improvisacin
por la ciencia mediante la planificacin del mtodo. 2. Principio de preparacin:
seleccin cientfica de los trabajadores; hay que prepararlos y formarlos para
que produzcan ms y mejor. En el pasado, el propio trabajador escoga su
trabajo y la forma de ejecutarlo y se formaba a s mismo dentro de los lmites
de sus posibilidades. 3. Principio de control: hay que controlar el trabajo para
cerciorarse de que est siendo ejecutado segn las normas establecidas y
segn el plan previsto. Es necesaria una estrecha colaboracin entre directivos
y trabajadores para que la ejecucin sea lo ms efectiva posible. 4. Principio de
ejecucin: asignacin diferenciada de las atribuciones y responsabilidades para
que la ejecucin del trabajo sea ms disciplinada. Los trabajadores asumen la
responsabilidad de ejecutar las tareas y la direccin la correspondiente a su
diseo y planificacin. Taylor tuvo una gran influencia en las prcticas

administrativas de las siguientes dcadas. Aun en nuestros das, los principios


administrativos taylorianos forman parte del pensamiento administrativo,
principalmente en las fbricas y en las operaciones industriales. Resulta un
tanto sorprendente, y Taylor fue el primer sorprendido, que las crticas contra la
administracin cientfica no tuvieran ms detractores entre los mismos
administradores, que en definitiva eran los perjudicados al tener que cambiar
todos sus hbitos de trabajo. Las resistencias ms fuertes provinieron de los
trabajadores y sobre todo de los lderes sindicales. Las principales crticas al
enfoque clsico de la Administracin segn Taylor se centraron en cuatro
puntos: 1. Su concepcin ingenieril de la administracin, centrada en la tarea,
que vea al trabajador como un complemento de la mquina. 2. Su extremo
racionalismo a la hora de concebir la Administracin. 3. El enfoque de sistema
cerrado donde se considera la organizacin de forma aislada y sin
consideraciones al entorno. 4. La ausencia de trabajos experimentales que
apoyaran las hiptesis que planteaba su teora.