Anda di halaman 1dari 705

v "

-QHA9|,, _
>

'-_

Ir

by " 4

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

MAPA DE ORIENTE PROXIMO Y CAUCASO MERIDIONAL

Mutafian, Claude (Texte) et ric Van Lauwe (Cartographie) - Atlas historique de l


Armnie Paris, 2001, 11.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PASCUAL C. OHANIAN

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS


ANALECTA DE ARQUEOLOGIA ARMENIA

Buenos Aires
2012

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Ohanian, Pascual C.
Prehistoria de los armenios 1 ed.
Buenos Aires: el autor, 2011.
900; 30x22,5
ISBN 978-987- 27245-0-4
1.Prehistoria de los armenios. 2 Analecta de arqueologa armenia
Incluye amplia referencia bibliogrfica e ndice temtico.

Derechos reservados conforme a las convenciones


Internacionales sobre Derecho de Autor. Prohibida su reproduccin
y/o uso total o parcial de cualquier modo o por cualquier medio sin previa autorizacin escrita del
autor.

Queda hecho el depsito que seala la ley 11.723

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS
ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Diseo de la sobrecubierta y supervisin de la diagramacin general del libro, gentileza del


Arquitecto Rafael Juan Alvarez Frigerio.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

A la memoria de mis amigos


los Profesores Agustn Tavitian y Carlos Alemian.

10

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

11

ANTES DE INTERNARNOS EN EL TEXTO

Si no sabes hacia dnde vas, regresa, para saber de dnde vienes.


Proverbio africano.

Al Sur de la cadena de los Cucasos, entre los ros Kura y Araks, vive un pueblo cuyo
tronco y raz se abisman en la tierra hasta una antigedad de 120.000/100.000 aos. Form
parte del conglomerado de cultura indoeuropea hasta que se hizo realidad la existencia de la
diferenciada tribu tnica armenia. Desde estos remotos antecesores arcaicos hasta la
actualidad, mujeres y hombres que componan el grupo anclaron con pertinacia en la
eminencia de sus montaas, en las suaves cuencas de los collados, en el sosiego de valles
umbros, en el fragoso desafo de sus quebradas, y amamantados por la prdiga
exuberancia de dos ros y mil afluentes. De all no se movi, viaj por todo el mundo, y
retorn una y otra vez al terruo.
Hoy Armenia sobrevive, no obstante haber sido privada por la fuerza de nueve dcimas
de su territorio. Pero este pueblo tenaz conserva la total y absoluta conviccin de su
derecho a la propiedad territorial y cultural de su Madre Patria incluyendo aqulla; derecho
de propiedad que no pierde vigencia y se funda y afirma sobre la cultura originaria, apoyada
en la vida intelectual y moral que naci y se desarroll sobre principios tnicos primitivos
de la tierra natal que, cruzando milenios, aun preserva intactos.
Cules son los fundamentos fcticos y jurdicos que hacen fidedigna la reivindicacin
territorial que enarbola la eminente persona jurdica del Estado dueo, es decir, en este
caso, la Repblica de Armenia? Concretamente, uno de esos fundamentos es el principio de
primer ocupante. Otro, es todo lo que ocurri sucesivamente y sin fin de continuidad en
el determinado espacio geogrfico de la Altiplanicie desde el comienzo de los tiempos. A
medida que las circunstancias lo van haciendo posible, conveniente y oportuno, de derecho
y de hecho, estos fundamentos vigorizan la legitimidad de la reocupacin por los armenios
de aquellos territorios de los que fueron desapoderados por la fuerza y la violencia,
reivindicacin poltico-jurdica de la cual la historia de Armenia es rica en antecedentes. Es
muy sugestivo que la mayor parte de los autores de libros sobre Prehistoria y Arqueologa
resalten en especial inscripciones rupestres descubiertas en Europa y en pases que fueron
colonizados por potencias europeas, y sistemticamente omitan referirse a las ricas
inscripciones prehistricas de la Altiplanicie Armenia.
La prehistoria precedi a la invencin de letras, y sus datos son provistos por
materiales arqueolgicos y antropolgicos1. En este trabajo, el tratamiento histrico de
grandes reinos como el hurrita, asirio, egipcio, y otros, slo persigue proveer una tenue
tintura. La misma advertencia es vlida para la consideracin de las historias de las
principales tribus y de sus respectivas culturas filolgicas.
El presente texto presenta el mundo apasionante en el que transcurrieron las etapas
primeras, desde el comienzo de la vida humana, el trnsito a travs del prolongado perodo
que precedi a la historia y teniendo como escenario el extenso altiplano que habitaron
ancestros de los armenios. Sucesivos temas tratarn de reconstruirlo recurriendo a datos de
cultura material provistos por monumentos arqueolgicos descubiertos en excavaciones
cientficas, que permiten bosquejar determinados detalles de la vida y energa del hombre
prehistrico, los mdulos de desarrollo y precisin de perodos subsiguientes, y que adems
ayudarn a formar una cronologa aproximativa sin la cual sera imposible desentraar los
secretos que contiene aquella antiqusima etapa; cronologa que se calcula por milenios e
incluso por decenas de milenios primero, y, en el ltimo perodo, por siglos. La
1

Adontz, Nigoghaios, Historia de Armenia, Erevn, 1972, 9.

12

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

investigacin cientfica, minuciosa y polifactica, hace factible el acercamiento al proceso de


conocimiento del eslabonado y paulatino desarrollo de las fuerzas de produccin. Las
caractersticas que revisten a los acontecimientos de la sociedad primitiva no la privan de
que puedan ser consideradas una autntica forma de historia porque, en realidad, el sujeto
que los protagoniza es el hombre, revivificado a travs de su produccin material, sus
relaciones, la interpretacin de sus vivencias y de su ininterrumpido desarrollo cultural. En
los ordenamientos prehistricos que existieron durante decenas de miles de aos, la
humanidad no permaneci en un nivel inmvil. Los habitantes de la Altiplanicie Armenia
avanzaron en sucesin ininterrumpida desde planos simples a otros progresivamente ms
complejos, incluso en terrenos de lo social, productivo y cultural; perfeccionaron
gradualmente toscos implementos de piedra que caban en la palma de su mano y los
transformaron en mejorados y ms complejos instrumentos de trabajo; transmutaron las
condiciones de vida, sus relaciones humanas individuales y grupales, sus figuraciones, y
hasta su complexin fsica. La piedra como materia prima para la elaboracin de
instrumentos, armas y adornos tiene tal persistencia, que su presencia no fue descartada y
perdur paralela al descubrimiento de las virtudes del cobre, del bronce y hasta tambin del
hierro2. Es decir, que las fuentes de investigacin histrica estn a ras del suelo y su
importancia es mayor cuando ese suelo no ha sido aun investigado. La excavacin inicial
permite hacer una estratigrafa, determinar sus etapas cronolgicas, establecer relaciones
comparativas entre culturas y, tras reconstruirlas, deducir caractersticas tnicas, la sucesiva
espiritualidad y pensamiento social, econmico, poltico y hasta estratgico de sus
primitivos protagonistas.
La invencin del fuego, su manutencin y su traslado a otro lugar, fueron nuevos ejes
que permitieron a la mujer y al hombre, introducir fundamentales cambios en la vida diaria.
Sumados a esos ascensos en su cultura, la domesticacin animal, la multiplicacin vegetal,
la extraccin y elaboracin de metales, la construccin de moradas familiares y de
poblados, fueron peldaos que facilitaron un escalamiento personal y colectivo. El
lenguaje, la creacin de convenciones lxicas y el reconocimiento del valor de la experiencia
de los ancianos, repetida durante prolongado tiempo, dieron lugar a hbitos, tradiciones y
perfiles tnicos3. La diferenciacin entre conglomerados humanos gener relaciones ms
desarrolladas, encadenadamente enlazadas con sus cunas originarias tanto en lo productivo
como en lo social y cultural; del rebao prehistrico se elevaron a diversos estratos sociales
superiores hasta que despus del transcurso de milenios llegaron a la organizacin de
clanes que posteriormente se atomizaron y reconstituyeron en tribus y ms adelante en
familias.
Existe confusin con respecto a la definicin del clan y a su diferenciacin de la tribu;
Freud relaciona el clan con el ttem, y sostiene que en Australia las tribus se dividen en
grupos ms pequeos clanes- cada uno de los cuales lleva el nombre de su ttem, sobre el
que hace mayor hincapi. Segn esta interpretacin la tribu, estaba formada por tres o
cuatro clanes. Otros autores estiman que, por el contrario, los clanes fueron agrupaciones
mayores y anteriores unidas a un antepasado animal, planta, fuerza natural (el ttem)-; la
transmisin fue hereditaria por va femenina, primero, y al imponerse el rgimen patriarcal,
la sucesin fue masculina. Conforme a esta interpretacin, los clanes se dividieron en tribus
sobre la base del territorio o de la sangre y, por consiguiente, diferentes tribus pudieron
pertenecer a un mismo clan. Esta ltima, entiende que la tribu fue la institucin que
precedi inmediatamene a la familia consangunea.
La familia difera de la tribu en primer lugar por la menor cantidad de individuos que la
componan; en segundo trmino, el factor que determin la existencia de una familia fue su
consanguinidad, elemento que no era esencial para la constitucin de la tribu. En una
2
3

Kasun, Eghia S., Historia de la cultura armenia, Beirut, 1954, 5.


Relativo al carcter, de thos, de origen indoeuropeo, griego thik, lat. thica.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

13

comunidad agrcola como la de la antigedad, el objeto de la morada familiar consisti en


la proteccin fsica de sus integrantes, en especial de las criaturas. Los adultos de la
comunidad caverncola familiar hacan en la morada acopio de alimentos para la
subsistencia propia y la de los ms chicos. Adems, materiales arqueolgicos descubiertos
en las excavaciones evidencian que con el avance de la cultura, muchas actividades
ocupacionales fueron desarrolladas en el interior de las viviendas, sobe mesas ubicadas
cerca del fuego del hogar.
Luigi Luca Cavalli Sforza es una de las mximas autoridades a nivel internacional en los
temas de gentica de poblaciones y antropologa. Y Telmo Pievani es filsofo de la ciencia
y uno de los ms apreciados ensayistas y divulgadores italianos en ambos temas. Siguiendo
sus reflexiones en HOMO SAPIENS. LA GRANDE STORIA DELLA DIVERSIT UMANA, en la muestra que
fue expuesta en el Palazzo delle Esposizioni de Roma desde el 11 de noviembre de 2011
hasta el 12 de febrero de 2012, digamos que el mitocondrio es un orgnulo celular de
formas diversas, de estructura submicroscpica altamente diferenciada, sede de las
reacciones de respiracin y produccin de energa de la clula. Los mitocondrios son
acumuladores biolgicos que accionan nuestras clulas; en un tiempo eran autnomos,
englobados despus por simbiosis en la clula con ncleo hace millares de aos; por esta
razn contienen aun un material gentico residual.
Lo cual atribuye a la palabra prehistoria una significacin dinmica y relativa,
expuesta a constantes transformaciones y conversiones, en especial con los nuevos recursos
del anlisis del Carbono 14, el mtodo del torio-uranio o del potasio-argn, y ms con los
descubrimientos del genoma y del ADN. El ADN mitocondrial se transmite slo por va
femenina: los hijos lo heredan siempre de la madre y en un nico tipo. En 1987 el mundo
supo que se haba descubierto el trazo de una matriz originaria del ADN mitocondrial
comn a todos los seres humanos de la Tierra. Esto llev a la hiptesis de que rebobinando
hacia atrs en el tiempo hasta los inicios de nuestra especie, aquella matriz comn de ADN
mitocondrial deb haber pertenecido a una mujer del grupo fundador africano del cual
habran tenido origen todos los Homo Sapiens. Pero, como seala Cavalli Sforza, ocurre que
no existi una nica primera mujer sino que ella form parte de una poblacin; y tuvo
padre y madre, hijos e hijas.
Como el ADN mitocondrial es corto y acumula mutaciones en abundancia y
regularmente, es posible interpretar las pequeas diferencias genticas entre una poblacin
humana y otra. Sobre la base de cuntas mutaciones diversas han acumulado dos grupos,
en qu orden y con qu distribucin geogrfica, se puede calcular cundo vivi el grupo del
cual ha tenido origen. Este extraordinario instrumento de investigacin permiti que los
genetistas reconstruyeran el parentesco, las ramificaciones y los traslados de las poblaciones
humanas modernas. As se obtuvo la prueba de que el Homo Sapiens no evolucion de
modo independiente en varias regiones diversas, sino que tuvo un origen reciente, quizs
nico, y africano o chino4.
No existe una prehistoria universal global sino que cada regin del planeta tiene su
particular prehistoria que puede coincidir o no cronolgicamente con la prehistoria propia
de otra u otras regiones. Por una cuestin de facilidad, por prehistoria entendemos el
perodo de la evolucin y del establecimiento de aquellas culturas humanas de las cuales, en
general, no quedan documentos escritos pero s materiales culturales arqueolgicos hallados
en rastreos cientficos con los cuales se pueden recomponer los fenmenos y
acontecimientos anteriores a la historia. En otras palabras, la Prehistoria es la ciencia que
estudia las edades de las que proceden materiales que demuestran cules fueron el origen y
evolucin de la vida humana en su existencia gregal. Dichos materiales consisten en
testimonios destinados a la defensa, al culto religioso, a las inhumaciones y a
Cavalli Sforza, Luigi Luca, y Pievani, Telmo, Homo Sapiens, La grande Storia della Diversit Umana,
Roma, 2011, 30 y ss.
4

14

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

representaciones de animales, vegetales y hombres. El arquelogo S.H. Sardarian dice que


por sus caractersticas, es cabal que la prehistoria sea considerada una verdadera historia, ya
que en ella tambin la labor material, aunque sencilla, posee energa, relaciones creativas e
incesante evolucin cultural.
Los vocablos rey, pas y algunos otros pocos que el lector detectar con sagacidad
porque pertenecen al mismo orden, tienen, comparativamente hablando, en cuanto a
precisin, una significacin relativa desde el punto de vista cronolgico. Basta con ver lo
que el Diccionario de la Real Academia Espaola dice acerca de rey, para comprender
que, cuando en este texto uso tal trmino, no me refiero al monarca ni al prncipe
soberano, porque durante la Prehistoria no hubo monarcas ni prncipes soberanos en el
sentido actual. Como mximo hubo jefe tribal. Lo mismo respecto a pas: los pases
prehistricos fueron regiones, ms vinculadas al contenido tnico que al territorial. Hecha
esta salvedad absolutoria, sigo.
En el curso de este texto observaremos que se citan diferentes lugares, con idntica
denominacin, en distintas etapas de la prehistoria. La explicacin de tal homonimia est en
que en el transcurso de milenios, nuevas generaciones construyeron moradas y cementerios
encima de ruinas de tiempos pasados con cuyos pretritos pobladores tuvieron cercanas o
lejanas vinculaciones tnicas o histricas y, como en el caso de Shamiram, bautizaron con la
misma denominacin distintos lugares y/o en distintas pocas. Importantes historiadores,
arquelogos, antroplogos, fillogos e investigadores de ramas cientficas afines,
ahondaron en distintos aspectos vinculados con la prehistoria del territorio que fue primera
etapa sobre la que milenios despus se asentara la tribu armenia, la que a partir del siglo IX
a.C., erigira el reino de Urart. La prehistoria especfica de los armenios es,
concretamente, el prolongado perodo que se inicia desde la evolucin natural en la que se
forma el hombre; y se extiende hasta el reino de Urart, en el siglo IX a.C., cuando
comenz la organizacin de la existencia histrica del pueblo armenio propiamente dicho.
El reino de Urart tuvo su epicentro en la que hemos optado por denominar Altiplanicie
Armenia; pero aquel territorio estuvo habitado con anterioridad por otras masas humanas
con las que despus la urartiana tuvo relacin. Ampliando la definicin, el objeto especfico
de esta obra, siguiendo a Grigor A. Ghapantsian, es el estudio del desenvolvimiento
cultural que siguieron en esa rea geogrfica, las unidades sociales humanas de inicios del
cuaternario y las tribus que precedieron a las urartianas y sus vecinas, hasta llegar al siglo IX
a.C.5

Ghapantsian, Grigor. A., Historia de Urart, Erevn, 1940.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

15

Los temas expuestos en gran parte de estas pginas sern, pues, los de las tumbas, los
panteones y las necrpolis. La existencia de un cementerio es ndice de cierta tendencia al
sedentarismo y de la creencia mgico-religiosa de la existencia de vida de ultratumba: se
estudia si eran tmulos a flor de tierra o excavaciones, las posiciones y disposiciones en que
eran enterrados los cadveres humanos y los despojos animales, los objetos que
acompaaban al difunto en su sepultura, elementos que permiten deducir el sentido de los
ritos funerarios. Como dice el abate Henri Breuil: Para esclarecer ese lejano pasado, no tenemos
ms que restos annimos: piedras talladas o pulimentadas, cacharros rotos, huesos trabajados o decorados,
esqueletos enterrados o despojos esparcidos y soterrados de hombres antiguos, o superficies rocosas decoradas
configuraspintadas o grabadas, o, por fin, monumentosfunerarios, lugares de culto en ruinas o posiciones
fortificadas6. La circunstancia de encontrar en las tumbas arcaicas restos de animales
enterrados junto a esqueletos humanos indica cierta medida en la que el humano glorific
al animal atribuyndole un grado de personalidad. No conociendo aun las cualidades
naturales de razn y libertad que distinguen al humano, en cambio senta instintivamente
con el animal una afinidad biolgica y hasta quizs una vinculacin a su propio origen
evolucionario.
En este texto el lector hallar, pues, mltiples datos acerca de poblados y necrpolis, de
la tcnica que los ms antiguos ancestros de los armenios aplicaron para construirlos en
cada perodo prehistrico, del desarrollo de sus formas arquitectnicas, de las experiencias
conscientes e inconscientes que fueron aadiendo a su identidad, la estructura socio
econmica de las sucesivas comunidades que formaron, los rituales funerarios, hbitos,
figuraciones y cultura espiritual y material, las producciones prehistricas que los
arquelogos descubrieron en excavaciones cientficas, los medios de produccin social, las
fuerzas productivas, el desarrollo del territorio de la Altiplanicie Armenia y el nivel
econmico que fue principal resorte de la energa dinmica de la comunidad que precedi a
la presencia de la etnia armenia.
Por fin, quiero aclarar que en esta redaccin slo intervengo como intrprete: para
nutrirla de sustancia cientfica, la casi totalidad de su contenido es extrada de fragmentos
de escritos publicados por expertos historiadores, arquelogos, antroplogos, lingistas y
fillogos armenios y extranjeros clsicos de la ms alta jerarqua acadmica, que traduje, en
su mayor parte textualmente, citando sus respectivas fuentes, enhebradas para dar unidad
lgica a la obra7.
El individuo humano, desde la superacin de la condicin de los primates hasta el
actual, observ que el animal no anda slo: se acerca a sus iguales y forma manadas; que los
vegetales de una misma especie crecen prximos unos a otros y hasta constituyen bosques.
Tambin l sinti una atraccin por los dems humanos, ya sea por causa sexual, blica,
para compartir una expedicin de caza, para implorar la proteccin de los dioses o para
bailar. En su concepcin primaria, la idea, aunque inestable, de formar una pareja, unirse al
conjunto, integrar el grupo, es decir, generar lo colectivo, partir de la vida natural y
sucesivamente tras el transcurso de mucho tiempo, alcanzar carcter social. En cada uno
de estos pasos, en lo que respecta a su labor individual, es fundamental sealar que al
hombre prehistrico, tal como ocurre con el hombre actual, se le planteaban dificultades y
problemas cuya solucin incierta implicaba la posibilidad de una alternativa. La curiosidad,
la bsqueda, la imitacin y la eleccin fueron factores que impulsaron su progreso material.
Agregando a lo antedicho, en el curso de este texto se denomina clan8 a la unidad social
compuesta por un conjunto de humanos unidos tras un nico tronco totmico comn; aun
cuando en la epoca matriarcal no estuvo perfectamente marcada la existencia de clanes, en

Breuil, Henri, El Paleoltico, en Huyghe, Ren, El arte y el hombre, Barcelona, 1997, 37.
Para profundizar el conocimiento del tema es altamente recomendable la consulta del libro La prehistoria en el
mundo de Andr Leroi-Gourhan (Madrid, 2002), que presenta una rica bibliografa y el detalle de nuevas ramas de
investigacin cientfica.
6
7

16

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

las postrimeras de aquella poca ya aparecen elementales signos de cierta unificacin social
de las mujeres, con un ttem femenino.
Y se llama tribu a cada unidad social mnima que respondiera a un mismo ttem tribal,
practicara la misma cultura filolgica originaria, y se subordinara a un jefe tribal.
A comienzos de 1923 fue fundada en Erevn, capital de la Repblica de Armenia, la
Sociedad Armenia de Arqueologa, que organiz muchas expediciones cientficas en el
distrito de Arakatsotn(Aghavnatun). Los resultados de las investigaciones fueron reunidos
en 1925 en la revista Nork, por el Profesor Ashkharhbek Kalantar, de la Universidad
Estatal de Erevn.
Por otra parte, los resultados de la misin del Telescopio Espacial Hubble demostraron
que el Universo tiene una antigedad del 12.000 millones de aos y que transcurrieron
varios millones de aos hasta que se formaron las galaxias. Por ejemplo, en 1983, un
buscador privado de fsiles excav en una mina ubicada en Messel, cerca de Frankfurt, y
descubri el esqueleto fosilizado casi completo del espcimen de una hembra cuadrpeda y
con cola de hace 47.500.000 aos (era terciaria, entre el paleoceno-eoceno y el cretcico).
Circunstancia que nos convence de que la vida del planeta Tierra es increblemente joven y
reciente. Philip Gingerich, paleontlogo de la Universidad de Michigan, sostiene que los
antiguos primates de Africa migraron posiblemente a causa de un calentamiento global.
Perteneciente ms o menos a la misma poca prehistrica fue encontrado en China un fsil
similar. Adems basta con que pensemos comparativamente en las expresiones millones
de aos y milenios, para darnos cuenta de que los elementos que contamos para
conocer la historia genealgica del hombre apenas si ha comenzado y que la Tierra
conserva secretos que esperan ser descubiertos por la curiosidad humana.
Los largos perodos del comienzo de la existencia natural slo pueden reconstruirse
sobre la base de investigaciones arqueolgicas. En su obra Progreso y arqueologa,
publicada en Londres en 1945, el arquelogo GordonChilde escribe:
La arqueologa provoc una revolucin en la historia. Ampli el horizonte de la historia casi en la
misma medida en que lo hizo el telescopio en la extensin del campo visual del astrnomo. Aument en
centenares de veces la posibilidad de ver elpasado, de la misma manera que el microscopio permiti ver que
en la biologa, tras el aspecto exterior de los grandes cuerpos, se oculta la existencia de clulas infinitamente
pequeas;porfin, introdujo tantos cambios en el contenido de los estudios histricos como los que acaba de
introducir la radiactividad en la qumica.9
Es axiomtico que los monumentos arqueolgicos y arquitectnicos de la historia y
cultura de cada pueblo son los testimonios ms autnticos acerca de las costumbres e
idoneidades atesoradas en su trayectoria pasada, en especial del acervo cultural que en
garanta de servicio ha ofrendado al gnero humano. El pueblo armenio, con orgullo
nacional y como objetos de tutela, preserv considerndolos sagrados - los monumentos
de cultura moral y material creados durante siglos por sus ancestros. Salvando de las
calamidades y de la intencin destructiva de los enemigos de siempre, muchos de esos
monumentos y objetos arqueolgicos, con la atenta vigilancia de estudiosos, resistieron y
llegaron hasta nuestros das y sern legados a las generaciones futuras. La parte que qued
en el territorio ocupado por los usurpadores, est sufriendo la alteracin de sus

8 Histricamente se denomin clan a una organizacin de la familia celta de las Islas Britnicas, especialmente
constituda por irlandeses y escoceses. Los miembros de un clan, unidos por el parentesco, se consideraban
descendientes de un mismo ancestro que su jefe. Se designaba al clan por el nombre de este ancestro. Cada clan
escocs tena su slogan (grito de guerra) y su tartn (tejido de lana) cuyos rayados de color les eran propios (de all
vienen los tejidos llamados escoceses). En el clan la propiedad era colectiva. Este sistema fue abolido en Escocia en
1747. Diccionario Enciclopdico Larousse, Paris, 1948.

Mongait, Alexandr, La arqueologa en la U.R.S.S., Mosc, 1960, 9.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

17

denominaciones cientficas con el propsito de arrogarse una antigedad de la que los


tergiversadores carecen.
Un problema que se plante y se sigue planteando el arquelogo es la interpretacin de
la finalidad que el hombre antiguo persigui al fabricar un determinado objeto. De esa
interpretacin derivar la reconstruccin que el arquelogo haga en cuanto a la mentalidad
que albergaba el hombre arcaico y de su vinculacin con las circunstancias naturales y
sociales que lo rodeaban. Originariamente, los autores o dueos, y a la vez usuarios de
objetos arqueolgicos, los abandonaron a ras del suelo; es decir que no los enterraron,
salvo en raras excepciones. En algunos casos quedaron ocultos en lo profundo como
consecuencia de modificaciones del relieve terrestre por agentes volcnicos o ssmicos; en
otros, por agentes atmosfricos, elicos, hdricos u orgnicos. Basta con observar la
Esfinge de Gizeh, en Egipto, para comprobar a simple vista el efecto que puede producir el
viento para provocar un cambio en una materia tan dura como la piedra; tambin las arenas
que se forman por erosin y los mdanos y dunas que trasladan grandes cantidades de
grava, las inundaciones, la fuerza de las cascadas y los sedimentos de los ros, la
putrefaccin de organismos, los restos de hogueras, los incendios, en fin, que demuestran
que son incontables los factores que pueden haber ido sepultando objetos que nos
interesan como testimonios arqueolgicos. En lo que hoy es Armenia, al descender las
aguas del lago Sevn10, por ejemplo, aparecieron varias ciudades superpuestas con su
incalculable riqueza prehistrica y de las cuales no se tena noticia. A veces, el
enterramiento natural provocado por un terremoto, permiti que los materiales se
conservaran mejor que si hubieran estado expuestos a los agentes atmosfricos; tal es el
caso de las ruinas del templo de Zvartnots que, al derrumbarse el edificio, quedaron
cubiertas de tierra y gracias a esto ltimo podemos ver sus relieves tales como fueron
originariamente.
A veces, los alfareros dieron determinada forma a los recipientes; por su repeticin en
lugares distantes se concluy que les haba sido atribuido un significado. Generacin tras
generacin conservaron la costumbre de darles colores; estos colores persistieron, repetidos
en ropas y adornos y mencionados en cantos y en poemas populares: hoy, una nutrida serie
de estudiosos considera que tales formas y colores correspondan a figuraciones religiosas.
Casi todas las costumbres que se transmitieron con el paso del tiempo en la
Altiplanicie, tienen su origen en ceremonias, ritos y misterios de la Antigedad11. Entre esas
costumbres existi notoriamente la de utilizar vasijas como medio de expresin. A lo largo
de este libro veremos el permanente inters del arquelogo, de buscar vasijas en viviendas,
tumbas y santuarios. El hombre primitivo quiso imitar el cuenco formado por la palma de
su mano haciendo vasijas con arcilla; sobre ellas grab smbolos del rbol de vida, figuras
geomtricas, zoolgicas y antropomrficas; en esos grabados represent acciones rituales
entre las cuales no faltaron las danzas ni las relaciones del hombre con sus diosas y dioses.
La importancia de los grabados sobre nforas, fuentes, vasos, radica en que hasta los
tiempos en que el hombre de la Altiplanicie cre la escritura, los grabados fueron
impensado vehculo de comunicacin con las generaciones posteriores. A travs de estos
grabados conocemos los distintos estilos que caracterizaron la tipicidad de cada poca y
mediante la reiteracin de esas variaciones de modalidades podemos establecer la ubicacin
cronolgica no solamente de la vasija sino tambin del nivel de cultura del estrato en el que
los arquelogos la hallaron, las especies animales existentes en el tiempo en que las vasijas
fueron hechas; en el interior de las vasijas aparecieron huesos, cenizas, restos de gramneas
y rastros de bebidas que esas vasijas haban contenido. En su mayora, las vasijas sirvieron
10 Antiguamente el lago Sevn fue llamado mar de Kegham. Est al E. de Armenia, rodeado por los montes
Arekun, Sevn, Vardens y Kegham. Es el mayor lago del Cucaso y el ms elevado de los lagos de agua dulce del
mundo.
11 Mnatsakanian, Asatur Sh., Arte decorativo armenio, op. cit., 451.

18

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

para contener agua; y si procedan de un manantial sacralizado y eran purificadas en


ceremonias litrgicas, el mago y los creyentes consideraban que esa agua oportunamente
contenida en la vasija, tena carcter religioso, como uno de los cuatro elementos
fundamentales de la Naturaleza junto con la tierra, el fuego y el aire. Es muy posible
tambin que en ceremonias rituales el mago bebiera elixires, vino o cerveza; los vahos
etlicos de esas bebidas suspendan sus sentidos, estado que, segn sus figuraciones,
propiciara la comunicacin espiritual con los dioses. Como ocurra en otras religiones del
mundo oriental, el agua, que segn las figuraciones era origen de todo, serva de medio de
iniciacin12 o purificacin13, y el creyente era expurgado con agua, por aspersin o por
inmersin o por ambos ritos a la vez, mientras el mago pronunciaba frmulas litrgicas
correspondientes. Como veremos en detalle en el Neoltico y Eneoltico y, en especial, al
considerar la cultura de la Edad del Bronce, entre las figuraciones csmicas de los
habitantes de la Altiplanicie Armenia, paralelo al culto de las tres principales fuerzas de la
Naturaleza sol, tempestad y rayo rindieron honra en ceremonias litrgicas a ciertos
cuerpos estelares luminosos, creyndolos divinos y sagrados. Una de las causas que
influyeron en estas figuraciones fue la orografa del territorio, compuesta en gran parte por
altas montaas que pusieron al hombre como en una inmensa platea desde la cual
contempl el firmamento, e impresionado ante la grandiosidad de las constelaciones, les
atribuy tambin significado religioso.
Para el conocimiento de estas pocas remotas, las sepulturas sirven al historiador, de
fuente valiosa. Los sepulcros permiten indagar en qu consistan los grandes cultos
religiosos, cules eran en aquellos tiempos las figuraciones acerca de la vida terrena y de la
vida despus de la muerte, el concepto que se tena acerca de la tierra como receptora
directa de los restos mortales que eran colocados en la fosa separados individualmente, sin
envolverlos en sudario, salvo algunos casos en que eran inhumados uno junto a otro;
adems, el carcter gregal de cada necrpolis, la importancia que se atribua a la posicin en
que se colocaban los cadveres y la significacin religiosa de recostarlos sobre los lados
izquierdo o derecho, la orientacin siguiendo determinados puntos cardinales no solamente
de las tumbas sino tambin de los cuerpos, la costumbre de cremar los cadveres y la de
conservar con veneracin sus cenizas, la significacin de destruir objetos de pertenencia del
fallecido y de enterrar los fragmentos junto con l, la tradicin de separar la cabeza y
enterrarla a cierta distancia del resto del cuerpo, la interpretacin de las formas de los
dibujos que adornaban los objetos del hogar, las distintas figuraciones que tenan los
antiguos acerca de los colores y de las formas, las ceremonias litrgicas de la inhumacin
incluyendo comidas fnebres, libaciones, cnticos y danzas, y hasta, a veces, las
circunstancias puntuales acaecidas en el tiempo inmediatamente anterior a los entierros.
En las figuraciones de los milenios correspondientes al comienzo del cuaternario, la
muerte humana no difera del hecho natural de la muerte de cualquier animal; el hombre
mora en soledad, en el lugar en que biolgicamente dejara de existir y all quedaba,
abandonado, sin formalidades especiales, hasta su descomposicin natural. Segn el grado
de avance de la cultura, el hombre comenz a dar importancia a la muerte, atribuyndole el
carcter de efecto de la voluntad de un demiurgo superior que, as como era creador,
tambin era quien poda disponer de la extincin de la vida. En cambio, fue muy posterior
pero no menor, la importancia que adjudic al comienzo de la vida, al nacimiento. Estos
dos hechos, el del nacimiento y de la muerte, fueron generadores de trascendentales
figuraciones relacionadas con los mundos vegetal y animal, con las cuatro estaciones y con
el reflorecimiento, la fecundacin y la fructificacin. Los sepulcros sobre tierra no
La iniciacin era la ceremonia por la cual el mago revelaba ciertos misterios secretos a un integrante de la
comunidad a fin de que comience a practicar un determinado culto o rito, e introducirlo a normas ocultas, es decir,
normas a las cuales no eran admitidos los no iniciados.
13 La purificacin era el ritual con el cual el mago liberaba a un individuo, animal, cosa o lugar, de la situacin o de
los elementos o espritus malignos que lo tornaban impuro.
12

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

19

existieron en pocas urartiana y post-urartiana, sino que corresponden a perodos


posteriores.
El uso del okhr14 en pinturas de sepulturas y de cadveres, ratifica la tesis de que crean
en la intervencin del color en la vida activa del mundo de ultratumba incluyendo la
imaginacin de torturas y castigos derivados de la natural supersticin y de las pasiones del
hombre, y la provisin de objetos e instrumentos que el fallecido pudiera necesitar despus
de su resurreccin. Todo indica que la muerte tena relacin con la divinidad o con el ttem
de los antepasados, es decir que constitua un acontecer religioso y que, por lo tanto, deba
ser acompaada con ceremonias rituales formularias. Desde los tiempos ms antiguos naci
la idea de adornar con un sepulcro el lugar de inhumacin del fallecido; ya desde entonces
se manifest el deseo de atribuir una determinada naturaleza y forma a esos sepulcros, cuyo
estilo artstico correspondi al predominante en cada poca.
***
El historiador, adems, recurre a la cartografa, para confeccionar mapas de cada poca
en una determinada rea geogrfica, que le permitan establecer la existencia de una unidad
cultural o de una unidad tnica que agrupara a las poblaciones que habitaban ese territorio,
al que suma el mapa lingstico de la misma poca, ya que el habla de cada pueblo conserva
rastros de su pasado. Antes de la formulacin idiomtica, existe el pensamiento como una
masa amorfa en la que paulatinamente va perfilndose el etnos. En los signos lingsticos se
distinguen dos ideas: el sonido, materia plstica que con la lengua divide en partes distintas
para dar los significantes que el pensamiento necesita. En el idioma se unen pensamiento y
sonido, que luego se expresa en atomizaciones lingsticas; es decir: mientras el proceso
pensamiento-sonido-idioma crea unidades, pensamiento y sonido, dividen. El idioma
elabora unidades. Es el dominio de las articulaciones15. La etimologa y la lingstica han
permitido determinar que los armenios pertenecen, primordialmente, al etnos de los grupos
humanos cuyo remoto origen es el habla indoeuropea, entendindose por habla el uso
especfico y particular de un sistema de expresiones convencionales de una vasta
comunidad, aunque esta comunidad est compuesta por pluralidad de sub-etnias; y adems,
que los armenios son autctonos, es decir que, sin perjuicio del fenmeno de la constante
movilidad migratoria, su mayor parte permaneci en el territorio domstico de su
existencia, hasta la actualidad. El hallazgo en un lugar del mismo tipo de objetos en
regiones distantes, induce a suponer la presencia de migraciones o de interrelaciones
grupales. La arqueologa ha demostrado un aspecto fundamental del fenmeno de las
migraciones que tuvo lugar durante la Antigedad en la Altiplanicie y a la Altiplanicie, es
que dichas corrientes de agrupaciones humanas casi siempre se produjeron de Este a
Oeste, de Oriente hacia Occidente. Esto significa tambin que el desplazamiento tanto de
esos ncleos humanos, como del idioma materno indoeuropeo que una parte de ellos
hablaba, pudo haberse movilizado partiendo de Africa con direccin a Asia y de all rumbo
a Europa; o de China a Occidente. Las tradiciones, supersticiones y figuraciones religiosas
populares de las que quedaron huellas en la cultura material, permiten reconstruir cultos al
fuego, a la Luna, al Sol y, en casos ms avanzados, los principios del Bien y del Mal, y el
lxico materno indoeuropeo. En especial son fuentes valiossimas de aquellos vestigios que
quedaron de la masa de habla indoeuropea, en la que multitudes prehistricas compartieron
indiferenciadas una patria comn desde el centro de la Mesopotamia hasta el territorio de la
meseta persa durante los siglos ms antiguos, y son embriones religiosos que con el tiempo
14 El okhr u ocre es una pintura mineral en polvo, de color rojo, que utilizaban en rituales de inhumacin, en
rememoracin de la sangre.
15 La diacrona es el conjunto de relaciones entre la historia de la lengua y la cultura del pueblo; la sincrona es la
actividad espiritual y fsico-fisiolgica de los hablantes.

20

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

generaron figuraciones tnicas con distinciones diferenciales entre diversos grupos persas
arios, indios y otros - correspondiendo al genio particular de cada uno de estos grupos.
Por su parte, el lxico del idioma materno indoeuropeo demuestra que los clanes que
lo hablaban fueron primordialmente asiticos tanto por sus hbitos de vida y caractersticas
tnicas, como por la estructura de sus interrelaciones. Finalmente, todo permite concluir en
que la ms antigua madre patria de los pueblos de habla indoeuropea se expandi, y que la
Altiplanicie Armenia constituy una parte importante de esa antigua patria. Durante los
milenios VII-VI a.C., Asia Menor y los territorios contiguos a l por el Este, fueron
habitados por pueblos que fundamentalmente hablaban el idioma materno indoeuropeo y
despus de separarse de este idioma, en los milenios V IV a.C., fueron bsicamente
habitados por una serie de clanes y tribus que hablaban lenguas, y despus dialectos, de
filiacin indoeuropea.
A lo largo de la presente exposicin, adems de la Altiplanicie Armenia mencionar los
perodos prehistricos del rea denominada de modo general como Cercano Oriente,
amplio territorio que abarcaba a Asia Occidental y parte del Noreste de Africa. Dicho vasto
territorio comprende especficamente el conjunto de Egipto, Palestina, la Siriana, Melitene,
Fenicia, y Alashia (Chipre).
Por Asia Occidental deber entenderse la parte Sudoeste de Asia, que engloba a Asia
Menor y las pennsulas rabes, las altas mesetas armenia y persa, la Mesopotamia y los
pases del Levante. Vinculadas con el objeto de este libro slo nos detendremos, adems de
la Altiplanicie Armenia, en el Cucaso meridional, Mesopotamia, Persia, Alashia, Fenicia, la
Siriana, Cilicia, Comagene, Osroene, Palmirene, Hadrene, Atiapene, Atrpatakn, Palestina,
y la parte asitica de Egipto.

TRES
ETAPAS
DEL
PROCESO
INTERGENERACIONAL
DE
CONSERVACIN Y TRANSMISION DE LA CULTURA PREHISTORICA Y SUS
CAUSAS
I. Desde los fsicos presocrticos y antiguos filsofos hasta nuestros das, el hecho de la
transformacin y conversin del estado que tienen las cosas fsicas ha sido centro mximo
de la investigacin especulativa y cientfica. Excepto por Parmnides y su escuela, la
existencia de la metamorfosis jams ha sido negada. Si el hecho del desarrollo de la cultura,
por ser evidente a los sentidos no necesita demostracin, en cambio en qu consiste dicha
evolucin, intrnsecamente, no es tangible ni fcil de definir. La simple observacin sin
auxilio de la experiencia, medida y clculo matemtico, no basta para descubrir las leyes y
caractersticas de las mutaciones tanto en el mundo fsico como en el moral.
En el plano de lo social, en un principio, las criaturas, aunque carecan de nociones de
futuro, esperanza, hbito, devenir, tradicin, preservacin de costumbres, asimilaron de sus
progenitores conocimientos elementales de la vida prctica. Ya en sus primeros aos de
vida, el cro era imbudo de la conviccin de que hasta sus facciones fsicas demostraban
que es nieto de un hroe. Es decir que el tiempo pasado, con su carga de experiencia
transmitida por los ancianos, gravit sensiblemente sobre la presencia de las generaciones
siguientes. Para que este paso en el tiempo se produjera, fue indispensable que los ancianos
estuvieran vivos, quienes, recprocamente, asumieron la obligacin de legar a los
descendientes no solamente sus conocimientos sino, adems, transferirles el compromiso
de retransmitirlos a futuras generaciones. Las transformaciones habidas antes fueron
pausadas e nfimas, y los ancianos no admitieron que las costumbres y tradiciones pudieran
ser reemplazadas por hbitos nuevos y diferentes de las que caracterizaron a su propia
infancia y juventud. Tanto el presente como el futuro deban repetirse, inmutables y
siguiendo moldes pretritos. El devenir de los jvenes ya estaba pautado por las vivencias

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

21

de los ancianos: el argumento de stos era que si hasta entonces todo haba transcurrido
normal y positivamente, no existan razones para alterarlo. Es ms: los mayores vean en los
cambios un riesgo peligroso y negativo y advertan a las nuevas generaciones que el futuro
consistira en continuar sin desvos la trayectoria que ellos mismos venan siguiendo en una
herencia ininterrumpida y sin variaciones. Lo nuevo implicara destruccin del pasado, lo
cual era, para ellos, inadmisible. La propia personalidad y la propia predestinacin eran tan
inmutables como inmutables eran las montaas de su suelo. Esto explica el fenmeno
comprobado de que una cultura, inconscientemente, haya durado milenios, invariable y
conservada en reminiscencias y tradiciones, arraigada en un lugar determinado, y favorecida
por la fijacin a un territorio durante largo tiempo. Formado en estas frreas convicciones,
la conexin con comunidades extraas o el traslado fsico a otra regin no solamente no
alteraran su identidad sino que, por el contrario, lo refirmaran en la consubstanciacin con
su identidad y en la obstinacin de pertenecer a una cultura irrenunciable. Desde el
comienzo de la prehistoria nada deba cambiar. Las frmulas y solemnidades ocuparon un
lugar eminente: mitos, figuraciones, gestos, movimientos, danzas, gritos, ruidos, imgenes,
signos y smbolos tuvieron un modo cierto de expresarse y para ser eficientes debieron ser
reproduccin exacta de otros ya aprobados anteriormente y enunciados de la misma
manera16.
La reiteracin consciente y por incontables veces, del mismo conjunto de estas formas,
marca el estilo de la propia cultura. El principio de la creacin mtica es la palabra; esto
explica la ausencia de distancia entre el lenguaje y la figuracin religiosa. El pensar fue,
inicialmente, pensar sagrado, acto instantneo que identific lo primitivo humano con lo
divino, expresado en la palabra oral y gestual.
II . Sin embargo, tanto hace milenios como ahora, por combinacin de diversos
factores, ocurri que con el transcurso de prolongado tiempo, se suscitara una etapa
siguiente, en la que en la savia cultural primigenia se debilit la exacerbacin del ligamen
con el pasado, y la comunidad, parcial y paulatinamente, admiti la posibilidad de una muy
lenta transformacin que la condujo a la abdicacin de su cultura retrospectiva y a la
reafiliacin a una distinta. Este fenmeno pudo precipitarse con la desaparicin de la
generacin anciana, o con la migracin de individuos a un territorio extrao; los principales
factores problemticos de la identidad fueron los relacionados con la preservacin del
idioma y costumbres de la cultura primitiva, la asimilacin del idioma y hbitos de la cultura
nueva, en particular la vinculada con las derivaciones de la distincin y relaciones sexuales,
de la organizacin de pareja y, muy en especial, con el mayor o menor enriquecimiento
paralelo de ambas culturas en el plano educacional. Muchas comunidades prehistricas que
por una u otra razn se conectaron con comunidades diferentes, perduraron culturalmente
mediante la continuidad en el uso del idioma y de las costumbres de origen, adaptndolas a
nuevas circunstancias17.
En esta etapa sucesora, la situacin de los habitantes de la prehistoria no se mantuvo
inmvil en un determinado nivel; por el contrario, durante centenares de miles de aos las
generaciones de la Altiplanicie Armenia pasaron de lo simple a lo complejo, se esforzaron y
fueron construyendo su historia propia, avanzaron hacia nuevos horizontes de vida social.
Ya desde antiguo, la duracin de la existencia humana no pasaba de los cincuenta aos de
Este efecto de la costumbre se mantuvo en algunos casos hasta la actualidad con caractersticas
represivas. Segn Freud, se presenta en desrdenes neurticos que el hombre sufre cuando sus impulsos
instintivos chocan contra las costumbres aceptadas y afectan a su desarrollo personal.
16

Mead, Margaret, Ruptura y Compromiso. Estudios sobre la ruptura generacional, Buenos Aires, 1971, 55. La
herencia cultural no se reduce a la conservacin de comidas y canciones del pueblo oriundo; pero la desaparicin de
los hbitos de vida vinculados con esas comidas y canciones, es un dficit cultural. Lo mismo ocurre con el
reconocimiento de la autoridad moral de los abuelos, la conservacin de alimentos siguiendo mtodos tradicionales,
y el manejo correcto de situaciones adversas.
17

22

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

edad como mximo y haba escasos ancianos; el viejo vigor cultural fue cediendo espacio a
las novedades: cambiaron las condiciones de vida del hombre y con esos cambios se
transformaron las relaciones sociales y las figuraciones, y hasta se modificaron sus
caractersticas fsicas.
Para dar un ejemplo, el primate, que es cuadrpedo, es decir simio, no poda levantar
un objeto pesado con sus extremidades superiores y trasladarlo a otro lugar caminando
slo apoyado en el suelo sobre las inferiores; con el tiempo de 2.000.000 a 1.000.000 de
aos - pudo hacerlo y esto, sumado a nuevas habilidades, en el cuaternario superior fue
transformndolo en bpedo, en homnido.
Los primates y los homnidos se expresaron de algn modo. A diferencia de los
animales su forma de expresin no permaneci rgida dentro de los lmites de su especie;
las constantes relaciones lo llevaron hacia la bsqueda de nuevos ruidos, sonidos y gestos
para sealar las mismas cosas y acciones; es decir que los conocimientos no se limitaron a
un aprendizaje de mayores a menores sino que tanto los de menor edad como los mayores
absorbieron nociones de sus iguales, proceso en el que la imitacin ocup un lugar esencial.
Fueron borrndose los secretos acerca de las cavernas ms seguras y de las tcnicas ms
fciles para el laboreo de las piedras. Con el paso de los milenios, estas variaciones,
vinculadas con el territorio que habitaban, fueron marcando contornos, cuya dinmica dio
lugar a nuevas, mutitudinarias y culturalmente enriquecidas agrupaciones, y as
sucesivamente.
Un aspecto que facilita el anlisis de la prehistoria de la Altiplanicie Armenia es que los
elementos culturales descubiertos hasta ahora pertenecen a pocas contrapuestamente
cercanas, razn por la cual es posible establecer un encadenamiento cultural de sus
contenidos con los de los perodos histricos. El pasado dej de ser el nexo exclusivo del
proceso de conocimiento, pues la autoridad moral de los ancianos continu existiendo y
fue sumando gradualmente el valor del presente.
III.Culminando la prehistoria, el proceso intergeneracional de transmisin de la cultura
atraves una tercera etapa, primordial y sensiblemente a partir de los milenios III-II a.C.,
con el fenmeno de las migraciones tribales, consistente en mayor dinamismo en la
secuencia temporal de sus culturas comunitarias.

LA PERIODICIDAD EN LA PREHISTORIA
Una de las ms importantes cuestiones de la arqueologa armenia ha sido la causa lgica
para establecer la periodicidad de sus etapas prehistricas. A lo largo de toda la serie
temporal, la periodicidad, junto con la cronologa, son materia de anlisis partiendo del
Paleoltico hasta llegar a las pocas temprana y media de la Edad del Bronce18. Se refieren al
carcter de arcaicas organizaciones de gobierno, a cuestiones de interrelacin cuya solucin,
esclarecimiento y correccin arqueolgicas, favorecieron en gran medida la labor de
revisin del panorama etno-cultural de la Altiplanicie.
Las primeras excavaciones en la Altiplanicie fueron realizadas por algunos arquelogos
rusos en 1876. En la localidad de Redkin-Laguer, cerca de Dilichn, descubrieron una
necrpolis compuesta por 75 tumbas19. En 1887-1888, el arquelogo francs Jean Jacques
Marie de Morgan, en la zona de Alaverd y Akhtal, excav en el trecho del ferrocarril
Avetisian, P., Badalian, R., Hmaiakian, S., Piliposian, A., En torno a las cuestiones de la periodicidad y cronologa
de las edades de Bronce-Hierro en Armenia (Texto conjunto sobre la escala de H. Martirosian, referente a los
fundamentos de la arqueologa actual). Conferencia cientfica sobre los resultados de investigaciones arqueolgicas
de la Repblica de Armenia, Erevn, 1996, 8-10, citado por Kalantaryan, Aram A. y Melkonyan, Housik A.,
Archaeological Works in Armenia in 1990-2003, Erevn, 2005, 12.
19 Bayern, Friedrich, Contribution larchologie du Caucase, Lyon, 1882, citado por Adonts, N., op. cit., 9, n. 1,
18

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

23

Tifls-Alexandropol, y hall 956 tumbas20 correspondientes al perodo de expansin de la


Edad del Hierro en Armenia(siglos X-VII a.C.). Importantes excavaciones fueron dirigidas
por Ervand Lalaian, presidente de la Sociedad Etnogrfica Armenia, quien hall ms de 500
tumbas. Ms tarde, el arquitecto alemn V. Belk encontr 300 tumbas, aproximadamente,
cerca de Guetabak y no lejos de Ganzak-Elizabethpol21.
En dcadas cercanas a la actualidad, el plano de investigacin del perodo Edad del
Bronce media-Edad del Hierro, con activos estudios de campo se analizan los siglos XXIV
XV a.C. Favorecieron mucho las excavaciones arqueolgicas que proveyeron excepcionales
materiales (Medzamor, Horrom, Karashamp, Guegharod, Oshakn, Sisin, Vern Naver).
Comenzando por la segunda mitad del milenio III a.C. se produjeron cambios radicales en
Asia Anterior tanto en lo socio-econmico como en lo etno-cultural, de los cuales fue
escenario la Altiplanicie Armenia. Al decaer la cultura Kur-Araksiana, fue reemplazada por
aisladas culturas caracterizadas por el nomadismo, que significaron radicales procesos de
nuevas realidades tnico-sociales en Armenia. Testimonian acerca de esos radicales cambios
socio-culturales, los anlisis de la vida de las comunidades que habitaban la Altiplanicie: las
caractersticas de los tmulos funerarios de la Edad del Bronce media muestran que la
liturgia del entierro es tpica de los ms antiguos rituales de entierro de los pueblos de habla
indoeuropea22.
De acuerdo a la cronografa arqueolgica, las relaciones de actividad ocupacional
vigentes en las comunidades prehistricas corresponden al avance del nivel que alcanzaron
en ciertos perodos de su historia social. En el inicio ms arcaico del cuaternario no
existieron normas que rigieran la unin de los sexos; hasta entonces el macho y la hembra
se unan libremente sin importar si haban sido procreados por la misma madre y el mismo
padre; el desarrollo del intelecto humano no haba alcanzado aun el grado necesario para
instalar un principio de distincin en las relaciones entre los sexos. Es a este principio que
responde la clasificacin de la historia cronolgica de los ordenamientos prehistrico
sociales, en dos etapas fundamentales: el orden totmico maternal (matriarcado), y el orden
totmico paternal (patriarcado).
Los rdenes totmicos maternal y paternal progresaron ya en el paleoltico tardo con el
desarrollo de la economa pastoril y el paulatino retroceso del nomadismo. La decadencia
del nomadismo supone, en primer lugar la existencia de cierta incipiente forma de
comunidad basada sobre la estirpe; en segundo trmino un progreso en los conocimientos
acerca de las cuatro fuerzas de la Naturaleza: tierra, agua, aire y sol. Y por ltimo la
expansin de la Edad del Cobre con la cual el hombre ingres plenamente en el dominio de
los metales.
La periodicidad de los rdenes prehistricos es aplicable al territorio de la Altiplanicie
Armenia en general. El nivel inicial corresponde a la manada primitiva y al orden totmico
temprano. Los rdenes totmico maternal avanzado y totmico paternal temprano se
adscriben, respectivamente, a los perodos culturales neoltico y eneoltico.
Al comienzo del cuaternario, los humanoides lograron soluciones a sus necesidades
inventando instrumentos de trabajo. El hombre comenz a pensar para obrar: puso su
intelecto al servicio de la accin. En aquel perodo temprano de la comunidad primitiva el
hombre avanz en el seoro sobre los elementos brindados por la naturaleza; durante la
etapa siguiente cumplieron papeles concretos el trabajo organizado y el progreso de la
cultura: los instrumentos de labranza y las relaciones laborales mostraron superacin en los
diversos niveles de desarrollo cultural de quienes los hicieron y usaron.

20 J. de Morgan, Misin scientifique au Caucase, 1889, citado en Enciclopedia Sovitica Armenia, Erevn, 1982, 8,
48.
21 Belk, V., Verhandlungen der Berliner Gesellschaft fr Anthropologie, Ethnographie und Urgeschichte, 1894,
citado por Adonts, Nigoghaios, op. cit., 9, n. 3.
22 Kalantaryan, A.A. y Melkonyan, H.A., op. cit., 13.

24

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

En lo concerniente al rebao humano primitivo, as como con referencia a los


instrumentos de trabajo, tambin en lo atinente a la estructura social incipiente, fue
caracterstica su cualidad extremadamente desordenada y sencilla. Es probable que all, en
forma inconsciente pero totalmente real, fueron los lazos tnicos los nicos que en forma
natural generaron la estrecha unin entre individuos aislados que formaron los grupos
sociales precursores. Durante toda la sucesin del orden posterior, la recin formada estirpe
fue el fundamento social que constituy el punto de partida de la novel comunidad aislada.
Posteriormente se prohibieron de modo absoluto las relaciones sexuales endogmicas,
prohibicin que aun sobrevive en principios de impedimentos de lazos de pareja entre
parientes consanguneos aun lejanos. Consecuencia de esa prohibicin fue la desaparicin
del hombre paleoantrpido y su reemplazo, en el lmite de los tiempos paleoltico medio y
superior, por el hombre racional arcaico.
La organizacin totmica, como forma adelantada de vnculo social, fue el exponente
significativo del crecimiento de las fuerzas activas que existan en la comunidad inculta. A
este respecto testimonian las transformaciones habidas en el paso hacia lo actual de la
cultura musteriense durante el paleoltico superior o tardo. As, basada sobre uniones
naturales, el ms temprano nivel del desarrollo en la historia de la comunidad primitiva de
las organizaciones comunitarias, fue un avance en el que, empero, el papel fundamental,
naturalmente, lo jugaron, entre los medios existentes, los xitos en la elaboracin de objetos
que se manifestaron en el sucesivo perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo.
Acerca del Paleoltico, los restos seos del hombre ms arcaico as como los de sus
instrumentos de trabajo, son los que permiten constatar el paso de un nivel cultural a otro
de ms elevado nivel y ste fenmeno se produjo en unos cuantos centenares de milenios
con los cuales se mide la antigedad del hombre. Si los restos de instrumentos de labranza
permiten imaginar aproximadamente el grado de desarrollo de las fuerzas activas, en una
palabra de toda la cultura primitiva, el cambiante tipo del hombre de esa etapa prehistrica
tambin refleja la gradual transformacin de su contextura fsica.
En cuanto a la periodicidad en la historia de la comunidad primitiva, la determinacin
cientfica precisa tiene enorme significacin. El ordenamiento comunitario primitivo es
aquella situacin de la sociedad humana en la cual, como es evidente, comenz la
prehistoria de la humanidad. Durante su origen, progreso y decadencia la sociedad arcaica
pas por una serie de niveles, cada uno con sus caractersticas tpicas propias. La sociedad
prehistrica alcanz su florecimiento en tiempo del orden totmico, cuando el matriarcado
predominaba en la comunidad. En la etapa posterior, la sociedad totmica maternal fue
reemplazada por la paternal, la cual ya haba comenzado a manifestarse de modo incipiente
en los albores tempranos de la prehistoria arcaica. Pero seguramente, a su vez, la
comunidad totmica matriarcal fue precedida por un nivel ms simple de vnculos,
caracterizado por una forma de organizacin fundamental, es decir, la del rebao
primigenio del perodo temprano. As se separaron aquellas dos etapas fundamentales en la
prehistoria de las comunidades primitivas: el nivel temprano de la prehistoria arqueolgica,
o sea el perodo del rebao ms antiguo de humanoides, que se origin, como se supone,
hace 1.000.000-800.000 aos aproximadamente, incluyendo las hiptesis sobre la gnesis
africana; tiempo en el que los humanoides comenzaron a elaborar con piedras los primeros
instrumentos de trabajo, que dur hasta que finalmente aquellos rebaos humanoides
desaparecieron.
El desarrollo prehistrico nuevo, de ms elevado nivel, acerca del cual los materiales
arqueolgicos descubiertos son prueba evidente, encuentra expresin en dos hechos: el
mejoramiento de los instrumentos de trabajo en cuanto a sus formas ms perfeccionadas y
en el ms rpido encendido del fuego. El rasgo ms tpico de la sealada diferencia entre el
tiempo inicial y los posteriores del rebao carente de cultura es que el hombre, durante el
paleoltico medio, en total situacin de desamparo y nomadismo, ya comenz a morar en

25

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

cavernas que se convirtieron en viviendas relativamente permanentes de aquellos grupos.


La transicin del nivel tardo del rebao humano a la comunidad totmica primigenia
prepar el advenimiento del rgimen matriarcal.
Correspondiendo al escaso nivel del equipamiento tcnico y a la naturaleza primitiva de
los instrumentos de trabajo, durante todo el paleoltico las fuentes de existencia del hombre
permanecieron muy limitadas all donde la Naturaleza no le brind soluciones preparadas
para satisfacer sus necesidades vitales: el hombre primitivo estuvo rigurosamente
presionado por dificultades de existencia en su lucha contra las fuerzas naturales. Las
fuentes fundamentales de la existencia humana en el nivel primario de la historia fueron la
recoleccin y la caza y, a fines del paleoltico, tambin la pesca; es decir que el alimento
crnico se convirti en un principal elemento de su supervivencia; la elaboracin de
algunos instrumentos de piedra le procur medios de obtencin de la carne como comida,
y con ellos se vincul tambin la importantsima circunstancia del aprovechamiento del
fuego. Ciertos hallazgos en el territorio de la Altiplanicie Armenia explican la causa por la
cual a fines del mesoltico tuvo lugar la domesticacin del perro, que coadyuv a la
proliferacin de ovejas y cabras y al consumo de su carne; y del jabal, que fue primer paso
de la atraccin del hombre por la carne porcina; sin embargo, jams existieron pueblos que
slo se alimentaran de carne. El vegetal comenz a ser ingrediente en el men prehistrico.

UBICACIN GEOGRAFICA DE LA ALTIPLANICIE ARMENIA


El extenso territorio constituido por un conjunto orogrfico limitado fsicamente en el
Norte por el ro Kura; en el Sur, por la cadena de los montes Tauros y la Mesopotamia; en
el Este por el mar Caspio; y en el Oeste por la parte del ro Eufrates que desciende hacia el
Sur y fluye hasta la Mesopotamia septentrional, totaliza la configuracin de un complejo
rea en el que predominan extensos llanos en lo alto de elevadas montaas, alternados con
profundos valles y cuchillas por los que transcurren ros de encumbrados lechos y
concavidades lacustres. Esta Altiplanicie, que constituye la parte central de la elevada
meseta de Asia Anterior, jug un significativo papel en el origen y desarrollo de la vida
humana, y est compuesta por la Gran Armenia y la Pequea Armenia.
En el presente texto, este territorio de aproximadamente 300.000 a 400.000 kilmetros
cuadrados y una altitud media de 1700 metros cuya cima mxima es la del monte Ararat, de
5165 metros, ser denominada Altiplanicie Armenia o, sencillamente, la Altiplanicie.23
Pascual C. Ohanian

Desde hace mucho tiempo, los cientficos dividen la Armenia histrica en dos sectores: la Gran Armenia y la
Pequea Armenia. En un tiempo la Pequea Armenia constituy un Estado separado. La Gran Armenia, que era la
Armenia propiamente dicha, estaba dividida desde el punto de vista administrativo en 15 provincias; las ms
destacadas eran Airarad, Siunik, Artsaj, Vasburakn, Gugark, Turubern, Aghznik, Alta Armenia y Zopk. Lo cual
significa que adems de lo que sera la Armenia propiamente dicha o Gran Armenia, desde el ro Eufrates hacia
Occidente se hallara la Pequea Armenia(Tzopk) y al Sur de sta, Cilicia.
23

26

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS


ANALECTA DE ARQUEOLOGIA ARMENIA

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

27

EL MUNDO TERCIARIO, MINERAL, VEGETAL Y ANIMAL

Desde cierto punto de vista, la historia del planeta es generalmente clasificada en cuatro
Eras: arcaica, paleozoica, mesozoica y cenozoica; en la Era paleozoica (400 millones de
aos), la cuenca de un ocano que se extenda sobre la actual Armenia, desde Irn hasta el
Cucaso, era ms profunda.. El estudio de bacterias fsiles halladas en piedras calizas
mediante la descomposicin de las mismas en cidos orgnicos, permiti reconstruir las
caractersticas de dicha cuenca, la determinacin de costas, ubicacin de los continentes, y
catstrofes ecolgicas y biotpicas. Este ocano dividi a los continentes europeo y
siberiano de Africa e Indostn y uni al Ocano Atlntico con el Pacfico. Los mares
Mediterrneo, Negro y Caspio son restos de dicho ocano. El plioceno es el ltimo perodo
de la Era terciaria y se lo divide en tres subperodos, inferior, medio y superior.
Uno de los fenmenos naturales que acompaaron a los plegamientos orogrficos del
plioceno inferior de la era terciaria fue el incremento de peces de agua dulce junto con la
profusin de vegetales tropicales y de regiones templadas (bosques de las zonas de
antiqusimos sedimentos volcnicos en Koterz, Gordun, Karakhach, Meghr). Y por esta
razn tambin creci en la Altiplanicie Armenia una particular vegetacin, distinta de la
existente en las diferentes cadenas del mundo, comenzando de las culturas tropicales hasta
las alpinas. Las investigaciones cientficas demuestran que desde tiempo inmemorial, la
Altiplanicie tuvo una rica vegetacin. Caracterstica simultnea del mundo vegetal de este
perodo es el trnsito de especies de hojas caducas a perennes, algunas de las cuales
perduraron en etapas posteriores como consecuencia del recalentamiento del clima. Los
fenmenos de plegamientos significaron un abundante incremento de peces marinos y de
aguas dulces, y tropicales con el acrecentamiento parcial de la vegetacin en el cinturn
templado; los hombres se mantuvieron cerca de los ros para alimentarse de peces. La
vegetacin que se conserv en los sedimentos de la regin de Meghr pertenecen a la Edad
del plioceno inferior. Es caracterstico del reino vegetal de ese lugar hallar frondosas
especies de hojas perennes y simultneamente de las de hoja caduca. El paso de las plantas
de hojas perennes a las de hoja caduca ocurri en el mioceno, aunque a causa del clima
tropical posterior se conservaron ciertas clases de las de hojas perennes, entre las cuales
haba mayora de hayas, lamos, pinos, robles y otras clases de rboles resistentes al fro; en
aquel tiempo las laderas del Arakats se cubrieron de bosques de rboles de gran altura. En
los bordes de la llanura del Ararat crecieron bosques de espeso follaje, y vegetacin de
aguas dulces.
Al plioceno medio (30.000.000/40.000.000 de aos) pertenecen sedimentos
volcnicos residuales en los cursos medios de los ros Ildarun(Hrazdn) y Azad, donde hay
muestras de vegetales del mismo perodo24. Despus de inmensas y prolongadas
precipitaciones, haba aparecido en Europa y Asia el pasto, una vegetacin que con el
transcurso de muchsimos milenios revolucionara la vida animal y humana y sustentara
una de las dos principales actividades econmicas de los comienzos de la vida social: el
pastoreo, que estuvo acompaado por variadas especies de animales.
Al plioceno superior (10.000.000 de aos) corresponden las capas baslticas centrales
en la franja volcnica de la Altiplanicie (macizo del Arakats, montes Kegham, elevaciones
de Ieghvart y Kanaker). En la zona de Erevn, y cerca de las aldeas de Techrapak y Nurns
hay muchos sedimentos lacustres. A dos kilmetros al Este de esta ltima (1500 metros
sobre el nivel del mar), aparecieron capas de diatomeas25 sobre el basalto, donde se hallaron
Takhtachian, A.L., El mundo vegetal de Armenia, Erevn, 1946, 3.
Diatomea, del griego ditomos, de diatmnein, cortar (tmnein) al travs (di) por la disposicin en zig-zag de sus
clulas. En la taxonoma vegetal, clase de algas amarillo-amarronadas con clulas libres o en colonias. Las diatomeas
son unicelulares vivientes en el mar, en el agua dulce o en la tierra hmeda, que tienen un caparazn silceo formado
por dos valvas cerradas de tamao desigual, de modo que la ms pequea encaja en la mayor(Diatomeae).

24
25

28

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

restos de mamferos, entre los cuales haba de caballos, rinocerontes, elefantes y de otros
animales de especies arcaicas. Esto demuestra la existencia de un clima templado y
hmedo. La presencia del caballo arcaico (equus istenonis) demuestra que el conjunto de
diatomeas pertenece al plioceno superior, circunstancia confirmada por investigaciones
micropaleobotnicas. Cerca de Arzn, encima y debajo de una capa de basalto que se
atribuye al oligocnico se hallaron diatomeas que tienen similitud con las de la aldea
Techrapak, que contienen fsiles de peces. La Edad de esas diatomeas se calcula tambin
en el plioceno superior. En el tiempo del plioceno superior se clasifican los basaltos y las
andesitas-baslticas de la parte central de la cadena volcnica de la Altiplanicie Armenia (el
macizo de Arakats, los montes Kegham, las mesetas de Ieghvart y Kanaker). Entre medio
de ellos, se encuentran estratos formados por temporneas clases volcnicas: dcidas26,
liparitas27, liparito-dcidas, obsidianas, piedra pmez. Como vimos, fueron extensos los
sedimentos lacustres de agua dulce prximos a las aldeas Nurns y Techrapak en estratos
de trpolis28asentados sobre capas de basaltos; en excavaciones realizadas all, fueron
descubiertos restos de mamferos entre los cuales estn el caballo arcaico, el rinoceronte
etrusco, el elefante dracoenario y otros restos zoolgicos.
Se supone que el perro salvaje arcaico se separ del lobo a comienzos del cuaternario
en un perodo que oscila entre 3.000.000 y 2.000.000 de aos, y est comprobado que
comenz a desplazarse desde China hacia Occidente29.

I. EL CUATERNARIO
Con el pleistoceno comienza el cuaternario. El cuaternario inferior fue tiempo de
levantamientos orogrficos, comienzo de glaciares, clima benigno y hmedo. De acuerdo a
los cambios que se produjeron en la fauna, en el perodo del avance de formas elevadas
predominaron los mamferos y la cuenca se clasific en dos subperodos: el terciario y el
cuaternario.
El perodo cuaternario se extendi desde hace 2.000.000 de aos hasta los
120.000/100.000 aos. A su vez, desde el punto de vista geolgico y segn sus rasgos
tpicos, el cuaternario fue clasificado en inferior o temprano, medio, y superior o tardo.
La vegetacin del cuaternario inferior fue de tipo mediterrneo y se formaron bosques
de rboles frondosos. Fueron hallados huesos de animales de este tiempo en Kumair y en
Khnus: aparecieron los elefantes tragonteriano y armenio (Elephas armenicus), y el caballo
arcaico (equus istenonis); las favorables condiciones climticas y la presencia de riqueza
vegetal y animal reinantes en la Altiplanicie Armenia permiten afirmar que en ese territorio
ya existi el hombre prehistrico. A fines del cuaternario inferior el rinoceronte y el
elefante desaparecieron definitivamente del territorio hoy ocupado por Armenia.
Sedimentos lacustres de Kumair, ubicados en una elevacin de 120 metros de altura
sobre el margen izquierdo del ro Akhurian, deben clasificarse en el cuaternario inferior,
26 Dcida, mineral magmtico, similar al granito, a la diorita efusiva y al cuarzo porfrico. Apareci en efusiones de
lavas del mesozoico(Arakats, Zanguezur).
27 Liparita, mineral cuyo nombre proviene de la isla italiana de Lpari, en el mar Tirreno; se lo considera una variante
del granito efusivo.
28Trpoli, roca silcea pulverulenta, de color blanco o amarillo, formada por la agregacin de caparazones de
diatomeas fsiles; toma su nombre de la ciudad africana de donde proceda antes exclusivamente. Las diatomeas son
algas unicelulares vivientes en el mar, en el agua dulce o en la tierra hmeda, que tienen un caparazn silceo
formado por dos valvas de tamao desigual, de modo que la ms pequea encaja en la mayor.
29 Segn un informe del ao 2009 del investigador Peter Savolainen, director de un estudio realizado por el Real
Instituto de Tecnologa de Suecia junto con investigadores chinos, mediante un anlisis gentico de ADN
mitocondrial, es decir, fundado sobre partes submicroscpicas en las que se producen las reacciones de respiracin y
produccin de energa de la clula, realizado en 1.500 perros de todo el mundo, se lleg a la conclusin de que el
origen del perro es un lobo domesticado y ocurri en China, hace 16.000 aos, cuando la poblacin del Sur del ro
Yangts dej de ser cazadora para hacerse ganadera y agricultora y domestic cientos de lobos.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

29

que sucedi al plioceno superior, donde en un antiguo estrato de sedimentos arcillosos se


descubrieron ricos restos de mamferos: elefante y toro prehistricos, rinoceronte, caballo
arcaico (equus istenonis), camello, ciervo. En monumentos lacustres ubicados al Sur de
Erevn, entre las aldeas Ienkich y Eils, que pertenecen aproximadamente a la misma
poca, se descubrieron restos del elefante arcaico, ciervo y otros animales. Coincidiendo
con cambios climticos sucedidos en el cuaternario inferior, cambi tambin el entorno
vegetal y animal. El territorio cubierto por los glaciares se convirti en pramo. Pero en las
franjas que se extendan fuera de los campos glaciares existieron vegetales y animales; sus
restos se conservaron en monumentos glaciares, en tierras de arenas arcillosas sobre
mrgenes elevados de ros; en sedimentos de piedras calizas se hallaron fsiles de peces.
Los animales del cuaternario inferior cuyos restos fueron descubiertos en monumentos de
la Altiplanicie Armenia slo pudieron haber vivido en un clima tropical o subtropical.
El cuaternario medio abarc monumentos hallados en el monte Ardn, en Satan Dar,
Haravan Blur, Arekun Blur, en Arzn, Nurns, Malati, Shanidar, Chraber, Baran,
Bemtashn, Hark. Fu tiempo de mximos glaciares, durante el cual se produjeron
inundaciones fluviales de monumentos arqueollgicos ubicados en planicies. El clima
benigno y hmedo propici que laderas de las montaas se cubrieran de bosques de
conferas, y las estepas por rboles de exuberante follaje. Los investigadores hallaron
indicios de animales en Shirakamut, Avan; desaparecieron el mamut (elephas primigenius),
cierta especie de caballo (equus caballus), el elefante, el neanderthalense de Shanidar
(Neanderthal shanidarensis); de todo lo cual se descubrieron materiales arqueolgicos en capas
profundas de peascos.
El cuaternario superior corresponde al paleoltico tardo(120.000 a 40.000 aos
a.C.) clasificado en perodos magdaleniense, solutrense y de Aurignac, y el ingreso al
mesoltico(12.000 a 7.000 aos a.C.), en los que comenz el neoltico precermico. En este
tiempo contina, aunque declinante, el fenmeno de las masas de hielo de los glaciares, que
en su descenso desde las alturas de las grandes montaas arrancaron piedras y enormes
rocas que se fueron desgastando y redondeando como morrenas y arrastrando arena,
tierra, detritus. El clima, de benigno y hmedo pas gradualmente a ser seco. Las
exploraciones descubrieron restos de animales en Kors, el lago Sevn, Mardun, Karmir
Blur, al Sur de Erevn bajo filones de toba (duf). Animales caractersticos del perodo son el
toro (Bison bonasus) y el ciervo comn (cervus elaphus); pertenecen a esta poca el caballo
actual, el asno, el ciervo esbelto. En laderas de valles con tierras arenosas y arcillosas y en
peascos, llanos y cercanas de cursos fluviales inferiores, fueron descubiertas ltimas capas
de monumentos, con restos humanos (homo sapiens y homo fassilis).
La vegetacin de la Altiplanicie cambi varias veces en la medida en que las aguas se
retiraron del territorio. Al volver a ser cubiertas por el agua, esa vegetacin desapareci. Y
cada vez que las tierras quedaron libres de aguas, volvieron a cubrirse de vegetales de la
misma y de distintas especies. Sobre el territorio de la actual Armenia se incrementaron los
bosques templados, donde se reprodujeron animales de climas clidos como el elefante sin
pelaje y el rinoceronte, el caballo arcaico (equus istenonis); con ellos convivieron animales de
clima templado: distintas especies de bueyes, el ciervo gigante, el toro prehistrico.
Posteriormente, el avance de glaciares introdujo significativas transformaciones en la
flora y la fauna. Revivi el clima fro y seco, como consecuencia de lo cual se extinguieron
los vegetales de temperaturas clida y hmeda. Esta alternancia de tipos opuestos de clima
influy en el reino vegetal. Bosques de rboles de hoja caduca reemplazaron a los bosques
tropicales de hojas perennes: lamo, pino, roble y otras especies resistentes al fro. El
Arakats se cubri de bosques de rboles ms altos que los actuales. Lo mismo ocurri en el
Ararat. Los cambios de clima y la labor del hombre influyeron en la vegetacin y viceversa.
Las manadas humanas persiguieron a presas de gran tamao que reaparecieron con las
heladas de la Altiplanicie: el mamut de largo pelaje, el rinoceronte lanudo, el oso montas,

30

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

el ciervo gigante, el toro salvaje. Cerca de la aldea Nalpant, bajo monumentos de piedra
toba, entre sedimentos lacustres del ro Pambak, se hallaron restos de mamut, del caballo
arcaico y otros animales. Al cuaternario superior pertenecieron bisontes y ciervos de
alrededores del lago Sevn. A fines del cuaternario inferior el rinoceronte y el elefante
desaparecieron definitivamente del territorio hoy ocupado por Armenia.

Esqueleto de elefante tragonteriano de Kumair. Museo de la Academia de Geologa de


Armenia. Sardarian, S.H., La Sociedad Primitiva en Armenia, Erevn, 1967, 22.
Los fenmenos de plegamientos significaron un abundante incremento de peces
marinos y de aguas dulces y tropicales y el acrecentamiento parcial de la vegetacin en el
cinturn templado :los mencionados bosques fsiles en sedimentos volcnicos de Goderz,
Gortn, Karakhach y Meghr, razn por la cual los hombres se mantuvieron cerca de los
ros.
Colecciones y fragmentos de instrumentos de piedra fueron recogidos en estaciones al
aire libre arcaicas y tambin menos antiguas en el sitio arqueolgico de Nurns; de su
estudio realizado utilizando mtodos avanzados, se lleg a las siguientes conclusiones: 1.
Por sus caractersticas topogrficas, las estaciones arqueolgicas de Nurns son descriptas
como lugares de elaboracin de instrumentos de piedra ubicados fuera del rea de
viviendas. 2. Por la materia prima natural, el tipo arqueolgico, las capas culturales, y la
ausencia definitiva de otros factores, el objeto investigado representa intrnsecamente un
complejo tpico del paleoltico, absuelto del contexto cultural, y exteriorizacin de su
desarrollo interno. 3. Segn la cronologa comparativa, el tema de Nurns es considerado
como un complejo de objetos de piedra con muchas particularidades, aislado de la cultura
arqueolgica, que progres en el perodo neoltico. El neoltico, por sus caractersticas

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

31

tcnico-morfolgicas, se diferencia rigurosamente tanto de la cultura paleoltica como del


arcaico trabajo agrcola paleoltico30.
El descubrimiento del genoma signific un salto revolucionario en la gentica de la
biologa humana. El anlisis de la evolucin del homo sapiens comparada con la del
chimpanc demostr a cientficos del Institute for Systems Biology of Seattle que la
divergencia de ADN entre el humano y el chimpanc es slo de un 4 % o sea 40.000.000
de desigualdades que equivalen a 3.000.000.000 de los eslabones que constituyen los
filamentos de sustancia gentica humana.

EL ANIMAL PREHOMINIDO
Segn algunas teoras cientficas, por el hallazgo arqueolgico de ciertas herramientas y
otros elementos hallados en excavaciones por un lado, y la periodicidad arqueolgica por el
otro, la existencia de la humanidad se remontara a la Edad de Piedra, es decir, a
2.000.000/1.000.000 de aos. Sin embargo, investigaciones orientadas hacia el estudio del
hombre africano llevan esta antigedad a 5.000.000 de aos y a la conclusin de que a pesar
de las dificultades, el prehumano sobrevivi a la seleccin natural. Ya entonces viva en
bosques, formando grupos, caminaba ms erguido sobre sus extremidades inferiores y en
esa posicin se cansaba menos.
Estudios paleoclimatolgicos inducen a la hiptesis de que un calamitoso calentamiento
global habra hecho desaparecer gradualmente selvas y bosques. Quizs este factor
geolgico o climtico u otro que influy en la anatoma del individuo, produjo una
mutacin que provoc el lento paso de los prehomnidos, tambin antecesores a lo que
sera el hombre. Estos seres prehumanos trataron de hallar alimentos en las plantas altas de
bosques cuya densidad no se atrevan a penetrar por miedo a los animales de tamao
comparativamente gigantesco.
Aquellos prehomnidos, que se extinguieron, haban sido diferentes de los nuevos
homnidos, quienes, obligados a recorrer miles de kilmetros en la bsqueda de alimentos
silvestres para recolectar, eran nmades. Millones de aos despus, al encontrarse con el
mar y con ros, comprendieron que podan alejarse a mayores distancias nadando. A
medida que por diversos medios les fue ms fcil el acopio, fueron reduciendo
gradualmente las rbitas de sus bsquedas.
Como veremos, as como con el hbito de caminar cubrieron grandes distancias e
intercambiaron elementos culturales, en algunos casos extensiones enormes y murallas
naturales de alturas insuperables interrumpieron las comunicaciones entre grupos humanos,
proceso que con el paso de milenios desembocara primero en el seminomadismo y
finalmente en el sedentarismo; el resultado de los aislamientos y de la adaptacin a
diferentes habitat, fue la diversificacin lingstica.
En sntesis, los homnidos que eran simios antropomorfos - abarcaban a primates
entre los cuales estaban los chimpancs, los gorilas, los orangutanes asiticos, y el
Homo Sapiens.
Hasta mediados del siglo XX, cuando fueron hallados por primera vez en Sudfrica en
1924. se supona que el origen de los australopithecus fue el valle del Gran Rift, hace
4.100.000 aos. Por testimonios cientficos posteriores sabemos que en diversas partes del
mundo, especialmente en el extremo Este de Africa, donde hoy est Etiopa y lejanas en el
tiempo del terciario tardo, hubo evidencias de dos clases31 de evolucin prehomnida como
30 Eritsyan, B.G., Tadevosyan, S.V. y Gasparyan, B.Z., Resultados de la investigacin delmonumento arqueolgico
paleoltico de Nurns, Boletn de Ciencias Sociales (Lraber Hasarakakn Guitudiunneri), Erevn, 1998, (597), 164
169 (en ruso).
31

Uno, el Paranthropus robustus, en Taung, en el extremo ms meridional de Sudfrica, en 1924.

32

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

el australopitheco africanus32 (alrededor de 6.000.000/4.000.000), cuando el prehomnido se


diferenci del chimpanc. All, el paleo-antroplogo francs Yves Coppens33 encontr en
Hadar, Etiopa, en 1973, restos de 52 huesos relativamente intactos de una especie de
homnido que posiblemente era femenino, de alrededor de 3.200.000 aos(Australopithecus
afarensis)34. Investigaciones posteriores concluyeron en que el africanus era una especie
diferente de la afarensis; en 1992 fue hallado el crneo fosilizado de este homnido. Segn
un estudio publicado en 2011, el arco plantar del afarensis era claramente de un bpedo, es
decir, de un homnido que caminaba con las manos libres, y que los machos eran de mayor
tamao que las hembras(diformismo sexual).
Desde entonces el australopiteco y el prehomnido, aunque geogrficamente
coexistieron en el mismo espacio durante mucho tiempo, comenzaron a recorrer lneas
evolutivas independientes en las que el homnido evolucion ms aceleradamente que el
chimpanc. Biolgicamente, el tamao del cerebro del homnido triplic la medida del
cerebro del chimpanc. Esta especie de simio comenz a trabajar la piedra y elaborar
hachas de mano; de esta misma especie, el paleoantroplogo Tilahun Gebreselassie,
miembro del equipo de Zeresenay Alemseged, del Instituto Max Planck de Antropologa
Evolutiva de Leipzig, descubri en el ao 2000, en el inhspito valle de Afar, regin de
Dikika, al Norte de la gran fractura tectnica conocida como del Gran Valle de Rift, Africa,
un fsil de 3.300.000 aos de antigedad, de un nio posiblemente bpedo de poco ms de
tres aos de edad. Lo llamativo de este hallazgo es el peculiar desarrollo del hueso hioides,
que con los milenios habra de ser fundamental para posibilitar la facultad del habla.
Poco antes del 2010, en una gruta de Malapa, al Norte de Johannesburgo, fueron
descubiertos restos de la hembra bpeda meridional Australopithecus sediba, que debe haber
convivido con el Homo Sapiens.
El australopiteco evolucion dentro de su propio tipo y se calcula que hace 2.000.000
inici un largo camino desde Africa hasta China o viceversa. La ciencia admite que por
evolucin natural, en el curso de siete millones de aos,35 el australopiteco se transform
sucesivamente en tres especies de primates. En el cuaternario, al comienzo del pleistoceno,
aparecieron humanos en los trpicos de Cncer y de Capricornio que por su tipo fsico
ocupan una posicin intermedia entre los antropoides y el hombre actual por su caminar
erecto, por el tamao y caractersticas de la palma de su mano y por el volumen de su
crneo y de su cerebro. El pithecanthropus, de la especie Homo, data de 2.000.000/500.000
aos, posiblemente bajo influencia de cambios climticos; el pithecanthropus erectus, originado
en Africa o en China, tena caractersticas de mitad hombre y mitad mono; gracias al
mtodo del carbono-14 y de la acumulacin de flor en los huesos del erectus que se
hallaron en los restos de Africa, donde se haba adaptado a suelos ridos e inestables.

EL HOMO ERECTUS PUDO HABER TENIDO ORIGEN EN CHINA


De Africa, los Homo erectus habran caminado hasta la isla indonesia de Java, donde en
1887 sus fsiles fueron descubiertos por Eugne Dubois. Este tipo humano, dependiendo
de su vinculacin con su entorno social, tena capacidad de comunicarse, sin la cual el
trabajo sincronizado hubiera sido imposible. Testifica acerca de su progreso racional y de
32 El australopitheco fue un gnero extinguido de simio bpedo antropomorfo, de cuya variedad surgi,
hace unos 2.000.000 de aos en Africa oriental, - el gnero Homo -, junto con los ms antiguos objetos
hechos a mano durante el paleoltico, hace dos millones y medio de aos.
33 El equipo cientfico estaba compuesto tambin por sus colegas Tom Gray, Donald Johanson (a quien algunos
autores sealan como jefe del equipo), y Maurice Taeb.
34 Se la denomin Lucy en homenaje a la cancin Lucy in the Sky with Diamonds de los Beatles, que los
integrantes del equipo de investigadores entonaban muy a menudo.
35 Biondi, G y Rickards O., Umani da sei millioni di anni, Roma, 2009.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

33

una forma de expresin de este tipo humano arcaico, el hecho de que conoca ciertos
temas, distintas clases de piedras y maderas con las cuales elabor herramientas,
probablemente consultando con sus semejantes. En aquel tiempo ya existan hombres en
Europa, Asia y Africa; al respecto fueron valiosas las exploraciones arqueolgicas en el
Norte de Africa, donde con frecuencia se encontraron huesos de animales grandes del
cuaternario inferior: junto con restos de elefante, hipoptamo, rinoceronte, cebra, jirafa,
tigre, se hallaron tambin instrumentos similares a herramientas chelenses, entre ellas
trpodes, hachas de cuerpo ancho, y restos de fuego. Se encontraron monumentos de
hombres primitivos con las mismas tipicidades y pertenecientes a igual estrato
arqueolgico. As, por primera vez se estableci que aquellos hombres arcaicos, en su nivel
de evolucin, se acercaban al pithecanthropus36 y que junto con ste tenan rasgos de
semejanza con un tipo antropolgico que tanto puede ser anterior como ulterior : el
sinantropus(hombre de China); numerosos remanentes fsiles de este ltimo antropoide
fueron hallados en el peasco de Chiou-Kou-Tian, cerca de Beijing. El descubrimiento del
sinantropus es importante porque junto con los huesos humanos se encontraron huesos de
animales caractersticos del cuaternario temprano, montones de carbn y ceniza, y
herramientas elaboradas de piedra. Las herramientas del sinantropus son deformes, de
diseo irregular, pero lucen sobre ellas seales de su elaboracin y afinados filos.
El paleoantroplogo chino Khia Lanpo partcipe en las investigaciones y
excavaciones realizadas en cuevas de Yukudian, sostiene que el origen del Homo erectus est
en China. Su tesis se vio reforzada cuando hace algunos aos fueron excavados ms de
cuarenta crneos fosilizados del hombre de Pekn, cuya antigedad oscila entre 1.700.000 y
1.500.000 aos. Estos crneos presentan coincidencias con los de chinos contemporneos.
Ya hace cuarenta aos, Eugne Dubois hiso descubrimientos que concuerdan con la teora
de Khia Lanpo. El hombre de Pekn vivi en Asia hace 400.000 aos y posiblemente sus
genes sobreviven. Si lo afirmado por Khia Lanpo es cientficamente cierto, es admisible que
el origen de la humanidad no haya estado en Africa sino en Asia. Dos dientes que se
descubrieron en la cueva de Longguppo, provincia de Sichuan, China, de
1.800.000/2.000.000 de aos son objeto de estudio aplicando los mtodos de fechado
paleomagntico y del denominado de resonancia de espn electrnico. En la provincia
china de Yunnan se descubrieron dientes humanos y herramientas; en un principio se les
atribuy una antigedad de 700.000 aos, pero con aplicacin del mtodo de anlisis
paleomagntico hoy se les adjudica una procedencia de 1.800.000 aos.
En la ltima dcada del siglo pasado, en proximidades de Chunchian, provincia Hubei,
de China, fueron excavados dos crneos fosilizados de posibles Homo erectus cuya
antigedad se calcula en 600.000 aos, aproximadamente, que se conservan en el Instituto
de Arqueologa y Vestigios Culturales de Wu-Han. Estos fsiles estn bajo la guarda de Li
Tianyuan. Las caractersticas de estos crneos son semejantes a las del Homo de Java, y las
medidas de sus rasgos no distan mucho de las de los europeos. Segn estudios realizados
por un equipo de palentlogos de la Universidad de Washington en Saint Louis,
integrado por el paleobilogo Erik Trinkaus y el paleontlogo Hong Shang, por restos
fsiles hallados en el monumento de Tinyuan, China, se descubri que en el estrato del
paleoltico superior, hace 40.000 aos, el hombre usaba sandalias hechas con tejidos
vegetales o polainas de pieles.

36 Pithecanthropus- palabra compuesta, del griego pithkos (simio) y nthropos hombre. Tipos fsiles que
participan de caractersticas fsicas de simios antropomorfos y del hombre, que fueron descubiertos en islas de
Indonesia.

34

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

INVESTIGACIONES MAS PROFUNDIZADAS, SEALAN EN AFRICA EL


LUGAR DE ORIGEN DEL HOMO ERECTUS.
El Africanthropus vivi en el Norte de Africa hace ms de 2.000.000 de aos; su
descubrimiento fue valioso para la arqueologa, despus de lo cual aparecieron otros
similares en zonas de Africa, Asia y Europa. Segn investigaciones realizadas en 2004 por
cientficos de Australia, en una isla de Indonesia hubo hace 95.000 aos una especie
prehumana de muy reducidas dimensiones, a la que denominaron homofloresciensis. Suponen
que se trata de descendientes enanos de una especie arcaica que abandon el continente
africano hace 2.000.000 de aos. Por los restos descubiertos no medan ms de un metro y
tenan un peso de 25 kilogramos. Su crneo tena aproximadamente un volumen de 380
centmetros cbicos; el rostro era grande y el espacio craneano en el que estaba alojado el
cerebro, era pequeo; sus manos eran grandes y rudas y golpeando con una piedra ms
dura la piedra que sera convertida en hacha de mano, fabric primitivos instrumentos y
armas.
En cavernas de Blombos, Sudfrica, fue hallada gran cantidad de trozos de ocre y de
magnesio, con trazos geomtricos; se supone que hace 70.000 aos poseyeron
pensamientos abstractos, aplicaron el ocre rojo a grasa animal, y lo utilizaron para fabricar
pintura con la que hicieron representaciones grficas en paredes. Estas investigaciones
estn actualmente expuestas a la incursin de novsimos mtodos por ejemplo la
paleogenmica, como tambin el de la extraccin de fragmentos de ADN de los fsiles- a
travs de los cuales se admite la existencia de diferencias entre la variedad actual y alguna
forma extinguida de fisiologa humana e incluso llegando a consentir la hiptesis de que los
Neanderthalenses fueron de tez muy blanca y pelirrojos; y ya se estn realizando
experimentos de ADN para establecer una secuencia entre personas vivas y ancestros
quizs extinguidos- de hace decenas de miles de aos.
La historia del hombre, comparada dentro de la periodicidad geolgica de la historia del
planeta, ocup una duracin insignificante. Las etapas de formacin de las montaas, que
fueron paralelas a otros agudos y significativos cambios (glaciaciones, emigracin de los
animales) complicaron las condiciones de la rbita externa del hombre prehistrico,
estimulando ms la posibilidad del ritmo de florecimiento de su cultura material. En la
Altiplanicie Armenia, las condiciones naturales, climticas, orogrficas, las llanuras,
bosques, valles, ros y lagos, tuvieron enorme significacin en cuanto a la vida y actividad
de las hordas prehistricas humanas. El comienzo del post-plioceno se vincul con la
transformacin del prehomnido en homoprimigenius; y el perodo medio post-pliocnico (es
decir, de la anexin del cuaternario superior en las etapas de formacin de las montaas y
de comienzo de las glaciaciones) se enlaz con el ulterior advenimiento del
neanderthalense, que todava conservaba algunos rasgos fsicos propios del simio.
En las regiones glaciares, el fro riguroso imperante durante milenios en las nieves
eternas impidi la renovacin de especies vegetales en el Norte de Europa y de Asia. Por
influencia de las transformaciones climticas que se produjeron en mayor medida
posteriormente, y quizs por el incremento de la actividad ocupacional del prehomnido, se
produjo una metamorfosis en el dominio del reino vegetal. Bajo estas influencias directas e
indirectas la vegetacin cambi en tal medida que reconstruir su realidad en la Antigedad
resulta hoy una labor compleja y muy difcil. Se calcula que hace 120.000 aos se produjo
un recalentamiento de la tierra, fenmeno que provoc el deshielo, y el territorio se pobl
de homnidos. En la literatura cientfica arqueolgica, existe la hiptesis de que en el
pleistoceno, la Mesopotamia estuvo cubierta por aguas de la concavidad de Persia cuya
parte nortea se halla en la actualidad en el lmite de Mosul. La ubicacin de los
monumentos paleolticos fuera de los lmites de la Mesopotamia, desde los Zagros y los
Tauros Armenios parecen confirmar esa posicin. Algunas caractersticas de la

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

35

Mesopotamia septentrional estn condicionadas por inundaciones postglaciares. Como


consecuencia de la peridica licuacin de glaciares y de campos helados de la Altiplanicie
Armenia en las edades clectnica, mesoltica y en otras pocas, la Mesopotamia fue
inundada peridicamente, se convirti en un enorme pantano infranqueable y no fue
factible habitarla, por cuya razn la poblacin abandon ese lugar transitoriamente. Este
fenmeno del animal humano del cuaternario, de dejar el territorio y volver a habitarlo
tiempo despus, se repiti a menudo, y en ese lapso, probablemente, el prehomnido de la
Mesopotamia se refugi en la Altiplanicie Armenia, se supone que por esta causa esa rea
se convirti en una de las cunas del hombre del paleoltico de Asia Anterior y de su cultura.
Singulares grupos humanos de los ms antiguos tiempos de la prehistoria, apenas
salidos de su condicin animal, se dedicaron a la recoleccin de frutos y ayudndose con
instrumentos de extrema simplicidad, a la caza. Aquellos hombres, para obtener alimento,
deambularon a orillas de los ros, donde fueron encontrados sus restos; los sinantropus,
conocieron el fuego en estado natural de chispas y lavas volcnicas sin saber que podan
encenderlo por sus propios medios; el fuego, junto con las herramientas, se convirti en
apoyo de su lucha contra las fuerzas de la Naturaleza y en primer paso hacia la civilizacin.
El hombre del paleoltico inferior utiliz aquel fuego ocasional no slo como fuente de
calor energtico: con l se defendi del acoso de las fieras. El grito, el alarido, los fuertes
gruidos y los ruidos de percusin acompaaran a la ostentacin de llamas de fuego y de
grandes trozos de piedra para alejar a los desconocidos y posibles agresores.
Pero no fue fcil la vida de los homnidos de aquella Era. El mundo que los rodeaba les
resultaba indiferente; no les interesaron el sol ni la luna ni los astros ni sus periodicidades.
Todo eso estaba muy lejos; no vieron significacin alguna en la luz del da ni en la
oscuridad de la noche. A lo sumo, supieron dnde apareceran esas luces brillantes del
firmamento y por dnde se ocultaran la prxima vez. Tardaron en darse cuenta de que la
apariencia del sol era siempre la misma y que, en cambio, la de la luna sufra
transformaciones. El sol se elevaba y se alejaba, dejndolos solos con la Tierra, este
elemento concreto que podan tocar, en el que encontraban guarida cuando arreciaban las
tempestades o amenazaban enormes animales.
A fines del terciario y comienzos del cuaternario una franja tropical cubri territorios al
Sur de los Cucasos, penetr en el antiguo mundo de la Altiplanicie armenia, donde
algunos centenares de miles de aos antes ya tuvo lugar la diferenciacin entre el humano y
los dems animales. En aquella franja se descubrieron seales de antropoides
evolucionados que haban vivido en ese lugar en el tiempo geolgico que precedi a la
aparicin del hombre. En capas de tiempos posteriores se hallaron residuos de
herramientas y del hombre ms antiguo, notablemente diferente del actual y en muchos
aspectos parecido a los antropoides precedentes. Aquellos homnidos vivan en grupos,
desnudos, a campo abierto. No podan hablar y se expresaban con gestos y con sonidos y
ruidos que imitaban a los emitidos por otros animales. Se refugiaron en bosques y cavernas
para escapar de las inclemencias naturales; no saban an encender fuego, medio
fundamental para su avance cultural. Vivieron en pequeas manadas, deambulando sin
rumbo fijo, cerca de ros y lagos y en proximidades de minas de diversos tipos de piedras.
Los instrumentos de los que se valieron en un principio fueron piedras que encontraron
tiradas en el suelo, rsticas, sin ningn tipo de modificacin; despus les iran cambiando la
forma y tamao golpendolas contra otras piedras y partindolas en fragmentos con una
finalidad utilitaria. Mucho ms tarde haran tallas en ellas, quizs como imprimindoles una
marca de propiedad. El profesor James F. OConnell, director del Archaeological Center de la
Universidad de Utah, public un ensayo en Journal of Human Evolution en el cual sostiene
que no es seguro que fuera el macho el que se dedicara exclusivamente a la caza de grandes
animales para procurar carne roja a la especie sino que la hembra, adems de recolectar
races y frutos comparta la caza con el macho; segn l, los homnidos, adems de matar

36

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

animales, coman a dentelladas sus restos, que descuartizaban donde los cazaban, sin
preocuparse de proveer de alimento a los otros integrantes de su manada, lo cual ratifica la
hiptesis de que no posean todava ideas gregarias de clan ni de tribu, ni menos aun de
consanguinidad. Huesos de gran tamao hallados en monumentos del paleoltico inferior,
prueban que a veces los hombres de aquella poca se dedicaron a cazar animales muy
corpulentos pero que esta actividad no poda ser frecuente porque contaban con medios
muy elementales. Escribe el doctor en Ciencias Histricas Harutin Martirosian:
Las ricas tradiciones de cacera que desde el paleoltico tuvieron las tribus armenias, deban ser
preservadas en leyendas y memorias acerca de las obras heroicas protagonizadas por sus predecesores
cazadores, quienes alejndose de su mundo propio, se convertan en protectores de las generaciones vivas, en
sus fuertes cooperadoresy en espritus influyentes, y es definitivamente posible que muchas de las figuras
antropomorfas de las inscripciones rupestres de los montes Keghamy de otros lugares, acompaados por
signos astrales, representen a antepasados sacralizados, divinizados, ya que para la figuracin de muchos
pueblos del mundoy en especial para la de los armenios naturales del lugar, el mundopropiode los ancestros
era el cielo37.
Hurgando en la poca histrica, Orin, segn la legendaria griega, apareca como un
titnico38 cazador39. Existan diversas tradiciones acerca de cmo muri. Segn una de ellas,
Artemisa, llevada por los celos le haba dado muerte; segn otra, haba muerto por la
picadura de un alacrn. Artemisa lo traslad al cielo como una constelacin40. El perro de
Orin tambin ocup un lugar en el cielo como una estrella de Sirio, en la constelacin del
Can Mayor 41.
El sistema orogrfico del Arakats, cerca de la corriente media del ro Ildarun(Hrazdn)
y la regin circundante los montes Hatsavn, Chraber, Kegham42, Ararat43, Sipn- son
ricos en monumentos de obsidiana, material que, tanto por su calidad como por las
caractersticas de la zona, ofreci al hombre del paleoltico mejores oportunidades para
iniciarse en su capacidad de hacer primordialmente armas y herramientas44. Hasta entonces
haba hecho una herramienta de piedra y despus de usarla la haba abandonado y se haba
dedicado a hacer otra nueva. De ahora en ms, de esta situacin subi gradualmente a otro
nivel sumamente importante: con la herramienta hecha comenz a hacer otros
instrumentos y a conservarlos para usarlos ms tarde con la misma funcin u otra distinta.
Ya no us los dientes para rasgar, desgajar, despedazar ni descuartizar; tampoco us las
uas para alisar o raspar porque en lo sucesivo utiliz piedras ms abrasivas que prepar
especialmente para cumplir esas funciones.
El hombre prehistrico se diferencia radicalmente del contemporneo porque no tuvo
un pasado que conservara como propio; sus actos tampoco fueron realizados pensando en
futuras generaciones. A diferencia del actual, el hombre prehistrico tuvo expectativas pero
no esperanza45. Vivi su momento y enfrent las situaciones a medida que se le fueron

Martirosian, H., Historia del pueblo armenio, Erevn, 1971, I, 258.


Eliade, Mircea, Historia de las figuraciones y de las ideas religiosas, Madrid, 1978, I, 282; Pndaro en sus Cantos,
llama a Orin el gigante del cielo.
39 Plauto lo califica de Yugula, el cazador que degolla.
40 Manilio le da a Orin el ttulo de rey del Cielo.
41 Zimmerman, J.E., Dictionary ofClassical Mythology, New York, 1980, 184.
42 La cadena de los montes Kegham est al O. del lago Sevn. Se form en el plioceno y en la etapa volcnica del
cuaternario; tiene una altura de 3600 metros, aproximadamente.
43 El monte Ararat o Gran Mass, est ubicado al Sur de la llanura del mismo nombre. De nieves eternas, tiene 5165
metros. Su nombre aparece por primera vez en el siglo VII a.C. en el Gnesis, segn cuya versin legendaria, en l se
deposit el Arca de No. Es el monte sagrado de los armenios, usurpado hasta la actualidad por el Estado turco. Cerca
est el Pequeo Mass, de 3925 metros.
44 Paipurtian, E.A., Las herramientas de trabajo en la antigua Armenia, Erevn, 1938.
45 Lan Entralgo, Antropologa de la esperanza, Barcelona, 1978, 48 y ss.
37
38

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

37

presentando. No exista an nocin de tiempo, y la vida transcurra con inimaginable


lentitud por la ausencia de cambios tendientes hacia algn progreso.
Carente de racionalidad hasta llegar a ser el homo sapiens, el homnido no tuvo idea
acerca de su propia realidad; careci de intimidad y, como consecuencia, experiencia de la
posibilidad de un futuro. El mundo que lo rodeaba era superior a l y viva constreido
por sus inclemencias. No poda preguntarse si habra un maana, y fue con el paso de los
aos de su vida que percibi, sin explicrsela, la periodicidad cclica de los fenmenos
astrales; podemos imaginar que aun estando ausente en su nimo la seguridad de que
sobrevendra aquello que deseaba o tema, alentara s una curiosidad, una espera. Tuvieron
que transcurrir milenios hasta llegar a prever la posible fructificacin de un vegetal; en
cambio fue comparativamente rpido el tiempo que necesit para asimilar la proximidad de
la presa que sera herida en la caza, y su casi inmediato impulso vital, esperando alerta y
vigilante en el follaje del bosque, al animal que apeteca capturar mediante rodeo, o cazarlo
lapidndolo.
Sin embargo, tanto para preservar su existencia fsica como para defenderse del rigor de
las adversidades naturales, aquel tipo de humano busc fuerza sumndose a otros
congneres. Este acercamiento entre prehumanos puede atribuirse a la suma de varias
causas o a alguna de ellas: para vivir bajo el mismo techo cavernario a fin de que les fuera
ms fcil conseguir alimento; para avisarse mutuamente ante la presencia de un peligro, por
ejemplo, la amenaza de una fiera; o para luchar juntos contra animales de gran tamao. Y si
bien compartieron el territorio con masas humanas trashumantes de distinta procedencia,
pasado un tiempo algunos partieron en bsqueda de mejores condiciones de vida mientras
otra parte prefiri quedarse a vivir en aquel escenario fascinante, sin fin de continuidad,
hasta hoy. Para alimentarse con races, frutos silvestres y plantas estos grupos desplegaron
en esos lugares una labor de las ms simplsimas formas recolectoras. Cruzaron aquellas
tierras y persiguieron a animales migrantes.
Desde aquella remota poca hasta que el paleoantrpido empleara la piedra como
materia componente en la fabricacin de un arma o de un instrumento de labranza o de
caza, por ejemplo el hacha de mano, pasaron decenas o centenares de miles de aos.
Es muy importante la significacin que los medios naturales de paso tuvieron para el
animal prehomnido; por ejemplo, en la Altiplanicie, el Aradzn flua a travs de la cadena
de llanos desde el valle de Kharberd hasta el valle de Mush; el bajo valle de Bagrevand
(Alashkert)46 se comunicaba por el Norte con el valle del Araks y con la llanura del Ararat; y
por el Sur con los Tauros Armenios, que no fueron obstculo insuperable para
comunicarse con la regin ms meridional. Es muy posible tambin que el prehomnido se
haya multiplicado en las cercanas de esos pasos durante el cuaternario temprano. No se
excluye que en el valle del Aradzn, como en el sector occidental de la Altiplanicie
Armenia, a comienzos del pleistoceno existieran condiciones muy favorables para la vida de
aquel prehomnido, quien pudo habitar ah perdurablemente. Desde el curso superior del
Aradzn como desde el valle de Bagrevand parta una serie de caadas que le convenan
para ir hacia los montes Ararat y Arakats y hacia sus respectivos valles y llanuras.
En la vasta expansin de hombres prehistricos en las regiones de la Altiplanicie
Armenia y del Asia Anterior colabor probablemente el parecido del paisaje arcaico general
de los montes de la Altiplanicie con el de sus puntos de partida y de arribo. El territorio de
Asia Anterior fue una de las regiones del planeta, de apareamiento y fusin de habitantes
humanos que provenan de lejanos lugares de dispersin, y cruza de distintos tipos de
hombres de Neanderthal. El tema de los hombres de Neanderthal, cuya poblacin no fue
muy numerosa y que vivieron desde hace 500.000 aos hasta hace 30.000 aos,
Alashkert, ciudad de Armenia, centro del distrito Pakrevant, en la provincia de Airarad, donde estaba la antigua
ciudad de Anash del reino de Urart. La mayor parte de la poblacin fue asesinada durante el Genocidio del Estado
turco en 1915.
46

38

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

aproximadamente, es una pieza clave en la caracterizacin de las trayectorias culturales de


las poblaciones que durante el pleistoceno superior vivieron en la Altiplanicie, en Africa y
en Europa. En ese hombre debe estar la raz de cualquier modelo emergente del
simbolismo que, a la sazn, era el lenguaje de las congregaciones humanas. Existen
fundamentos para suponer que en el pleistoceno, el espacio paleo-geogrfico de aquel
sector de Asia Anterior fuera, bsicamente, similar al aspecto actual, incluso la superficie mesetas montaosas cubiertas de capas volcnicas- con sus tipicidades orogrficas. Desde
este punto de vista hablan ms los lugares de incontables vas elegidas por el prehomnido
para comunicar en forma sorprendentemente conveniente las zonas de valles con las de
elevadas mesetas montaesas.
El anlisis de las pruebas sealadas en cuanto a la ubicacin de monumentos
arqueolgicos del paleoltico inferior en la Altiplanicie Armenia, permite suponer que
tambin en las regiones premontaosas de la Altiplanicie, como en valles de la cadena de
los montes Zagros, en Persia47, y en los de los Tauros Armenios, ya existan condiciones
favorables para la vida humana. En la Altiplanicie Armenia, donde entre las cadenas
montaosas hay extensos atajos descendentes, posiblemente jugaron un importante papel
aquellos senderos y pasadizos que bajaban hacia los lagos de Van y de Urmi, desde los
portones del Zagros, los desfiladeros de Khamur, Paghesh y Samsun. El paso al neoltico se
produjo cuando ya los neanderthalenses haban desaparecido sin que hasta ahora se
conozca la causa exacta de su extincin.

DIVISION EN CULTURAS

EL PALEOLITICO
Al slo efecto de su estudio, la Edad de Piedra en la Altiplanicie Armenia puede ser
dividida en culturas paleoltica, mesoltica, neoltica y eneoltica; y es esta clasificacin la que
optamos por seguir para el desarrollo de la presente exposicin. A su vez, la cultura
paleoltica puede clasificarse en fases inferior y media, y a continuacin nos detendremos
en la Edades culturales: del Cobre, del Bronce y del Hierro, y al referirnos a estas dos
ltimas, en sus subdivisiones temprana, media y tarda.

II. EL PALEOLITICO INFERIOR


CONDICIONES NATURALES
El paleoltico inferior comenz hace 2.000.000 de aos, cuando regiones de la
Altiplanicie Armenia contiguas al Asia Anterior ya haban sido habitadas desde la poca de
la dispersin del prehomnido48. En estas regiones el individuo se alimentaba
desmenuzando y desgarrando plantas y animales, usando uas y dientes, y abarc hasta los
120.000/100.000 aos a.C. Compartiendo el reino animal, el ms antiguo conglomerado
humano de la Altiplanicie Armenia dependi totalmente y durante largo tiempo, de la
Naturaleza que lo rodeaba. Por esta razn las condiciones climticas, orogrficas, las
llanuras, bosques, valles, ros y lagos, tuvieron enorme significacin en cuanto a la vida y
Los montes Zagros se extienden en sentido paralelo al ro Tigris y se unen con los Tauros Armenios al Sur del
lago Van.
48 Barseguian, Lavrenti A., Las cuestiones del origen y formacin del pueblo armenio en la ciencia histrica, op. cit.,
272.
47

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

39

actividad de las hordas prehistricas. En un comienzo los humanos no conocan la


utilizacin del fuego y no saban construir siquiera la ms simple morada; por eso mismo,
para vivir buscaron el clima templado, las regiones tropicales. El clima fue tornndose cada
vez ms clido, hmedo y moderado en el plioceno superior, ltimo perodo de la era
terciaria, al que tambin pertenece la rica vegetacin hallada en monumentos arqueolgicos
del Ishkhanasar, Hatsavn. Para los humanos de aquella poca, los territorios con inviernos
tan rigurosamente fros, no eran provechosos. Singulares grupos humanos de los ms
antiguos tiempos de la historia, apenas salidos de su condicin animal, se dedicaron a la
recoleccin de frutos y ayudndose con instrumentos de extrema simplicidad, a ciertas
formas elementales de caza. Aquellos hombres, para obtener alimento, deambularon por las
orillas de los ros donde fueron encontrados sus restos; igual que los sinantropus,
conocieron el fuego en estado natural de chispas y lavas volcnicas sin saber que podan
encenderlo por sus propios medios; el fuego, junto con las herramientas, se convirti en
apoyo de su lucha contra las fuerzas de la Naturaleza. El hombre del paleoltico inferior us
aquel fuego ocasional no slo para aprovechar su calor sino tambin para protegerse contra
el hostigamiento de animales salvajes. Del instinto de defenderse para conservar la vida
naci la idea de fortificar los espacios de vivienda.
Al comenzar el cuaternario, tras el avance de los glaciares, la vegetacin tropical se
extendi hacia el Norte en mayor medida que en la actualidad. Y en el Sur crecieron
bosques de rboles de hoja ancha y perenne, laurel, boj. En aquellos bosques haba
animales que buscaban calor, como el hipoptamo arcaico, el antiguo elefante del Sur, el
rinoceronte, preservados desde la poca del pasado preglaciar y cuyos despojos fueron
hallados en monumentos arqueolgicos del paleoltico inferior.
Del mismo modo, el humano del paleoltico inferior estuvo rodeado por una
Naturaleza similar a la que lo flanqueaba en el territorio de la Altiplanicie durante la etapa
anterior. Especialmente demostrativos de esta realidad son los animales y vegetales fsiles
excavados en las cercanas del poblado Nurns, que existieron en la Altiplanicie a
comienzos del cuaternario. Aquellos lugares donde se encontraron herramientas del
paleoltico inferior correspondientes a los monumentos arqueolgicos del cuaternario
temprano, demuestran que el humano de aquel tiempo viva en pequeos grupos, llevando
una existencia errante, buscando abrigo en peascos y bosques cercanos a ros y lagos, y en
montaas que le proveyeran de materia prima ptrea para elaborar herramientas. Las
grandes osamentas paleontolgicas pertenecientes al paleoltico inferior evidencian que los
humanos de aquel tiempo cazaban, a veces, animales enormes que vivan en bosques y
tambin, precisamente, a orillas de ros y lagos; pero en razn de la simplicidad de las armas
con que contaban, ese tipo de caza no poda repetirse con frecuencia; la fuente
fundamental de existencia de los humanos del paleoltico antiguo temprano fue, en
consecuencia, la caza de animales pequeos y medianos. La Altiplanicie fue rica en animales
salvajes, vegetales silvestres y frutos, que deben haber sido importantes para su
alimentacin en el cuaternario temprano.
El comienzo de la ms antigua cultura material humana se ubica cronolgicamente a
fines del plioceno y su desarrollo posterior tuvo lugar en el postplioceno con aspectos
asimtricos; dos aspectos significativos se vinculan con los perodos inicial y medio del
postplioceno, es decir, con las etapas de la existencia orogrfica inferior y media y los
intervalos de su unin con glaciares. En el cuaternario temprano, la mayor parte del
territorio de la Altiplanicie estuvo absuelta de la influencia de los glaciares; el clima clido y
hmedo fue favorable tanto al humano como a los reinos vegetal y animal. En el
cuaternario temprano y medio, la superficie que cubra el rea lacustre de la llanura del
Ararat llegaba a las laderas Sur y Este del monte Ardn; durante largo tiempo despus de la
evacuacin de aguas lacustres, es posible que hasta el perodo inmediato del cuaternario
tardo, no muy lejos de ellos, haya corrido no solamente el ro Masdar sino tambin el

40

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

errante viejo Araks, y los humanos tambin hayan hecho suyos esos lugares de caza
abundante. El hombre pudo aprovechar tambin el vidrio volcnico y las ricas capas de
obsidiana. Este mineral, junto con el cuarzo, fueron los mejores materiales para hacer
herramientas. El borde de una lmina de obsidiana puede ser ms cortante que el filo de
una navaja de acero esmerilado. Es decir, que en el territorio de la Altiplanicie estaban
presentes las mejores condiciones naturales para la existencia y desarrollo humanos. En
general, muchos datos geolgicos y arqueolgicos coinciden totalmente con los ricos
elementos que fueron descubiertos correspondientes al cuaternario temprano.
A pesar de que en el territorio de la Altiplanicie Armenia no fueron hallados an restos
fsiles del hombre, en aquel inmenso rea fueron descubiertos numerosos monumentos
arqueolgicos en los que se hallaron objetos del paleoltico inferior correspondientes a los
perodos que desde los 500.000 aos a.C. llegan hasta 150.000 aos atrs, los cuales
evidencian que el territorio estuvo habitado por desordenadas hordas de anrquicos
paleoantrpidos. Se han encontrado monumentos arqueolgicos al Norte de Kars, en los
alrededores de los montes de Sasn, en el litoral del ro Aradzn, en la llanura de Kharberd,
en el valle de Hark49y otros lugares, intercomunicados en el Norte por los valles de los ros
Kura y Araks, en el centro por la llanura del Ararat; en el Sur por intermedio el valle de
Tarn y con los montes Tauros Armenios. En el valle del Aradzn superior, por
Bagrevand(Alashkert) una serie de caminos comunicaban con el valle del Araks y con la
llanura del Ararat hacia los montes Ararat y Arakats. Como ya dijimos, estos pasos
naturales fueron importantes en el sentido de que el hombre de inicios del cuaternario vivi
en estas regiones, quizs incluso en el valle del Aradzn, que ofreca condiciones favorables
para el progreso de la vida humana a inicios de la era cuaternaria. Desde este punto de
vista, hay tambin una relacin de causalidad entre los monumentos arqueolgicos
descubiertos en la Altiplanicie Armenia y las regiones sureas que estn en inmediato
contacto con la Mesopotamia oriental y con los centros culturales de Asia Anterior50 y
Menor. Se hallaron ricos materiales de los perodos anteriores cerca de la frontera de la
Siriana(Asorik), en los asentamientos del Alto Eufrates, a lo largo de las laderas
meridionales de los Tauros Armenios, desde el mar Mediterrneo hasta los asentamientos
arcillosos que alcanzan a Amida(Tigranocerta/Dikranakert). Los centros ms importantes
poblados por primates de la Edad del Piedra fueron hallados en los alrededores de
Adiamn, provincia de Melitene, a 600-700 metros sobre el nivel del mar, donde se
descubri gran cantidad de materiales sin elaboracin alguna. El rea mencionada de la
Mesopotamia armenia tiene conjuncin con el Norte de la Siriana. Los descubrimientos
arqueolgicos realizados en la Altiplanicie Armenia como en el Norte de la Siriana
correspondientes a la ms arcaica Edad de Piedra, especficamente propios
primordialmente de la cadena precordillerana y del valle del Eufrates y de sus afluentes,
demuestran que la Altiplanicie Armenia estuvo habitada en todas sus partes y que la vida en
los primeros pasos dados por la expansin del prehomnido, es decir previos a la especie
humana, en la amplia regin geogrfica de Asia Anterior, se inici en las profundidades de
la prehistoria, desde comienzos del cuaternario. Ya en el paleoltico inferior ese lugar
estuvo habitado por masas prehumanas que realizaron las formas ms simples de actividad
material, la primera de las cuales fue la de ir, caminar de un lugar a otro.
Se encontraron instrumentos de tipo chelense en estaciones arqueolgicas de planicies
paleolticas inferior y media de las culturas chelense y acheulense: monumentos de Satan
Dar, Haravan Blur, Arekun Blur, en elevaciones de Arzn, Chraber, Lusavn, montes de

Turquificada despus como Pulanugh.


Asia Anterior, segn la denominacin que se usa en la literatura poltica y cientfica es el rea Sudoccidental de
Asia delimitada desde el Bsforo, entre los mares Mediterrneo y Rojo, abarcando la meseta irania.

49

50

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

41

Kars. La antigedad del Satan Dar se remonta al paleoltico inferior; posteriormente una de
sus aldeas fue Arek, en la regin de Taln51.
En el Great Rift Valley, al Noroeste de Kenya, los paleoantroplogos Richard Leakey,
su esposa Meave Leakey, y Alan Walker descubrieron en 1984 el esqueleto de un nio de
12 aos, el Homo ergaster, muy parecido al de un humano actual; se calcul que si hubiera
crecido habra tenido una estatura de 1,80 m. y que muri en Kenya hace un milln y
medio de aos. Por todas sus caractersticas - la estatura, similar a la de un nio actual, el
mayor tamao del cerebro, la dieta omnvora, el acampar organizado, quizs ya con
dominio del fuego se considera que formaba parte de un grupo de unos treinta
individuos que se atrevi o se vio obligado, a trasponer los valles y pequeos altiplanos
africanos y salir del espacio geogrfico de Africa. No se trat de caravanas de seres
humanos buscando tierras mejores, ni de masas que recurrieron al xodo desde regiones
inhspitas, sino de un lento avance, de generacin en generacin, sin necesidad de
organizar una migracin. Cuando hace 15.000 aos disminuyeron los rigores del fro glacial,
la clemencia del clima indujo a que los grupos humanos se reprodujeran y a que en pocas
generaciones su cantidad se incrementara; posiblemente, -dice Cavalli Sforza- fue el
desequilibrio entre la cantidad de individuos humanos y el trigo silvestre disponible
naturalmente, uno de los factores que promovi el desarrollo de una primitiva agricultura y
de la labranza manual de la tierra52.

Primera dispora del gnero Homo desde Africa a Paquistn; desde Ubeidiya a la Altiplanicie Armenia
y Georgia; y finalmente, despus de cruzar los Estrechos, a Europa. Cavalli Sforza, L.L., y Pievani
Telmo, op. cit. 14. DE AGOSTINI LIBRI NOVARA 2011 E N4STUDIO
Taln fue una importante aldea de Armenia, en la regin del mismo nombre, ubicada al SO. del monte Arakats.
Construda originariamente en el milenio I a.C., Ptolomeo la recuerda en el siglo II a.C. con la denominacin Talina.
Satan Dar fue explorado entre 1945 y 1949 y fueron hallados materiales arqueolgicos; al E. del monte Arakats hay
dos antiguas fuentes de agua.
52 Cavalli Sforza, op. cit., 92.
51

42

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

El gnero Homo, de Africa al Cucaso, pasando por la Altiplanicie Armenia


Cavalli Sforza, L.L., y Pievani Telmo, op. cit. 21
DE AGOSTINI LIBRI NOVARA 2011 E N4STUDIO

EL GNERO HOMO, DESDE UBEIDIYA HACIA LOS ESTRECHOS. Cavalli Sforza, L.L., y
Pievani Telmo, op. cit. 23. DE AGOSTINI LIBRI NOVARA 2011 E N4STUDIO

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

43

Despus de 2.000.000 de aos de existencia en una especie de dispora hacia


Oriente y despus torci hacia Occidente. Partiendo de Africa, aquel grupo sali hacia el
Este y gir hacia el Norte. En Ubeidiya (Siriana-Palestina) se dividi en tres ramas: : una
rama march hacia el Noreste, donde estaba la Altiplanicie Armenia y de all a los
Cucasos; otra, cruz el Estrecho del Bsforo y se dirigi hacia Europa
mediterrnea53; y una tercera en lnea horizontal fue hacia el Este, hasta arribar a
Riwat, Pakistn.
La primera, despus de los Estrechos en el centro de Europa es conocida como del
Homo Heidelbergensis. En el Norte de Grecia, a orillas del Egeo, fue descubierto un sitio
arqueolgico de hace 350.000-200.000 aos, que fue denominado Petralona . Individuos
de esa especie Homo ampliaron su rea de expansin, y llegaron a Visogliano, donde se
descubri un sitio arqueolgico con restos de Homo Heidelbergensis(de hace 650.000
150.000 aos). Hace 430.000-385.000 aos, individuos de la especie Homo caminaron hasta
llegar a Ceprano, en el Lazio meridional; all fue hallado un conjunto de huesos craneanos
que coincidan con la conformacin ancestral.
La segunda rama del grupo que se trifurc en la Altiplanicie Armenia, march desde la
Altiplanicie Armenia hacia el Noreste y reapareci, por primera vez en la prehistoria, en
valles del Pequeo Cucaso (en Dmanisi, Georgia); esta rama pas a pie en plazos
imposibles de estimar - de los calores abrasadores africanos a las alturas congeladas de
Georgia, cruzando, en su ltima etapa, primero el Araks hasta llegar despus a las aguas del
Kura y alcanzar como destino final la divisin que en la planicie se enseorea sobre las
alturas baslticas de esos dos grandes ros; all se encontraron con incontables restos
animales del pleistoceno temprano; asociado a aquellos en una instalacin humana, el
clculo de su antigedad aturde a la mente: 1.850.000 aos, la fecha ms remota jams
documentada hasta entonces fuera de Africa.
A partir de 1.500.000 aos atrs, la especie Homo volvi a aparecer en China, descendi
rumbo al Sur y fue hacia la isla de Java, lugares desde los cuales encamin la ramificacin
oriental del gnero Homo Sapiens denominado Homo erectus, ms hacia el Sur: Sangirn,
Mojokerto y Trinil.

UNA OJEADA A LA ORO-HIDROGRAFIA DE LA POCA


Sobre el territorio de Asia Menor se pueden demarcar dos reas fundamentales
geogrfico-culturales: por un lado Asia Menor central y la Altiplanicie Armenia; y por el
otro, la Siriana-Palestina que es el extremo Sur del territorio paleoltico inferior. Segn
datos arqueolgicos y geolgicos en cuanto a los comienzos de la Edad de Piedra, el
conjunto territorial que abarca desde el lago Kaputn (Urmi) y el Norte de los Tauros
Armenios, hacia el valle del ro Aradzn, los alrededores de Kars hacia el Norte, y de los
montes Zagros hacia el Sudoeste, forma el primer eslabn que hacia el Sur vincula el
paleoltico de la Altiplanicie Armenia oriental con la regin paleoltica de Siriana-Palestina.
Los restos ms antiguos del hombre corresponden al paleoltico inferior, que abarca
desde 1.000.000 de aos hacia atrs, hasta el cuaternario, hace 800.000 aos. La
significacin histrica del terciario radica en la aparicin de los reinos vegetal y animal: en
este perodo se produjeron grandes mutaciones en la metamorfosis del planeta: se
formaron las grandes cordilleras y los mares, cambi el permetro de los principales
Segn Paul Mellaars, de la Universidad de Cambridge, el Homo procedente de Africa penetr en
Europa hace 50.000 a 35.000 aos llevando su cultura, objetos simblicos y adornos, y convivi con los
Neanderthal locales durante uno o dos milenios.
53

44

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

continentes, aparecieron los montes Crpatos y los Alpes; en el centro de Asia surgieron el
Pamir, el Himalaya y los Cucasos, entre ellos las montaas de Armenia.
En el nivel medio del perodo terciario, el fondo del mar se elev hasta la altitud de la
meseta armenia; el mismo fenmeno se repiti posteriormente. En el territorio de la actual
Armenia, tuvieron lugar lentos pero sensibles movimientos en la superficie de la regin,
que crearon la definitiva formacin de su relieve. En lo sucesivo, aquellos movimientos
decrecieron; en el plioceno medio se produjeron en todo el territorio sedimentaciones,
reaglutinamientos, destrucciones y arrasamientos. La corteza terrestre de la actual Armenia
se form primordialmente en el plioceno superior y en el cuaternario. La mayora de sus
montaas es parte de la gigantesca cadena que surgi en el terciario, coetnea con los
fenmenos orogrficos alpinos y como consecuencia de las activas erupciones volcnicas
que les sucedieron. La meseta armenia est compuesta por muchas altas cadenas
montaosas, as como tambin por planicies de origen volcnico. El ordenamiento
orogrfico de Armenia incluye concavidades compuestas por lavas volcnicas del perodo
cuaternario, de masas arcillosas y de piedra toba, en Araks, Kumair y otros lugares. Hacia
el Noreste de la concavidad volcnica de Kegham, a 1916 metros sobre el nivel del mar, se
form el lago Sevn.
Desde comienzos del perodo cuaternario estall nuevamente la actividad volcnica
que, con pequeos intervalos continu hasta los ltimos milenios. En aquel perodo,
torrentes de lava andesita-basltica y toba traquita cubrieron de capas a Kegham; tambin
a grandes superficies de otras planicies y al macizo de Arakats. Las lavas invadieron
tambin otras amplias extensiones y pasando por encima de las cumbres y fuentes divisoras
de aguas descendieron a los valles y se dirigieron a inmensas reas. Partiendo de las
relaciones de las lavas, se diferencian cinco corrientes diversas que, del mismo modo,
cubren unas a otras y golpean a distintos terraplenes. La coincidencia de los declives de la
lava y de la frgil vida de los ros demuestra que las erupciones de lavas deban tener lugar
cerca del profundizamiento de los valles fluviales y que el ahondamiento fue, naturalmente,
proporcional a las alturas de la zona montaosa. Por lo tanto, en gran medida, la
Altiplanicie Armenia es efecto de la actividad volcnica. En los tiempos ms arcaicos, como
consecuencia de estruendosos estallidos subterrneos, los torbellinos de lava colmaron los
abismos y precipicios, allanando la orografa de la regin, al mismo tiempo que
incrementaban su altitud. Aquella lava, mezclndose con sedimentos arcillo-arenosos de la
montaa, atribuy a la zona una extraordinaria fertilidad, que en especial llam la atencin
en aquellos valles, llanuras que en los tiempos ms arcaicos haban sido lechos de inmensos
lagos: llanuras de Ararat, Bagrevand, Mush, Shirak. Entre los llanos del Ararat y de Shirak
hay rocosos terrenos volcnicos del plioceno y en parte lavas del cuaternario compuestas
por el extenso monte Arakats, un coloso de 4.095 metros de altitud y 6.000 kilmetros
cuadrados de superficie, poseedor de 30-40 kilmetros de dimetro; las lavas que erupcion
su crter cubrieron las laderas con unas cuantas capas que yuxtapuestas formaron crestas de
corte casi vertical. En los bordes del crter del Arakats se yerguen sus cuatro cumbres
cnicas que se formaron en el perodo terciario y se elevaron ms en el cuaternario. Las
erupciones volcnicas del Arakats comenzaron con lavas andesito-baslticas que formaron
una extensa superficie que abarcaba al macizo ms antiguo; despus las lavas se
expandieron: el ciclo siguiente se inici con autnticos basaltos, y concluy con erupciones
de magmas andesticos que, reiterndose pluralidad de veces, cubrieron los ms elevados
cinturones del volcn y se tendieron sobre su lado nororiental. Junto con las lavas del crter
principal del Arakats se fusionaron tambin las lavas del Pequeo y Gran Ardn. Los
movimientos volcnicos del Arakats extendieron la superficie a 8.000 kilmetros cuadrados
y alcanzaron, por el Norte hasta Kumair; por el Oeste hasta el Akhurian; por el Sur hasta el
Araks y por el Este hasta la cadena de Miskhan formando aqu la meseta de Abarn.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

45

En 1990, en la zona de Abarn (actualmente distrito de Arakadzotn), a 5 kilmetros al


Noreste de la aldea Kuchak, el arquelogo Krikor Areshian descubri y estudi un
monumento paleoltico. Las comparativamente grandes hachas de mano ovaladas y
triangulares colectadas a orillas del anterior lago pleistocnico y la extraordinaria mayora
constituda por astillas de palo confirman la pertenencia de esa estacin arqueolgica al
perodo acheulense avanzado. El anlisis del monumento arqueolgico fundamenta la
hiptesis de que la ocupacin primordial de sus moradores fue el aprovechamiento vegetal
y animal del lago54.
El monumento arqueolgico del Norte de la aldea Mushavn (Shorbulagh), ubicado a
1396 metros sobre el nivel del mar, cerca de Erevn, en el centro del valle de uno de los
afluentes del ro Chrvech, fue investigado por primera vez en 1994. El monumento fue
estudiado ms a fondo durante los aos 1998-2004; gracias a las excavaciones y
determinadas las circunstancias de estratificacin, fueron hallados nuevos monumentos en
torno a Mushavn 1, a 1-2 kilmetros de distancia de las laderas de las colinas. La estacin
a cielo abierto de Mushavn 1 ocupa alrededor de una hectrea y media, de donde fue
recolectada gran cantidad de instrumentos de piedra; el corte de la parte superior de la
colina mostr la conformacin de las capas geolgicas. Los sedimentos acarreados por
vientos y ros, caractersticos del comienzo del holoceno, estn inmediatamente asentados
sobre el firme lecho del mar, saturado de restos fsiles de la fauna marina; ese lecho est
representado por cerca de 30 clases de minerales multicolores de distintas piedras
gata,
magmticas
(cuarzo,
granito,
diorita); volcnicas(basalto,dcida,toba);
caliza,
sedimentaria(piedra
arena arcillosa); orgnicas(conglomerados, caracolados); y
preciosas(nix, amatista). La coleccin incluye alrededor de 5.000 objetos, instrumentos
hechos de guijarros sin elaborar, astillas, hojas de corte.
El Arakats se eleva gradual y casi imperceptiblemente, por el Sur desde la llanura del
Ararat, y por el Norte desde la llanura de Shirak; sus laderas son anchas y poco inclinadas,
circunstancia que siempre benefici a la vida humana y al progreso de la cultura. De sus
cimas nevadas y de las fuentes que nacen en sus lagos montaeses corren afluentes por
valles y desfiladeros hacia los campos que lo rodean y vitalizan la vegetacin del lugar. Las
llanuras y mesetas montaosas del Ararat, Shirak, Bagrevand, Mush y otros de Armenia son
cimas tpicas de la configuracin interior y del mismo modo consecuencias de las
actividades volcnica y tectnica que all se produjeron. Aquellos llanos y esos pequeos y
numerosos valles, bordeados de altas montaas, con sus tierras feraces, y arenosos lechos
fluviales, forman, pues, un altiplano; fueron los nicos lugares adecuados para que en los
tiempos ms arcaicos crearan condiciones favorables para la vida humana.
Algunas cumbres y valles fueron centros en torno a los cuales se gestaron hogares55
culturales locales; estos hogares fueron ejes de una doble corriente espiritual: en primer
lugar, como fuentes de irradiacin de la cultura originaria expandieron su influencia hacia
los cuatro puntos cardinales del vasto territorio de la Altiplanicie y pusieron en movimiento
la circulacin de objetos materiales y de progresos tcnicos; tambin atrajeron
sucesivamente a hordas que confluyeron en esos hogares, las que milenios y milenios
despus se organizaron en clanes, tribus, familias y pueblos. Para comprender el significado
ntimo del curso de esos acontecimientos durante el perodo ms temprano de la
prehistoria, en especial de su organizacin social, es indispensable tener en consideracin el
papel que aquellos hogares culturales jugaron en el prolongado proceso de cambios que se
produjo en el medio geogrfico, proceso que abarc centenares de miles de aos. En medio
de esos fenmenos naturales que rodeaba los hogares tuvieron lugar transformaciones

Eritsian, B, Tatevosian, S., La estacin arqueolgica de Mushavn 1 y su cultura, en Kalantaryan, A. y


Melkonyan, H., Trabajos arqueolgicos en Armenia 1990-2003, Erevn, 2005, 12/ 14.
55 Centros geogrficos en los que con mayor intensidad se localiz una cultura embrionaria en determinada poca, en
el curso de esta obra sern denominados con el vocablo hogar.
54

46

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

sociales humanas. La existencia del hombre transcurri, pues, en un escenario de


condiciones naturales que propiciaron ese fenmeno de organizacin social, y fueron
factores decisivos para su adelanto mental. La orografa de la Altiplanicie Armenia
contribuy a marcar un perfil decisivo en la existencia y mejoramiento de la vida humana,
que influy sobre las poblaciones y sus caractersticas tnicas. Las condiciones naturales
ejercieron, pues, consecuencias trascendentes sobre la regin y sobre las caractersticas
tnicas de su poblacin.
En el Norte, cambios orogrficos revolucionarios presionaron con violencia
desenfrenada sobre el subcontinente, y el fondo del ocano se levant con fuerza vertical y
fenomenal; form la cadena de los Cucasos y configur montes jvenes entramados por
sedimentos y rocas volcnicas56; mientras las aguas descendieron y por el Este y el Oeste
cedieron espacio a las gigantescas fosas abisales de los mares Caspio, Negro y
Mediterrneo.
Frecuentes terremotos an conmueven a los armenios debido a que su territorio se
extiende cerca de la gran falla geolgica existente entre las masas subcontinentales de Asia y
Africa. La gran orografa armenia se encuentra en medio de las mesetas irania y
mesoriental, a las que supera casi en 500 metros de altitud; por esto es conocida como "isla
montaesa y su superficie oscila entre 300.000 y 400.000 kilmetros cuadrados, con una
altitud promedio de 1700 metros y con algunos picos que se acercan a los 6.000 metros de
altitud. Cuando de Armenia se regresa a Occidente por va area en horas del da, se ve
claramente que est rodeada por muy altas cadenas montaosas, innumerables picos
elevados y valles profundos, concavidades intermontaosas, planicies y aislados macizos.
El punto ms alto de este pas ptreo es el colosal y bblico Gran Mass o Monte Ararat,
de 5165 metros, con nieves eternas; est ubicado al Sur de la llanura del mismo nombre. La
denominacin Ararat aplicada a este macizo apareci por primera vez en el siglo VII a.C.
en el Gnesis, de la Biblia. Cerca de l est el Pequeo Mass, de 3925 metros. Superando
milenios, el Ararat sigue siendo el monte sagrado de los armenios.
Desde la cumbre del Ararat se vislumbra el panorama de la meseta armenia,
exponiendo complicadas cordilleras y quebrados desfiladeros. Por casi todas partes est
bordeado de encumbradas cadenas: al Noroeste por la del Ponto oriental; al Noreste y al
Este, por el macizo montaoso del Pequeo Cucaso; al Sudoeste por los Tauros
Armenios, la parte ms septentrional del sistema de los montes Zagros y el litoral
occidental del lago Urmi y los afluentes de la derecha del ro Araks hasta los montes
divisores de las aguas; y al Sudeste por el Bajo Karabagh57. Esa tan alta meseta y esos
formidables contornos forman la que denominamos Altiplanicie Armenia cuyas
caractersticas naturales estn condicionadas por su extensin geogrfica, su historia
geolgica y su diversificado relieve.
Esta altiplanicie es uno de los eslabones del vigoroso sistema montaoso compuesto
por los Pirineos, los Alpes, el Himalaya hasta el archipilago malayo. En el interior del pas
hay tambin algunas cadenas y macizos montaosos. Es significativo el que comienza en el
monte Ararat y se extiende hasta los montes Biuragn. Como consecuencia de haberse
formado fundamentalmente en los procesos geolgicos del terciario, la Altiplanicie
Armenia tiene una sealada naturaleza de promontorio-alta meseta, que se manifest en los
ulteriores agrietamientos de la corteza terrestre, los movimientos verticales y la intensa
actividad volcnica. Este vulcanismo tuvo un significativo papel en la formacin de su
actual relieve. Los volcanes y movimientos verticales fueron primordialmente vigorosos.
En consecuencia, las pretritas masas plegadas quedaron cubiertas bajo mantos de lava que
Lisitsian, Sdepn, Geografa fsica de la Repblica Armenia, Erevn, 1940, 56-59.
Karabagh es territorio de Armenia que ilegtimamente Stalin pretendi adjudicar a Azerbaijn. Su verdadero
nombre es Artsakh. Fue recuperado por los armenios al disolverse la Unin Sovitica. El 100 % de la poblacin es
Armenia y est cubierto por una red de materiales arqueolgicos que evidencian su pertenencia a la arcaica cultura de
las tribus que formaron al pueblo armenio desde la Prehistoria.

56
57

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

47

representan la mayor parte. Como resultado de la actividad volcnica gran parte de la


superficie de la Altiplanicie tiene el aspecto de salientes ondeadas. De sus altas montaas
son significativas las ya mencionadas Gran Ararat y el Arakats; el Sipn y el Nemrud(Sarag).
Comparativamente, las zonas llanas de la Altiplanicie son tierras que han descendido;
estuvieron ocupadas por lagos y ahora estn cubiertas por lava y por fuertes mantos de
asentamientos pluvio-lacustres. La capa plegada fue preservada primordialmente por
cadenas montaosas que rodeaban la Altiplanicie, formadas por las ms antiguas pizarras,
piedras calizas y prfidos, como ocurre desde el Oeste del Ararat hasta los montes que se
elevan en las cercanas de Terchn.
Consecuencia de la vigorosa actividad volcnica son tambin las grandes sacudidas de
capas de sedimentos. La actividad tectnica y las extensas erupciones de lavas y piedras
tobas de perodos ms recientes provocaron la abundancia de llanuras volcnicas y mesetas
de distintas altitudes que caracterizan a la Altiplanicie Armenia. A causa de estos procesos
de plegamiento, la composicin de la altiplanicie se haba consolidado tanto que en lo
sucesivo lo nico que se produjo fue su resquebrajamiento. Por el largo de esas
quebraduras, en la era cuaternaria tuvieron lugar sacudidas de lava de proporciones
gigantescas, que taparon tanto los antiguos valles - en especial sobre la mitad oriental de la
Altiplanicie -, como los montes y las superficies llanas. Al mismo tiempo se formaron
numerosos conos volcnicos aislados, erigidos en orden o a lo largo de las quebraduras de
la corteza.
En la Altiplanicie Armenia los procesos de formacin orogrfica y las manifestaciones
volcnicas vinculadas con ellos se repitieron unas cuantas veces y aparecieron cadenas
montaosas de 3000 metros y cerros de 1500 a 2000 metros. Las mesetas, llanuras y
planicies que se formaron como secuela de los movimientos verticales y de la actividad
volcnica se diferencian de las dems no solamente por su altura sino tambin por sus
caractersticas tpicas. Los volcanes sepultaron con gruesas capas algunas cadenas
montaosas, el relieve se quebr y se formaron nuevas hondonadas; se produjeron
movimientos verticales que da a su superficie un aspecto de meseta, todo lo cual le atribuye
un relieve peculiar.
La Altiplanicie Armenia contina viviendo un perodo de actividad geolgica, con las
consecuencias destructivas peridicas de los terremotos, como el ocurrido en 1990, al
tiempo que brotan fuentes de aguas minerales surgentes en casi todo el territorio. De las
llanuras montaesas, jugaron un importante papel en la vida econmica las de la regin la
del Ararat, que se transformaron en su cuna econmica, poltica y cultural: son las que
junto con los valles, acompaan el litoral del lago Van, de Kharberd, Erzing, Bagrevand y
Tarn.
En general, el clima de Armenia es continental: anteriormente fue hmedo, clido,
templado. En muchas regiones el invierno era severamente riguroso y el verano caluroso y
seco. Estas caractersticas se mantienen hasta la actualidad y por pocas se acentan. Haba
mucha diferencia entre las caractersticas de los climas de las zonas planas y las de las
montaosas. Y este variado clima favoreci la proliferacin de diversas especies de
animales.
El relieve del actual territorio de Armenia se form primordialmente en el perodo que
concatena el terciario tardo y el cuaternario temprano; la extensin lacustre que cubra la
llanura del Ararat llegaba hasta las laderas meridional y oriental del monte Ardn. Como
consecuencia de la intensa actividad volcnica y de colosales procesos de plegamientos
alpinos, desde el fondo del mar la Altiplanicie se elev definitivamente; en el mismo tiempo
se formaron los Alpes, los Cucasos, la altiplanicie centroasitica, el Pamir y el Tian Shan.
Milenios tras milenios los volcanes erupcionaron lava que se enfri, solidific y cubri la
tierra con un caparazn de piedra. El Norte de la Mesopotamia se convirti en un reino de
piedra, ros y lagos. La vida hubiera parecido imposible en aquel escenario. El subsuelo del

48

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

pas es rico en minerales y en aguas termales. Desde los tiempos ms antiguos fueron
aprovechadas las minas de cobre, estao, hierro, plata, oro y sal que hay en sus entraas.
Estas violentas y gigantescas transformaciones geolgicas y climticas se produjeron en
el curso de centenares de miles de aos en espacios terrestres de centenares de miles de
kilmetros cuadrados, cuando las lavas se enseorearon del vulcanismo del cuaternario y
los ros cavaron insondables lechos. Los sedimentos se superpusieron en capas de
centenares de metros de espesor lo cual signific un constante cambio del relieve y del
paisaje, cambio que vino acompaado por fenmenos climticos nuevos y distintos.
La importancia geogrfica de la Altiplanicie Armenia consiste en su servicio como
sustento de la reconstruccin de la cultura que precedi inmediatamente a la existencia del
pueblo armenio. Estos prolongados perodos de la vida humana slo pueden reconstruirse
sobre la base de investigaciones arqueolgicas. Por esto, la arqueologa, de ciencia auxiliar
de la historia pas a ser una disciplina independiente ya que ahora no se llega a la
arqueologa por va de la historia sino que en muchas ocasiones el proceso es inverso y se
llega a la historia por va de la arqueologa.
En esta extensa regin se conservaron hasta la actualidad materiales arqueolgicos que
evidencian sin admitir polmica alguna que junto con Sumer, Ur y el Norte de la
Mesopotamia el patrimonio cultural que precedi al reino de Urart y los siguientes,
constituyen la columna vertebral de una sucesin que desde el milenio VII a.C. y an antes,
son cuna cultural de sociedades tanto de Oriente como de Occidente.
Con clculos geolgicos y arqueolgicos es posible afirmar que 100.000 aos antes de
nuestra Era, el prehomnido fue testigo de estos hechos histricos de la Tierra, de la
composicin de la corteza terrestre, de los procesos de formacin de las rocas, y de los
movimientos y la deformacin que sufrieron esas rocas y esa corteza. En el perodo post
pliocnico, la elevacin general de la Altiplanicie alcanz a 3-4 kilmetros de altitud.
El anlisis comparativo de tradiciones de los pueblos de habla indoeuropea nos muestra
un conjunto de temas legendarios que es herencia de la cultura general de la gran familia
que utilizaba aquel medio. Al paleoltico se lo clasifica en inferior, medio y superior segn
las capas de monumentos culturales, consecuencia de lo cual es el surgimiento en el
pensamiento creador, de leyendas que cada paso repiten lo ocurrido en el pasado, la obra
universal pretrita, la accin que tuvo lugar en el mundo en el comienzo de los tiempos58.
El etngrafo Sdepn Ahian, de Pars, estudi el paralelismo existente entre las tradiciones
armenias con las irlandesas, romanas y persas relacionadas con la irrupcin de las aguas. Las
narraciones populares armenias atribuyen el mismo origen a los tres lagos de Armenia,
consistente en que estas impetuosas y abundantes fuentes afloran porque gentes
poseedoras de las aguas olvidaron tapar sus manantiales.
Como consecuencia del ininterrumpido movimiento de las llanuras heladas que fue
causa de nuevos deshielos, primero desaparecieron bosques que se transformaron en
estepas, tipo predominante en los espacios abiertos. La cobertura glaciar se haba
expandido hasta los montes Ararat, Arakats, Sipn, y otras cumbres y laderas de cadenas
montaosas. Al derretirse la cobertura de hielo en las etapas del cuaternario superior y del
holoceno, el paisaje de las laderas de los montes Kegham se embelleci poblndose de
ricas praderas alpinas y de masas de rboles de gruesos troncos; entre los crteres de los
conos volcnicos surgieron cantidades de pequeos lagos, nacieron decenas de ros,
afluentes y manantiales, y gracias a ellos se preservaron muchsimos animales que procedan
de muy profundo pasado, crecieron y se generaron otros nuevos y los lagos montaeses se
llenaron de bandadas de aves acuticas. Persiguindolos, el cazador prehistrico escal las

Eliade, Mircea, Cosmos and History. The Myth of the Eternal Return., New York, 1959, 18, citado por Armn
Petrosyan, Cuestiones de etnognesis de los armenios analizadas a la luz de datos tradicionales, Revista Histrico
Filolgica, Erevan, 2003, 2 (163), 189, n. 1.
58

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

49

cumbres de los montes Kegham e incursion en la zona de las fuentes, de los bosques y
de los llanos59.
Reiterando lo ya expresado ms arriba, la Altiplanicie Armenia vivi y vive an los
efectos de los glaciares que cubrieron una buena parte del territorio con una gigantesca
capa de hielo cuyas huellas quedaron hasta nuestra poca cuando desde las zonas polares
descendieron miles de kilmetros hacia el Sur, arrastrando piedras de distinto tamao, unas
arrancadas al deslizarse el hielo, otras que cayeron por las vertientes junto con barro y
detritos; a medida que avanz, el glaciar fue dejando a sus costados depsitos de estas
piedras marginales o morrenas. La formacin que elev la superficie de la regin pudo
experimentar transformaciones esenciales durante la sucesin de pocas generaciones; as en
el perodo cuaternario el relieve de la Altiplanicie cambi antes que la mirada observadora
del prehomnido lo registrara. Con clculos geolgicos y arqueolgicos es posible afirmar
que el prehomnido lleg sin embargo a presenciar estos hechos histricos de la Tierra, de
la composicin de la corteza terrestre, de los procesos de formacin de las rocas, de los
movimientos y la deformacin que sufrieron esas rocas y esa corteza.
Por todo lo expuesto, con el vulcanismo cuaternario estn ligadas vigorosas
fragmentaciones volcnicas que alcanzan a centenares de metros de espesor y colosales
erupciones de lava que cubren miles y a veces decenas de miles de kilmetros cuadrados.
Estos fenmenos explican totalmente que por la vehemencia de vientos huracanados los
ros horadaron desfiladeros de profundidades abismales. Con el transcurso de aos, las
corrientes de agua de la Altiplanicie agrietaron distintas clases de montaas formando capas
que partieron desde un trmino medio de medio milmetro hasta alcanzar a formar para la
totalidad del perodo cuaternario un estrato de sedimentos de hasta 800 metros60. Se
acentuaron, pues, fenmenos de acumulaciones sedimentarias, que, en muchos lugares de
la Altiplanicie por la fuerza de los depsitos cuaternarios alcanz a centenares de metros.
Otro de los fenmenos geolgicos del perodo cuaternario es el ya mencionado de los
glaciares; la ciencia confirm que en la segunda mitad del cuaternario la Altiplanicie revivi
dos prolongados perodos de glaciacin. Remanentes de aquella glaciacin fueron hallados
en los montes Ararat, Arakats y Kegham. Restos evidentes de la misma fueron
descubiertos en muchas otras cumbres y lugares de la Altiplanicie. Hoy tambin se
observan glaciares en cimas de la zona del Arakats que tienen 5 kilmetros cuadrados de
superficie y forman tres pequeos campos helados y unas cuantas manchas de hielo y
nieve. La extensin de los campos helados sobre el Ararat equivale a 28 kilmetros
cuadrados. Hay pequeos campos helados en las cimas del Karchkhal, en el Kaputchuk
(390 kilmetros cuadrados). Los dos ltimos glaciares abarcan, en especial, los macizos
montaeses de la Altiplanicie Armenia y el de mayor extensin fue el de la cumbre del
monte Arakats; sus rastros estaban parcialmente ocultos por capas de lava ms reciente. En
tiempo de los glaciares ms antiguos, el Arakats estuvo enfundado por hielo homogneo;
por sus laderas nortea y nororiental descendi alrededor de 2.000 metros hasta el pie de la
montaa. Durante aquel perodo, el homogneo campo helado envolvi solamente el
cinturn de cumbres del macizo, desde donde, por seis desfiladeros principales, campos de
valles bastante grandes descendieron por todos lados.. En el tiempo de estos glaciares, la
Altiplanicie Armenia y sus vecindades ocupaban parcialmente aquella zona.
La Altiplanicie Armenia es rica en ros y lagos. Los lagos actuales son sedimentos de
aquellos imponentes lagos y mares que en un tiempo cubrieron los presentes campos y les
brindaron cualidades fructificadoras.
No todas las partes de esta Altiplanicie surgieron desde las profundidades del agua a un
mismo tiempo; por lo tanto tienen diferentes edades; por ejemplo, las regiones del Norte
Martirosian e Israielian, op. cit., 7.
Bafenholtz, K.N., Observacin geolgica de Armenia, del Pequeo Cucaso y de sus regiones contiguas, Erevn,
1946, 315-316, citado por Sardarian, S.H., op. cit., 16, n.9.

59

60

50

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

de Armenia se liberaron del mar mucho tiempo antes y participaron de la actividad del
territorio continental, mientras que la extensin de la llanura del Ararat cercana al Araks y la
meseta de Shirak quedaron sumergidas, en comparacin, durante ms tiempo, hasta fines
del plioceno inferior. Antes del comienzo de las glaciaciones, en el lugar de la llanura del
Ararat, del valle de Bagrevand y de la meseta de Shirak avanzaron los arenales lacustres que
se crearon como consecuencia de la morfologa montaosa y de los obstculos de las lavas
jvenes de las laderas del Arakats, del Pequeo Mass y de los montes Zaghgants; estas
zonas presentan por s mismas naturales declives intermontaeses con estructura
discordante. En consecuencia, en los arenales lacustres mencionados, debido a los fuertes
movimientos ondulantes, continu el declive, como consecuencia del cual quedaron
enterradas elevadas cumbres del tiempo de los glaciares. Un fenmeno geolgico agriet,
en el valle del Araks, la unida cadena de Zanguezur, hendiendo el profundo desfiladero que
existe entre Ordubad y Meghr, con el cual recibieron libre salida las aguas en un tiempo
lacustres de la actual llanura del Ararat. La profundidad de este gigantesco lago fue de 90 a
100 metros que se llenaron con sedimentos arrastrados por el ro Araks y sus afluentes;
cuando con el transcurso del tiempo este dique natural se agriet, el lecho de las aguas
liberadas comenz a invadir el Araks y sus afluentes con diversas clases de nuevos
sedimentos.
Los ros ms grandes de la Altiplanicie son el Eufrates, el Tigris, Araks, Hrazdn,
Medzamor, Azad. Los ros Kail y Halis, que desembocan en el mar Negro tienen sus cunas
en la Altiplanicie Armenia. Tambin los grandes lagos Kaputn (Urmia), los mares
Bznuniats y Rshtuniats (Van), y Kegharkunik (Sevn). Adems de estos grandes ros y lagos
hubo all raudales de afluentes pequeos y medianos y lagunas que tuvieron importante
significacin para la economa de la Altiplanicie. Como consecuencia de la actividad
tectnica habida en las reas de las llanuras del Ararat, Bagrevand y la meseta de Shirak y de
los obstculos parciales opuestos por las lavas jvenes en los declives de los montes
Arakats, Pequeo Mass y Zaghgants, se formaron enormes concavidades lacustres,
anteriores al glaciar de Mindel, el ms grande de los Alpes.
Hace 2.500.000 aos, en los comienzos del cuaternario, empez el proceso de las
glaciaciones del cual hasta hoy se observan huellas en las cumbres de los montes Ararat,
Arakats, Kegham, Kaputchuk. Los dos ltimos grandes glaciares de la regin oriental de la
altiplanicie abarcaron primordialmente macizos montaosos y al Arakats; como vimos,
remanentes de este proceso estn cubiertos por lavas ms jvenes; por sus laderas
descendieron hasta el pie de este monte, en una profundidad que se calcula de 2.000 a
2.200 metros. Estas glaciaciones del cuaternario, que se extendan desde lejanas reas del
Occidente de la Altiplanicie, fueron surcando el relieve y abriendo los lechos de los ros
Eufrates, Tigris, Aradzn o Eufrates oriental, Kura y Araks. Prolongados perodos de
lluvias acrecentaron los caudales de estos ros con lo que aument su fuerza de arrastre
sedimentario hacia sus desembocaduras.
El territorio de la Altiplanicie Armenia pertenece a los litorales de los mares Negro y
Caspio. Comparndolas, regiones sin corrientes como los litorales de los lagos Van y
Urmia, ocupan superficies reducidas. El rea est surcada por los cursos superiores de los
ros Eufrates, Tigris, Kura y Chorok; ste ltimo desemboca en el mar Negro. Los ros que
tienen nacimiento en la Altiplanicie Armenia y fluyen por sus tierras son de corriente
rpida. Entre ellos se destaca el Araks, que partiendo de las laderas norteas de los montes
Piuragn se desva hacia el Este y por la llanura del Ararat confluye en el ro Kura que
tambin nace en la Altiplanicie- y juntos desembocan en el mar Caspio. Por su orilla
izquierda son afluentes del Araks- los ros Akhurian, Kasagh, Hrazdn, Azad, Vet, Arp,
Nakhichevn, Voghch, Vorodn y Hakar. Y por su orilla derecha: Vartamark, Mag,
Arr, Godor, Marant.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

51

El mayor de los ros es el Eufrates, que nace en las laderas del Sudoeste del monte
Voskiants, al Norte de Karn. Fluye por dos vas: la occidental, que en su parte media
separa a la Gran Armenia de la Pequea Armenia. Y el Aradzn, o Eufrates oriental, que
nace en las laderas norteas de los montes Dzaghgants; despus de unirse al ro Bagrevand
que es su primer gran afluente, pasa por los valles de Manazguerd, Khns, Tarn. El
Aradzn circunvala los Tauros Armenios y por un profundo desfiladero cruza la llanura de
Kharberd hasta confluir en una sola corriente con el Eufrates occidental. Otros afluentes
del Aradzn o Eufrates oriental son los ros Meghraked, Khns, Piuragn, Kail y Mntsur. El
tercer gran ro es el Tigris, que nace en los Tauros armenios y se divide en dos: el Tigris
occidental y el Tigris oriental o Cherm.
En la Altiplanicie Armenia son notables tres grandes lagos: el Sevn, el Van y el Urmi.
El Sevn, antiguamente llamado tambin mar de Kegham, est en el Este de Armenia.
Es el ms grande de los lagos de montaa y de agua dulce del mundo antiguo, el mayor y
ms elevado del Cucaso. Se halla a unos 1900 metros sobre el nivel del mar. Su superficie
es de alrededor de 1400 kilmetros cuadrados. Tiene origen tectnico y se form en la
concavidad abierta. De los ros que desembocan en l como consecuencia de la elevacin
de los montes Kegham son recordables el Masrig, Arekun y Kavaraked. El lago Sevn
alimenta el caudal de un solo ro: el Hrazdn. Es rico en unas cuantas especies de peces, de
los cuales es particularmente apreciado el pez prncipe. Est rodeado por los montes
Arekn, Sevn, Vardens y Kegham.
El lago Van es ms grande que el Sevn. Su concavidad se produjo como consecuencia
de erupciones volcnicas jvenes que clausuraron los caudales de ros, en especial el Sarag,
el Sipny el Tontrag. La elevacin del Sarag dividi la llanura de Tarn y la concavidad de
Van con lo cual se cre el espejo de agua cerrado. El lago Van tiene una altura de 1720
metros sobre el nivel del mar. Mide 60 kilmetros de ancho y 120 kms. de largo, con una
profundidad promedio de 16 metros y un mximo de 25. La superficie es de 3730
kilmetros cuadrados. Sus aguas contienen gran cantidad de carbonatos de sodio, cloritos y
sulfatos, con una salinidad del 19%; en el lago Van vuelcan sus aguas los ros Agh,
Pantimah, Sev Chur y Haiots Tsor.
En la primera mitad del milenio III a.C., el litoral occidental del lago Kaputn
(Urmi)estaba comprendido dentro del cinturn cultural de la Altiplanicie Armenia.
Al hablar del cinturn de las nieves y hielos, en la zona ubicada fuera de la frontera de
las glaciaciones cuaternarias, es indispensable sealar la formacin de valles fluviales y el
avance de tierras arcillosas, polvo y fango. Los lechos de grandes ros Tigris, Eufrates,
Aradzn, Kura, Araks, Ildarun y otros-, comenzaron a establecerse durante el perodo
cuaternario, cuando los campos de hielo jugaron un papel excepcional. En tiempo de los
glaciares, las aguas que fluan por el Arakats y por otras montaas de la Altiplanicie,
desbordaron y cavaron en los costados de sus valles ensanchados, sobrantes de la corriente
que son caractersticos de los mrgenes acantilados. La investigacin minuciosa demostr
que procedieron de los ms antiguos sedimentos y que son lechos rellenados por aquellos
antiguos sedimentos que se fueron profundizando sucesivamente. El margen ms elevado
corresponde al lecho ms arcaico, ms hondo que el actual. En los valles de la Altiplanicie
Armenia son observables tres elevaciones costeras de poca antiqusima correspondientes
al tiempo de los glaciares; en la formacin de estas elevaciones influyeron no solamente los
glaciares sino tambin los fenmenos de formacin geolgica, ascensos y descensos del
continente. En investigaciones arqueolgicas fueron hallados ricos restos de la cultura
paleoltica inferior, media y superior en distintas regiones de la Altiplanicie Armenia. Desde
el Norte de los Tauros Armenios, en el Aradzn, afluente que se encuentra sobre el margen
izquierdo del Eufrates, en dos puntos del Adiamn, cerca de los montes Litsk y Metser se
hallaron herramientas del paleoltico medio; herramientas del mismo tipo fueron
descubiertas en el Sur, en Malati. Adems de sas, se encontraron herramientas del

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

52

paleoltico inferior al Norte de Kars, en vecindad inmediata con la parte oriental de la


Altiplanicie Armenia, con la ladera del monte Arakats, con el monte Ardin, con la corriente
media del ro Hrazdn, con los monumentos paleolticos temprano, medio y tardo de
Arzn, Nurns, Chraper. Herramientas paleolticas fueron halladas tambin en el valle del
Hark.
Con los milenios, el clima de la Altiplanicie se fue transformando en hmedo, clido
pero no en extremo, templado, dulce. Los datos geolgicos y hallazgos del paleoltico
inferior ejecutados en extensas planicies cubiertas de lava, certifican que en valles de
aquellos tiempos se formaron bosques de rboles de hojas anchas y perennes: laurel, boj,
higo y otras especies meridionales, que se poblaron de animales de clima clido; en los ros,
que eran caudalosos, el hipoptamo, el elefante meridional arcaico, el rinoceronte etrusco,
se preservaron de los preglaciares del terciario.
Dentro de los lmites de plioceno inferior y medio, desde toda la coordinacin del
Pequeo Cucaso, as como tambin desde la Altiplanicie Armenia, el mar se retir dejando
en su lugar plegamientos de montaas recin creadas, formadas por rocas sedimentarias y
volcnicas. Durante el plioceno medio, aquellas montaas fueron afectadas por vientos y
toda la altiplanicie se disgreg en una uniformidad que se conserva ampliamente hasta la
actualidad y que corresponde a la superficie del cinturn volcnico central de Armenia,
formado por fracciones del miocnico superior; ste ltimo se elev 600-1300 metros
sobre el lecho de los ros. Despus de producirse esa uniformacin comenz un formidable
movimiento orognico que alz elevaciones en el territorio de la Altiplanicie Armenia, que
por la solidificacin progresiva del magma adquirieron forma abovedada, acompaadas por
fuertes erupciones de lava; manifestaciones de las mismas son las altas mesetas de la zona
del Arakats, Eghvart, Kanaker, Lorr y Kars y las lavas pliocnicas de Ishkhanasar y los
conos volcnicos de obsidiana que semejan cpulas en Ardn, Hads, Spitak Sar (Monte
Blanco).

POBLACIN
PALEOLITICO

DE

LA

ALTIPLANICIE

OCCIDENTAL

DURANTE

EL

Descubrir materiales arqueolgicos del paleoltico en la regin occidental de la


Altiplanicie Armenia es un acicate en la bsqueda de solucin a las vitales cuestiones del
origen del hombre y de la temprana poblacin de la humanidad en esta inmensamente
importante rea contigua a la pennsula anatlica y Cilicia, que se tiende en el litoral
continental del Sureste del Mar Negro. El estudio de estos monumentos arqueolgicos de
la Altiplanicie ayuda a comprender el contenido de los temas de la ms antigua cultura
humana del paleoltico en los principales centros del territorio de la Altiplanicie Armenia.
Las investigaciones demuestran que el paleoltico temprano de esa parte de la Altiplanicie
est representado por una serie de lugares; pero la insuficiente descripcin de los materiales
recogidos y la mala exposicin de los temas, suscitaron muy discutibles y oscuras
cuestiones referentes a diversos conjuntos de monumentos paleolticos, su edad e
interrelacin cronolgica. Ciertas publicaciones turcas, refirindose a materiales del
paleoltico, presentan figuras falseadas de instrumentos de piedra, con intencin de suscitar
dudas acerca de su precisin cronolgica. Con supuestas metodologas, historiadores turcos
politizados dirigen trabajos arqueolgicos intentando demostrar con falsedades que ya
desde antiguo los turcos habitaron el Asia Menor, incluyendo tambin la parte occidental
de la Altiplanicie Armenia.
Las transformaciones en la distribucin de animales y vegetales en Oriente medio
comprendiendo espacios continentales, mares, cadenas montaosas, desiertos y glaciares, se
convirtieron en obstculos que unas veces impidieron el paso y otras crearon pasajes en los

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

53

itinerarios de las poblaciones. Remotsimos grupos aislados, aborgenes de Asia Menor


hurritas, subarios, mitanni, hititas, haiazzis, naires y otros- emigraron primero de su
territorio autctono, y durante el cuaternario inferior se arraigaron en lo que sera despus
territorio de Urart y regiones aledaas. Los albures ambientalesjugaron un papel significativo en
lospasajes de laprehistoria. Las conformaciones terrestres, islas, erupciones volcnicas, fenmenos ecolgicos,
modificaciones del clima y los cataclismos condicionaron los eventos, dadas las caractersticas delplaneta,
activas e impredecibles; a eso se sum la inestabilidad de las variables climticas delpleistoceno, comenzando
desde hace 1.800.000 aos con perodos glaciales e interglaciales, ascenso y descenso del nivel del mar,
tierras bloqueadas por los hielos, franjas de vegetacin que cambian de latitudjunto con su fauna de
herbvorosy carnvoros61.
Milenios despus grupos de aquellos aborgenes ancestrales de Asia Menor se
helenizaron, entraron a formar parte del Imperio Bizantino y finalmente se armenizaron,
proceso que se acentu ms aun en el perodo que sigui a la decadencia del reino de
Urart. La precisin de esta realidad es importante porque la Altiplanicie se hallaba al
Norte de Asia Anterior y junto con Asia Menor estaba donde se unen tres continentes del
mundo antiguo Africa, Asia y Europa Sudoriental- y probable va de antiqusimas
conexiones y migraciones humanas. De las excavaciones que se hicieron a lo largo de las
laderas de los Tauros armenios, en la franja que se extiende desde el mar Mediterrneo
hasta Diarbekir62, al Sur de la regin de Melitene, se extrajeron objetos arqueolgicos del
paleoltico correspondientes a un rea que se distingue con el nombre de Mesopotamia
armenia. Aqu, la curva hacia el Sur de los Tauros -en la parte interior del arco-, forma un
enorme anfiteatro.
La Siriana fue un antiqusimo pas del Cercano Oriente, ubicado en el litoral del mar
Mediterrneo; limtrofe al Oeste con Fenicia, al Este con el ro Eufrates, la Mesopotamia y
Babilonia; al Sur con el desierto de Arabia, y al Norte con Cilicia y Comagene. Estaba
compuesto por dos grandes regiones, una al Norte, (Alta Siriana) y otra al Sur (Baja
Siriana). En su territorio estaba el punto de enlace de antiqusimas rutas de caravanas,
donde durante siglos chocaron y se fusionaron diversas tribus y pueblos63 .
Entre los Tauros al Norte; y la Altiplanicie y la Siriana al Sur, qued comprendido otro
pas de Asia Menor que se diferenciaba en forma contrastante: es el extremo Norte de la
Alta Mesopotamia (el-Djezir), continuacin de la meseta de Siriana nortea, es decir, de la
Mesopotamia armenia. No obstante que desde el punto de vista geogrfico, la vista general
de esta rea forma una totalidad con la de la Siriana nortea y que los objetos del paleoltico
inferior descubiertos en la Altiplanicie Armenia y en el Norte de la Siriana son
primordialmente caractersticos de la cadena de montaas y de los valles del ro Eufrates y
de sus afluentes, los pobladores de la Alta Mesopotamia del cuaternario inferior que
quisieran migrar ascendiendo hacia el Norte, comprobaran que la altitud del territorio de la
Altiplanicie Armenia era cada vez mayor y que, en aquel ascenso, se encontraban con los
Tauros y Antitauros armenios, que se elevaban ante ellos como un obstculo de difcil
acceso; la nica solucin que les quedaba para sortear aquella brava barrera, en la parte
oriental del arco de los Tauros, era cruzar por el abra donde se encuentra la caverna de
Klek, es decir, el antiguo emplazamiento de la famosa puerta de entrada de Cilicia. Es
posible tambin que grupos gregarios que optaran por descender de sus tierras fras y
quizs entonces inhspitas del Norte, lo hicieran hacia el Sur siguiendo el curso del ro
Aradzn, que corre por los valles de Bagrevand, Kharberd y Mush, lo cual fortalece la
hiptesis de que a comienzos del cuaternario, a lo largo de este itinerario, los humanos
61 Cavalli Sforza, Luigi Luca y Pievani, Telmo, Homo Sapiens, La Grande Storia della Diversit Umana,
op. cit., 16.
62 Diarbekir, denominacin de origen rabe (diar-bakr). El nombre original de la localidad era Amit. Inscripciones
cuneiformes de fines del milenio II a.C. la mencionan como Amet.
63 Gatrdjian, H., Historia Universal, I, Venecia, 1849; Ter Minasian, E., Las relaciones de la Iglesia Armenia con las
iglesias siracas, Echmiadzn, 1908, citados por la Enciclopedia Sovitica Armenia, Erevn, 1974, I, 569.

54

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

hayan encontrado tierras favorables para su establecimiento sedentario. Esta importante


trayectoria facilitaba la comunicacin de las corrientes humanas de Norte a Sur y viceversa;
es muy probable que una serie de caadas se bifurcara en las fuentes del Aradzn y desde
all se dirigiera hacia el Noreste, hacia la llanura del Ararat hasta el valle del Araks y no se
detuviera hasta alcanzar las faldas del Arakats.
La amplia expansin de los humanos del paleoltico fue favorecida tambin por la
extraordinaria similitud que exista entre los territorios de Asia Menor, la Altiplanicie e Irn.
Durante el cuaternario, la geografa de la regin occidental de Asia Menor, includa la
estructura de su corteza terrestre, era parecida a la actual, comprendiendo las caractersticas
montaesas, esteparias, los espejos de agua, las mesetas volcnicas. Desde este punto de
vista son ms patentes los mltiples hallazgos del paleoltico que se obtienen en
excavaciones contemporneas, as como el descubrimiento de caminos, desfiladeros, valles
y tneles que evidencian que fueron vas de abandono de lugares propios de origen para
establecerse en otro. Por ejemplo, ha habido descubrimientos de cultura paleoltica
temprana en monumentos limosos del Alto Eufrates. En el sector occidental de Hetesia
(Urf), cerca de la Siriana, los arquelogos hallaron una gran hacha de mano del tipo
acheulense tardo, hecha de cuarzo; en Bozova, al Este de Urf, tambin encontraron un
hacha de mano, no tan grande. En Irak: pasos de montaa de Suleimn, Revantuz, Amati,
Akra y Zara verifican que hubo grupos humanos del paleoltico que emigraron desde Asia
Menor, desde la Altiplanicie Armenia hacia el Sur, hacia Persia oriental; que despus se
trasladaron al valle de la Mesopotamia. Los hombres arcaicos del Norte de Asia Menor
pudieron cruzar pasos de montaa cercanos a Samsn; los de Ugarit, Amurru,
Halpa(Alepo) caminaron hacia el interior utilizando desfiladeros del Sud. Es posible
suponer que grupos aislados se asentaron con mayor o menor arraigo donde encontraron
mejores condiciones de existencia; que as se propagaron en numerosos valles
premontaeses del arco de los Tauros, Zagros, de la Mesopotamia septentrional, de la
periferia de la Altiplanicie Armenia y de los lagos Van y Kaputn donde tambin les fueron
tiles refugios naturales que destinaron a moradas transitorias.
Zonas de Paghesh, la Siriana, del Norte de Arabia, que hoy son desrticas, pedregosas y
abrasadas por rigurosas altas temperaturas carentes de agua, tuvieron, en el perodo
cuaternario, un clima ms moderado: numerosos monumentos arqueolgicos hallados en
extensos llanos del Sudeste de la Siriana y en el Norte de Arabia Saudita, testifican,
confirmados por datos geolgicos, que aquellas reas geogrficas insoportablemente secas y
febriles, haban sido, en el paleoltico, hmedas, de abundantes aguas y de valles feraces.
Es tambin admitido que en el cuaternario, la Mesopotamia estuvo cubierta por aguas
de Persia, cuya parte Norte llegaba hasta Mosul.

LA TECNICA CHELENSE
Hace 120.000-100.000 aos atrs se formaron sobre la Tierra nuevos perodos
geolgicos con condiciones climticas naturales tpicas del holoceno; desde el punto de
vista cultural, el primero se caracteriz por la preparacin de herramientas de piedra con
tcnica chelense y acheulense, en las que el individuo raspa o golpea piedra contra piedra
para perfeccionar una de ellas y despus usarla como instrumento. Entre los lugares
arqueolgicos de aquel perodo, se destacan el monte Ardn, el peasco de Azokh, Arzn y
otros monumentos. Es la fase de la existencia del prehomnido, cuya subsistencia consisti
en la captura casual de animales y la recoleccin de frutos y otros vegetales, dependiendo
de los cambios climticos que se produjeran, en especial del avance y retirada de los
glaciares.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

55

EL MONUMENTO ARQUEOLOGICO DEL PEASCO DE SATAN DAR, EN


EL MONTE ARDIN
El ms antiguo perodo de la historia humana es el paleoltico; este perodo se clasifica
en niveles inferior, medio y superior correspondiendo respectivamente al cuaternario
temprano, medio y tardo. Cada uno se refiere a las sucesivas capas de restos culturales
pertenecientes a los reinos vegetal-animal y al paralelo desenvolvimiento de la sociedad
humana. Las caractersticas que establecen las diferencias entre estos niveles son
especialmente las formas de las herramientas y los modos de cultivo. Para estas acciones el
individuo utiliz accidentalmente y por primera vez fragmentos de toscas piedras de bordes
filosos o palos de madera comn. Como ya hemos descripto ms arriba, con el paso del
tiempo, el humano(pithecanthropus), comenz a elaborar conscientemente instrumentos de
piedra; en el paleoltico inferior los hacan con la tcnica de percusin hasta fragmentar
bloques de diverso tamao, despus raspar un trozo con otro para achicarlo, tornarlo asible
con la mano y finalmente alisarlo. Las herramientas de piedra usadas por los humanos de
las culturas prechelense, chelense y acheulense son resultado de la labor del humano del
primer nivel del paleoltico inferior. Pocos espacios geogrficos de la Altiplanicie Armenia
quedaron fuera de la influencia volcnica del cuaternario. Los datos geolgicos, as como
los restos paleontolgicos y paleobotnicos descubiertos en una cantidad de reas de la
Altiplanicie referentes a fines del cuaternario, permiten suponer que la Altiplanicie Armenia
fue una de las reas en las que tuvo lugar el proceso de evolucin del hombre. Los
materiales investigados certifican que la Altiplanicie fue poblada, en el remoto pasado de
principios del cuaternario, es decir desde el amanecer de la historia humana. Entre 1943 y
1945 los arquelogos descubrieron por primera vez, en monumentos arqueolgicos del
Noreste del monte Ardn, ubicado en el actual territorio de Armenia y correspondiente a
aquel antiqusimo tiempo del primer nivel del paleoltico inferior, los restos ms antiguos
de cultura humana en la Altiplanicie, en Haravan, en Arekun y en valles ms al Sudoeste
del Arakats.
Son los de Satan Dar, que prueban que aparecieron all inestables formaciones grupales
de humanoides, de las que quedaron restos arqueolgicos. Es de suponer que el humanoide
recogi del suelo las afiladas piedras, con las que dio forma a instrumentos simples, hechos
de tallos y races de plantas leosas; aquellos arcaicos objetos de madera no tuvieron
continuidad en el tiempo por su naturaleza fibrosa y, por ende, de fcil descomposicin por
accin de la humedad y primordialmente del agua. Debido a que por su composicin
orgnica desaparecieron, es poco lo que la ciencia puede decir acerca de ellos. Las
glaciaciones provocaron una vigorosa fractura del monte Ardn, la cual provoc un
significativo cambio en su estructura geolgica y en su relieve. La erosin alter la
superficie que lo rodeaba, lo aisl y le di un decisivo aspecto de quebrada. Este
movimiento afect a la situacin de las capas geolgicas y, como consecuencia, las hordas
humanoides abandonaron la regin. Fue en las laderas de aquel monte Ardn, cubiertas por
gran cantidad de trozos de obsidiana, donde se encontraron hachas de mano hechas con un
trozo de piedra toscamente desmenuzada y cuya forma sera perfeccionada milenios
despus. Esas laderas son muy interesantes no solamente por sus monumentos de la era
volcnica del terciario sino tambin primordialmente por haber conservado ricos restos de
la ms antigua cultura paleoltica caracterizados por la ptina que los recubre, resultante de
la milenaria accin climtica. El monte Ardn tiene una elevacin de 2047 metros sobre el
nivel del mar, con un dimetro de 10 kilmetros; los monumentos que all se encontraban
comprenden abundantes erupciones de obsidiana. Superficies de montes de alrededor de
1500 metros de altura conservaron restos de capas que quedaron de la cultura del hombre
prehistrico, los cuales fueron removidos por accin del agua. Aquellos vigorosos
plegamientos del monte Ardn fueron consecuencia de las erupciones que transformaron

56

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

severamente su aspecto y cambiaron la superficie aledaa dndole una apariencia muy


apacible, que alteraron tambin la situacin original de sus antiguos monumentos
paleolticos. La cultura chelense es identificable por sus estratos cuaternarios. Las hachas de
mano de una sola pieza de aquel perodo estn definitivamente entre las modeladas con
piedras desprendidas de una masa de roca, dndoles forma de pera, de almendra u oval.
Con tales instrumentos chelenses, el hombre inaugur la etapa inicial de la primera
comunidad social; son la primera evidencia del modo casi sedentario de vida en la
Altiplanicie durante el cuaternario temprano. Juzgando por su hechura y por la cantidad y
tcnica del dibujo de esas hachas y sus accesorios, los descubrimientos de Satan Dar estn
entre los mejores modelos de instrumentos del paleoltico inferior en Europa y Asia y se los
estima entre los principales dispositivos arcaicos conocidos por la ciencia. El monumento
paleoltico de Satan Dar merece la mayor atencin teniendo en cuenta su posicin
geogrfica, que constituye un eslabn en la cadena que intercomunica la cultura prehistrica
de Asia Anterior con la de Asia meridional, el Mediterrneo y Europa occidental.
A los pies del monte Ardn, en la regin de Talin, cerca de la aldea Arek, fue
descubierto el monumento del paleoltico inferior del hoy ya universalmente conocido
monte Satan Dar (cerro de Satans), explorado por Sardarian entre 1945 y 1949. Los
hombres de Satan Dar tienen determinados rasgos del homo sapiens y parecen pertenecer al
tipo que precedi al hombre de Cromagnon. Los hallazgos de Satan Dar pertenecen al
cuaternario inferior, tanto al perodo chelense tardo como al acheulense, lo que prueba que
esta parte de la Altiplanicie fue habitada por el hombre durante toda la poca paleoltica
inferior, ya capaz de elaborar objetos muy primarios. Toscos, speros, aquellos incipientes
objetos de piedra hechos por el hombre paleoltico eran difcilmente diferenciables de las
piedras naturalmente diseminadas al azar a ras del suelo; en el perodo inicial su elaboracin
fue el resultado de romper salientes y costras de las rocas de cuarzo y de obsidiana y
despus darles filo. En el monumento de Satan Dar y en el rea contigua, adems de las
hachas de mano chelenses antecesoras se hallaron, entre toscamente desbastadas hachas de
mano bifaciales, astillas irregularmente cortadas, rugosas herramientas para guillotinar,
ralladores, macizos palos, puntas de piedra, groseros raspadores, agujereadores,
instrumentos con forma de disco, elaborados por la mano del hombre; con ellos se
encontraron tambin rudas herramientas preparadas con costras pulidas en las que se ven
claramente huellas de golpes y rastros de haber sido usadas. La superficie restante tiene el
aspecto natural, cubierta por la gruesa ptina. Es evidente que el hombre, en soledad o en
manadas, sali a buscar piedras y que repiti el mismo modelo inicial tanto en forma como
en tamao.
Raspando las asperezas de los palos o de los trozos de obsidiana o cuarzo, el artesano
paleoltico fue creando - en el curso de centenares de miles de aos - mazas y filos con los
cuales transform la piedra, por ejemplo, en herramienta para trozar la carne obtenida en la
cacera o en un medio para fabricar otras herramientas. Estos nuevos instrumentos fueron
continuadores de otros ms elementales procedentes de milenios anteriores pero que
formaban con aqullos una unidad evolutiva y acompaando la unidad de las condiciones
geolgicas de su entorno. Aquellos fragmentos de obsidiana o de cuarzo y las herramientas
de la ms simple constitucin deben haber entraado una importante y creciente
significacin en la vida del pithecanthropus. Las herramientas de aquella poca estaban libres
de todo agregado esttico; por el contrario, eran de un volumen de grandes proporciones,
difciles de manejar, cansadoras, lo que las diferencia de las del perodo acheulense y las
siguientes. Sin embargo, fueron orientadoras y en cierto modo arquetpicas. El hombre
prehistrico del monte Ardn debe haber sufrido en la palma de su mano la formacin de
ampollas, callosidades y hasta heridas sangrantes provocadas por el uso del hacha, que lo
impulsaron hacia la bsqueda de formas ms suaves y adaptadas a los movimientos y
golpes que exiga la utilizacin de las piedras como cuchillos, rascadores, desolladores,

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

57

Hacha de mano de obsidiana. Hallada en Satan Dar: perodo chelense temprano. Sardarian, H.S., La
Sociedad Primitiva en Armenia, Erevn, 1967, 39

perforadores y otras herramientas descubiertas en el monumento arqueolgico de Satan


Dar.
El progreso fue lento: tuvieron que pasar milenios hasta que el hombre pudiera
aprender a fabricar y mejorar los instrumentos primitivos hallados en Satan Dar. Son
testimonios ptreos de los primeros tiempos de la existencia humana del cuaternario en la
Altiplanicie Armenia. En el monumento de Satan Dar se descubrieron tambin otros

58

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

utensilios de obsidiana tallados de modo rudimentario y con formas arcaicas, siguiendo la


tcnica chelense tarda y acheulense.

LOS MONUMENTOS ARQUEOLOGICOS DEL CURSO MEDIO DEL RIO


ILDARUNI EN EL CUATERNARIO INFERIOR
A travs de todo el cuaternario, la Altiplanicie Armenia, en la vasta extensin del
Arakats, y en los monumentos de la corriente media del ro Ildarun (hoy Hrazdn), fueron
para el habitante del paleoltico, excelentes escenarios de cuantiosos monumentos
arqueolgicos; en ellos fueron descubiertos cmulos de variadas herramientas
correspondientes a distintos perodos del la Edad del paleoltico inferior, lo que demuestra
que el hombre vivi all por espacio de muchas decenas de milenios. Para el hombre
paleoltico, la Altiplanicie Armenia, la cadena del Arakats y otras zonas ricas en minas de
obsidiana como Hatsavn, Keghaghmaghn, el monte Ararat, Tonkrak, el Sipn con sus
riquezas en minas de esa piedra, su calidad y adecuacin para la caza y la pesca, fueron de
los mejores lugares del cuaternario. Subiendo 100 metros sobre la orilla izquierda del ro
Hrazdn, a 18 kilmetros al Norte de Erevn, se encuentra una elevacin de 80 m. donde
fueron halladas ricas acumulaciones de instrumentos acheulenses; tambin en Chatkern, a
2 km. al Norte del poblado de Arzn; Ashirapat a 3 km. hacia el Norte de Chatkern; y
finalmente en el circuito de Arkel, a 10 km. al Norte de Arzn, con abundancia de
instrumentos del paleoltico medio y superior64.
En 1990 fue tambin descubierta y estudiada por Boris Gasparyan, una caverna en el
desfiladero del curso medio del ro Hrazdn, (Tsitsernakaberd-2), donde se hallaron restos
paleoantropolgicos y paleozoolgicos, as como instrumentos de piedra del paleoltico
tardo; stos ltimos, por la materia utilizada, modo de elaboracin y tipos, se asemejan a
los materiales de la caverna-morada de Erevn-1, y representan a la siguiente etapa de
desarrollo.65

LA TCNICA ACHEULENSE
DESARROLLO DEL PENSAR ARCAICO
Estamos ante la fase media de la cultura paleoltica inferior, en la que, a continuacin de
la tcnica chelense se aplic la tcnica acheulense. En peascos del monte Ardn y en partes
donde la corriente del ro Hrazdn se hace ms lenta, se hallaron campamentos de caza y
rudimentarias viviendas en cavernas, seguramente para pasar ms largos perodos de
tiempo.
Vemos que monumentos arqueolgicos del paleoltico inferior de la Altiplanicie
Armenia, tales como Satan Dar, Arekun y los de montes meridionales, los del curso medio
del ro Hrazdn, y las regiones de Arzn, Chatkern, Ashirapat, Nurns, Lusavn, Chraber,
Fontn, Karmir, desarrollan sus caractersticas hacia el perodo acheulense. Se descubrieron
canteras ricas en obsidiana a lo largo del can del curso medio del Hrazdn, donde
Sardarian encontr hachas de mano acheulenses cascadas a golpes para darles forma
bifacial; son de formas almendrada u oval, discoide o tridricas. Las hachas de mano, son
los ms significativos y abundantes instrumentos del paleoltico inferior.

64 Karapetian, L., Nuevo monumento de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro temprana, en el litoral del ro
Ildarun(Hrazdn), Revista Histrico-Filolgica, 1969, 4 (47), 278.
65 Kalantaryan, A. y Melkonyan, H., Trabajos arqueolgicos en Armenia 1990-2003, Erevn, 2005, 15.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

59

En la Altiplanicie Armenia, un rico depsito de herramientas del paleoltico fue


descubierto en Nrnun (Nurns), a 3 kms. al Norte de Ashirapat, una extensin del
terciario con materiales paleontolgicos. Los animales caractersticos de la Altiplanicie
acheulense fueron elefantes, rinocerontes, el caballo arcaico de complexin ms recia que
la del actual- camellos, ciervos, toros, cuyos restos fueron encontrados en gran cantidad en
regiones circundantes a la actual Erevn. Esos elefantes, rinocerontes, caballos y otros
animales se acercaban al ro para beber agua y se convertan en presas de caza. En aquellos
complejos arqueolgicos se encontraron, adems de instrumentos del mismo perodo de
los de Satan Dar y algo ms recientes, ricos monumentos de algas y colonias vegetales
fosilizadas as como instrumentos de mano tallados en sus dos caras. Lo mismo que en la
colina de Satan Dar, el hombre habit all por espacio de muchas decenas de milenios.
En 1952, durante la realizacin de un estudio de suelos en la regin de Kukark, el
gelogo Ashot D. Aslanian encontr en forma casual un llamativo instrumento de piedra;
posteriormente el arquelogo S. H. Sardarian lo analiz y public el resultado de sus
observaciones66. El instrumento descubierto estaba en el monte Kailik, de 730 metros
sobre el nivel del mar, formado en la era mesozoica, del perodo terciario superior. Casi
todo el macizo del Kailik est formado, en su capa superficial, por piedra calcrea, arcillas
pizarrosas y yeso, debajo de la cual hay monumentos de materiales volcnicos; bajo esta
capa hay monumentos volcnicos. El objeto hallado es un instrumento puntiagudo
elaborado con cuarzo verdoso de 8 cms. de largo y 4,5 cms de ancho en la base; su parte
derecha es filosa, mientras que la izquierda es roma. El hallazgo de este instrumento
paleoltico despert el inters de los cientficos, quienes siguieron excavando en las colinas
que rodean al monte Kailik. A 800 metros de distancia se encontr un promontorio natural
que tiene una conformacin originaria de greda o tierra blanca; el peasco tiene de 20 a 22
metros de largo y de 3 a 5 metros de ancho. A 25 metros aproximadamente de la entrada al
promontorio encontraron instrumentos elaborados con piedra caliza: un hacha de mano de
forma almendrada hecho con piedra volcnica,de 13 cms. de largo y 6 cms de ancho en la
base. El borde izquierdo es filoso y el derecho, plano. Al pie del cerro encontraron otros
dos instrumentos, uno de pizarra paleozoica similar al mrmol travertino y otro de gata
calcedonia; el primero es un hacha de mano de forma oval de 17 cms. de largo y 7 cms de
ancho en la base. El instrumento elaborado con gata calcedonia es un hacha puntiaguda,
con una rotura en el medio. Su base tiene 3,5 cms de ancho. De la circunstancia de
encontrarse a tan corta distancia entre s se deduce que el del promontorio es un
monumento arqueolgico del paleoltico, cronolgicamente perteneciente a la cultura
acheulense o al perodo musteriense temprano67. Continuando estudios de las minas de
cuarzo del monte Hats, en 1990 se efectuaron trabajos en la estacin V del taller
paleoltico, que ocupa alrededor de dos hectreas de superficie, rica en grandes reservas de
obsidiana. Los objetos hallados permiten ubicar cronolgicamente el monumento en el
perodo acheulense-musteriense.
Al comienzo de la poca acheulense, estas herramientas, por haber estado expuestas
durante un lapso prolongado a la accin de los fenmenos climticos, tenan un color
oscuro, parcialmente cubiertas con una aterciopelada y espesa ptina negra que con el paso
del tiempo se fue haciendo ms dbil aunque cubri la totalidad del objeto. Los elementos
del monte Ardn, ms perfeccionados, ocupan la mitad temprana y la mitad tarda de esta
poca, en la que denotan mayor especializacin y tcnica ms elevada y compleja, cambios
que coinciden con los de la vida humana.
Lo expuesto confirma que en el curso de centenares de miles de aos, los instrumentos
de doble filo, caractersticos del perodo acheulense cedieron espacio en gran medida a la
66Barseghian, Lavrenti, Monumento paleoltico en el Norte de Armenia, Revista Histrico-Filolgica, 1959, 2-3 (5-6),
396.
67 Barseghian, Lavrenti, Monumento paleoltico en el Norte de Armenia, op. cit., 397.

60

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

piedra desgastada en un solo borde, ms propios del musteriense. La nueva tcnica de


elaboracin de las herramientas fue la de darles forma golpeando sus caras y hacerlas ms
chicas; los fenmenos climticos produjeron diferenciaciones en los espesores de la ptina.
La progresiva complejidad y variedad de las necesidades materiales influyeron en el
perfeccionamiento de la tcnica aplicada para el desgaste de la piedra y manifestaron el
progreso que conducira al hombre del futuro hacia una mayor idoneidad y enriquecimiento
experiencial. Los tiles del perodo acheulense son ms pequeos que los anteriores,
tambin de forma almendrada, oval o de disco, o de poliedro triangular; son algo ms
perfectos, de contornos ms regulares, tallados con ms cuidado. Sus bordes ya no tienen
tanta irregularidad zigzagueante sino un filo delgado y cortante. Este tipo de hachas de
mano estaba destinado a que el hombre apoyara su palma en las dos terceras partes y la
apretara con los dedos para utilizarla como elemento de percusin. Ocuparon lugar
principal los instrumentos para roturar, surcar, abrir y rajar los elementos golpeados sin
dividirlos totalmente, dar a sus caras una direccin oblicua que termine en el nico filo,
tornarlas ms prcticas para la caza y para faenar la carne. Se supone que adems de usarlo
como hacha para cortar a golpes, triturar, y extraer races, raspar y cortar pieles animales, lo
us como cuchillo, para taladrar madera, trepanar el suelo y hacer pozos, de donde se
deduce que comenzaba un elemental y desordenado cultivo de la tierra. Y es natural que
este instrumento destinado a finalidades tiles, tambin le sirviera para defenderse de
ataques ya sea de otros hombres como de animales salvajes. Esto explica tambin por qu
las hachas de mano acheulenses ya tienen un asiento para la palma, ms pulido, suave y
anatmico y el filo recto, cosa que no se haba conseguido en la tosca talla de las hachas
chelenses. Estos perfeccionamientos, imperceptibles a primera vista, exigieron enormes
esfuerzos con el paso de milenios. El transcurso de mucho tiempo condujo a la elaboracin
de una variedad de hachas de mano de distintas formas, significando que algunas de ellas,
ms slidas y de mayor cuerpo, fueron utilizadas para fabricar otras hachas ms livianas y
ms fcilmente manejables. Las huellas de golpes son menos recias y denotan cierta
delicadeza y cuidado en la percusin, con la finalidad de obtener un resultado ms fino.
El antropoide acheulense viva en cavernas, grutas y otros refugios naturales. A fines de
esa poca, paralelamente a la prctica de la caza, interrumpi abruptamente la elaboracin
del hacha de mano de doble filo, debido a que para seguir hacindolo le eran necesarios
otros tipos de herramientas y tambin porque al crear instrumentos ms adecuados,
encontr nuevas formas de hacerlas. El hacha de piedra ya no fue de mano sino una
herramienta compuesta por dos piezas en la que el elemento con el filo cortante fue atado a
un hueso de algn animal de gran tamao. Comparndola con la de pocas pretritas, hay
notables cambios en la forma de vida del hombre de la cultura acheulense: entre los medios
de caza se incluyen los campamentos y se forman pequeos poblados permanentes de los
cuales son muestras caractersticas los del monte Ardn y los del curso medio del ro
Hrazdn, pertenecientes al cuaternario medio y superior, ubicados sobre un valle de 100
metros de profundidad.
A pesar de estos cambios y no obstante la circunstancia de que la recoleccin de frutos
continu siendo base principal de su alimentacin, la caza como nueva y habitual actividad
ocupacional tuvo una gigantesca significacin en la vida del hombre paleoltico al proveerlo
de alimentos crnicos vacunos y ovicpridos salvajes- que vari su fisiologa qumico
sangunea y su labor mental. Todava, en esta poca, el hombre no poda hablar y
probablemente manifestaba sus ideas a travs de movimientos, gestos, sonidos y gritos en
los que la articulacin del dorso de la lengua golpea contra la parte ms baja del paladar lo
cual le permita que pasara aire de la cavidad bucal a la laringe, hacindola vibrar. Adems la
caza benefici la elaboracin de herramientas perfeccionadas. Paralelo al avance de la
cacera, a fines del perodo acheulense el modelado de las herramientas limit la generacin

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

61

de las grandes de doble filo ya que se acrecent la necesidad de otros nuevos y variados
tipos de tamao ms pequeo y de uso ms gil.
Aunque es de suponer que el hombre aprendi desde antiguo a cocinar carne,
tubrculos, races y frutos, est comprobado que hasta el Neoltico, el hombre se aliment
exclusivamente de carne cruda. La inclusin de vegetales en su men contribuy a mejorar
su dieta y a ampliar su provisin de vveres. Con el paso de mucho tiempo llev a su
sencilla caverna el trozo de la presa cazada que iba a consumir y aprendi a realizar cortes
para su posterior coccin. El hombre acheulense se traslad a regiones ms fras donde
vivi en espacios ms amplios y beneficiosos. Fue el nico ser capaz de dar ese paso por s
mismo y libremente que, segn los hallazgos arqueolgicos, lo diferencia del pithecanthropus
de la poca chelense y del neanderthal musteriense.
Con el incipiente cultivo de la tierra y el avance tecnolgico, las hordas de pithecanthropus
de Arzn tendieron hacia la organizacin de formas cuasi tribales, para cuyo logro era una
dificultad la ausencia de comunicacin verbal. Los investigadores percibieron que la gran
cantidad y variedad de elementos pertenecientes al paleoltico superior y al mesoltico
siempre refirindonos a la Altiplanicie Armenia- evidencian que se encontraban ante una
etapa de naturaleza transitoria; que los hombres iban disminuyendo su actividad recolectora
e incrementando la caza: ya elaboraban all hachas de mano hechas con pedazos de slice
para un uso especializado, de forma almendrada y sin mango, con dos bordes que se iban
agudizando hasta terminar en una punta, astillas, esquirlas, proyectiles perforantes,
raspadores, hojas de cuchillos de piedra que tenan slidos trazados con el aspecto arcaico
caracterstico de aquel perodo.
A fines de esta poca y en la musteriense se produjeron cambios sensibles en la
contextura del hombre del cuaternario; el nuevo tipo fsico de pithecanthropus se
caracterizaba por la forma cuasiesfrica de su cabeza, el trax ms amplio, una forma algo
ms erguida de caminar, la palma de su mano ms hbil, todo lo cual lo hizo ocupar una
posicin intermedia entre los antropoides y el hombre actual.

EL PALEOLTICO INFERIOR EN AMBAS MARGENES DEL EUFRATES


El hallazgo de materiales arqueolgicos en una regin geogrfica de tan extraordinaria
importancia histrica como la del curso del Eufrates, se ha convertido en estmulo para
hallar respuestas cientficas que signifiquen soluciones para las cuestiones acerca del origen
del hombre y de la antigua poblacin de la humanidad. Las investigaciones relacionadas
con los territorios que se extienden sobre ambas mrgenes del ro Eufrates en su recorrido
por la Altiplanicie Armenia, evidencian que durante el perodo del paleoltico inferior hubo
una serie de regiones diferenciadas en esa parte de su recorrido.68

III. EL PALEOLTICO MEDIO


El paleoltico medio se extiende desde los 120.000 hasta los 40.000 / 35.000 aos a.C.,
aproximadamente,69 es decir, a lo largo de la segunda mitad del cuaternario, cuando el
hombre de la Altiplanicie Armenia comenz a desarrollar alguna labor. Durante aquel largo
perodo, en forma alternada, se sucedieron glaciares y recalentamientos. Las glaciaciones
continuaron aunque los bloques de los glaciares fueron de menor tamao. Quedaron
rastros de lechos de ros que se formaron durante estos fenmenos; pueden apreciarse sus

69

Sardarian, S.H., op. cit., 61.

62

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

tamaos calculando las medidas de los valles del Tigris, Eufrates, Aradzn, Araks, Kura,
Hrazdn y otros, cuya profundidad en el curso medio alcanzaba a decenas de metros y la
superficie del agua estaba varios metros por encima de la actual. Esto explica la gigantesca
actividad con la que los glaciares cubrieron la Altiplanicie: los macizos de hielo en
movimiento aplanaron las elevaciones montaesas, roturaron sus laderas, cavaron valles y
durante el invierno aniquilaron o empujaron hacia el Sud los vegetales y animales que
encontraron en su camino, que fueron reemplazados por nuevas especies. Todava el clima
era de excepcional rigurosidad, de intenso enfriamiento, de inviernos prolongados y
tormentas de arena helada. Donde antes la actual llanura de nieves eternas estuvo cubierta
por vegetales herbceos, se alargaron los campos y las concavidades de los ros. Parecida a
la tundra, la vegetacin era pobre y se limitaba a las cadenas centrales de la Altiplanicie. En
verano el recalentamiento fue derritiendo los macizos helados; las superficies se
transformaron en tierras que se poblaron de vegetacin boscosa en las que fueron
procreadas incontables manadas de animales de especies distintas; en consecuencia, en el
paleoltico medio los reinos vegetal y animal fueron la fuente principal de obtencin de
materiales tiles para la vida cotidiana, tal como ocurri en otras regiones del planeta..
La cultura paleoltica media en lo que hoy es Armenia est representada de modo ms
amplio y en monumentos arqueolgicos ms numerosos que en la cultura paleoltica
inferior. Entre las riquezas del hombre de aquel perodo estaba el fuego, no originado con
sus manos sino brindado por chispas o erupciones volcnicas, que tuvo que compartir con
sus semejantes. Esa forma imprevisible de obtencin, dominio y utilizacin del fuego ya era
un logro que utilizaba desde haca milenios como medio de defensa para amedrentar a las
fieras, que no se atrevan a acercarse por temor al calor; ahora, en el paleoltico medio y
superior, gracias a la experiencia de muchas generaciones, el hombre descubra el segundo
paso: conservarlo en forma permanente. En un principio obtuvo el fuego golpeando el
cuarzo contra el cuarzo y despus, frotando madera con madera, y lo convirti en elemento
insustituible. El hogar, donde cuidara de que no se apagase, fue una condicin inseparable
de la caverna, tanto en la entrada como en su interior, en la que los hombres transcurran
los lentos das de su vida; a la caverna trasladaban los animales apresados y los granos y
vegetales recolectados; en algunos lugares, cerca de los restos de los hogares, los
investigadores hallaron huesos de los animales cuya carne los prehistricos haban asado y
comido, lo cual prueba que aprovecharon la carne como alimento fcil y permanente. La
caverna era elegida cerca de una fuente de agua; all separaron de la carne los huesos y
cueros que consideraron tiles, y prepararon los menes de su rgimen nutricional. La caza
fue de animales de pastoreo y su carne ingres como sustento bsico. Hasta el Neoltico, el
componente principal de la manutencin sigui siendo todava el de plantas, races,
tubrculos y frutos vegetales pero slo el de los recolectados y sin elaboracin alguna.
Con referencia a aquel perodo, desde el punto de vista de la sucesin temporal es
posible considerar al paleoltico medio como el de la desaparicin de la horda
paleoantrpida. El hombre del valle de Neander, Alemania, descubierto en 1856,
conservaba aun rasgos muy simples de un tipo de humanoide primitivo; fue importante
eslabn en la cadena que transitaba hacia un muy tmido sedentarismo.
Espoleados por el fro de hielos glaciares, al salir el sol, estos rebaos humanos dejaran
sus campamentos para explorar reas de temperaturas ms clidas. Al llegar las horas del
crepsculo, habrn detenido sus correras y se habrn conformado con una caverna o
peasco para pernoctar; si este lugar casual les hubiera resultado cmodo se habrn
estacionado hasta que por algn motivo decidieran continuar la excursin. La caverna, el
acopio de vegetales, el fuego y la posibilidad de beber del agua del ro cercano fueron
formando reducidos grupos que acamparon juntos por lapsos transitorios y que tambin
habrn sido causa de agresiones por parte de otros grupos que querran arrebatarles el lugar
y esas elementales posesiones. Acampar fue un hbito ms estable: golpeando piedras

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

63

encendieron fuego en un pozo en torno al cual se ubicaron para pasar ms largo tiempo;
all vivieron, elaboraron herramientas y acopiaron provisiones y combustibles para el
invierno. All los arquelogos encontraron cenizas, huesos carbonizados, instrumentos de
piedra y otros restos.

LA CULTURA MUSTERIENSE
Una de las principales actividades ocupacionales del hombre del perodo de la cultura
musteriense fue la caza de animales grandes: toro salvaje, caballo, la garbosa cabra montesa,
la gacela, el oso de las cavernas. El elefante tragonteriano se extingui en esta glaciacin.
Esta actividad alcanz un notable progreso y fue la que complet la labor de la recoleccin.
El clima rigurosamente fro de los glaciares oblig al hombre a buscar un lugar para
establecer su morada en cavidades rocosas naturales, debajo de declives de peascos y en
hendeduras abiertas en las montaas. Muchos hallazgos del perodo musteriense estn
ligados con los peascos, que hacen suponer permanencias prolongadas, mientras que los
de los perodos anteriores trasuntan estadas breves y transitorias. En estos resquicios de la
montaa se conservaron bien los estratos culturales; el haber podido utilizarlos fue una
gran conquista del neanderthalense, en especial porque en tiempos pretritos esos peascos
haban servido de guaridas slo de animales salvajes; para expulsarlos de las cavernas, el
hombre tuvo que recurrir al uso de sus primitivas armas, y del fuego, en particular porque
su alimentacin era primordialmente a base de carne. El neanderthalense no fue aniquilado
ni desapareci; por el contrario, continu habitando ininterrumpidamente en sucesivos
sitios. Al comienzo del perodo glaciar, los antiguos habitantes del territorio de la
Altiplanicie Armenia y de las regiones limtrofes alcanzaron tal nivel de desarrollo cultural
que permiti a los hombres adaptarse a nuevas condiciones de vida ms difciles que las de
antes. A su vez, la lucha de los hombres del paleoltico contra las fuerzas de la Naturaleza
tuvo gran influencia sobre el carcter de su adelanto cultural. El mximo xito de los
hombres de aquel tiempo fue el paso a la invencin de mtodos para encender fuego a su
voluntad y en el momento y circunstancias que lo desearan; y la caza de animales, en
especial herbvoros, convirti a stos en fuente bsica de alimentacin. No lejos del
ordenamiento orogrfico del Arakats y del curso medio del ro Hrazdn haba una serie de
peascos en los que fueron hallados monumentos arqueolgicos pertenecientes a la cultura
musteriense. En el perodo de los glaciares, los hombres prehistricos vivan no solamente
en zonas premontaosas sino tambin en laderas cercanas a las cumbres y en valles
cercanos a planicies heladas. Cuando la Altiplanicie fue cubierta por glaciares, sus reas
llanas del Este y el Sur fueron probablemente habitadas por nutridos rebaos humanos que
descendieron de las montaas. La amplia diseminacin de hombres de la poca musteriense
se vio condicionada por rigurosas condiciones climticas que los presionaron a desarrollar
su cultura, limitada a mbitos ms locales; la conquista de mtodos para obtener fuego a
fines del aquel perodo, los incit a poblar regiones que habran sido inhabitables en
tiempos pretritos; no dejndose amedrentar por las importantes glaciaciones, los hombres
prehistricos de Europa y Asia irrumpieron en las templadas extensiones de esos
continentes; no se retiraron por el avance de los glaciares sino que se adelantaron
expandiendo las fronteras de sus territorios. Restos evidentes de la vida de esa poblacin
coinciden en parte con la poca de mximo desarrollo que precedi al tiempo de los
glaciares. Esto est demostrado por las herramientas de tipo musteriense que se hallaron
enterradas en estratos yacentes debajo del grueso espesor de las morrenas.
Descubrimientos arqueolgicos de esta clase se produjeron en el valle del ro Aradzn,
como tambin en la corriente del Ildarun(Hrazdn), en las cercanas de Nurns, en
Chraber, Fantn, y en otros lugares, en los que prximos a las herramientas musterienses se

64

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

localizaron restos de animales del pleistoceno. Los materiales culturales que pertenecen a
fines del paleoltico inferior, lucen seales de sus coetneas colosales peripecias geolgicas:
con frecuencia, entre estos restos de estaciones arqueolgicas fueron descubiertas
herramientas de obsidiana que, a pesar de su dureza, en gran parte estaban cubiertas de
rayaduras, o rajadas posiblemente por accin del agua de los glaciares.
En la estacin arqueolgica de Arzn, de comienzos del paleoltico (cerca de una
elevacin de 80 metros sobre el nivel del ro), fueron excavados restos segn los cuales una
cavidad dentro de la roca, a 40 metros de altura, fue lugar de morada humana hasta que los
glaciares alcanzaron su mximo desarrollo; con esto coinciden huesos de mamut,
rinoceronte lanudo, ciervo gigante, ciervo norteo y otros animales de clima clido. Otros
lugares de la Altiplanicie Armenia donde aparecieron restos arqueolgicos musterienses son
el valle de Hark, Malati y una serie de ubicaciones en la corriente media del Aradzn,
Bagrevand (Alashkert).
La investigacin de las estaciones del monte Ardn mostr que los hombres
continuaron viviendo all en el paleoltico medio: altas montaas, corrientes de ros, estepas,
no fueron obstculos suficientes como para detenerlos. Esas estaciones son significativas
tambin con respecto a la cultura del hombre neanderthalense, que pertenece al lento y
progresivo trnsito hacia la cultura del hombre de Cromagnon, con la consiguiente
disminucin de la cantidad de hombres de tipo neanderthalense, hace 40.000/30.000 aos;
ste se diferenciaba de su sucesor inmediato, en la estructura fsica de su organismo, con
los rasgos simples, primitivos, como lo evidencian los componentes del esqueleto y la
simetra del crneo, la forma del rostro que era mayor que el espacio del cerebro, la nariz
grande; en suma: no haba perdido aun muchos rasgos propios de su antecesor, del
prehomnido.
El hombre neanderthalense es el nivel intermedio entre el hombre arcaico
(pithecanthropus) y los tipos de hombre actual; con el tiempo, el rostro se fue achicando y
aument el tamao del cerebro. Los monumentos arqueolgicos de la etapa musteriense en
la Altiplanicie, con sus mltiples muestras de recproca complementacin, se presentan ms
patentes que los materiales de tiempos pasados. De las herramientas de esta fase podemos
extraer conclusiones ms profundas acerca de peculiaridades fundamentales que
caracterizaron la vida social de los hombres musterienses. El anlisis de las herramientas del
tipo musteriense tardo de la Altiplanicie indica no solo la complejidad creciente en la labor
del hombre neanderthalense, sino que tambin torna conspicuo el lazo contiguo y la
inmediata sucesin que existe entre el paleoltico medio y superior. La presencia de
numerosa y variada cantidad de herramientas musterienses en las estaciones arqueolgicas
del monte Ardn y de la corriente media del ro Ildarun apunta al futuro progreso de la
cultura del hombre paleoltico en la Altiplanicie. El notable incremento de la produccin
material deba reflejarse sobre el carcter de la comunidad prehistrica; la posibilidad de
cazar animales de gran tamao dependa de la organizacin de los cazadores, quienes ya
cultivaban el hbito de atacar en conjunto; el cuasi sedentarismo y el fuego permanente del
hogar contribuyeron igualmente al fortalecimiento interno de una inclinacin hacia la
comunidad prehistrica. En otras palabras: la pertenencia a la misma comunidad fue la
forma tpica que traz ciertos nuevos rasgos que constituyeron el primer paso hacia los
ordenamientos totmicos.

EL MONUMENTO ARQUEOLGICO DE SHANIDAR


En el gigantesco peasco de Shanidar, al Sudeste de la Altiplanicie Armenia, hubo vida
humana durante milenios en forma continuada, como consecuencia, en su rea se formaron
monumentos arqueolgicos compuestos por cuatro capas culturales que suman 13 metros

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

65

de espesor. Las dos ltimas, es decir, las ms superficiales, corresponden al paleoltico; la


tercera tiene de 26.000 a 28.000 aos de antigedad y la cuarta y ms profunda de 40.000 a
100.000.. Al efectuarse excavaciones arqueolgicas en el lugar, a una profundidad de 8
metros fue descubierta la corteza estalagmtica del perodo de la erosin de la ltima
glaciacin del mar Mediterrneo oriental, cuya existencia data de 65.000 aos. En esta napa
se descubri el cadver de un nio neanderthalense y cuatro carcajes de piedra. En distintas
capas del peasco de la primera a la sexta junto a restos de la cultura musteriense se
encontraron 7 cadveres, entre los cuales uno es de otro nio, cuyas antigedades llegan de
los 60.000 aos a.C. hasta los 40.000 aos a.C.70
Por los restos hallados sabemos: 1) que en el transcurso de 20.000 aos, entre las dos
capas no se produjeron cambios significativos en las formas ni en la constitucin de
algunos instrumentos de piedra o de hueso; 2) que los cuerpos de los humanos de Shanidar
correspondan a individuos de gran estatura del tipo Neanderthal; 3) que durante aquel
largo tiempo la complexin de aquellos homnidos no tuvo variaciones; 4) por las cenizas
descubiertas qued claro que convivan con hordas que ya dominaban distintas formas de
proveerse de fuego al que utilizaban ampliamente; 5) por los huesos de animales que se
hallaron junto a ellos, que se dedicaban a la caza; y 6) que cada uno elaboraba y usaba sus
objetos individualmente.
El dominio del fuego posibilit al hombre de Neanderthal recurrir a la carne animal
para tener una fcil y permanente provisin de alimentos. La riqueza arqueolgica hallada
en Shanidar tiene explicacin: lo mismo que en decenas de miles de aos precedentes, Asia
Anterior fue la principal va de migracin de los nmades de Asia, de las estepas caspianas
y del litoral del mar Negro. Para ampliar el mbito geogrfico de sus existencias, los
orientales avanzaron hacia el Oeste. Tambin all, en el Mediterrneo oriental, es posible
que buscando lugares convenientes, se hayan concentrado distintos contingentes
procedentes de Africa y Europa pero, aunque no imposible, a los hombres del paleoltico
les resultara difcil cruzar el valle seco de los Dardanelos y, aunque menos, tambin les
deba ser complicado atravesar aquella zona desrtica del Noreste de Egipto71. El hombre
del paleoltico medio y superior cruz esos dos pasos intercontinentales de Este a Oeste y
viceversa. En alturas de 10-12 metros que deban tener en aquel tiempo aquellos lugares
ribereos al Mediterrneo la Siriana, Palestina- fueron hechas las herramientas
musterienses. La conclusin final ms probable es que Asia Anterior no fue poblada por
masas humanas que hayan llegado desde lejos sino por grandes conglomerados locales. Es
decir que, si bien la mayora de las que en constante movimiento pobl ese territorio estuvo
formada por inquietas masas humanas de distinta procedencia, una parte de ellas prefiri
quedarse donde estaba y vivir con menos traslaciones. Por los restos que se hallaron en el
monumento, sabemos que entre estos conjuntos humanos reacios a la movilidad est el que
habitaba la zona de una soberbia sepultura del promontorio de Shanidar, que qued fuera
del camino de las migraciones. Lo interesante es que no obstante esta inmovilidad, el
monumento del promontorio de Shanidar, en general, es similar a otros de Asia Anterior y
de la Altiplanicie Armenia.
A 4 kilmetros del peasco de Shanidar fue hallado el monumento arqueolgico de
Chav-Chem-Shanidar, con una superficie de 5 hectreas y una capa cultural de 2 metros
de espesor, correspondiente al milenio X a.C., aproximadamente. Se hallaron cimientos de
viviendas circulares, restos de cultivos de vegetales e instrumentos de recoleccin hechos
de cuarzo y hueso, todos indicios de que su nomadismo iba decreciendo al tiempo que
70 Stewart, Thomas Dale, The restored Shanidar I skull, 1959, Washington, 473, 480. Del mismo autor, The skull of
Shanidar II, Washington, 1962, 521-533. Solecki, R.S., Tree adult Neanderthal skeletons from Shanidar cave.
Northern Iraq, Washington, 1960, 603-634, citados por Sardarian, op. cit., 368, ns. 93-94-95. Ver tambin
Enciclopedia Sovitica Armenia, verbo Shanidar, Erevan, 1982, 8, 449.
71 Braidwood, R., Mounds in the plain ofAntioch, Chicago, 1937; Braidwood R., Braidwood, L., Excavations in the
plain of Antioch, Chicago, 1961, citados por Sardarian, La sociedad primitiva en Armenia, op. cit., 70.

66

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

incrementaban cierto sedentarismo; la existencia de casas, unida a otros datos coincidentes


inducen a la hiptesis de que existieron formas simples de organizacin familiar de pareja
en la que la mujer ocupaba un lugar apreciable.
La presencia coetnea de tipos culturalmente ms elevados, como los neanderthalenses,
suscitan la conjetura de que la mezcla de habitantes de la Altiplanicie Armenia con los del
litoral del Mediterrneo oriental se produjo antes de que Shanidar fuera poblada. Los
neanderthalenses socorran a los enfermos y a los ancianos; los huesos del individuo
maduro(entre cuarenta y cincuenta aos de edad) evidencian signos de haber sido curados
despus de lesiones, traumas y fracturas72.
En una cueva del valle de Shanidar, al Norte de lo que hoy es Irak, a 40 kilmetros al
Noroeste de la actual ciudad de Revantuz, en los confines del extremo ms meridional de la
Altiplanicie -donde las cadenas de los montes Tauros y Zagros se intercomunicaban con la
Siriana, con el Norte de la Mesopotamia, con la corriente central y superior del ro Gran
Zap, y con Persia-, se encontr el ms importante monumento cuaternario. All estaba el
peasco de Shanidar propiamente dicho, descubierto entre 1946 y 1948 y explorado entre
1951 y 1960 por una expedicin de la Universidad de Columbia(EEUU)73. Las
excavaciones realizadas permitieron descubrir una sepultura que data del paleoltico
superior. Los investigadores hallaron restos del hombre de Neanderthal; por el anlisis del
polen impregnado, su esqueleto muestra que fue enterrado sobre un lecho de flores; que en
esa regin se cultivaban gramneas, cereales y plantas, y tambin que domesticaban
animales; adems se hallaron herramientas musterienses de obsidiana bastante
perfeccionadas del paleoltico inferior, que por sus formas y por la tcnica de preparacin
pertenecen a las culturas chelense y acheulense. Son herramientas en su mayora
terminadas: hachas de mano, palos con dibujos de bosquejos indefinidos, toscas mazas,
raspadores, discos, ncleos. Estos elementos fueron elaborados, es decir, que sus autores
persiguieron la finalidad de hacerlos y siguieron determinados mtodos de percusin y
raspado para terminarlos. Aquello no fue un arte, ni siquiera utilitario. El arte nacera y
crecera como expresin del raciocinio humano y como exigencia de su lgica; eman
tempranamente del conocimiento intuitivo, que liberara al hombre de sus limitaciones en
forma paulatina por va del razonamiento terico74.
El tipo de neanderthalense que habit este promontorio que no fue un antepasado
del hombre actual ni una variedad del Homo Sapiens- perdur all, como veremos, durante
20.000 aos. Si dur tanto tiempo es debido a que en distintas regiones la vida resurgi de
distintas maneras. Ulteriormente, en los alrededores de aquel promontorio penetr una
parte de los hombres de esos otros grupos mezclados. Quizs sea que dadas las razones de
conformacin anatmica estos primates no pudieron pronunciar palabras y se limitaron a
expresar ideas con gestos acompaados de sonidos, incomunicacin que los constri a
llevar una vida ms acentuadamente gregaria y limitada en sus posibilidades de progreso.
Excavaciones del Mediterrneo oriental mostraron restos de neardenthalenses que, por
una serie de caractersticas, son similares a los restos arqueolgicos de Shanidar. Los
mediterrneos fueron anteriores a los de Shanidar. La regin poblada por ellos era muy
amplia. Determinadas semejanzas y las posibilidades de los tiempos, sirven de sustento a la
suposicin de que esta horda arrib primero a los montes Zagros, donde se aisl. Es visible
tambin, en el Norte, el parecido entre las herramientas de Shanidar con las de los
monumentos paleolticos de la Altiplanicie Armenia; son similares tambin con las de los

72 Cavalli Sforza, Luigi Luca e Pievani, Telmo, Molti Modi di essere umani, en Homo Sapiens, La
Grande istoria della Diversit umana, op. cit., 42.

Solecki, Ralph S., The First Flower People, N.Y., 1971.


En la mitologa clsica, Prometeo, iniciador de la primera civilizacin humana, despus de haber formado al
hombre con el barro de la tierra, le don el fuego que rob del cielo; as lo liber de una existencia brutal, y junto
con el fuego le dio un arte utilitario consistente en varias tcnicas para dominar la materia.
73
74

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

67

valles de los montes Zagros. Y en el Sur, con las herramientas de Behistn, Persia, localidad
que estaba al Sudeste de Shanidar.
Las investigaciones de Shanidar refuerzan la hiptesis de que los antecesores del
hombre actual pudieran ser neanderthalenses racionales de Asia Anterior. Probablemente
esto ocurri de la siguiente manera: de la parte central de la Altiplanicie Armenia desde el
lago Van y el Este de la Altiplanicie, es decir desde las cunas centrales de las herramientas
del paleoltico, desde el monte Arakats, el curso central del ro Ildarun(Hrazdn), que
serpentea entre los valles del Tontrag, Sipn, Nemrud y otros la horda de los
neanderthalenses se separ de sus parientes hace 80.000-60.000 aos, camin hacia Irak
llevando consigo su notable desarrollo social; perdido el hbito de migrar se afinc en
Shanidar, donde vivi durante veinte milenios.
MONUMENTOS ARQUEOLOGICOS EN EL CURSO SUPERIOR DEL RIO
KASAGH
Fruto de la colaboracin de expertos armenio-franceses fue un proyecto conjunto de
estudio de fuentes de obsidiana en el Cucaso, dentro de cuyo marco los especialistas
analizaron la difusin de esta materia prima en los perodos Neoltico-Edad del Bronce, y la
cuestin de la existencia de talleres en Cercano Oriente. El proyecto de la investigacin se
concret mediante trabajos de campo realizados en la Repblica Armenia, donde expertos
gelogos detectaron alrededor de 40 minas de obsidiana; los trabajos fueron continuados
con anlisis de laboratorio en Francia. La expedicin conjunta armenio-francesa efectu
estudios en monumentos minerales de las cadenas montaesas de Arakats, Shirak, Siunik,
Kegham y Zaghguniats. Estas expediciones, a las que se sum el respaldo financiero de la
filial de Armenia de la Gfoeller Foundation norteamericana produjeron excepcional
significacin cientfica acerca de monumentos paleolticos descubiertos en cursos
superiores del ro Kasagh, en Siunik, y en otros lugares75. Durante los aos 2002-2003, la
expedicin estudi el desfiladero del ro Kasagh y 32 kilmetros de sus cursos superiores
en la ex regin de Abarn; en especial es necesario sealar el descubrimiento en dicho
desfiladero, de dos cavernas en las que se encontraron objetos de cuarzo e inscripciones
rupestres caractersticas del mesoltico-neoltico. La presencia de tales monumentos es una
evidencia excepcional no solamente para Armenia sino tambin para toda la Altiplanicie.
Durante los dos aos de sus estudios de campo, la expedicin analiz ms de 245
monumentos de diferentes perodos; entre ellos se destacan los de instrumentos de
obsidiana recogidos en espacios abiertos paleolticos(chelense-musteriense) inferior, medio
y superior. El resultado de las investigaciones acerca de esos monumentos est basado
sobre la presencia de lagos de agua dulce en lugares abiertos de la concavidad de Abarn.
La cartografa de la existencia simultnea de lagos de la concavidad del perodo
pleistocnico dentro de los lmites de la cascada de Abarn relacionando el espacio con
lugares abiertos paleolticos demuestra que la parte fundamental de estos ltimos estuvo
ubicada a lo largo de orillas de antiguos lagos. Esta circunstancia pone en perspectiva
paleoltica labores de profundo examen con respecto a nuevos lugares de toda la cadena
riberea y confirma con datos arqueolgicos los lmites cronolgicos de cascadas de
antiqusimos lagos.
En el ao 2003 este equipo expedicionario conjunto armenio-francs investig la
localidad paleoltica de Mulk-4, sobre el margen derecho del ro Kasagh. Durante las
labores fueron recolectados materiales arqueolgicos, el equipo determin con precisin
cuestiones vinculadas con su ubicacin, los lmites del rea de extensin de los
instrumentos de piedra; y estudi las caractersticas universales de dispersin de los
materiales arqueolgicos. Los instrumentos de piedra recolectados especialmente los de

75

Kalantaryan, A. y Melkonyan, H., Trabajos arqueolgicos en Armenia 1990-2003, Erevn, 2005, 19.

68

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

obsidiana- fueron presentados en tres grupos cronolgicos: el paleoltico inferior, el


principal musteriense-, y los mejor conservados, los del tipo paleoltico superior.
Mientras exploraban rocas de un desfiladero prximo al afluente Kasagh, en cuyas
aguas confluye el Medzamor, una expedicin76 de investigadores armenios y franceses
integrado por tres equipos dirigidos por el arquelogo Boris Kasparyan, perteneciente al
Instituto de Arqueologa y Etnografa de la Academia Nacional de Ciencias de Armenia,
hall un monumento arqueolgico que se supone de la era mesozoica, es decir anterior al
paleoltico77. El monumento fue descubierto en las cuevas de Kmlo, en las proximidades de
Apna, distrito de Arakatsotn; est compuesto por restos de herramientas de obsidiana y de
granos silvestres de hace 10.000-8.000 aos. De confirmarse la Edad del estos granos,
seran los ms antiguos de la Altiplanicie Armenia oriental. Los equipos analizaron tambin
rastros de primitivos asentamientos humanos del Paleoltico medio.
Notables frutos brindaron tambin las labores investigativas realizadas en 2003 por la
expedicin cientfica armenio-rusa; esta expedicin encontr monumentos paleolticos a
cielo abierto, en cavernas con ricos materiales arqueolgicos consistentes en instrumentos
de basalto y de cuarzo (Metsavn-1-3, Paghaghbiur-1-2, Norashen-1, Saratovka-1,
cavernas-moradas en Kruglaia- Shishka, Katnaghbiur, etc.).

EL HOMBRE DE NEANDERTHAL
Se lo denomina as por el lugar de Alemania, cerca de Dusseldorf, en que se hall el
primer crneo de esta clasificacin, precedente del hombre actual (Cromagnon). Entre las
cuestiones importantes relacionadas con la presencia del hombre arcaico en el Asia
Anterior est su caracterstica, que cuenta con algunos trazos del hombre racional. El de
Neanderthal es eslabn que media entre el pithecanthropus y el hombre actual.
Se distinguen dos clases de este homnido: el clsico neanderthalense, que era un ser
bastante rudo y de contextura de dimensiones superiores a la ordinaria. Como lo trasuntan
el esqueleto y el crneo hallados en excavaciones arqueolgicas, tena manos primitivas,
cabeza grande y alargada en sentido horizontal, frente baja e inclinada; la cabeza se asentaba
sobre un cuello grueso y corto, que pareca formar un todo con la nuca, bien plana y
maciza. La medida del cerebro era no muy menor que la del promedio del hombre actual y
a veces mayor. La nariz era ancha y la barbilla cortada por debajo hacia atrs, igual que en
los monos, pero sin ser saliente como en el hombre de nuestros das, vigorosos y
sobresalientes huesos supraciliares, y cavidades orbitales anchas y bajas.
Est demostrado que en esta primera etapa del paleoltico medio, como consecuencia
de las condiciones naturales progresivamente favorables, casi todas las zonas de la
Altiplanicie Armenia fueron pobladas por el hombre de Neanderthal, que utiliz
instrumentos de piedra trabajados siguiendo la tcnica musteriense. An conservando las
tradiciones acheulenses, fueron diferentes de las del paleoltico inferior; de mayor nivel,
ms especializadas y adaptadas para satisfacer las necesidades particulares de la caza pero
sin poder liberarse de la simplicidad precedente. Continu por un tiempo fabricando
hachas grandes y herramientas con forma de disco, ambas de doble filo, hechas con piedras
fragmentadas.
La segunda clase es la del neanderthalense racional o neoantrpido, que en ciertos
aspectos fue semejante al hombre contemporneo; pertenece a la mitad de este perodo
(20.000 a.C.) cuando comenzaron a esbozarse diferenciaciones entre agrupaciones tnicas,
Financiada por Gfoeller Foundation.
La localidad que hasta 1935 se denomin Pash Abarn, hasta el siglo X d.C. se llamaba Kasagh. Su primera
mencin est en Ptolomeo, en el siglo II, como Casala. En 1918, sus pobladores y el ejrcito armenio sostuvieron una
histrica batalla, vencieron al invasor ejrcito turco y neutralizaron su plan de ocupar Erevn, capital de Armenia.
76
77

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

69

que perfilaron varios tipos. Las diferencias tnico-raciales son innegables pero son un
fenmeno secundario que no puede servir de argumento contra el hecho de la unidad
biolgica de toda la humanidad, ahora totalmente demostrada con los descubrimientos de
la gentica.
Ya vimos que existe la hiptesis de que los antecesores del hombre actual fueron los
neanderthalenses racionales de Asia Anterior. Para las hordas de neanderthalenses tardos,
Asia Anterior fue el camino obligado de las migraciones. Aparentemente, las diferencias
apreciadas entre esas hordas son resultantes de las mezclas de distintos grupos humanos
que habitaban, precisamente, las diversas cadenas montaosas de Asia Anterior.
A diferencia del precedente, este neardenthalense era de estatura baja poco ms de un
metro y medio- pero de complexin robusta, de caminar erguido mas ligeramente
encorvado, de andar pesado y torpe. El crneo era alargado y la nariz muy protuberante. El
tamao del cerebro fue reduciendo su volumen hasta cierta medida y las muecas fueron
como las nuestras. El arquelogo se ve obligado a penetrar en el mbito de las conjeturas:
en el transcurso de centenares de miles de aos la disminucin primero y el crecimiento
despus del tamao del cerebro, deben haber sido acompaados por una correspondiente
evolucin de las capacidades mentales: paralelo a la acentuacin del alcance de sus sentidos,
el hombre comenzara a recorrer el camino del espritu; a detener su mirada en las estrellas;
sin mayores explicaciones comprobara la disposicin estable de las constelaciones y las
posiciones de los astros y planetas en el firmamento; diferenciara la suave fragancia de las
plantas y flores aromticas del desagradable hedor de un animal muerto en
descomposicin; reconocera el deleitante canto de los pjaros y el amenazador rugido de
las fieras; su atraccin instintiva se vera superada por el placer consciente de acariciar la
piel de un antrpido del otro sexo; con entendimiento y como consecuencia de su
alimentacin vegetal distingui el sabor dulce y el amargo. Agudiz su imaginacin e
invent. No acept resignado las limitaciones que le impona la dureza de la piedra y busc
formas de adecuar la herramienta al tamao de su mano y desgastarla para que sus
asperezas no lo lastimaran. De todas estas experiencias y de otras miles fue haciendo
acopio de datos en su memoria. Elabor hachas de mano, idnticas unas a otras en forma y
tamao y despus las hizo de diversas formas y medidas. La mayor complejidad de los
recuerdos fue un incentivo permanente para que su cerebro incrementara el rendimiento.
Pas mucho tiempo pensando y tratando de hallar explicacin a los fenmenos naturales.
Su cuociente mental y sus reflejos psquicos se fueron elevando. No obstante estas
relevantes caractersticas de progreso, la evolucin del cerebro del neanderthalense no
alcanz el grado de perfeccin que tuvo el homo sapiens. Adems, posiblemente por carecer
de la integridad de los rganos fonticos por la insuficiente conformacin de su anatoma
desde los ligamentos inferiores de la glotis hasta la boca, no poda articular palabras.
Careciendo de otra forma de expresin de pensamientos, estos instrumentos de piedra nos
transmiten el contenido de sus preocupaciones: son herramientas, tienen un diseo, indican
en qu ocupaba su tiempo y son seales de su incipiente desarrollo mental.
Durante el perodo del paleoltico medio de la Altiplanicie Armenia, en el que
predomin la cultura musteriense, se observa mayor dedicacin, minuciosidad en la tcnica
- ms compleja - de elaboracin de los elementos de piedra. Estas caractersticas
exteriorizan un enriquecimiento de las experiencias en el trabajo y el progresivo aumento
de las tentativas de mejorar la calidad de las herramientas elaboradas. La especializacin y la
mayor variedad de las herramientas fue coherente con las necesidades que suscit su
utilizacin para satisfacer las nuevas actividades que gener su vida, que continu en las
zonas perifricas de las ocupadas por los glaciares; all los ros engrosaron sus caudales,
aumentaron la fuerza de sus corrientes y abrieron valles y quebradas. A diferencia de los
perodos anteriores, en los que acampar en forma transitoria fue lo habitual, este tiempo del
paleoltico medio, correspondiente a mediados del cuaternario, de temperatura fra e

70

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

inclemente, oblig al hombre a adaptarse ms al rigor del clima y solo vivi refugindose en
cavernas naturales, pasajes cubiertos, debajo de promontorios y en declives de las
montaas. Por esta razn muchos poblados de la poca musteriense, como vimos, estn
vinculados con peascos en los que se conservaron varias capas culturales. All comprendi
el beneficio de compartir con otros hombres la vida bajo el mismo techo cavernario con un
solo fuego, circunstancia que facilit sus esfuerzos para conseguir alimento. A pesar del
rigor climtico y de los prolongados inviernos, la llegada de las estaciones clidas
transform la Altiplanicie en un paisaje buclico de mil colores verdes e ingentes manadas
de pequeos animales cornados.
Tanto para mover grandes bloques de piedra, como para ahuyentar a las fieras y para
cazar animales de gran tamao, la presencia de los varones adultos fue convirtindose en
una necesidad creciente. El hombre de Neanderthal de la Altiplanicie no se extingui
inmediatamente: por el contrario, continu poblando sin interrupciones ms y ms reas
predominantemente en rocosas laderas de las montaas. Investigaciones de arquelogos
permitieron descubrir cavernas que los humanoides ocuparon como viviendas para
invernar, campamentos de caza de verano y colecciones de las herramientas caractersticas
del paleoltico medio pertenecientes a la cultura musteriense en monumentos arqueolgicos
del monte Ardn, en la corriente media del ro Ildarun y en adyacencias del Kasagh. Por los
elementos y las inscripciones sabemos que aquellos humanos estudiaron detenidamente los
hbitos de los animales. Comparado con los de perodos anteriores, el avance cultural de
los antiguos habitantes de comienzos de los glaciares en estos lugares, alcanz cierto nivel
que le permiti adaptarse ms activamente a las difciles condiciones de los nuevos tiempos.
El hacha de mano de doble filo fue reemplazada por otras de un solo filo discoide. Las
hojas de cuchillos y las puntas de piedra que elabor fueron ms delgadas y raspadas. Los
elementos puntiagudos en general, que fueron hallados en estos monumentos, tienen forma
de un alargado triedro o de hoja de rbol; sus bordes estn raspados con un pequeo y
delicado abrasivo. Estos alargados raspadores y escoplos fueron construidos con la
finalidad de presionar sobre las irregularidades mnimas de los bordes y limpiar de
asperezas el objeto trabajado, por lo cual las partes que cumplen esa funcin tienen un filo
dentado y las partes centrales estn alisadas como mango para agarrar la herramienta con la
mano. Son tiles para la caza y para la elaboracin de los elementos derivados de las presas
obtenidas; es decir que en sensible medida denotan un perfeccionamiento. Esta nueva
tcnica de trabajar la piedra prepar el paso hacia la cultura del paleoltico superior. En los
citados monumentos, junto con las herramientas de la cultura musteriense temprana fue
hallada gran cantidad de grciles instrumentos especializados, con refinada elaboracin, en
especial objetos de punta aguda y limas, caractersticos del musteriense tardo. La obsidiana,
por haber estado durante menos tiempo expuesta a los vientos, es opaca, es decir, no tiene
la ptina de perodos precedentes. Los materiales arqueolgicos hallados en las laderas de
los montes Adzokh, Arzn, Chatkern, Tacharak, Nurnun y otros pertenecientes a todos los
estadios del paleoltico, prueban que all el hombre trat de acercarse a otros hombres. Y
entonces habr confirmado que entre los sexos hay diferencias anatmicas no importa de
qu grupo provengan, tal como ocurra entre las bestias.
La impronta principal y tpica de los poblados de la Altiplanicie Armenia pertenecientes
al cuaternario es que todos, con muy pocas excepciones, aportan ricos complejos
arqueolgicos con abundante cantidad de instrumentos de trabajo utilizados en sucesivas
etapas del desarrollo de la cultura paleoltica, lo cual constituye el testimonio indiscutible de
que una parte de los hombres prehistricos perdur en forma ininterrumpida en aquel
territorio. En los monumentos de cultura musteriense no solamente fueron descubiertos
elementos de etapas anteriores sino que adems fue comprobada su expansin hasta
abarcar amplios territorios como Kharberd, Amida (Tigranocerta) y los monumentos de la

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

71

costa occidental del Tigris superior, en los que se hallaron materiales caractersticos de la
cultura musteriense.
Mientras los hombres prehistricos del perodo musteriense se expandan, fue el
enriquecimiento de la cultura del perodo musteriense lo que atemper la rigurosa exigencia
de los prolongados inviernos. Como reiteradamente lo hemos sealado antes, una de las
expresiones de aquella cultura fue la del fuego. Otro de los mas importantes elementos
culturales del cuaternario fue la invencin de la aguja de coser hecha de hueso, que quizs
promovi una de las grandes revoluciones que caracterizan a la cultura til de la prehistoria.
La aguja permiti al hombre preparar prendas de vestir complejas con el cuero de los
distintos animales que apresaban. La aguja, quizs la herramienta ms sencilla de la
prehistoria, sirvi para abrigar al hombre, protegerlo de las inclemencias durante el da, para
cubrir su cuerpo en las fras noches de invierno y para impedir el paso de los glidos
vientos a travs de los resquicios de las cavernas. Primero curtan las pieles
desengrasndolas y remojndolas y las convertan en cuero; despus, con ayuda de una
cuchilla de piedra y de agujas de hueso, cortaban las partes tiles y las cosan siguiendo
determinados moldes, segn fueran destinadas a cubrir las piernas y los pies, la cabeza o el
cuerpo. De los objetos arqueolgicos descubiertos la aguja es el ms numeroso . El fuego y
la ropa confeccionada con pieles posibilitaron al hombre habitar mayor parte de la
Altiplanicie. Generalmente fabricaron la aguja con asta de ciervo o con huesos de ave a las
que astillaban y elegido el fragmento mas adecuado afinaban un extremo y redondeaban el
cuerpo con una piedra de cuarzo; en la otra punta, que haba quedado mas ancha, usando
una lezna tambin de cuarzo, abran un agujero u ojo por el que enhebraban alguna fibra
vegetal fuerte o un tendn animal con el que cosan. La aguja es, quizs, uno de los pocos
inventos prehistricos que se conserv invariable en su forma original hasta la actualidad.
Se hallaron agujas de muy diverso largo y ancho correspondientes a todas las etapas de la
prehistoria.
Los elementos hallados en el territorio que hoy es Armenia evidencian que en el
paleoltico medio ya se tenda hacia cierto semisedentarismo. Cerca del sistema del monte
Arakats y del curso medio del ro Ildarun, no lejos de los monumentos paleolticos, hay
una serie de peascos que corresponden al tiempo musteriense. Hasta la Naturaleza, en el
paleoltico medio, obligaba al paleoantrpido a moverse determinadamente hacia territorios
donde el clima le resultara beneficioso. Las hordas se asentaron no solamente al pie de las
montaas, en mesetas del Sur y el Este de la Altiplanicie donde el clima es ms benigno,
sino tambin en fras zonas de altas laderas y en llanuras cercanas a los glaciares. Los
hombres de Neanderthal no temieron a las trabas que el entorno les opona, ni a la gran
altura de las montaas ni a los ros correntosos, ni a las bajas temperaturas de las estepas.
Como expres ms arriba, no desaparecieron ni se extinguieron: por el contrario,
continuaron poblando en forma incesante, cada vez ms territorios en regiones rocosas. La
Altiplanicie armenia y las zonas aledaas estuvieron habitadas por cantidades relevantes de
grupos humanos del tipo Neanderthal que fueron eslabones intermedios que los
comunicaron con su antecesor hombre arcaico, con el pithecanthropus y sus contemporneos.
El estudio de los materiales del perodo musteriense permite extraer consecuencias
fundamentales acerca de los delineamientos de la vida social humana de aquel perodo. El
tipo de las herramientas del musteriense tardo indica no solamente que el trabajo del
hombre de Neanderthal se fue haciendo mas complejo sino que destaca el cercano lazo y la
sucesin inmediata existente entre los paleolticos medio y superior. El significativo
incremento de la elaboracin de instrumentos reflej el perfil de la comunidad prehistrica.
La necesidad de cazar animales de gran tamao exigi que los cazadores
neanderthalenses se acercaran cada da ms unos a otros; que se organizaran para atacar
agrupados recurriendo a mtodos ms prcticos. El resultado positivo de cazar juntos debe
haberse proyectado en la conviccin de que es conveniente organizarse para vivir juntos. El

72

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

tmido semisedentarismo y el fuego permanente ayudaron a la consolidacin interna de la


comunidad prehistrica. El creciente agrupamiento humano fue enervando la prohibicin
de formar pareja con individuos extraos al crculo propio y facilit gradualmente la
apertura a relaciones entre hombres y mujeres de grupos ajenos(exogamia). De todo eso se
concluye en que el grado comn del nivel de vida humana en general, dio lugar a nuevos
modos de convivencia que fueron el primer paso hacia el lejanamente ulterior
ordenamiento tribal.
Al investigar al hombre de Neanderthal en el Norte de Asia Menor, sobre el entorno de
Samsun y en zonas aledaas y ms lejanas hacia el Sudoeste, se encontraron objetos de tipo
musteriense. Los hombres del paleoltico medio y superior, en sucesivos ascensos y
descensos, se aventuraron a recorrer los valles que bordean el mar Negro y les result
relativamente fcil pasar de las regiones orientales de la Altiplanicie a las riberas europeas
de los Dardanelos, bajar hacia la cuenca oriental del Mediterrneo, donde fueron dejando
en herramientas musterienses, rastros de su paso hasta llegar a la Siriana y Palestina. As su
mbito cultural, caracterizado por notorios sellos paleolticos, vinculando sucesivos
eslabones emparentados con las tierras altas de la Mesopotamia septentrional, se ampli y
se expandi hacia las costas mediterrneas de Asia Menor.
Mientras tanto, populosas masas humanas del extremo oriental de la Altiplanicie fueron
testigos y protagonistas de enormes peripecias y cataclismos naturales como lo fue la
elevacin del nivel de las aguas. Al derretirse los glaciares, se inund la Mesopotamia, los
hombres se alejaron y buscaron refugio en las tierras altas y al retirarse las aguas retornaron
a sus lugares de origen del Sur.

EL PALEOLITICO MEDIO EN AMBAS MARGENES DEL EUFRATES


Durante el paleoltico medio, en la parte de la Altiplanicie Armenia occidental y en el
centro de Asia Menor, se concentraron algunos puntos geogrficos donde los
investigadores han hallado elementos culturales, objetos, herramientas: al Norte de los
Tauros, en el valle del Aradzn, en el circuito de Melitene, en Hark, en los alrededores de
Amida (Tigranocerta), en el curso superior del Tigris occidental, en las proximidades de la
antigua Ancyra y en otros puntos.
Al mismo perodo pertenece el valle del curso superior del ro Sakaria, donde tambin
se hallaron herramientas de aquella edad, que recuerdan a los descubrimientos de
colecciones arqueolgicas de Jacques de Morgan en el Arakats.
.
LA PESCA COMO MEDIO DE SUBSISTENCIA
La pesca prehistrica es una actividad que se vio condicionada por la escasez de
materiales arqueolgicos respecto a ella tanto en lo literario como en cuanto a la
investigacin cientfica. Las fuentes investigadas ofrecen insuficientes datos debido a que
en las excavaciones son igualmente raros los materiales descubiertos relacionados con la
pesca. Esta realidad es comprensible porque los instrumentos utilizados en la actividad
pesquera, que ya en el cuaternario preparaban con madera y huesos, no podan perdurar
debido a la putrefaccin del material con el que eran elaborados. Por lo tanto no es casual
que los detalles hallados en las excavaciones no sumen una gran cantidad. Adems, el
hombre primitivo se aliment en forma predominante con carne de las presas obtenidas en
la caza; y durante milenios, esas presas eran animales de gran tamao. Tard mucho el
hombre en preferir la carne de animales pequeos. Lo mismo puede decirse acerca de los
restos ictcolas que se encontraron en los diversos monumentos arqueolgicos. No

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

73

obstante, el estudio de los mtodos de pesca y de las experiencias a las que recurri la
poblacin de la prehistoria en la Altiplanicie pueden tener cierto valor para el conocimiento
cientfico78.
Durante las excavaciones en el monumento de Shengavit se descubrieron pesas de
pequeo tamao y formas, y restos espinales de distintas especies de pescados. En opinin
de los especialistas una de las espinas dorsales halladas perteneci a un pez de un metro de
largo. Con respecto a la pesca, adems de los anclas de la Edad del Bronce, dan un preciso
detalle los sellos urartianos; estn grabados con temas de culto religioso. En uno de ellos,
segn Piotrovski, est representado el smbolo del dios de Ashur sobre un pez. Son
especialmente interesantes tres estatuillas de una deidad con forma de pez que se
encontraron en Karmir Blur; son de la misma especie y estn representados por hombres
barbudos, de pie, cuyas cabezas y cinturas estn cubiertas por pescados de manera tal que la
cabeza del pescado les sirve de sombrero79. Todo esto, sumado a la obstinacin en
construir un poblado como Lichashn cerca de un lago y volver a reconstruir poblados
sobre poblados en el mismo lugar en diversos estratos yuxtapuestos durante milenios
suscita la hiptesis de que adems del valor utilitario del agua, le atribuyeran tambin carcter
sagrado, significacin mgico-religiosa al lago Sevn en particular. No llama la atencin que
tantas y tan importantes inscripciones rupestres hayan sido grabadas en el litoral, en
espacios contiguos al lago Sevn, como en Kegham, por ejemplo? Sin embargo, la
interpretacin mgica de esas creaciones slo puede ser aplicada a los primeros pasos de
esas inscripciones, que no resisten ningn tipo de comparacin con las estilizaciones de
pocas posteriores, en las que ya aflora el pensamiento racional-deductivo del autor,
absuelto de connotaciones figurativo-religiosas. E incluso aun aceptando la presencia del
ingrediente mgico en la embrionaria creacin artstica, es difcil admitir que el primitivo
tallador tuviera la idoneidad de concebir que en la figura que representaba en la piedra
resida un espritu80.
En excavaciones realizadas en Nor Baiazid se hall un colgante que asemeja a un pez81.
Menciones fragmentarias de tipo literario y arqueolgico, aluden a instrumentos que se
usaban para pescar, particularmente anclas, pesas, anzuelos y redes, su aprovechamiento y
cmo los hacan. Es muy posible que en poblados antiguos cercanos a corrientes de agua
de diverso caudal, la pesca fuera includa en las actividades ocupacionales de sus habitantes;
la circunstancia de que los materiales utilizados fueron corrodos por accin del tiempo,
nos impide aportar datos ms concretos82. Modelos de botes hechos con madera hallados
en el segundo tmulo de Lichashn demuestran que se dedicaban a la pesca lacustre. De
ese modelo de botes se encontraron otros ms grandes en el lecho del lago Sevn (siglo
XIII a.C.), lo cual nos prueba su existencia arcaica. Merecen atencin las anclas de basalto
descubiertas en Shorcha y en Lichashn, de 3-4 kilogramos; estn trabajadas, tienen un
agujero bastante ancho por el cual pasaban una cuerda que ataban al bote mientras
pescaban. Entre los instrumentos utilizados para esta actividad hay arpones de hueso que
datan de fines del milenio IV a.C. y de la primera mitad del milenio III a.C.83. El arquelogo

Petrosyan, A., La pesca en la Altiplanicie Armenia segn los materiales histrico-arqueolgicos, Revista de la
Universidad de Erevn, 1986, 3(60), 119.
79 Idem, ibidem, 120.
80 Reinach, S., Lart et la magie. A propos des peintures et des gravures de lage du Renne, LAnthropologie, XIV, 3,
Paris, 1903, 257-266, citado por Anusharian, Alexandr, Los temas del arte morfolgico-natural en la Prehistoria,
Revista Histrico-Filolgica, Erevn, 2000, 2, 184, n.10.
81 Lalaian, E., Excavaciones de panteones en Armenia Sovitica, Erevn, 1931, 161, citado por A. Petrosian, op. cit.,
121, n.15.
82 Khanzadian, Emma, La cultura de la Altiplanicie Armenia en el tercer milenio a.C., Erevn, 1967, 43.
83 Son arpones de pequeo tamao pero bastante bien confeccionados; para pescar, lo amarraban a un palo y
arrojaban el arpn a mano; Petrosian A.. op. cit., 121, n.19.
78

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

74

Krikor Areshian, tras hacer excavaciones cientficas, escribi: ... debajo de restos del techo
incendiado de una vivienda se encontr una coleccin completa y un arpn que despert gran inters84.

IV. EL PALEOLITICO SUPERIOR


CONDICIONES NATURALES
El perodo tardo del paleoltico o paleoltico superior comenz en la Altiplanicie
Armenia desde los 40.000 / 35.000 aos a.C. y se extendi hasta los 12.000 aos a.C.85 Las
glaciaciones continuaron. Aunque los bloques de los glaciares fueron de menor tamao,
todava el clima era de excepcional rigurosidad, de intenso enfriamiento. Parecida a la
tundra, la vegetacin era pobre y abarcaba las cadenas centrales de la Altiplanicie. Se
produjeron levantamientos de la tierra y se congelaron totalmente los mares que quedaron
entre las tierras separadas; hubo migraciones de diversos tipos de animales que cruzaron las
reas de las aguas congeladas; en la regin del lago Sevn la fauna estuvo compuesta
primordialmente por toros, en el Norte por ciervos y diversas especies de animales polares.
En el resto del territorio sigui habiendo mamuts, renos de gran tamao, bisontes, jabales.
El mamut es un animal gregario; al acercarse la Edad del los hielos disminuyeron las
manadas, en las que era la hembra la que mandaba, y casi desapareci la especie; pero con
la elevacin de la temperatura, las manadas que quedaban buscaron refugio en los bosques.
El mamut fue perdiendo el abundante pelaje que lo cubra y le qued una delgada capa de
pelos cortos. Debajo de la piel tena una gruesa capa de grasa que le sirvi para resistir las
bajas temperaturas de los glaciares. Tena patas cortas; en el extremo de la trompa, dos
protuberancias con forma de dedos le permitan agarrar del suelo alimentos pequeos.
Algunos ejemplares quedaron sepultados por los hielos y nieves eternas, lo cual permiti
que se conservaran casi intactos y hasta con carne y pudiramos saber de ellos y de sus
costumbres. Finalmente, hace 30.000 aos, el mamut, junto con otros animales grandes, se
extingui.
Mucho despus, a fines del cuaternario, comenz la era postglacial o sea el holoceno,
perodo geolgico llamado tambin reciente, que incluye los tiempos histricos hasta el
momento actual.

SUBPERIODOS
La cultura del paleoltico tardo o superior, tambin en la Altiplanicie Armenia se
clasifica en subperodos caracterizados por las interrupciones de las ltimas glaciaciones, por la
mayor delicadeza en la terminacin de las herramientas de piedra, lminas de silex, madera,
hueso, marfil, de asta de ciervos.
El primer subperodo (magdaleniense) se caracteriz por la elaboracin de ingentes
cantidades de puntas de flechas, pequeos cuchillos, herramientas para raspar piedras y
para cortar y coser pieles; tambin de agujereadoras, martillos, buriles y otros elementos
para labrar piedras y maderas.
El segundo subperodo (solutrense) tuvo pocas diferencias con el anterior en cuanto a
la tcnica de trabajo de la piedra en la elaboracin de armas de mano, aunque hay un
avance hacia el perfeccionamiento y mejoramiento del acabado del objeto, en especial en lo
que se refiere al trazado de la lnea recta de los bordes; el hombre no solamente prest
atencin a la mayor delgadez del filo sino tambin a la lisitud de la superficie. Las puntas de
84
85

Areshian, K., Poblados olvidados a orillas del Araks, revista de la Universidad de Erevn, 1971, N 11, 29.
Sardarian, S.H., op. cit., 76.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

75

flecha estn afiladas, tienen forma de hoja de laurel y estn unidas al cuerpo del arma,
tambin pulido con finura para destinarlo a la caza. Hay tambin armas blancas, barrenos,
raspas y taladros para la madera y el hueso.
En el tercer subperodo(de Aurignac) hubo pocas puntas de flecha con forma de laurel
y otras herramientas puntiagudas. En la Altiplanicie, en particular en el territorio de la
actual Armenia fueron hallados monumentos del paleoltico superior con muchsimos
objetos que siguen el mdulo de los subperodos precedentes pero que avanzan una vez
ms, se diferencian por su mayor refinamiento en el desgaste y en muchos casos, por la
superficie cubierta de una ptina de color claro, provocada por su exposicin a fenmenos
naturales. Aparecieron ropas cosidas hechas con pieles de bestias de gran tamao. Con las
pieles, previamente elaboradas, cosieron ropas y sombreros utilizando agujas de hueso.

EL HOMBRE- EL EVOLUCIONISMO - TEORIA DE CHARLES DARWIN


El individuo humano primitivo elaboraba instrumentos para s y sala en soledad en
expediciones individuales de caza en las que las presas eran de menor tamao porque no se
atreva a enfrentar a los de tamao mayor. La tendencia al aislamiento del neanderthalense
lleg hasta a inspirar animadversin en otros cazadores solitarios; lo llev a encontrar
conveniencias afines con los ms allegados y a formar con ellos reducidos grupos de caza86.
Observando detenidamente los fenmenos naturales, el naturalista y fisilogo ingls
Charles Darwin, sostuvo tres principios: consider que la variacin de las especies que se
produce por herencia y por seleccin natural, se daba en dos procesos: uno de seleccin
natural y otro de seleccin sexual; que el primero expande su influencia en toda la
naturaleza y produce formidables cambios, a diferencia de la seleccin sexual que influye
sobre los animales en una rbita limitada y comparativamente ms dbil. Segn Darwin la
seleccin sexual es consecuencia de la competicin o lucha que tiene lugar en el marco
instintivo entre individuos que pertenecen a un mismo sexo. Es sabido que entre machos
de diversos animales se suscitan peleas por causa de las hembras y que resultan vencedores
los machos ms fuertes, que dominan a las hembras; y que los machos ms dbiles,
derrotados, privados de su pareja, se ven obligados a huir. Consecuencia de esto, dice
Darwin, es que los animales machos dbiles son incapaces de generar nuevas cras y que
entre los machos fuertes ocurre lo contrario, es decir, producen mltiples generaciones.
Los machos de las generaciones recin nacidas, descendientes de machos fuertes, heredan
sus selectas caractersticas.
As, debido a la circunstancia de que en los animales machos de cada generacin se
distinguen los ms selectos, los machos se perfeccionan sin cesar; esto explica adems que
los machos de muchos animales son desproporcionadamente ms grandes y fuertes que las
hembras. Por la seleccin sexual, en la que las hembras permanecen sin cambios, se
perfeccionan solamente los individuos machos. Hablando acerca de la seleccin sexual,
Darwin agrega: esa seleccin depende no de la lucha por la existencia sino de la competicin que tiene
lugar entre los machos a causa de las hembras; como consecuencia de la seleccin sexual, el derrotado no es
privado de la vida sino de la descendencia, o bien tiene menos descendencia. Y por esta razn tambin
la seleccin sexual acta con menos vigor que la seleccin natural...87. Segn Darwin88, ahora
refirindose al hombre y a la sociedad, la seleccin entre ejemplares de la misma especie
pero diferenciados en el gnero, condujo al reemplazo de las relaciones carnales

Giacobini, G. y dErrico, F., I cacciatori neandertaliani, Milano, 1987.


Palaghian, Samuel, Darwinismo, Tifls, 1904, 120.
88 Darwin, Charles Robert, On the Origin of species by means of natural selection, or the preservation of favoured
race in the struggle for life, London, 1859.
86
87

76

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

indiscriminadas por la organizacin de casales89, proceso que debe haber ido adquiriendo
cada vez mayor consistencia; la bsqueda de hembras por los machos suscitara primero la
desconfianza de un grupo hacia otros grupos, que despus se convertira en enemistad, la
que habr adquirido tal fuerza que llegara a la bsqueda de eliminar al macho competidor.
Como lo hace notar Octavio Paz, en la pareja hay obstculo, transgresin; el dilogo entre
el obstculo y el deseo se presenta y asume siempre la forma de combate90 Esta forma
apocada en su actividad ocupacional ms frecuente como era la caza, fue proyectndose
tambin en la organizacin de esa pareja, que deba tener lugar con semejantes que hallaban
dentro de su crculo inmediato, excluyendo a desconocidos (endogamia).
Considerando las observaciones cientficas de Darwin que no fueron objetadas por los
descubrimientos posteriores en la materia91, la cpula (palabra compuesta por cum con- y
pere-ataque) que hasta entonces haba sido resultado de una agresin, fue transformndose
en un instintivo cortejo92 en el que el varn demostrara habilidades de cacera,
posiblemente acompaadas por movimientos rtmicos e incitantes del cuerpo; o, tal vez,
entregando alimentos apetecibles para la hembra. Dentro del reino animal, el macho ya
distingua al otro sexo, sin ninguna otra diferenciacin que la de grado; distingua a la
hembra no solamente por su conformacin anatmica sino adems por las hemorragias
uterinas que exteriorizaba en cada ciclo ovrico, y los olores de sus secreciones genitales.
Los machos, a su vez, exhalaran un fuerte olor expelido por su piel, en particular cuando
consuman sustancias sudorficas; estos efluvios de sus cuerpos impresionaran en la
instintiva atraccin o rechazo venreo por parte de las hembras y constituiran un factor de
influencia en el cortejo previo a las relaciones carnales.
Slo guiados por el instinto de conservacin de la vida, aquellos humanos arcaicos
descubriran que mantener en sus cuerpos la suciedad acumulada de grasas, tierra y
exudaciones naturales, que se concentraban ms en sus largas cabelleras, tenan relacin
con enfermedades que los aquejaban y los debilitaban; a partir de ese descubrimiento el
deterioro fsico fue vinculado con las condiciones climticas, las altas y bajas temperaturas y
finalmente atribuido a la intervencin de espritus malignos y deidades. Por la ausencia de
prcticas higinicas los cros moran a poco de nacer y fue breve la duracin de la vida, que
segn Darwin- no pasaba de los treinta aos. Para contrarrestar estos efectos, trataron de
acceder a la benevolencia divina con ceremonias religiosas de inmersin, purificacin y
asperciones, en las que el agua, a la que iran agregando sustancias aromticas y ungentos,
ocupaba un lugar preponderante. El hacinamiento de individuos en cavernas de reducidas
dimensiones, as como, milenios despus, en las primeras construcciones de moradas
compuestas por un nico ambiente en el que se desarrollaban todas las actividades, tambin
agregara su dosis de perjuicios provenientes de la falta de higiene. La habitualidad de ritos
de purificacin fue generando la creacin de reglas religiosas compuestas por elementos
atmosfricos y alimentarios, llegando a la prohibicin del consumo y la abstencin de
ciertos tipos de carne en determinadas pocas del ao.
Con el tiempo, y como consecuencia de la renuencia inicial a mantener relaciones
sexuales con forneos, debe haber habido incestos y predisposicin a contraer
enfermedades; en contraste, posteriormente, el horror a la vinculacin carnal entre quienes
exista un estrecho lazo de sangre impuls el proceso hacia la exogamia, institucin que
aparecera con el desarrollo de la cultura. Por los nexos biolgicos que se establecieron
entre individuos de distintos clanes como consecuencia de la exogamia, se produjeron
serios cambios en el tipo fsico de los antiguos habitantes e incluso, posiblemente,
mutaciones anatmicas y fisiolgicas. El hombre de Cromagnon y los dems tipos

89

casal: en Argentina y Uruguay, pareja de macho y hembra.

90

Paz, Octavio, La llama doble, Barcelona, 1993, 119.

Darwin, Charles Robert, idem.


92 Palaghian, Samuel, op.cit., 123.
91

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

77

antropolgicos que siguieron fueron fases fsicas sucesoras en la evolucin del hombre de
Neanderthal, evolucin que se vio favorecida tambin por la interdiccin de relaciones
entre individuos del mismo clan.
***
Retomando el tema de la influencia de los fenmenos naturales sobre los hbitos de los
tipos antropolgicos, habiendo hallado en el fuego un medio de vencer al fro, ya no les
cost tanto a los humanos permanecer un tiempo en un mismo lugar. Sus alejamientos slo
se debieron a exploraciones que hicieron por los alrededores hasta hallar zonas donde la
vida les pareciera ms confortable. Se alejaron de los glaciares y se acercaron a aquellos
lugares precedentemente habitados por el hombre del paleoltico inferior. El incipiente
sedentarismo unido a la invencin del fuego condujeron a la sacralizacin de la ignicin por
su capacidad destructiva; creci en aquel tipo humano la creencia de que slo una deidad
podra ser tan difcil de alcanzar y poseer un podero tan incontenible como el del fuego.
Con el tiempo, en sus figuraciones, veneraron al fuego como hermano y tambin como
esposo del agua93.
En el perodo siguiente se produjeron nuevos glaciares en las altas montaas.
Avanzaron capas de hielo de mayor tamao que las anteriores que llegaron hasta los
montes Arakats, Ararat, Sipn y las otras cumbres y cordilleras. Como consecuencia de los
congelamientos volvieron a desaparecer los bosques de las zonas meridionales. Por restos
de osamentas hallados en excavaciones arqueolgicas sabemos que los glaciares, los
levantamientos de la tierra y el total congelamiento de las sabanas tendidas entre las tierras
separadas, provocaron migraciones y extinciones de diversos tipos de animales que
cruzaron las reas de aguas solidificadas: en la regin del lago Sevn la fauna se compuso en
especial por toros lanudos, caballos; en el Norte por ciervos y diversas especies de animales
polares: la cabra, el toro arcaico; de modo simultneo fueron desapareciendo, aunque no
del todo, animales que necesitaban de la humedad y de altas temperaturas: mamuts,
rinocerontes gigantes y la especie de gran hipoptamo natural de la regin. Pero estas
glaciaciones tardas fueron transitorias hasta desaparecer.
Posteriormente, con los deshielos, volvieron a atemperarse poco a poco las condiciones
naturales, el clima, los reinos vegetal y animal. En particular en la zona septentrional
aparecieron renos y ciervos, el rinoceronte lanudo, el toro salvaje, variadas clases de fieras
carnvoras, que se manifestaron en diversas regiones de la Altiplanicie. El hombre dedic
ms tiempo a la caza, en especial a la de animales de gran tamao, bueyes salvajes, caballos,
cabras montesas. Pero todava su nutricin fundamental sigui estando compuesta por
plantas, races, tubrculos y frutos silvestres recolectados.
El hombre de Neanderthal del perodo musteriense se ira transformando poco a poco
en un ser ms prximo al homo sapiens aunque sin alcanzar su grado de perfeccin; el
hombre ya se haba ingeniado para agregar a la obra el generar fuego, mantenerlo evitando
que se apague y llevarlo encendido a otro lugar; haba adquirido capacidad de entender, de
resolver problemas simples, de pensar sin reglas fijas y de asociar libremente los datos de su
sencilla experiencia sensible. En los comienzos del perodo no saba hacer herramientas, ni
siquiera las ms elementales, avance que se produjo en sus postrimeras.
El hombre del paleoltico superior, denominado hombre racional u hombre del tipo
Cromagnon, se diferenci netamente del neanderthalense, arcaico, primitivo y aun bestial.
La diferencia existente entre el neanderthalense y el hombre del paleoltico superior no fue
slo que al ingresar a una etapa de la historia humana en la que la evolucin natural lo
absolvi de muchos aspectos de su contextura externa heredados del mundo animal, sino
tambin la transformacin esencial que tuvo lugar en su inquieta vida cotidiana; esta
transformacin que el hombre prehistrico atraves en cuanto a la caracterstica de
93

Mnatsakanian, A. Sh., Arte decorativo armenio, op. cit, 327.

78

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

recolector de frutos, races e invertebrados, fue condicionada por los cambios habidos en
las circunstancias naturales; de estos cambios fueron significativos el avance de los glaciares
y los aludes.
El territorio de la Altiplanicie Armenia, sigui sin alteraciones la realidad prehistrica
precedente, y continu habitado durante todo el paleoltico superior. Seguramente los
hombres del paleoltico superior, racionales como eran, pensaron incomparablemente
mejor que los neanderthalenses no solamente al comienzo del perodo sino que ya en el
cuaternario medio manifestaron bro en desarrollar ms y ms la cultura del paleoltico, en
especial en cuanto a la labor creativa de la actividad en todos los mbitos de la vida, ante
todo, en los del crecimiento y complejidad de los ordenamientos sociales.
Ya vimos ms arriba la hiptesis de Nicola Grandi94 la causalidad que podra haber
existido entre la posicin erecta del hombre y el consiguiente descenso de la temperatura
sangunea en el crneo, lo cual podra haber posibilitado una mayor amplitud del espacio
craneano donde tiene lugar la idoneidad del habla: la cavidad oral habra modificado su
forma y la laringe habra descendido. Esta metamorfosis qued evidente especialmente en
el bpedo erecto Australopithecus afarensis, de hace 3.200.000 aos, aproximadamente, y del
nio de Dikika, en el cual Tilahun Gebreselassie, del Instituto Max Plank de Antropologa
Evolutiva de Leipzig descubri la evolucin del hueso hioides95. El homnido se desarroll
ms aceleradamente que el chimpanc y su cerebro creci en tamao. Si el australopithecus
y el homnido convivieron durante largo tiempo y ambos gozaron de elementales e
independientes capacidades de comunicarse, puede haber surgido entre ellos cierta forma
comn de lenguaje y de relacin social.
Los estudios de paleoantropologa tradicionales supusieron que fue entonces que
habra sobrevenido el mayor paso de la evolucin hacia la existencia del hombre, que
alcanz un punto mximo de coordinacin cerebral cuando en su estructura orgnica la
laringe, el cuello de botella, primer trecho del aparato respiratorio situado en el cuello sobre
la trquea, descendi hasta posibilitar la funcin vocal de emitir sonidos articulados por la
lengua y formados por el trnsito del aire hacia los pulmones durante la espiracin, con la
vibracin de las cuerdas vocales, modificado en la faringe y las fosas nasales. Con aquella
etapa inicial, el homo neanderthalensis logr una forma primitiva de articulacin lingstica;
estudios antropolgicos prueban que el hueso impar mediano hioides, que tiene la forma de
la y, hallado como vimos en crneos paleolticos, no difera del actual; estaba de igual
modo debajo de la mandbula, entre sta y la laringe, y desarrollaba la misin esencial de
unir estrechamente los msculos necesarios para tragar y de modular el sonido.
A comienzos del siglo XXI d.C. se produjo una verdadera revolucin en el
campo del estudio de la biologa evolutiva. Sin descartar absolutamente los aportes
precedentes, ni la posibilidad del origen chino, las investigaciones en ingeniera
gentica permiten hoy afirmar que el origen del hombre se produjo hace 150.000 aos
en Africa, hiptesis refrendada por los avances de la paleogentica. Se ha establecido,
sin arrasar con las presunciones cientficas de la paleoantropologa tradicional en cuanto
a la anatoma del primer tipo de hombre, que existe un gen del habla (foxp2) que
explicara el origen del lenguaje como sistema de expresiones convencionales usado por
una comunidad, regulando el desarrollo embrional de las estructuras neurales conexas al
control motor y a las articulaciones del lenguaje. La investigacin gentica del Homo
Sapiens y del Neanderthal concluy en que solamente dos mutaciones separan el gen
humano de los del chimpanc. El descubrimiento del genoma humano constituye el
primer salto hacia la explicacin de la comunicacin oral del hombre.

Grandi, Nicola, Il viaggio dellumanit: ilpunto di vista della lingustica, en Homo Sapiens, La grande
storia della diversit umana, Cavalli Sforza, Luigi Luca y Pievani, Telmo, Roma, 2011, XXIX.
95 Ver ms arriba, pgina 39.

94

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

79

Sin embargo, como seala Luigi Luca Cavalli Sforza, para ejercer la facultad de
hablar no son suficientes un gen y un huesito: es necesaria la slida unin estructural
de los diversos elementos componentes. En el Neanderthal, la adaptacin a climas
rgidos y la necesidad de proteger la garganta, hicieron que el cuello fuese demasiado
corto respecto al alargamiento en sentido horizontal del crneo. Slo en los Homo
Sapiens de hace 100.000 y 50.000 aos se not que haban totalizado el tracto vocal
tpico en ngulo recto alargndose la seccin vertical(laringe, cuerdas vocales y
faringe) igualndola en dimensin a la seccin horizontal(del paladar a los labios). Es
esta peculiar conformacin la que hace posible la amplia gama de sonidos y la
modulacin de todas las vocales y consonantes de la lengua moderna96.
Posiblemente utilizaron un lenguaje mucho ms simple que el nuestro, con el agregado
de smbolos. Se pens que comenzaron imitando el canto de los pjaros y el rugir de las
fieras pudiera llegar a emitir sonidos y hasta quizs slabas; que la diferenciacin y la
elevacin del hombre con respecto al animal se produjeron cuando, despus de balbuceos,
pudo mejorar la pronunciacin, formar palabras simples, generalmente onomatopyicas,
que se difundieron por imitacin. Aprender a hablar, adems del progreso intelectual, exige
usar medios biolgicos: labios, dientes, lengua, paladar. Mediante el habla el hombre
comunica contenidos mentales, facultad que no tenan los homnidos precedentes; con la
posesin de las palabras ms elementales, el individuo comenz el proceso de convertirse
en hombre.
Los significados de las palabras lenguaje y lengua son terminolgicamente diferentes. El
lenguaje es la aptitud cognitiva del hombre de desarrollar un sistema de comunicaciones de
alcance infinito capaz de producir una cantidad ilimitada de significados y medios de
expresin vocales, gestuales, grficas- partiendo de un conjunto cerrado y restringido de
unidades bsicas. En cambio, la lengua es un producto social que se expresa como una de
las posibles manifestaciones del lenguaje, es decir, uno de los sistemas de comunicacin, de
los cdigos simblicos culturales fundados sobre la asociacin de significados y
significantes de los cuales el hombre dispone para comunicarse. El ser humano, desde que
existe, necesit comunicarse; comparada con la expresin de los irracionales, en la
naturaleza del hombre y de la sociedad, el lenguaje es una de las principales caractersticas
del mundo especficamente humano.
En las inscripciones rupestres la comunicacin ocurre mediante la representacin en
la roca, de gestos, signos y smbolos que lograron transmitir culturas de una generacin
a otras que a su vez las ampliaron. Debido a que los hombres no pensaban con claridad,
la lengua oral inicial fue imperfecta, tosca, monosilbica, como hecha a la manera de los
golpes que el hombre daba piedra contra piedra; necesitara siglos para agregarles
curvas, musicalidad, relacin. La primera gramtica fue de sustantivos, interjectiva y
onomatopyica. Su pobre lxico slo trasuntaba ruidos, y nombraba los escasos objetos
y elementos naturales que conoca. La intimidad espiritual se reduca a imgenes
simples y aisladas, como destellos instintivos e impulsivos en medio de su aburrimiento.
No saba qu es la comunicacin, limitada a reacciones agresivas, al olvido de lo
inmediato, al afn de despojo, a la unin sexual indiscriminada, la satisfaccin del
hambre como una de las vas de la autoconservacin y, por fin, la larga observacin de
las conductas, gestos y posiciones de otros animales. Saba del susto y hua
instantneamente del factor que lo provocaba o bien lo atacaba a dentelladas, golpes y
gritos. Saba tambin del miedo a causas a las que consider superiores y a las que
supona que no poda enfrentar. En la persecucin de una presa sinti alegra al observar
que su flecha o latigazo dieron en el blanco; entonces corri, salt, grit, bail, para dar
rienda suelta a su satisfaccin. Los humanos no necesitaban ver el incendio y
96

Cavalli Sforza, Luigi Luca, Homo Sapiens: la Grande Storia della Diversit umana, op. cit., 47.

80

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

reconocan su presencia por la vista del humo y el olor a quemado; ni tocaban brasas
despus de haber experimentado el dolor cutneo provocado por la memoria de la
vivencia trmica tctil. Tambin rechazaran el hedor de un animal en descomposicin,
motivo por el cual posiblemente comenzaron a enterrar el cadver; y sentiran agrado al
oler la fragancia exhalada por una fruta dulce. Y de modo similar las sensaciones
fundamentales de lo cido, salado o amargo percibidas por el sentido del gusto al
paladear un alimento.
Segn los avances de las investigaciones cientficas, la mujer fue espectadora de las
reacciones olfativas y gustativas al acercar a su pezn la boca de su criatura; en el primer
vocabulario del nio habr figurado, pues, la imitacin del sonido que hacen los labios del
lactante en el acto de succionar la leche materna.
Cronolgicamente, el orden prehistrico puede ser tambin clasificado en dos tramos
fundamentales: el de la primitiva horda pretotmica; y el de la comunidad totmica. Para
Descartes, el habla es el criterio que establece la diferencia que existe entre los humanos y
los irracionales; en cambio para Rousseau, una de las cuestiones difciles de sondear es la
de que si la expresin oral no lleg a ser una necesidad social hasta que los hombres
pasaron del aislamiento en un estado de naturaleza a vivir juntos en sociedad, cmo
pudieron formarse las sociedades antes de que los idiomas fueran inventados; si los
hombres necesitaban hablar para aprender a pensar, a la inversa deben haber necesitado
mucho ms del arte de pensar para poder inventar el arte de hablar. El problema est
vinculado con la concepcin acerca del origen del hombre. Darwin97 sostiene que es
inobjetable la creencia de que el origen del hombre se produjo por un proceso de variacin natural de un tipo
ancestral inferior98; esta teora implica la nocin de un antepasado comn del hombre y de
los monos antropoides y la desaparicin no solamente de su forma ancestral sino de las
variedades intermedias, los llamados eslabones perdidos; dado que para Darwin el uso
habitual de un lenguaje articulado es peculiar al hombre, en comn con otros animales inferiores,
para manifestar lo que quiere, el hombre utiliza gritos desarticulados a los que agrega gestos y movimientos
de los msculos del rostro. El canto de los pjaros y las expresiones del papagayo dice Darwin demuestran que los animales pueden aprender a pronunciar y a repetir ciertos sonidos99; la diferencia entre el
entendimiento del hombre y el de los animales superiores, grande como es, ciertamente es de grado y no de
especie; hemos visto escribe Darwin que los sentidos e intuiciones, la variedad del emociones y
facultades tales como amor, memoria, atencin, curiosidad, imitacin, etc., de las cuales el hombre se jacta,
pueden ser halladas en una incipiente o hasta a veces en una bien desarrollada condicin, en animales
inferiores. Son capaces tambin, de algunos progresos heredados como los observamos en el perro hogareo,
comparado con el lobo y el chacal. Si se pudiera probar que ciertos poderes mentales elevados, tales como la
elaboracin de conceptos generales, autoconciencia, etc., son absolutamente peculiares del hombre, lo cual
parece extremadamente dudoso, no es improbable que esas cualidades sean meramente resultados
incidentales de otras facultades intelectuales altamente avanzadas; y esto, otra vez, principalmente, resultado
del uso continuado de un lenguajeperfecto. La tesis de Darwin es que el hombre se diferencia de
otros animales de la misma especie del mismo modo en que una especie de animal se
diferencia de otra. Las hiptesis de Darwin son discutidas hasta hoy, y la teora que ms se
le acerca y que quizs pueda constituir su alternativa es la de la evolucin emergente, segn la
cual formas inferiores de vida pueden haber dado origen a nuevas formas orgnicas
superiores no solamente distintas en el grado sino tambin en la especie.

EL PASO AL HOMBRE RACIONAL


Darwin, Charles Robert, op. cit., idem.
Palaghian, Samuel, op. cit., 40.
99 En armenio, la palabra onomatopeya es nmanatsainutin, lo que suena como; es una palabra compuesta por
nman (adverbio como, es decir, del modo, a la manera de); y tsain (sonido).
97
98

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

81

El proceso de pasar del neanderthalense al individuo racional fue protagonizado por


una inmensa cantidad de hombres que vivan en relativa armona en un vastsimo territorio
que abarc al Mediterrneo oriental, Asia Anterior y Menor, la Altiplanicie Armenia, la
Mesopotamia y el Cucaso. En la comunidad totmica, el desarrollo de la cultura del
paleoltico superior temprano, fue simultneo al origen y generalizacin de un primitivo
idioma totmico.
Una diferencia de gnero marc dos etapas en la historia de aquella comunidad
totmica y estableci en la relacin de poder la eminencia de uno de los sexos sobre el otro,
imponindose el ordenamiento totmico matriarcal sobre el ordenamiento totmico
patriarcal. Con idnticas caractersticas, tanto el varn como la mujer se consideraron
poseedores de dominio sobre el otro gnero.
En los inicios del matriarcado crean que la mujer quedaba embarazada gracias a la
intervencin mgica de un dios o de un espritu divino; que el varn no tena nada que ver
en la concepcin del hijo y que, en consecuencia, estaba privado de derechos frente a ella y
careca de autoridad sobre los descendientes y sobre los bienes materiales; los varones
lactantes, nios, adolescentes y adultos - eran objeto del poder de las mujeres. El
ordenamiento matriarcal debe haber suscitado conflictos y relaciones blicas entre
comunidades femeninas por la posesin de mayor cantidad de varones, a los que usaban
como fuerza para trabajos pesados, y como servidores para la procreacin. Y lo mismo
despus, pero a la inversa, al establecerse el rgimen del patriarcado.
En el lmite entre el paleoltico medio y el superior, como consecuencia de la evolucin
del paleoantrpido (hombre del tipo Neanderthal), fue avanzando un neoantrpido u
hombre racional arcaico (Homo sapiens) que es prototipo del hombre actual, cuya osamenta
fue hallada en Africa.
Como en otras partes del mundo, tambin en el vasto territorio que comprende la
regin mesopotmica, el Asia Anterior y Media, el Cucaso y la Altiplanicie Armenia, se
produjo aquel trnsito del neanderthalense al homo sapiens en el que los humanos que lo
poblaban fueron liberndose del imperativo instintivo que determina la conducta de los
animales. Tanto en su estructura anatmica como en su apariencia exterior, los hombres del
paleoltico superior fueron aproximndose al hombre actual. La fisonoma del
neoantrpido dej de presentar los caracteres bestiales que aun distinguan al hombre de
Neanderthal. La evolucin biolgica form al hombre nuevo que pensaba mejor: aunque
su fsico apenas se distingua del tipo actual, el hombre de hoy no es sucesor directo del
neanderthalense; aqul era de menor estatura, trax ancho y huesos fuertes; por la
conformacin sea de la pelvis sabemos que ya caminaba completamente erguido, sin
inclinar el plexo hacia adelante. Probablemente el cambio de postura, la de mantener tanto
tiempo el cuerpo includa la cabeza en posicin vertical, haya comenzado a provocarle
algunos sntomas nuevos que perduran hasta nuestra poca: vrices en las piernas,
cefalalgias y dolores en los msculos cervicales debidos al hecho de tener que soportar
sobre los hombros durante todo el da el peso de su crneo, de ms de tres kilogramos.
Las condiciones inhspitas produjeron cambios tambin en las idoneidades del humano
hacindolo ms diestro, ingenioso, observador, y lo orientaron positivamente hacia un paso
adelante respecto a la cultura paleoltica superior, que se tradujo en importantes
modificaciones de su gnero de vida. Desde los puntos de vista cultural y social el hombre
alcanz tal nivel de superacin que puede considerarse este perodo como uno de los ms
importantes de la prehistoria. El organismo del neoantrpido y las ocupaciones que
comenz a desarrollar se influyeron mutuamente. El mejoramiento de su habilidad ampli
el espectro de sus idoneidades y la variedad y especializacin de sus labores tiles,
progresivamente ms complejas. Aunque con limitaciones, pens, cre, invent, fabric; el
avance de sus logros culturales ya no fue tan lento como en tiempos pretritos. Por su

82

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

contenido y estilo, los arquelogos coinciden en que las inscripciones rupestres


corresponden al perodo que se extiende desde el paleoltico superior etapa en el que
fueron escasas - hasta fines del milenio II a.C.100.
El humano, agregndose a su entorno social, seguira siendo una amenaza latente para
el humano, que hasta entonces haba recurrido a la fuerza, o ms bien a la violencia, en sus
relaciones recprocas. Comenz a imaginar, es decir, a crear imgenes, generalmente
vinculadas con sus instintos primarios, entre los cuales los ms elementales habrn sido las
de la violencia, la agresin; despus el hambre y la sed; finalmente el sexo, el acoplamiento
y la reproduccin. Todos ellos con llaneza, tales cuales son, sin torsionar sus significados.
Cada instinto con su carga negativa de miedo: los de ataque, el temor a ser destruido; los de
nutricin el de la inanicin; los de la procreacin, el de la esterilidad. Y todos, indisolubles
de sus respectivos reversos de placer. Tendran que pasar milenios hasta que estos instintos,
con el desarrollo de la cultura, inspiraran amor y metfora ertica. Con el habla, ese
hombre quit su mordaza, reconoci al otro, se liber de la extraeidad mutua, de la
alteridad (otherdom; inoltre); pero al mismo tiempo, respondiendo a su condicin humana, el
reconocimiento del otro signific que ese otro ser era libre como l y como esto implicaba
una limitacin de su propio ser, consider que slo podra ser absuelto de la misma
mediante la violencia y la agresin. Su propia libertad, entonces, nicamente sera ilimitada
si obligara al otro a reconocer su suprema existencia .
El reconocimiento del otro permiti al varn discernir acerca de la diferenciacin
sexual, pensar en la mujer como el otro con el que a la vez sinti proximidad, misteriosa
unicidad. Posiblemente sexo tenga la misma raz etimolgica que secare, segare(cortar),
dividir una parte en dos o ms. En las inscripciones rupestres de Siunik, no obstante la
forma cuadrangular de la figura de la mujer, el escultor paleoltico marc en el vientre el
rgano sexual; en forma similar aparece en una de las cuatro figuras rupestres del
Arakats101. Pasados milenios, el habla y el reconocimiento mutuo desbrozaron el camino de
un ordenamiento pacfico del instinto sexual hacia una organizacin social elemental, la
yunta o pareja, primero; despus, la familia. Pero el dominio del lenguaje fue una etapa que
sigui a la de pensar. El hombre, antes que hablar, pudo discernir; su comportamiento
comunicativo lo puso ante la encrucijada de compartir o no. Lo primero que hizo el
hombre al sentirse idneo para hablar, fue denominar. La filosofa implcita del lenguaje
humano comporta una visin esttica del mundo.102. El hombre dio nombres a cosas y
acciones; inconscientemente cre sustantivos y verbos. Us palabras: todava no podra
formar frases y menos aun, oraciones, ni siquiera simples. Hablar relacion, aglutin a los
seres dentro de comunidades, enriqueci pensamientos, organiz la elaboracin de objetos,
los fortaleci en su resistencia contra las fuerzas naturales. En lo sucesivo podra el hombre
reemplazar por el dilogo la guerra de todos contra todos, como escribi Hobbes y el o
es l o soy yo, de Karl Schmitt. La vinculacin entre los humanos se produjo por lazos de
consanguinidad y tambin por la cohabitacin en una misma regin; as se formaron clanes
compuestos por individuos que reconocan un ttem o ancestro legendario comn, y que al
comenzar a hablar usaron las mismas palabras para designar los mismos contenidos
mentales y materiales. Los homo sapiens, con la caza del mamut y del reno, con el alimento
que le provea la pesca, con los frutos vegetales y el uso del fuego, la natacin y la
navegacin sobre simples troncos, tuvieron posibilidad de establecerse en reas de gran
extensin y de migrar independientemente de las caractersticas del lugar y del clima.

Sardarian, S.H., op. cit., Erevn, 1971, 63-74; Martirosian, Harutin, Algunos datos primarios para la
clasificacin de las inscripciones rupestres, Boletn de Ciencias Sociales (Lraper), Erevn, 1970, 9, 54-70.
101 Barseghian, Lavrenti, Nuevos materiales referentes a la historia del arte en el perodo ms arcaico de la
Altiplanicie Armenia, Revista Histrico-Filolgica, 1966, N 3, 51.
102 Les noms qui dsignent les choses rpondent toujours une notion de lintelligence, trangre nos impressions
vritables et qui nos force liminer delles tout ce qui no se rapporte pas cette notion (Proust).
100

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

83

Comparados con los de perodos anteriores, los hbitos de vida y la cultura de los
hombres del paleoltico superior fueron ms avanzados. En esta etapa tuvieron lugar
cambios significativos en la vida social: a diferencia de los homnidos de tiempos anteriores,
el dominio sobre los animales contribuy a cambiar su modus vivendi y convertirlo en
semisedentario; esos mismos animales lo obligaron, por pocas, a asentarse en un lugar y,
segn las condiciones de las estaciones climticas y, reemplazando su asentamiento por
otro sin alejarse demasiado, para reiniciar la vida en zonas ms benignas y favorables. As,
los habitantes de la Altiplanicie se hicieron una realista composicin de lugar en cuanto al
mundo que los rodeaba y dejaron en forma gradual el estilo de vida nmade; primero se
haban alimentado exclusivamente de los frutos que recolectaban pues aun teman a los
animales, que eran de gran tamao; transcurridos milenios se atrevieron a enfrentarlos y se
ocuparon adems de la pesca y de la caza. Es difcil imaginar cmo organizaron los rodeos
de caza de desmesurados mamuts y ciervos norteos valindose slo de armas manuales de
piedra y de hueso. La gran cantidad de huesos de animales, de herramientas elaboradas y la
variedad de tipos de elementos tiles fabricados con obsidiana nos dan la pauta de que
permaneci milenios sin moverse de la zona de su asentamiento, para tener provisin de
ese tipo de piedra.
La eleccin que hacan las masas humanas para establecerse en un lugar dependa de
varios factores, entre los cuales podemos citar la posibilidad de obtener presas de caza, la
cercana de minas de cuarzo o de obsidiana con los que preparar su utillaje, un espacio
protegido contra los vientos furiosos, la bsqueda, hallazgo y eleccin de una caverna
donde todos los integrantes del grupo pudieran precaverse de los ataques de las fieras y de
la hostilidad de otros neoantrpidos; y la inmediatez de alguna corriente de agua para
calmar su sed, rodeados de bosques preferentemente densos. No obstante las adversas
condiciones naturales, la poblacin del territorio oriental de la Altiplanicie aument en gran
medida durante el paleoltico tardo; como consecuencia de ese incremento demogrfico
muchos de aquellos hombres, replegndose de los glaciares y del diluvio, migraron hacia el
Sur.
El neoantrpido fue descubriendo su diferenciacin con respecto a otros seres del
reino animal; a pesar de sus recelos ante la proximidad de otros hombres, la necesidad de
protegerse frente a las inclemencias del tiempo, defenderse contra las amenazas de las fieras
y organizar expediciones de caza hizo que aceptara formar pequeos grupos. Para acercarse
unos a otros, estos grupos no respondan a una determinada condicin; quizs la nica
posible y muy lentamente, fuera la de la consanguinidad. El tipo racional, en sus rasgos
fundamentales, permaneci inalterable desde el comienzo del holoceno hasta nuestros das.
Por la labor predominantemente manual y el ejercicio de la percusin con las hachas de
piedra, sus dedos fueron gruesos y fornidos. La mano humana, aunque ms potente, ruda,
spera, tosca y rugosa, era como la del hombre de hoy, capaz de realizar operaciones
complejas y de ejecutar movimientos cada vez ms precisos; despus de astillar la roca, dura
por su componente de slice, darle un aspecto esttico de almendra, rascarla, alisarla,
adelgazar un ncleo para darle contundencia, moldear la punta de una lanza. En estas
operaciones aplic la memoria, capacidad selectiva para elegir el tipo de piedras adecuadas,
pensar en formas y medidas, sin descartar la presencia cercana de un novicio al que
ensearle, inventar geometras, asestar golpes con toda bravura, as como acariciar la
superficie del objeto para prestar ntima conformidad al resultado obtenido. En sntesis,
que al cerebro se sum la mano para alcanzar un producto cultural.
Despus, hace 40.000/30.000 aos el neanderthalense se extingui y se produjo el paso
al neoltico, perodo en el cual la elaboracin de instrumentos de piedra exigi mayor
precisin, agilidad, adaptabilidad, especializacin y excepcional sencillez en los
movimientos, orientada hacia la funcin a la que seran aplicados, caractersticas que no
existan en el rudo hombre de Neanderthal.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

84

HERRAMIENTAS SIMPLES
Comparando los monumentos arqueolgicos de Haravan y Arekun, en el monte
Ardn del paleoltico superior, con los de los tiempos ms antiguos de la historia de la
sociedad humana, se ha comprobado que los hombres del paleoltico superior alcanzaron
logros significativos. En Lusavn, Chraper y otros lugares circundantes se hallaron
monumentos paleolticos, extraordinariamente ricos en colecciones de restos variados de
objetos hechos con obsidiana. Adems, en el curso medio del ro Ildarun hay muchos
promontorios con restos arqueolgicos del paleoltico superior. A este mismo perodo
pertenecen viviendas de la localidad de Dzorashn, en Aghin. En poblados paleolticos
sobre peascos de la regin de Taln, hay tambin antiguos monumentos en los que fueron
halladas herramientas de piedra. En el desfiladero de Arzn, localidad de Arek, hay
monumentos del paleoltico superior.
En estos monumentos de la cultura del paleoltico superior descubiertos en aquellas
localidades, hubo tambin monumentos arqueolgicos de las culturas del paleoltico
inferior y medio, lo cual demuestra indiscutiblemente que el hombre de la Altiplanicie
Armenia vivi all sin interrupciones durante todos los perodos del paleoltico.
El paleoantrpido transform y ampli las clases de herramientas. Las que son
caractersticas de este perodo no cumplan funciones variadas como antes, sino que cada
una de ellas fue adaptada especialmente a la finalidad a la que se aplicara, ya fuera para
trabajar huesos, maderas o pieles.
Los instrumentos de corte que en la poca musteriense usaban agarrndolos dentro de
palma
la
de la mano, eran discideos; y las lonjas u hojas, fueron triangulares; en cambio,
con el transcurso del tiempo estos ncleos dejaron de tener forma discidea para adquirir la
prismtica, con aristas regulares. Las lonjas del paleoltico superior son ms alargadas, ms
finas y empiezan a parecerse a la hoja de cuchillo; esta hoja filosa del paleoltico se convirti
en la herramienta fundamental con la que elaboraron diversas formas y tamaos de
herramientas de corte, alargadas, con filo de un solo lado y generalmente con la punta
aguda; acrecentaron la elaboracin de puntas de flecha, raspadores, agujas de ojo, trpanos,
puntas para agujerear por percusin y para cavar la tierra. De este modo, los primitivos
artesanos pudieron contar con un verdadero taller instrumental adecuado a sus menesteres.
Comenzaron a perfeccionar la elaboracin del cuarzo, y en lo sucesivo los instrumentos
se elaboraron ya no solamente de cuarzo sino tambin de hueso, asta y colmillos de mamut.
En forma incipiente se emple la madera, en especial para hacer mangos de herramientas.
La mayor parte de los instrumentos de madera desapareci por el deterioro de su
putrefaccin, pero la forma de varios trozos de piedra y hueso evidencia que fueron partes
tiles de instrumentos que haban tenido mango de madera. Los mangos fueron hechos
tambin con hueso. El perfeccionamiento en la tcnica de elaboracin de la piedra y del
hueso posibilit la preparacin de excelentes y minuciosas puntas de flechas, cuchillos,
lanzas, arpones.

OCUPACIONES
Los hombres vivan de la recoleccin de frutos, la caza y la pesca. Segn estudios
efectuados por los especialistas, como consecuencia del surgimiento de nuevas condiciones
geolgicas y climticas que se produjeron hace 12.000/10.000 aos, es decir a fines del
paleoltico y ya en el mesoltico, la poblacin de Asia Central comenz a incrementar la
vegetacin silvestre, as como a domesticar unas cuantas clases de animales. Lo mismo

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

85

debe haber ocurrido en la Altiplanicie Armenia. No han habido agrupaciones humanas que
vivieran exclusivamente de la caza, por las dificultades que sta entraa; comunidades en las
cuales la caza y la pesca ocuparon un lugar importante de su nutricin, no pudieron
suprimir de sus alimentos los provenientes del reino vegetal que preparaban las mujeres,
quienes pasaban ms tiempo en las viviendas cocinndolas. Otras ocupaciones de las
mujeres fueron recolectar frutos, granos y verduras silvestres, velar por el sustento familiar,
mantener encendido el fuego, confeccionar ropas con las pieles que cortaban y cosan. En
forma espontnea y natural se fue ocasionando una divisin del trabajo por el sexo, que se
reflej en los instrumentos que cada uno necesitaba en sus respectivas ocupaciones que
pueden clasificarse en dos categoras: por un lado las armas de caza y por el otro los
utensilios cotidianos vitales que le servan para elaborar alimentos y confeccionar ropas.
El ascenso cultural de las agrupaciones de homo sapiens puede hoy ser estimado por el
grado de perfeccionamiento de sus armas de caza, as como por el nivel de su caracterstica
recolectora. Sin embargo, la caza fue el medio fundamental de la procura de alimentos y
adems, una de las causas que impuls el acercamiento mutuo de seres de tipo humanoide
y que promovi el arribo hasta las primigenias organizaciones sociales. La caza implic una
clase de actividad organizada en equipo por miembros del mismo clan, de la que tomaban
parte casi exclusivamente los varones adultos; son muy pocas las inscripciones rupestres en
las que estn representadas tambin mujeres. Quienes participaran del operativo deban
saber qu elementos instrumentales les seran necesarios, acordar el momento en que lo
haran y tener una forma de convenio para repartirse las piezas obtenidas. Quizs habra
uno o varios jefes del grupo. Adems, en cuanto a las armas, lo hecho por el
paleoantrpido y las novedades que les introdujo en cuanto a diseo y calidad, atribuyen
una significacin particular al paleoltico superior.
La fuente principal de testimonios que quedaron acerca de la existencia de poblacin
del paleoltico tardo es la caza del mamut, del ciervo rtico, del toro, del potro salvaje y de
otros animales. Tambin cazaban animales cuyas pieles eran tiles para abrigarse, como el
zorro polar.
El verano era la estacin ideal para la caza de esos animales de tamao mayor y
mediano; el intenso calor y la sequedad del clima obligaba a las manadas de la fauna
paleoltica a acercarse a la orilla de los ros, lagos y lagunas para saciar su sed; all las
esperaban los cazadores, ocultos en los matorrales ribereos, sigilosos e inmviles hasta
que llegara el momento en que a una seal se lanzaran al ataque sorpresivo; entonces las
bandas humanas de cazadores armados con cuerdas, lanzas, arcos y flechas, acosaban a sus
presas con proyectiles, las agotaban con la persecucin infatigable, con barreras, trampas, y
profundos pozos; finalmente las rodeaban y mataban. En otras ocasiones, con la misma
finalidad, a los gritos y alaridos empujaban a las presas hacia pantanos y hacia orillas de
abismos obligando a las presas a caer y en su caida, a morir. Despus iran al pie de los
precipicios, a buscar los restos de sus presas. Para estas operaciones se ayudaban utilizando
el fuego de antorchas. Al inventarse herramientas ms perfeccionadas, entre ellas algunas
destinadas a la caza mayor, la nutricin vegetariana fue completada con algunos alimentos
crnicos. El incremento de tropillas salvajes y manadas de animales increment el deseo de
cazarlos para comer, por lo cual la carne pas gradualmente a ocupar un lugar preferencial
en el men paleoltico. El hombre de este perodo, que ya aprovechaba el fuego, por alguna
circunstancia le acerc la carne y observ que al ser asada se ablandaba y que no solamente
le era ms fcil consumirla y ms sabrosa, sino que tambin nutrindose de carne poda
pasar ms tiempo sin sentir hambre.
Con el tiempo aparecieron distintas clases de armas necesarias para la caza, principal
ocupacin del hombre del paleoltico medio y superior hasta que se habitu al
semisedentarismo. Correspondientes a los comienzos del paleoltico superior, en las
regiones montaosas de la Altiplanicie Armenia hay restos de sencillas viviendas

86

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

semiestables, de paradas cubiertas por accidentes orogrficos y en lo alto de las riberas de


los ros, donde acamparon durante largo tiempo, como las del monte Ardn y del
promontorio de Arzn. Pero tambin existen testimonios de que a fines de este perodo el
rgimen habitacional transitorio y momentneo ya se haba convertido en avanzado
sedentarismo; distintos clanes compuestos por algunas decenas de individuos levantaron
construcciones slidas y lugares en los que se instalaron en forma permanente, con sus
respectivos hogares de veneracin religiosa. Estos rastros brindan bases para delinear los
antiguos trazos que caracterizaron a la sociedad paleoltica superior: tambin para la
construccin de estas viviendas tienen que haber contado con la cooperacin de sus
congneres del clan. Estos hombres de los valles que prefirieron una alimentacin
vegetariana, la vida quieta y tranquila aferrada a la tierra y sus frutos, se convirtieron en
vctimas de presa de otros, que eran cazadores y que imitando a las fieras atacaban a los
humanos, los mataban y se entregaban al canibalismo.
Dejando a un lado este aspecto negativo del hombre primitivo, nos han quedado
huellas de un tmido ejercicio del arte y de ingenuas figuraciones religiosas. No obstante la
dificultad que ofrece la reconstruccin cientfica de la fantasa devota del hombre de
Neanderthal de este perodo, existen datos fidedignos acerca de ciertas premisas
trascendentales. Como en perodos precedentes, el antrpido del paleoltico superior
acostumbr a enterrar a los muertos. Prepar la tumba cubrindola de piedras y coloc en
ella instrumentos de trabajo del fallecido, vveres y objetos de su vida diaria. Esto prueba su
conviccin de que la vida perduraba despus de la muerte.
Es decir que en el paleoltico es notoria la sucesin progresiva hacia el mejoramiento.
Entre los antiguos rasgos culturales del paleoltico superior estn las mltiples creaciones
artsticas, que constituyen una fuente importante para el estudio del modo de pensar del
antrpido de aquel perodo. Entre ellos se hallan los primitivos adornos y las estatuillas
femeninas de hueso. Son expresiones materiales de determinadas pautas existentes en las
relaciones sociales y que tuvieron significacin ritual.
Adems de ser objeto de la caza, el mamut, el bisonte, el ciervo del Norte (Cervus
elaphus) y otros animales fueron objeto de adoracin. A siete kilmetros al Sur-Sureste de
Erevn se encontraron huesos de ciervos, asnos y caballos, como tambin el crneo de un
homo sapiens. El anlisis de los restos animales lleva a la conclusin de que manadas enteras
fueron primero objeto de caza; y despus, de culto. En otras palabras, la caza fue estmulo
para el desarrollo de diversas manifestaciones de la cultura, y por esta razn cumpli un
gran papel en aquel remoto tiempo.
El antropoide del paleoltico superior, predecesor inmediato del hombre mesoltico del
milenio XII a.C., conoca tambin la pesca; adems de redes de diversas clases, utiliz
anclas, anzuelos y toscos tipos de arpones. Con l las actividades ocupacionales en procura
de alimentos la caza y la recoleccin- van disminuyendo paulatinamente, sin desaparecer.
Por influjo de causas climticas y ambientales, biolgica y culturalmente tiende a la
multiplicacin y a la expansin agrcola y en sus figuraciones aparecen las primeras
representaciones femeninas.

V. EL MESOLITICO
El Mesoltico en la Altiplanicie Armenia abarc desde el milenio XII a.C. hasta
mediados del milenio VII a.C.103 Se caracteriz por el avance en la hominizacin, que se
manifest con la aparicin del hombre racional, el homo sapiens, proveniente de Asia y de
Africa, predominantemente braquicfalo, que ya adopt con soltura la posicin erguida.
Mircea Eliade describe el efecto de esta postura: gracias a la postura vertical puede
103

Sardarian, S.H., La sociedad primitiva en Armenia, Erevn, 1967, 106.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

87

organizarse el espacio conforme a una estructura inaccesible a los prehomnidos: en cuatro direcciones
horizontales proyectadas apartir de un eje central de arriba abajo. En otras palabras: el espacio queda
organizadoen torno al cuerpo humano, como extendindose por delante, por detrs, a derecha, a izquierda,
por arriba y por abajo. A partir de esta experiencia original, la de sentirse proyectado en medio de una
extensin aparentemente ilimitada, desconocida, amenazante, se elaboran los diferentes medios de
orientatio, pues no se puede vivir por mucho tiempo en medio del vrtigo provocado por la desorientacin.
Esta experiencia del espacio orientado en torno a un centro explica la importancia de las divisionesy
particiones ejemplares de los territorios, las aglomeraciones y las viviendas, as como su simbolismo
csmico104. A este subperodo pertenece la pluralidad de objetos de piedra descubierta en
Satan Dar, Arekun Blur, Haravan Blur, en el curso medio del ro Ildarun, Nurns,
Techrapak, Chatkern, Chraber, Lusavn, Shanidar, que fueron tambin hallados en
estaciones arqueolgicas del monte Ardn. Herramientas de este mismo tipo del paleoltico
inferior aparecieron en una serie de otros lugares de la Altiplanicie Armenia.
Segn la hiptesis de ciertos investigadores, a fines del paleoltico y en el mesoltico,
como consecuencia de transformaciones naturales climticas, la cantidad de la poblacin de
Asia Anterior comenz a crecer y la vegetacin silvestre del territorio se torn insuficiente
Este incremento de las bocas a alimentar fue uno de los alicientes que impuls el cultivo de
los vegetales y la domesticacin de unas cuantas clases de animales. Investigaciones
botnicas llegaron a la evidencia de que la Altiplanicie Armenia se convirti en centro de
difusin del cultivo de vegetales.105 Avanza la labor de la sociedad humana en la
construccin de los primeros centros urbanos. Lentamente, la divisin de las comunidades
clnicas va cediendo espacio a la organizacin de unidades tribales.
Aunque los monumentos arqueolgicos del mesoltico son escasos y las investigaciones
insuficientes en el territorio de la Altiplanicie Armenia, es posible reconstruir las actividades
ocupacionales de las unidades originarias. Fundamentalmente, las aisladas comunidades
arcaicas se dedicaron a la pesca, la caza y la recoleccin. Se formaron embriones de
actividad productiva. Con el transcurso de milenios, la caza adquiri el carcter de una
lucha contra enemigos en la que estaban presentes el mago y los formalismos rituales de
carcter religioso. La posesin de armas y la victoria en los choques contra los animales
fueron medios de acrecentar poder; la cacera, como actividad permanente, fue reservada a
los jefes y a personas con experiencia en esa ocupacin. As fue constituyndose un sector
armado que reserv para s la atribucin de custodiar el poder, de ejercer mando y de gozar
ciertos privilegios.

ESCENARIO NATURAL
El tiempo del paleoltico medio o mesoltico constituye una etapa importante en la
historia cultural de la Altiplanicie. Despus de centenares de miles de aos de paleoltico, el
perodo que sigui, el mesoltico, fue comparativamente ms breve: dur algunos milenios,
aunque ya no decenas de milenios, sino entre los aos 12.000 a.C. y 7.000 a.C. En el
Mesoltico concluy el deshielo, desaparecieron los glaciares de fines del perodo anterior y
la Altiplanicie adquiri gradualmente el aspecto que tiene en la actualidad, con mayor
riqueza zoolgica y botnica que en las etapas anteriores. El clima, que antes haba sido
extremadamente seco, mejor: como consecuencia, en parte, de la multiplicacin natural
del reino vegetal, el tiempo se torn primero ms templado, y despus, volvi a ser otra vez
hmedo y caldeado.
En reas que hasta entonces haban estado revestidas por extensas capas de hielo, se
formaron aromticas praderas, muy parecidas a las actuales; fueron cubiertas por espesos
104

Eliade, Mircea, Historia de las figuraciones y de las ideas religiosas, Madrid, 1978, 19.

105

Cavalli Sfroza, Luigi Luca, HOMO SAPIENS. La Grande Storia della Diversit umana, op. cit., 91.

88

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

bosques primero de abetos y alerces y despus, de pinos; el amplio cinturn de tierras bajas
que rodeaba a las montaas de la Altiplanicie Armenia se tapiz de lagos, morrenas y
pantanos en torno a los cuales crecieron caaverales y densos bosques de nogales, avellanos
y otras especies de hoja ancha, desconocidas en el paleoltico; all crecieron tambin rboles
frutales variados. Estos cambios, en especial la abundancia de rboles muy aprovechables
en destinos utilitarios, provocaron una transformacin en la cultura de los habitantes de la
Altiplanicie en lo que se refiere al uso de la madera, en especial para la construccin de
balsas y canoas desde las cuales cazaban aves y pescaban; y en el aprovechamiento de
cueros de los animales cazados y de vegetales para la confeccin de vestimentas con las que
protegerse de los implacables fros invernales.
Al retirarse los glaciares en el mesoltico de la Altiplanicie, la fauna se desplaz hacia el
Norte, ms all de la cadena del Gran Cucaso, buscando climas ms fros y se extinguieron
especies polares, el mamut, el gigantesco reno norteo, el ciervo rojo, el jabal, el oso gris,
el potro salvaje; y en su lugar se propagaron animales herbvoros primero en las estepas y
ms tarde en los bosques; y ciervos, toros, corzos, castores, asnos salvajes, caballos, que se
adaptaban mejor a temperaturas templadas.
Con el deshielo de glaciares se despejaron reas habitables y ms tarde, despus del
milenio VII a.C., durante el neoltico, con las condiciones apacibles del medio ambiente, la
Altiplanicie Armenia fue poblada por mayor cantidad de humanos que tambin fueron ms
hacia el Norte persiguiendo a animales grandes y al encontrarse con escenarios naturales de
caractersticas distintas, aspiraron a alcanzar un creciente desarrollo cultural.
Con la finalidad de completar un cuadro estratigrfico del monumento del peasco de
Lusakert, el arquelogo B. Eritsian realiz trabajos de precisin. Otro peasco fue
descubierto e investigado por B. Kasparyan en el desfiladero del ro Hrazdn
(Tsitsernakaberd-2), donde fueron hallados restos antropolgicos y zoolgicos e
instrumentos paleolticos de piedra. Por la materia prima utilizada, la forma de su
elaboracin y sus caractersticas, tienen semejanza con los materiales hallados en la caverna
morada de Erevn-1.
En 1990, Hr. Ghazarian desarroll labores en la estacin-V del taller del paleoltico
inferior que ocupaba un rea de dos hectreas, aproximadamente, las que le permitieron
establecer su ubicacin cronolgica en el perodo acheulense-musteriense.
En 1996, en la parte Sureste de Erevn, entre lo que es el actual barrio Noragavid y la
estacin termoelctrica, a dos kilmetros de Nor Kharberd, el arquelogo B. Eritsian
descubri un monumento prehistrico donde recolect entre ruinas, ms de 200 objetos de
gava compuesta por 12 distintas clases de piedra, y escasos restos seos. La coleccin
estaba bsicamente integrada por pequeos objetos mesolticos de cuarzo, y sencillos y
toscos instrumentos de pedernal106.
Al apaciguarse los rigores del clima y dominando ya el encendido, conservacin y
traslado del fuego, el hombre volvi a vivir ms tiempo fuera de la caverna. Levant sus
tolderas en zonas ribereas de ros y lagos para pescar; all los arquelogos hallaron
incontables restos de objetos elaborados con caparazones de moluscos y espinas de
pescados, y de ambos consumieron sus nutrientes. Los antiguos cazadores instalaron
precarios campamentos a orillas de riachuelos y de pequeos depsitos naturales de agua
que se formaron al derretirse los glaciares. Aunque la fuente fundamental de su existencia
sigui siendo la recoleccin de vegetales y la caza de animales grandes y pequeos, por la
cantidad de anzuelos descubiertos sabemos que tambin se dedicaron a la pesca. Los rios y
lagos de la Altiplanicie posean una gran riqueza ictcola. Los pescadores usaron los citados
anzuelos y adems, redes, pesas de piedra, cestas tejidas con ramas de sauce habitualmente
en elevaciones erguidas junto a ros y lagos donde se alimentaron de pescados. Aunque
cada da en menor medida, el hombre mesoltico volvi a recolectar frutos y a cazar
106

Kalantaryan, A. y Melkonyan, H., Trabajos arqueolgicos en Armenia 1990-2003, Erevn, 2005, 15.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

89

animales salvajes en bosques y praderas. A diferencia de los tipos de instrumentos de


obsidiana del paleoltico, toscos y grandes, elabor esmerados tridentes de hueso, difundi
microlticos artefactos de uniformes formas geomtricas. Tambin construy moradas
subterrneas en hondonadas circulares no muy profundas, con hogar. Al llegar el invierno
estableci viviendas permanentes en planicies, y en verano, dedicado ms a la caza, se
traslad a las alturas de montaas, donde residi en peascos y bosques.
El clima menos exigente de los inviernos permiti que cobraran vida nuevos villorrios
transitorios: los recolectores y cazadores postglaciares fueron visiblemente ms dinmicos
que sus antecesores y probablemente llevaron una vida seminmada en pos de los animales
que emigraban: hoy vivan a orillas de ros o lagos, maana en medio de bosques, pasado se
elevaban a las cumbres de montaas; ellos mismos preparaban los lugares en los que
viviran, adems de los peascos, tambin en espacios al aire libre, en mdanos o en
mesetas donde instalaron villas permanentes.
Pinturas e inscripciones rupestres nos aportan datos acerca de la ms antigua etapa de
vida material y espiritual del gnero humano que habit aquel territorio. La interpretacin
cientfica de esos pictogramas ptreos permite hoy la reconstruccin significativa del
pensamiento y de las ideas de sus autores. La vida del hombre del paleoltico tardo haba
estado severamente afectada por la resistencia contra la presin de los fenmenos naturales.
En los tres a cinco milenios que siguieron, los clanes del mesoltico fueron ms creativos y
gregarios que los de sus predecesores; al derretirse los glaciares se abrieron ante los rebaos
humanos extensas zonas despobladas que fueron ocupadas por animales que buscaban
clima templado; lentamente, les siguieron masas de ingentes cantidades de hombres; la
disminucin del nmero de monumentos arqueolgicos indica que en el seno de las
grandes agrupaciones de humanos que confluyeron en aquella regin, se formaron
unidades sociales ms reducidas, relativamente autnomas, y adems que,
comparativamente, el hombre permaneci en cada lugar durante breve tiempo. Cotejando
estas actividades con las del paleoltico se observa un notorio perfeccionamiento.
Las transformaciones ocurridas en la Naturaleza se reflejaron en el modo de ser de los
hombres que poblaron el territorio. En el mesoltico la cultura se orient hacia direcciones
distintas a las del paleoltico: a diferencia de aqullos que se asentaron en las precordilleras,
en las reas ms meridionales de la Altiplanicie que quedaron fuera de los deshielos,
primordialmente en estepas de clima ms moderado, se establecieron nuevas, incipientes e
inestables comunidades totmicas, caracterizadas por su transitoriedad e informalidad, las
que continuaron cultivando la herencia cultural y las tradiciones del paleoltico tardo.
A fines del mesoltico las hordas deambularon primero sin rumbo determinado y
despus siguieron una transicin del nomadismo al semisedentarismo en el que se vigoriz
su anmica relacin con cierto espacio geogrfico. Esas turbas humanas fueron
aquietndose y tendieron gradualmente a cierto arraigo, al que contribuy la invencin del
arado, que las afinc a la tierra. La vida present nuevos trazos para resguardarse del fro:
las mujeres prefirieron establecerse en los valles, cerca de los ros, en los que se adaptaron a
un men alimentario compuesto mayoritariamente por frutas, tubrculos, races, tallos
verdes, legumbres y semillas, tanto cultivadas como silvestres; descubrieron que podan
recolectarlas en verano y acopiarlas para los meses invernales; descubrieron tambin la
posibilidad de multiplicarlas artificialmente. Con los vegetales, la mujer comenz a hacer
hilos, cuerdas, redes, cestas.
Paralela a las nuevas actividades ocupacionales, esas inestables masas enriquecieron sus
figuraciones religiosas, que enlazaron unas a otras: La exuberancia de la tierra fue
identificada con la proliferacin humana. La tierra fue homologada a la mujer; la
penetracin de la hoja del arado en el surco fue equiparada a la penetracin sexual;
creyeron en la existencia de una relacin mstica entre lo humano y la vegetacin; adoraron
al trigo y la cebada, a los que sacralizaron. Vincularon los vegetales a espritus benefactores,

90

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

a ancestros totmicos y a los elementos naturales. En sus figuraciones el rbol de la vida fue
un puente que, clavadas sus races en la tierra, se eleva para nutrirse de la lluvia vivificadora
y alentado por el calor y la luz del sol, produce el fruto y se acerca al cielo, para vincularlo
nuevamente a la tierra. La muerte de la semilla es indispensable para que por un misterio la
vida renazca y se multiplique. El tiempo es el trmino que transcurre entre la siembra, la
germinacin y la cosecha. Dice Mircea Eliade: en las religiones de los agricultores tambin se
considera divino el origen de los cereales; el regalo de los cereales a los hombres se relaciona frecuentemente
con una hierogamia entre el dios del cielo(o de la atmsfera) y la Tierra Madre, o con un drama mtico que
implica la unin sexual, la muertey la resurreccin107.
En la medida en que las cosechas abundaron y pudieron aduearse de las tierras, las
mujeres se arrogaron paulatinamente el manejo del poder; las catervas masculinas se
subordinaron con docilidad a la preponderancia femenina. La mujer se hizo depositaria
exclusiva de la clave que descifra el enigma religioso de la vida. A partir de entonces, ella
fue asumiendo el mando de la sociedad hasta implantar el rgimen matriarcal.

MULTIPLICIDAD DE PRIMITIVAS ARMAS Y DE HERRAMIENTAS DE


MANO HECHAS CON PIEDRA O HUESO Y FIBRAS: LANZAS, CUCHILLOS,
HACHAS, ARCOS, CUERDAS, PUNTAS DE FLECHAS Y AZUELAS, RASPAS,
MANGOS, HOJAS DE CORTE, PIEDRAS DE ALISAR.
La caracterstica de la tcnica en la elaboracin de armas y herramientas durante el
mesoltico es su significativa complejidad; se enriquecieron las colecciones de instrumentos
de trabajo, las que produjeron cambios fundamentales en la vida cotidiana. Los objetos
fueron descubiertos, en general, en sedes de grupos dotados de pocas herramientas lo cual
confirma el seminomadismo de los pobladores de la Altiplanicie en aquel perodo. Por
contraste, en los monumentos de la colina Arekun del monte Ardn, se hallaron miles de
objetos; se nota que all sus pobladores se establecieron con mayor permanencia y
construyeron nuevas y ms complejas herramientas y armas, siguiendo el estilo heredado
de antiguos modelos del paleoltico superior pero introduciendo en ellos cambios
esenciales. Se trata de herramientas para hacer las cuales utilizaron pequeos trozos de
obsidiana, de formas polidricas, con las que construyeron microlitos de agudo filo. Entre
las nuevas herramientas abundan las de hueso, terminadas con mayor esmero y con
aumento de su variedad. Otra caracterstica del mesoltico son las herramientas hechas con
la unin de dos elementos separados, es decir, un ncleo prismtico y una hoja de cuchillo,
por ejemplo; la pieza principal de piedra est montada sobre el mango hecho con un
cuerno de ciervo trabajado con una raspa y con alguna herramienta con forma de
tirabuzn. Durante el mesoltico se increment el uso de cuernos y huesos de diversos
animales como material para fabricar mangos, puntas de flecha, hojas de corte.
Tambin en el mesoltico una de las armas bsicas del hombre fue la lanza constituida
por un simple palo largo con punta; posteriormente y de diversas maneras, encastr un
extremo de piedra a este arma.
Fue mucho despus, a partir de la Era de los metales, que esta punta u hoja fue
sucesivamente de cobre, de bronce o de hierro, y el hecho de poder ser arrojada hasta cierta
distancia la hizo objeto de figuraciones, quimeras y alegoras. La circunstancia de elaborar la
hoja con metal vinculara esta arma con el ulterior desarrollo de la extraccin minera y con
la actividad ocupacional metalrgica.
Los elementos que marcan la tipicidad del mesoltico son sus otras armas principales: el
arco y la flecha. Ya las haban usado durante el paleoltico pero no tan perfectas como en
este perodo. El arco constituye el decisivo eje en la superacin de la simplicidad tcnica del
107

Eliade, Mircea, Historia de las figuraciones y de las ideas religiosas, op. cit., 56.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

91

paleoltico; en comparacin con las dems armas de arrojo y de ataque a distancia, fue ms
eficaz, productivo, rpido, portable y preciso y gracias a l aument el alcance ofensivo de
los cazadores; ya no fueron indispensables grupos coordinados de hombres para hostigar a
las presas y disminuy el peligro de aproximarse a ellas.
Es necesario destacar que el acto de creacin es importantsimo en la historia de la
cultura prehistrica, por ser fuente de inmensurables posibilidades nuevas para la existencia
humana. La creacin no est limitada a determinado acto ni a cierto objeto como la piedra
de alisar o el hacha de piedra, sino que es apertura a ilimitadas contingencias vinculadas con
el placer esttico, con el conocimiento deductivo, con la curiosidad acerca del cosmos, con
la satisfaccin de las necesidades. Fue con la creacin cultural que el hombre arcaico fue
reemplazado por el homo sapiens, y el neanderthalense por otros tipos sucesivos, no debido a
modificaciones en su constitucin fsica sino gracias al adelanto en sus creaciones
culturales.
En el curso de la historia, con la creacin cultural, el ser humano resisti a la imitacin
servil, desarroll su originalidad, arrostr el peligro, se atrevi, obr guiado por su placer,
se dej llevar por impulsos ntimos, ambicion, acept el sufrimiento, cambi su modus
vivendi, traz caminos donde no existan, domin sustancias materiales y elementos
intelectuales, aument su contemplacin y admiracin ante el mundo que lo rodea,
engendr un hombre nuevo, se liber, fue genial, recre.
Junto con la piedra de alisar y el hacha de piedra, se perfeccionaron las armas blancas
de piedra, que muestran filos trazados en lneas perfectamente rectas o con forma de hojas
de laurel, la cuerda y el hacha actualizada a esa poca, lanzas, los arriba mencionados
instrumentos con mango, cuchillos de obsidiana, armas puntiagudas de hueso o de madera.
La fabricacin de estas ltimas comenz en el mesoltico y se perfeccion en el neoltico;
adems y como en tiempos pasados, los cazadores elaboraron instrumentos de piedra
cortantes con finsimo y muy cuidadoso filo, anchos raspadores y herramientas de corte
hechas con piedra, cambiando solamente las formas de los tridentes.
A fines del mesoltico el perfil caracterstico de su tcnica se manifest tambin por la
difusin de herramientas de piedra de gran tamao; entre ellas figuran el hacha y la azuela,
un tipo de azada que se maneja con las dos manos, que usaban para desbastar la madera y
que no haba existido hasta entonces. Como consecuencia de la creacin de estas nuevas
herramientas la actividad ocupacional tuvo una radical transformacin en cuanto al mayor
rendimiento de vegetales cultivables y en la cra de nuevas especies de animales domsticos,
que contaron con la prevalente participacin de la mujer. Esta metamorfosis fue prefacio
del trnsito de la recoleccin y el pastoreo a la agricultura y la ganadera.
Se produjeron otras numerosas invenciones: pequeas canoas de madera hechas
mediante vaciamiento con fuego de un tronco, empleo de huesos y madera para hacer
utensilios, elaboracin de sencillos tejidos. Entre estas invenciones la ms importante fue,
naturalmente, la de la rueda, en la que nos detendremos al hablar de los carros. Aparece por
primera vez un instrumento para limar la piedra, paso muy anterior al pulido.
El perfeccionamiento de la tcnica de reproduccin de vegetales y animales impuls
nuevos cambios en la organizacin de la sociedad totmica. Ya en el paleoltico superior las
unidades sociales no constituan microcosmos totalmente aislados: la pareja exgama haba
iniciado el proceso de su relacin con unidades sociales descendientes de otro ttem; en el
mesoltico ese trnsito se proyect en la familia patrimonial, tpica del perodo en que
floreci la organizacin del matriarcado totmico. De la mutua e imperativa vinculacin de
dos o ms estirpes exgamas naci la compleja estructura del clan.

ORIGEN PREHISTORICO DE FIGURACIONES RELIGIOSAS

92

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Determinar el origen de las figuraciones religiosas es tan complejo como pretender


establecer en qu tiempo se origin el espritu humano, o, en otras palabras, hacer
referencia a una historia cronolgica del espritu del hombre. Y, teniendo en cuenta que el
objeto de este libro es la prehistoria de los armenios, complica ms el tema el hecho de que
debamos referirnos en especial al hombre de Oriente. De modo que lo que queda es
rastrear el origen de los clanes tnicos en el territorio que se extiende desde el extremo ms
occidental de Asia hasta las regiones del Oeste de la Mesopotamia, partiendo de la poca
arcaica de las culturas indoeuropeas. Dentro de la oscuridad intrnseca del momento en que
se produjo el origen del espritu, nos limitamos a citar el pensamiento de Mircea Eliade:
Los documentos mencionan grupos tnicos como los hititas, los luvitas, los mitanni. Pero
hay elementos arifonos igualmente testimoniados en otros grupos invasores. La dispersin
de los pueblos indoeuropeos haba comenzado algunos siglos antes y se prolongara
durante dos milenios. Hacia el 1200 a.C., los arios haban penetrado en la llanura
indogangtica, los iranios se haban asentado slidamente en Persia, y Grecia y las islas se
haban indoeuropeizado. Algunos siglos ms tarde estaba ya realizada o muy adelantada la
indoeuropeizacin de la India, la pennsula itlica, los Balcanes y las regiones crpatodanubianas, de la Europa central, Septentrional u Occidental, desde el Vstula hasta el mar
Bltico y el Atlntico. Este proceso caracterstico migracin, conquista de nuevos
territorios, sumisin seguida de asimilacin de los habitantes- no ha cesado hasta el siglo
XIX de nuestra era. No se conoce otro caso parecido de expansin lingstica y cultural108.
Siguiendo el razonamiento de este notable estudioso, adherimos a que la cultura
indoeuropea se origin en el Neoltico y que recibi la influencia de una civilizacin
superior, geogrficamente ubicada en el rea comprendida por los ros Kura y Araks109.
A orillas de uno de los afluentes del Tigris oriental, en la antigua Amida110, cerca de la
aldea Arghan, fueron descubiertas estatuillas correspondientes a los milenios VIII-VII a.
C. Una de ellas, interpretada como una simbiosis de hombre y animal, tiene la cabeza
redonda y voluminosa en la que estn subrayados detalles minuciosos: cabellos peinados
hacia atrs, pequeos ojos redondeados, nariz hinchada y algo saliente. Fuertemente
marcados los pmulos. Partiendo de las particularidades descriptivas de esta escultura es
posible suponer que en ella se ha plasmado la cabeza de un hombre, o ms precisamente,
de un hombre con rostro de oso. En este sentido es factible sealar que en un perodo
ulterior, en un monumento de la aldea Teghut perteneciente al eneoltico, se descubri una
pequea estatuilla de un oso, lo cual confirma que en la Altiplanicie Armenia, en tiempos
arcaicos existi un culto totmico a este animal.
Sigmund Freud, basndose sobre primitivas instituciones australianas, explica que el
ttem es un antepasado del clan, un animal, una planta o una fuerza natural; la relacin de
su espritu con la totalidad del grupo es proteger y beneficiar a sus componentes. Por su
parte, los que tienen el mismo ttem tienen la obligacin de respetar su vida, de no comer
su carne ni darle una finalidad utilitaria; todos los individuos de la especie del ttem
participan de su carcter sagrado y su eminencia se transmite hereditariamente por lnea
tanto paterna como materna, sta ltima probablemente en la poca del ordenamiento
matriarcal, y la primera, despus, al imponerse el patriarcado. La subordinacin al ttem
est por encima del parentesco de sangre111. Aquellos que descienden del mismo ttem son
Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, Madrid, 1978, I, 203.
Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, Madrid, 1978, I, 204.
110 La antigua Amida (Ametu segn inscripciones akkdicas del II milenio a.C.); en el siglo IX a.C. es recordada
como centro del reino Pit-Chamn; entre los siglos IX y VIII a.C., bajo la soberana del reino de Urart particip de
la lucha contra Asiria; Tiglatfalasar III la ocup y la convirti en centro de gobernacin con el nombre Casa de
Turtn; al caer el imperio asirio, fue anexada a Armenia. Las fortalezas construidas en el siglo VI a.C. en la
provincia de Aghznik no deben ser confundidas con Dikranaguerd (Tigranocerta) (70 a.C.) fundada por el Rey de
reyes de Armenia,Tigranes II el Grande, quien extendi su imperium desde el Caspio hasta el Mediterrneo y desde
los Cucasos hasta el mar Rojo.
111 Freud cita a Frazer, J.G., Totemism and exogamy, 1910.
108
109

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

93

considerados consanguneos y forman una familia y les est absolutamente prohibida la


unin sexual entre ellos. El ttem no est restringido a un rea geogrfica: los miembros del
clan que tienen un ttem pueden vivir separados y mantener cordiales relaciones con
individuos de un ttem diferente. En sntesis, los miembros de un nico y mismo ttem no
deben mantener relaciones sexuales y, por lo tanto, bajo pena de muerte, no deben formar
pareja entre s. Es la exogamia, inseparable del sistema totmico. La violacin de esta
prohibicin es vengada por todo el clan para alejar un peligro que amenaza a la
colectividad112.
Es posible encontrar en su lxico religioso arifono, huellas de las figuraciones que los
indoeuropeos cultivaban antes de su dispersin, que se extendi desde la India hasta
Irlanda113. La raz deivos est en las palabras que nombran al dios (latn, deus; snscrito, deva;
persa, div; germano antiguo, tivar, en armenio duadz). El ente supremo de los arios era Dieus
o Tiu, que significaba luz-cielo, cuyo paralelo era pitar, es decir, la palabra Padre. Deus
Pitar era equivalente del griego Zeus, como tambin del latino Jpiter, y ambos, igualmente
significaban dios del cielo, padre por excelencia, Padre celestial114.
En los tiempos en que los Vedas eran escritos, Dyaus, que se escriba Tiaus, ya era una
figura lbrega, uno de cuyos patronmicos habituales era Asura o Ahura, cuyo significado
debe haber sido dominador o Seor(en armenio, Ter); de aqu tomaron su nombre
los espritus denominados Asuras, que, empero, estn sujetos a un desarrollo totalmente
opuesto entre los indios y los persas: mientras la mitologa persa los reconoci como
espritus buenos, los indios comenzaron tambin a considerar benvolo al antiguo ente
supremo Asura, y a abjurar del Ahura de los persas al que atribuyeron un carcter satnico.
Cambiando los roles merecieron el mismo destino tambin los Devas115, que originariamente
significaban brillante o luminoso, contenido que conservaron slo los indios, mientras
los persas denominaron deva a los espritus malignos.
En los Vedas, el ente supremo es ms conocido con el nombre Varuna y su sentido es
infinito, y, con mayor exactitud, ser que lo contiene a todo, porque la concepcin de lo
divino estaba ligada a la idea del cielo sagrado, a la luz que proviene de lo alto y, por
generalizacin,
Varuna y Mitraala
eran
de supremaca,
dioses que creacin,
correspondan
cosmogona
a la clase
y progenitura.
de los brahmanes,
En la Indiaa antigua,
las que
pertenecan los jefes y los magos, y ms tarde los guerreros, en especial los que conducan
carros de combate.
Aparentemente, junto con Asura y Mitra(Mihr), tambin Varuna era uno de los
nombres patronmicos del pretrito Dyaus, pero a medida que el recuerdo de Dyaus fue
paulatinamente olvidado, hubo una transformacin y su lugar fue ocupado por Varuna, el
dios supremo por excelencia, mientras Mitra fue una divinidad absolutamente
independiente. Entre los persas se considera que ste ltimo es mediador entre Ahura y los
humanos, y el sentido de su nombre se adecua muy bien, porque Mitra no significa otra
cosa que ntimo, amigo e incluso filntropo, razonador, claro, normal, sereno,
benevolente, jurdico y sacerdotal; mientras que Varuna es arrebatado, sombro, terrible,
belicoso116. Por el fragmento de una inscripcin sabemos que el reemplazo de Dyaus por
Varuna se produjo antes del ao 2000 a.C.; en ella Varuna y Mitra son mencionadas como
dos divinidades aisladas117. Segn los Vedas, Varuna es no solamente Seor y Creador del
Universo sino tambin de todos los dioses, que le deben sumisin, filiacin y adems,
Freud, Sigmund, Totem y tab, Madrid, 1985, 7 y ss.
Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, Madrid, 1978, I, 204-205.
114 Matikian, H.A., El origen de la religin y de la mitologa, Viena, 1920, 151-153.
115 Teus deriva del Teva de los indios . Los armenios tomaron de los persas el significado maligno de la palabra tev.
116 Dumzil, Georges, Mitra-Varuna, 1948, 85, citado por Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas
religiosas, Madrid, 1978, I, 209.
117 Handes Amsoria, 1913, 202, citado por Matikian, H.A., El origen de la religin y de la mitologa, Viena, 1920,
153.
112
113

94

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

como hemos sealado, que lo ve todo con sus mil ojos, mediador y seor de los lazos,
omnisciente, infalible.
Como parte de sus convicciones, los grupos humanos consideraron que las relaciones
causales de las apariencias naturales: noche y da, nacimiento y muerte, la alternancia de las
estaciones del ao, las sequas, los terremotos, las epidemias y las inundaciones, eran
manifestaciones de la voluntad de los dioses. La muerte significaba una contingencia
superable por la resurreccin; nunca un punto final de la vida, razn por la cual no sentan
temor a la defuncin. Esta ausencia de temor a la muerte atribua al hombre mayor
liberacin y apertura a la convivencia. No le era necesaria la resignacin porque la leccin
que los astros le daban diaria y peridicamente hizo que la resurreccin ocupara para l un
lugar ms importante que la muerte. El dolor ms acuciante que puede afectar al hombre,
tanto al prehistrico por sus figuraciones mticas como al actual por su racionalidad, es la
separacin: perder irreversiblemente la presencia del otro, no poder ms recibir de l afecto
ni poder drselo en el futuro. Aunque el hombre prehistrico no guardaba registro de su
pasado y slo actuaba segn las contingencias del presente, el temor a la Naturaleza lo
oblig a recurrir a la misericordia de la divinidad en el devenir, a venerar al sol, la tierra,
el agua y a ofrendarle sacrificios. De esas mismas causas procedi la magia, por cuyo
intermedio era posible influir sobre la naturaleza viva. Los hombres prehistricos crean en
que la representacin de la fiera herida ayudara al xito en la caza. Para encantar
anticipadamente al animal en las rapadas superficies de los peascos y de las cavernas,
dibujaban, grababan, esculpan figuras de fieras perseguidas o flechadas. Cerca de estas
representaciones realizaban ceremonias con danzas litrgicas y mgicas, en especial aquellas
en las que los participantes se ligan unos a otros pasando sus brazos por encima de los
hombros, formando una rueda en torno al animal cazado, o de una pareja de varones que,
posiblemente, simbolizan a los gemelos del Zodaco. El territorio de la Altiplanicie
donde est ubicada la actual Repblica de Armenia es rico en este tipo de inscripciones
rupestres.
Con frecuencia, en el pensamiento religioso de los antiguos pueblos orientales, la lucha
territorial se reflejaba bajo la forma de choques que tenan lugar entre los dolos religiosos
en un plano superior al terrestre. Como consecuencia de la ausencia de fuentes escritas es
difcil figurarse cul era la lucha entre los jefes celestiales en las figuraciones de los antiguos
habitantes de la Altiplanicie Armenia. Observando cmo ocurri la sucesin de leyendas de
ciertos pueblos de Oriente Antiguo, podremos deducir cmo pudo haber ocurrido ese
proceso en las creaciones de la Altiplanicie Armenia.
El rea donde estaba Babel o Babilonia estaba ya ocupado en un muy antiguo perodo,
dado que all fueron hallados implementos de cuarzo que son anteriores al IV milenio a.C.
Pero la primera dinasta histrica de la Mesopotamia pertenece al tiempo de Marduk, quien
despus fue identificado con Baal o Bel, rey de los ulteriores babilonios y quien
probablemente es representado por el bblico Nimrud.
Babilonia ejerci fuerte influencia tanto en lo religioso como en los dems campos
ideolgicos y la introduccin de Marduk se debe a una antigua invasin de semitas que
transfirieron a su propio dios los atributos que pertenecan a una previa mitologa sumeria.
En la epopeya cosmognica babilnica Enuma Elish, Marduk, toro negro del
abismo, es hijo de la diosa Ea118. Su culto, en principio, estaba limitado a la zona de la
ciudad de Babilonia. Debido al ascenso de esta ciudad comenz la lucha de Marduk contra
la diosa Mum-Tiamat (literalmente, ocano de las splicas), origen de todas las cosas.
De los rganos del dragn femenino Tiamat, se form la tierra cuando Marduk la derrot,
dividi en dos su cadver como un pescado seco, puso orden en el caos original, del cual,
segn las primeras figuraciones, nacieron las divinidades del Cielo y de la Tierra; dio
Mughtusian, Zohrab, En torno a la cuestin de la protomadre divina y de Khaldi, Erevn, Boletn de Ciencias
Sociales, 1985, 7 (511), 61.

118

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

95

comienzo as a la creacin del mundo, se convirti en dios creador de los seres humanos119
despus de separar la tierra de las aguas, lo cual implicaba el reclamo de ms territorio con
la amenaza de que en caso de negativa castigara con un cataclismo diluvial. Tiamat es,
entonces, la poseedora de la tierra, es el poder matriarcal. En el poema sagrado se le niegan
aptitudes de procreacin y se implanta el culto supremo masculino del dios del rayo y del
fuego.
Se atribuye a Marduk tambin la autora de los ladrillos y haber hecho construir Nippur,
Erech y otras ciudades. La lucha entre las generaciones celestiales antigua y nueva hall eco
tambin en leyendas hurritas y griegas acerca de la creacin.
En las antiguas figuraciones religiosas orientales la lucha entre las fuerzas celestiales casi
siempre termina con la victoria de las nuevas generaciones, las cuales, ocupando las
posiciones de jefes supremos, a veces se convierten en dioses creadores. En el pensamiento
primigenio estos fueron los vstagos de la protomadre y sta, correspondiendo a las
figuraciones de los nuevos tiempos, les cedi su posicin principal.
El victorioso Marduk habra decorado la bveda celeste con 12 grandes constelaciones.
Cada una de ellas deba preservar el portn celestial durante 2.000 aos. Para los dos
primeros milenios design custodios a los gemelos, despus al toro celestial y
posteriormente al carnero. Luego de esto, Marduk reparti el da entre los dioses Sin(la
luna) y Shamash (el sol), padre e hijo, respectivamente. El padre se coloc la corona y
durante las noches se elev al cielo. Durante siete das era difcil ver su corona; una semana
despus apareca con la mitad de su corona; a continuacin la otra mitad y, a fin de mes, la
corona en su totalidad, con la belleza de su brillo. Todas las maanas, Sin se ocultaba detrs
de los portones celestiales y en el horizonte oriental de la bveda celeste apareca su divino
hijo Shamash, que descorra la tiniebla y la nube, y someta a castigos a los espritus malos.
Seguidamente, Marduk esparci plantas, flores y animales por el mundo, y Anu, dios astral
supremo y creador, puso en libertad a las aves.
La conciencia en cuanto a la figuracin de pertenecer a un mismo ttem, hizo que el
hombre se sintiera integrante de la comunidad, con cierta forma de solidaridad. En el
Mesoltico no puede hablarse aun de creencia sino de figuracin, pero para comprender la
consistencia de la figuracin se torna necesario establecer al menos una homonimia entre
figuracin y creencia.
La figuracin religiosa es la opcin humana entre lo posible y lo real, entre el
sentimiento figurativo y el saber racional. Quien cree, no solamente percibe aquello en lo
que cree sino que adems le atribuye realidad. Pero no hay creencia que est absuelta de las
dudas; aunque stas son inherentes al conocimiento humano, el verdadero creyente no
parte de la duda para llegar, por va de la investigacin, al convencimiento de la realidad del
objeto de su creencia: est persuadido espontneamente y sin espacio para las dudas, de que
aquello en lo que cree, es verdad. El neanderthalense, aun el tardo, sumido como una hoja
al viento en la catica complejidad de los fenmenos naturales, avizor en el ttem la nica
salida al laberinto de sus dudas; esta creencia-figuracin en el ttem fue tan absoluta que lo
equipar a la razn de su existir, no solamente como individuo sino adems, como parte
inseparable del clan. En sus figuraciones, ttem, clan y yo formaron una unidad real
indisoluble; crey que si viva era por virtud del ttem, y que por el ttem deba aceptar
hasta la propia inmolacin. O, lo que es lo mismo, que sus figuraciones sostenan la vida y
que por sus figuraciones deba estar dispuesto a perderla. Es decir que el hombre encontr
equilibrio en la comunidad totmica, que fortalecera la confianza en s mismo aunque ms
no fuera para cazar, para atacar o defenderse contra otros grupos prjimos o para ofrecer
sacrificios en honor del ttem o de un ancestro o de un espritu, actuando como partcipe
de esa colectividad.

119

Klengel-Brandt, E., Viaje hacia la antigua Babilonia, Erevn, 1981, 260, citado por Mughtusian, op. cit., 61.

96

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Los sacrificios fueron actos litrgicos vinculados con la figuracin dominante en que
una potencia invisible pona energa esotrica a disposicin del celebrante encargado de la
inmolacin de la vctima; que el oficiante insertaba esa energa disponible sobre la vctima
animal, vegetal o ser humano-, la que transfera fuerza vital a la propiciacin ofrendada para
obtener algn bien o neutralizar algn mal.
El Patriarca Ieghish Turian define la religin como un sentimiento, y agrega que en la
medida en que se ama es natural que se adore y que la expresin de ese sentimiento tiene
lugar con actos formales que en su conjunto constituyen el ritual; a rengln seguido Turian
cita las siguientes opiniones de diversos autores acerca del concepto de religin: segn
Feuerbach, es un deseo que aparece con la oracin, el sacrificio y la fe; Kant quiere ver
en la religin el sentimiento de mandamientos divinos fundados sobre obligaciones; Max
Mller escribe: la religin es aquella capacidad del pensamiento que, independientemente
de los sentidos y de la razn, coloca al hombre en situacin de comprender el infinito;
ms modestamente, el etngrafo britnico Tylor seala como mnima interpretacin de la
religin la creencia ofrendada a los entes espirituales; en 1887, Guyau introdujo por
primera vez en el concepto de religin un elemento esencial de todas las religiones, esto es,
la circunstancia social; Salomn-Reinach indica que las religiones son diversas y, en
consecuencia tienen definiciones distintas, y propuso describirla como el conjunto de
escrpulos; R. Dussaud en la pgina 290 de su obra Prembulo de la Historia de las Religiones
expresa su conclusin acerca de la religin, con las siguientes lneas: la religin fue
construda como un conjunto de figuraciones y ritos organizados, cuya finalidad es
incrementar y perpetuar el principio de vida del individuo, del grupo y de la Naturaleza; el
mismo punto de vista sugiere la definicin de Durkheim: La religin es un conjunto de
figuraciones y ceremonias comunes a individuos o a un grupo, y que se refieren a cosas
sagradas120. En el sentido significativo de cualquiera y de todas estas definiciones, los
hombres del perodo ms primitivo de la historia humana no tenan religin, mientras que
ya entre los neanderthalenses comenzaron a nacer figuraciones religiosas. Lo testifican sus
entierros, que evidencian haber sido pensados, y cuyos restos fueron hallados en peascos
de diversas culturas. Es difcil afirmar en qu consistan las figuraciones religiosas del
paleoltico, pero est claro que segn las figuraciones de los neanderthalenses, la vida del
hombre continuaba despus de la muerte.
El rito de adoracin de los antepasados se form totalmente a partir del mesoltico
medio(milenio VIII a.C.); la esencia de esta adoracin es que el hombre del mesoltico
albergaba la figuracin de que los espritus de sus antepasados se conservaban en paredes
de cavernas sagradas o en laderas de montaas, y los simbolizaban con representaciones
astrales o antropomorfas adornadas con guijarros redondos a los que atribuan poderes
milagrosos. En inscripciones rupestres, junto a animales estn representadas mujeres que
en la poca del matriarcado participaban en las ceremonias colectivas de adoracin
cumpliendo un papel preponderante. Como lo han comprobado estudios etnogrficos,
donde se conservaron tradiciones y la comunidad continu viviendo dentro de la estirpe
matriarcal, siguieron con el culto de la liturgia mgica, en la que se encantaban las presas
animales cobradas y las armas usadas en la expedicin de caza.

FIGURACIONES RELIGIOSAS EN EL MESOLITICO


Como clara y definidamente lo certifican frecuentes inscripciones rupestres, en especial
en Kegham y en Siunik121, las congregaciones humanas interpretaban danzas rituales que
Turian, Ieghish, Antigua religion de los armenios, op. cit., 1 y ss.
En los tiempos histricos Siunik fue la novena provincia de la Gran Armenia. Sus lmites fueron: al O. y S.O.,
Airarad; al E. y al SE., Artsakh; al N. y al N.E., Vaspurakn. En el milenio I a.C. Siunik fue habitado por tribus que
120
121

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

97

indiscutiblemente representan las figuraciones religiosas en su relacin con las actividades


de la caza, la ganadera y la tierra, y la correspondiente adoracin a los dioses protectores de
esas actividades, en las que o se esta cazando animales o se los est sometiendo a un
sacrificio mgico para ofrendarlos a los dioses. Durante la prehistoria, los animales fueron
objeto de adoracin. Son importantes las figuras zoomorfas hechas de hueso o esculpidas
en colmillos de mamut y las representadas en inscripciones rupestres mgico-religiosas que
indican la presencia de teriomorfismo122 en el que divinizaban la figura del animal123.
Como lo prueba la etnografa, los ritos mgicos, la consagracin de los animales y los
arcos y flechas de los cazadores son propios de la sociedad mesoltica, que sigui estando
condicionada por figuraciones vigentes durante el rgimen de la estirpe matriarcal. El arco y
la flecha significaron no solamente instrumentos de caza sino tambin emblemas de la
afirmacin de s mismo y de la defensa del hombre frente al acecho de fieras y de hombres
de clanes enemigos, es decir, de los otros.
Los descubrimientos de inscripciones vinculadas con las antiguas ocupaciones permiten
a los arquelogos descifrar enigmas contenidos en inscripciones rupestres. Esta accin de
descifrar a la que se ven obligados los arquelogos, implica que muchas veces las
inscripciones rupestres forman parte de una categora de conducta del pensamiento que,
conscientemente utilizado, consigue dominar la inasible apariencia de las cosas; por lo
tanto, esas inscripciones constituyen una forma de representacin que requiere una
exgesis. El intrprete de las inscripciones rupestres realiza la extraordinaria labor de
intentar introducirse en el aspecto enteramente subjetivo de la obra. El arquelogo puede
realizar esa labor hoy, pero en la poca en que las inscripciones fueron talladas, la exgesis
estaba exclusivamente reservada a los magos, quienes cuidaban de revelarla slo a los
iniciados.
Refirindose a la prehistoria, Guevorg B. Chahukian seala datos extraidos de la
lingstica, y se detiene en la capa del vocabulario indgena indoeuropeo, del que
primordialmente, junto con otros, se origin el dialecto armenio, vinculado con
figuraciones religiosas de los armenios; esta capa tiene un doble contenido: hay palabras
cuyas formas iniciales tuvieron valor religioso ya desde el perodo indoeuropeo; y hay
palabras a las que los armenios atribuyeron ese valor despus de separarse de la unidad
indoeuropea. En ciertos casos no es fcil diferenciarlas. Puede ocurrir que determinadas
palabras del culto religioso que no tienen origen paralelo en otros idiomas indoeuropeos, se
hayan engendrado en especial en el perodo indoeuropeo, al organizarse las tribus
armenias.
En la cultura indoeuropea no hubo una nica religin y no existen denominaciones
mticas nicas para todos los ncleos pertenecientes a esa cultura; slo es posible hablar de
paralelismos parciales. En opinin de Chahukian, la religin inicial indoeuropea fue
naturalista, sobre la cual se acopl el culto antropomorfista y politesta124.
Entre fines del paleoltico medio y comienzos del superior125, las condiciones de la vida
social se tornaron ms complejas porque en el curso de su ordenamiento se produjo un

paulatinamente fueron absorbidas polticamente por la influencia del reino de Urart. En el 782, Arguishti I expandi
el territorio hasta el S.O. del lago Sevn. El 25 de diciembre de 1920 fue instituda como la provincia autnoma de
Siunik, con capital en Gors.
Vaits Tsor fue un importante distrito montas de la provincia de Siunik, en el litoral del ro Arp; desde el siglo
VIII a.C. form parte de Urart.
122 Del griego thrion, animal.
123 Luquet, H., La magie dans lartpalolithique, Journal de psychologie normal et pathologique, Paris, 1936, V-VI,
3, 11, 12, citado por Manusharian, Alexandr, Los temas del arte morfolgico-natural en la Prehistoria, op. cit., 184,
n. 14.
124 Chahukian, G.B., Nuevos datos lingsticos acerca de la religin y de las creencias precristianas de los armenios,
Revista Histrico-Filolgica (Patma-Banasirakn Handes), Erevn, 1992, 1, 14.
125 Mellaart, James, Anatolian Chronology in the Early and Middle Bronze Age, VII,1957, 73, citado por Sardarian,
S.H., op.cit., 91.(no menciona lugar de edicin).

98

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

avance trascendental que signific una transformacin extrema: el conglomerado humano


se reconstruy y el rebao prehistrico pas de modo culminante a originar la comunidad
prehistrica slida y permanente, en la que determinadas convicciones fueron adscriptas a
una unidad fundamental con entidad propia cuyos delineamientos caractersticos fueron:
exogamia, derecho matriarcal y totemismo. Numerosas estatuillas femeninas extradas en
capas arqueolgicas de reas de poblados, permiten reconstruir la colosal y nueva ubicacin
que los humanos, de ah en ms y por milenios, atribuyeron a la mujer-madre en la
iconologa de aquella poca.

HACIA LA COMUNIDAD MATRIARCAL, LA EXOGAMIA Y EL TOTEMISMO


Entre fines del paleoltico medio y comienzos del superior126, las condiciones de la vida
social se tornaron ms complejas porque en el curso de su ordenamiento se produjo un
avance trascendental que signific una transformacin extrema. El conglomerado humano
se reconstruy y del rebao prehistrico pas de modo crucial a originar la comunidad
prehistrica slida y permanente, en la que determinadas convicciones fueron adscriptas a
una unidad fundamental con entidad propia cuyas caractersticas fueron: 1) la institucin
por la cual slo se permita que los miembros de un clan o de una tribu formaran pareja
con integrantes del mismo grupo social; 2) organizacin de la comunidad fundada sobre el
derecho exclusivo de las madres de gobernar el clan, la tribu o la familia, y en la que la
descendencia se transmita por lnea femenina; y 3) sistema en el que en las tribus la
descendencia y el parentesco se fundaban sobre la configuracin del totem . El totemismo es
una manifestacin del embrionario grado de desarrollo mental de la sociedad humana
arcaica en el paleoltico superior; hay cientficos que tratan de iluminar con el totemismo la
ms profunda oscuridad del sentimiento religioso. Segn una interpretacin, la palabra ttem
[ote(m) signo y familia, tribu con la t- de un precedente pronombre posesivo] habra sido
extrada de idiomas de primitivas tribus de indios de Amrica del Norte127, con la que
denominaban a cierta clase de animal, planta, objeto material o cuerpo celeste, al cual un
clan o un grupo cree que les dio origen, lo consideran como su padre epnimo y protector,
y no pueden matarlo, ni consumirlo como alimento ordinario. En la vida religiosa esa
figuracin se exteriorizaba a veces en ceremonias positivas, es decir, cultos en los que el
hombre-animal u hombre-planta se integra con los grupos; y otras veces en ceremonias
negativas, es decir impone prohibiciones, tabes o anatemas. La configuracin del totem
estableca una relacin de descendencia y parentesco que determinaba obligaciones de
carcter religioso. El grupo comunitario llevaba el nombre del ttem, y ste supona, por s
mismo, el uso del mismo ttem por ms de un clan; sobre esta base, habiendo aceptado
una afinidad de parentesco, dos personas varn y mujer - que tenan el mismo ttem, no
podan formar pareja128. Algunos cientficos, dando gran importancia a esta costumbre
vinculada con el ttem, afirman que el ttem era una expresin de asociacin, es decir que
con la deificacin de un ttem se representaba al clan personificado, o, como dice
Durkheim, el ttem es, al mismo tiempo, smbolo de dios y del clan, y de acuerdo a esto
es el clan el que se diviniza a s mismo129.Algunos estudiosos sostienen que el totemismo

Mellaart, James, Anatolian Chronology in the Early and Middle Bronze Age, VII,1957, 73, citado por Sardarian,
S.H., op.cit., 91.(no menciona lugar de edicin).
127 Una de las hiptesis es que el trmino procedera de la tribu de los Algonkianos; el nombre de la tribu se originara
en una voz indgena de etimologa incierta, perteneciente a una de las familias lingsticas territorialmente ms
extensas de Amrica del Norte.
128 Lubbock, J., The origin ofcivilisation and the primitive condition ofman, 1870, citado por Matikian, H.A., El
origen de la religion y mitologa, Viena, 1920, 45; Turian, Ieghish, La antigua religin de los armenios o mitologa
Armenia, Jerusalem, 1933, 4 y ss., en lo sucesivo citado como Antigua religin de los armenios.
129 Turian, Ieghish, Antigua religin de los armenios, op. cit., 6.
126

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

99

era una especie de zoolatra, y en diversas religiones lo distinguan de los fenmenos


elementales y explicaban con el totemismo la generalizada costumbre de sacrificios
comunitarios. Ieghish Turian incluye al tatuaje que los integrantes de un clan inscriban
sobre su cuerpo como un distintivo del ttem del clan al que pertenecan.
Numerosas estatuillas femeninas extradas en capas arqueolgicas de reas de poblados,
permiten reconstruir la colosal y nueva ubicacin que los humanos, de ah en ms y por
milenios, atribuyeron a la mujer-madre en la iconologa de aquella poca.
Segn las ms antiguas representaciones rupestres, el avance de nuevas manifestaciones
sociales fue paralelo al origen de principios creadores en las figuraciones religiosas acerca
de las cuales son indiscutiblemente demostrativos los entierros conscientes de los
neanderthalenses en distintos peascos de una serie de territorios. Es difcil afirmar cules
eran las figuraciones religiosas del paleoltico arcaico pero es seguro que en tales
figuraciones el hombre neanderthalense crea en que continuara viviendo tambin despus
de la muerte. Y que, del mismo modo que l, los dioses tambin perduraban despus de la
muerte.
En las inscripciones rupestres est presente el tema mgico o de figuracin religiosa.
Alexandr Manusharian cita palabras del abate Henri Breuil: Si no existieran las ideas mgicasy
religiosas, el arte de los ms importantes intereses de la vida real habran quedado en situacin
embrionaria130. Es posible que al representar las formas de animales, el pintor prehistrico y
el grabador rupestre, hayan tenido en consideracin a su ttem; en las lides entre animales,
el autor describi las caractersticas que diferencian a una especie en comparacin con otra
pero al no establecer ningn tipo de superioridad de uno de ellos, la conclusin es que
actu aplicando ms su capacidad de raciocinio y menos ofrendando su esfuerzo a la
finalidad de rendir culto a su ttem. Coincidente con esta posicin, F. Bourdie sostiene que
las pinturas rupestres tuvieron motivaciones conscientes131.
Es lgico que en el trmino de centenares de miles de aos, en el seno de la comunidad
prehistrica, la cultura musteriense del hombre de Neanderthal, deba engendrar y formar
presupuestos indispensables que pasaran, milenios ms tarde, a que unidades tribales se
organizaran, y tambin crearan expresiones del culto religioso comunitario.

LA PAREJA GENERADORA - LAS PRIMERAS HERRAMIENTAS DE


TRABAJO COMPUESTAS
El hombre de estos perodos, en sus correras de caza percibi la presencia de la pareja
generativa: el animal de una especie no vive slo, y a menudo es acompaado en forma casi
permanente por otro animal de la misma especie y ambos son seguidos de cerca por una o
varias cras, de menor tamao: son la pareja animal generativa y el fruto de la misma. Sin
mayores implicancias, capt la existencia de una relacin de filiacin entre la cra y la pareja
progenitora y que este fenmeno abarcaba casi siempre a ejemplares de una misma especie;
es decir, que la filiacin no ocurra como resultado de la cruza entre animales de especies
diversas. Esta ley pas del mundo animal al mundo vegetal o viceversa. Y, con el
totemismo, fue transferida a la vida social en dos etapas ntidamente diferenciadas: en la
primera etapa el hombre consider que slo es posible la unin de pareja entre individuos
de un clan (la unidad de tribus que respondan a un mismo ttem) con individuos del
mismo clan, la endogamia. Cuando el hombre comenz a incursionar en el pastoreo, y ms
aun cuando transcurridos milenios la ganadera pas a ser para l una actividad ocupacional
Breuil, Henri, Les origines de lart, Journal de Psychologie, XXIII, Paris, 1926, 226, citado por Manusharian,
Alexandr, Los temas del arte morfolgico-natural en la Prehistoria, Revista Histrico-Filolgica, Erevn, 2000, 2,
183, n.7.
131 Bourdie, F., Prhistoire: essais dinterpretation, Paris, 1962, 35, citado por Manusharian, Alexandr, op. cit., 183.
130

100

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

bsica, aqul que generaciones antes haba sido cazador, perfeccion multifacticamente
este conocimiento experiencial; por analoga observ que la existencia y los hbitos de la
yunta, del casal, de la pareja generadora, respondan a la misma norma aplicable igualmente
a animales, a la especie humana y al reino vegetal. Y tambin por analoga, consider que la
misma norma regira la existencia de todas las fuerzas y fenmenos de la Naturaleza, su
aparicin, transformacin y desaparicin.
Aun separndose del mundo irracional, la condicin humana siempre acept que entre
ella y el mundo animal existe gran comunidad. El conocimiento de los hombres acerca del
mundo animal se desarroll gradualmente con la caza y despus, en particular, gracias a la
crianza de animales; no solamente aprovecharon el mundo animal como alimento,
indumentaria, mobiliario, medio de traccin, y provisin natural de otras soluciones a
necesidades similares, y aprendieron a incrementarlo, desarrollarlo, y a conocer su
estructura132, e incluso a asignar potestades transmundanas a ciertas partes del cuerpo del
animal, como la cabeza, las patas, los cuernos, la mandbula, y a ciertos animales, como
veremos ms adelante. Adems el hombre sinti una especie de enigmtica comprensin y
hasta un acercamiento anaggico hacia el animal herido, cuya sangre tena el mismo color,
temperatura y consistencia que la suya. Esa anagoga con el animal cazado estableci una
afinidad entre el reino animal y el hombre y la conviccin de que inmolar al animal
significaba ofrendarlo a los dioses, quienes, ante ese acto de entrega, se mostraran
propicios y accederan a satisfacer las peticiones contenidas en sus jaculatorias.
Admitiendo la existencia de una coligacin con los animales, las manadas humanas
cazadoras llegaron a la figuracin de que caba la posibilidad de trasmutar la existencia de
relaciones entre las fuerzas y fenmenos naturales, con factores referentes a la vida social;
por va de esa comprensin fueron ms all: admitieron que era posible el prodigio de
asociacin en una unidad mtico-religiosa de la idea de pareja animal generadora a la fusin
simbitica humano-zoolgica, y hasta tambin a la relacin conyugal entre el cielo y la
tierra, a cuya relacin atribuyeron el mgico resultado de poder engendrar a hroes y
deidades, al mar, y al rbol de la vida.
Es decir que con la nueva mentalidad las figuraciones vinculadas con el totemismo
pasaron a una segunda etapa segn la cual la condicin de identidad de especie,
indispensable para que se produjera una asociacin de pareja, tal como la que el hombre
prehistrico haba observado entre animales, no fue necesaria en su nueva concepcin del
ttem, segn la cual, por ejemplo, el ttem podra tener una composicin quimrica mixta
de vegetal y animal, de vegetal y humano, de animal y humano133. Un ejemplo de este tipo
de composicin mixta, aunque lgicamente muy posterior en el tiempo, es el del smbolo
solar egipcio de la Gran Esfinge de Gizeh, representado por el len con cabeza humana. Es
impactante tambin el len alado y con cuernos del arte aqumnida. Otro ejemplo de
recepcin tarda de esta mezcla fantstica, en la arquitectura cristiana puede observarse en
el len alado y en el ave con cabeza de carnero, que se observan en relieves de la iglesia de
Aghtamar. Siguiendo el mismo proceso, en la Altiplanicie Armenia el clan pudo
componerse de tribus o estirpes distintas, aunque pertenecientes al mismo tronco totmico
comn. Con el paso de milenios, al ser posible conceptualmente esta nueva complejidad, o
lo que es lo mismo, esta nueva posibilidad de simbiosis, se produjo una metamorfosis en el
plano de lo social: en la primera etapa, endgama, individuos de clanes que tenan un
determinado ttem comn, pudieron formar pareja con individuos de otras tribus que
reconocieran al mismo ttem. Mucho ms avanzado el paleoltico tardo, en la segunda
etapa del totemismo, con el advenimiento de la cultura musteriense, pudieron formar
parejas con individuos de clanes de ttem diferente, o sea, la exogamia. Las figuraciones
Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio, Erevn, 1955, 251 y ss.
Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio, op. cit., 345; en el neoltico, la serpiente represent al espritu de
la inmortalidad de una estirpe, tal como repetidamente aparece en inscripciones rupestres de la Altiplanicie.

132

133

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

101

religiosas y sociales evolucionaron hacia una mayor complejidad aun. Sobre la base de las
ideas surgidas del totemismo clnico, fueron creadas correspondientes divinidades que, del
mismo modo, tuvieron compleja composicin y estructura. Y estas ltimas, a su vez, se
dividieron en dos partes, masculina y femenina. El fundamento de este fenmeno fue la
idea de pareja. Al formarse el ordenamiento de la sociedad en clanes, los fundadores del
clan fueron representados como una divinidad compuesta por dos dioses: uno masculino y
otro femenino. Esta transformacin no se produjo durante el tiempo del rgimen
matriarcal porque en este tiempo fue inadmisible la posibilidad de una divinidad masculina,
ni siquiera parcial, que pudiera compartir la suprema divinidad femenina. La diosa
femenina, as como personificaba atributos tan positivos, de los cuales dependa el destino
del mundo, exteriorizaba tambin omnipotencia y firme decisin de ejercer el poder con su
capacidad de autorreproduccin(androginia) resultante de la mgica reunin que ella posea
de los dos sexos; como unidad andrgina primaria, ella clausuraba por s misma el ciclo de
muerte aparente y perenne renacimiento hasta el infinito. Posiblemente, con el paso
milenario del tiempo, el antropomorfismo proyect en la creencia religiosa de esta figura
andrgina, la irrefrenable necesidad de amar segn las leyes de los hombres y de doblegar al
varn ante sus designios autoritarios. As en la forma originaria del mito habr ido
esfumndose la naturaleza masculina del ser andrgino y ella asumira su papel de Madre, y
de su regazo brotaran el rbol, aspecto fitomrfico del amante hijo y al mismo tiempo
amante- hecho de su misma sustancia, del dios que, encarnando el espritu de la vegetacin,
pierde y readquiere su poder viril cada ao. Por consiguiente, como la diosa, tambin su
divina pareja es un dios que muere pero destinado a renacer en una sucesin por tiempo
indefinido, de modo tal que se constituye la representacin del proceso cclico de la
Naturaleza que decae para despus retornar en la primavera sempiterna. La diosa matriarcal
ejerce sobre su pareja un poder desptico y brutal, dispuesta a destrozarlo e incluso a
causarle la muerte. l no est ligado a la diosa por un vnculo nupcial, porque ella, creadora
incansable, pasa libremente de una pareja masculina a otra. Despus estas ex - parejas
masculinas permanecen en la sombra porque a partir de entonces la diosa, reasume el
manejo de todos los nacidos, que aparecen como colaboradores necesarios de su obra, y en
la plenitud de su divinidad vuelve a ejercer la preeminencia victoriosa. El poder tirnico y
rudo de la diosa, proviene, precisamente, de la fibra humana de su amor que, llegado el
caso, ser encarnado con el mismo grado de bestialidad por el dios viril.
Estos elementos fantsticos y mgicos de las ms antiguas figuraciones prehistricas no
permanecieron estticas; por el contrario, la transformacin de esta creencia se produjo al
establecerse el ordenamiento patriarcal, en cuyo transcurso fue aceptada la idea de la diosa
madre; y la coexistencia de la protomadre en un segundo plano con el protopadre,
exclusivo titular del poder absoluto y prepotente.134.
Otra novedad fue la elaboracin de armas. El homo sapiens entendi que si no destruyera
fsicamente a las grandes fieras o a otros hombres que merodeaban amenazantes, sera l el
inmolado y que para defenderse o atacar no eran suficientes sus manos por lo cual
necesitaba fabricar armas como el hacha de mano. Como consecuencia de la caza, incluy
la carne entre sus alimentos, para nutrirse, inconscientemente, de protenas. Y el consumo
de carne fue a su vez primer motivo determinante para dedicar ms tiempo a la caza.
Aprovech la piel del animal que sacrific para comer su carne, y comenz a cubrirse con
su cuero; protegido contra el fro se aventur a alejarse hasta ms extensas zonas de baja
temperatura. Los antiguos habitantes de la Altiplanicie Armenia se valieron de estos
instrumentos de piedra para darles un uso universal, preparar gruesos palos, y para cortar
en trozos las presas y alimentos que obtenan mediante la caza y la recoleccin de frutos
comestibles. De la presa, adems, aprovech la grasa, los tendones, huesos, el marfil y los
cuernos.
134

Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio, op.cit., 355.

102

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

La herramienta ms caracterstica y mejor estudiada de los perodos chelense y


acheulense habia sido esa hacha de mano. Es el primer tipo de instrumento hecho por el
hombre: consiste en un grueso pedazo de piedra grande y maciza de unos 20 centmetros,
de forma almendrada, oval o lanceolada, con una punta aguda y delgada, y un taln macizo,
con un extremo plano para que la mano pudiese apoyarse en l durante el trabajo. Fue el
instrumento del cuaternario utilizado para mayor cantidad de funciones y que sirvi para las
ms variadas finalidades; era rudo y voluminoso, con bordes laterales y punta toscamente
tallados a pequeos golpes; tambin hizo instrumentos con trozos de obsidiana adaptados
burdamente para cumplir funciones cortantes. El hombre emple, adems, fragmentos
pequeos y delgados y placas de bordes cortantes desprendidos de las minas de cuarzo.

EL CLAN - LA ORGANIZACION SOCIAL


Despus del mesoltico, al iniciarse el paleoltico superior, las condiciones de vida del
hombre se volvieron muy complejas y avanz la organizacin de un ordenamiento
comunitario en el que el lazo de cohesin entre los componentes fue el clan, que se form,
en principio, con preponderancia de la rama femenina. As, las primeras comunidades
fueron matriarcales. Simultneamente comenz la larga transicin de la endogamia a la
exogamia, fenmeno social que permiti la vinculacin de clanes femeninos con clanes
masculinos, siempre reconociendo primaca a la mujer. La que haba sido una horda
humana alcanz un nivel conclusivo en el que resumi datos de perodos anteriores que
obligan a considerarlo como un tiempo en el que todos los factores se apoyan sobre la
organizacin clnica fundada sobre el derecho matriarcal. En ese tiempo tuvieron lugar las
mayores transformaciones sociales consistentes en unidades familiares con predominio de
lazos consanguneos, vida gregaria, funcin vinculante de la mujer-madre y muchos otros
elementos nacidos de la idea de relacin de unidad con la progenie general, la ascendencia
genealgica, la estirpe, los antecesores, los antepasados, los que han nacido primero, idea
que en armenio se sintetiza con una palabra (dohm) cuya exacta acepcin es difcil en idioma
espaol, concepto fundamental del que procede uno de los principios dominantes y
directivos de la prehistoria de los armenios. Fue una concepcin primaria acerca de la
existencia de unidad de sangre que circula en todos los miembros de una estirpe a travs de
la serie de generaciones que comparten la misma creencia totmico-religiosa.
El progreso humano, la vida, la muerte y la complejidad de las verdaderas causas acerca del
origen y presencia de la estirpe, la ausencia de manifestacin de los antepasados lejanos, la
perduracin de las generaciones y otras circunstancias impulsaron la elemental idea de que
la estirpe del clan existi desde un principio y fue fundada por un determinado animal o
vegetal.
Para comprender al hombre prehistrico es necesario admitir que vea semejanzas entre l
y el animal porque tenan algo en comn y es que de todos, al herirlos, manaba sangre y
muchas razas de cazadores arcaicos denominaban hermanos y hermanas a sus animales
totmicos, los hospedaban, trataban de congraciarse y purificar las faltas que hubieran
podido cometer contra ellos. Por esta va, paulatinamente, se model una de las formas
ms antiguas del pensamiento socio-religioso, el totemismo, llamado a cumplir un papel
importante en la vida espiritual prehistrica, y al cual nos hemos referido parcialmente en
pginas precedentes. Segn el totemismo, cada estirpe genera determinado ttem de
animales, vegetales, personas legendarias o materias a las que se atribua significado
espiritual, y ms precisamente, hiertico. Los seres o entes totmicos, sacralizados, eran
adorados y las comunidades de la estirpe eran denominadas con el nombre del animal o
vegetal o persona idolatrados135. En la etnografa y en la creacin popular de los armenios
135

Turian, Eghish, La religin de los armenios o mitologa armenia, Jerusalem, 1933, II, 4.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

103

se conservaron muchas reviviscencias del totemismo. Aun a comienzos del siglo XX d.C.,
en conventos cristianos de Van136, Mush, Sighert, se guardaban restos de machos y hembras
de bfalos, toros, vacas, que eran adorados por todo el pueblo. El etngrafo armenio
Khachik Samuelian, en su obra La antigua cultura de Armenia, publicada en Erevn en 1931,
compara estos datos con nombres de personas y localidades, y concluye en que las estirpes
de esos animales pueden haber estado vinculados con ttems de pjaros e insectos.
Durante la organizacn de agrupaciones clanicas totmicas musterienses se sucedieron
los ritos de adoracin de los muertos y de los ancestros. Es a fines del paleoltico superior que
aparecieron los primeros monumentos funerarios, en los que se observan indicadores que
demuestran la existencia de un trnsito del rgimen de matriarcado al sistema patriarcal.
Estas dos etapas no presentan un hiato; mantienen una relacin sucesiva de milenios en el
nivel ms simple y natural de la organizacin en clanes, es decir, la forma fundamental de
divisin social compuesta por comunidades matriarcales primero, y patriarcales despus. El
la estirpe clnica se diferencia del linaje. En el linaje, como en el clan, los individuos son
tambin descendientes de un mismo ancestro pero con la caracterstica de que la filiacin
genealgica puede ser precisada. El linaje, por esta causa, apareci muchos milenios
despus, con el sedentarismo, la costumbre de enterrar en necrpolis, la organizacin de
consejos de ancianos, que ya son varones, pues el linaje es creacin del patriarcado. Con el
avance del patriarcado el poder ser personal, ejercido por un jerarca rodeado por ese
consejo de ancianos.
Las necrpolis, con todas sus caractersticas de construccin y por la cantidad de
objetos que acompaaran en la vida ultraterrena a la persona inhumada, son los primeros
vestigios de vinculacin de los presentes con el futuro inmediato, concepto del que carecan
hasta entonces los primitivos habitantes de la Altiplanicie. Esto explica que sus antecesores
paleoantrpidos no hayan dejado huellas de una cultura material porque no tenan
conciencia del presente, del pasado ni del futuro. No tenan aoranzas hacia antepasados ni
esperanzas en generaciones futuras. Como efecto de la supervivencia del seminomadismo
que caracterizaba a los hombres del perodo anterior, durante el mesoltico los rebaos
humanos estuvieron un tiempo en un lugar, luego se trasladaron a las orillas de un ro o a
un lago cercano y ms tarde a un bosque, a la ladera de una montaa y, en especial, se
refugiaron en cavernas. Por los hallazgos habidos en el interior de cavernas
correspondientes al mesoltico, se supone que ste fue el habitat preferente y que en l
conservaron costumbres del rgimen matriarcal.
Los arquelogos descubrieron pequeos poblados con viviendas semisubterrneas en
las que encontraron hogares, construidos sobre leves hondonadas circulares. Por estas
viviendas sabemos que durante la estacin invernal, los hombres, agrupados en unidades
familiares, se afincaron en llanuras bajas desde donde persiguieron a pequeas presas de
caza y, al llegar el verano, escalaron hasta llegar a zonas altas de las montaas en cuyos
peascos se radicaron temporariamente dedicados a la caza mayor. La transformacin del
mundo natural que los rodeaba se proyect sobre el gradual paso de su condicin, que
hasta entonces haba sido de recolectores y cazadores, a la de agricultores y pastores
prehistricos, quienes lograron nuevas especies vegetales y criaron y domesticaron mejores
tipos zoolgicos; hay rastros de que a fines del mesoltico el hombre intent dedicarse a la
labranza; es posible que en distintas zonas de la Altiplanicie hayan aparecido esos primeros
embriones de trabajo de la tierra al que no se puede todava denominar agricultura sino, a
lo sumo, horticultura, y que hayan alcanzado algn progreso tecnolgico; investigaciones
136 A lo largo de la Historia, Van, ciudad de la provincia Dosb, en la Gran Armenia, sobre el litoral Este del lago del
mismo nombre, recibi diversos nombres: Van-Dosp, Van Dosb, ciudad de Shamiram, Shamiramashn,
Shamiramakert, Iervantavn, ciudad de Amaradn. Se supone que su denominacin deriva de las inscripciones
cuneiformes en las que el territorio es denominado Biainili. La leyenda popular atribuye su fundacin a la reina asiria
Shamiram (Semiramis). Histricamente fue fundada por Sarduri I, rey de Urart (835-825 a.C.) con el nombre
Dushb, donde instal la capital de su reino.

104

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

botnicas sustentan la hiptesis de que la Altiplanicie Armenia fue un centro de expansin


universal de cultivos vegetales, en especial la regin de temprano desarrollo del frtil
creciente de los ros Eufrates y Tigris, cuya agricultura se difundi por toda la Altiplanicie.
En el mesoltico se conserv la organizacin social basada en torno a la pareja familiar
que haba comenzado a formarse en la poca del matriarcado. Lazos recprocos y
coercitivos entre dos o ms clanes exogmicos fueron embrin de la futura compleja
organizacin de forma tribal. Los clanes de Arzn, por ejemplo, tendieron hacia formas
comunitarias ms organizadas. En aquel proceso de ordenamiento en clanes, tuvieron gran
significacin las estirpes. No estuvieron aislados como antes sino organizados como un
nuevo tipo complejo surgido de la unificacin de comunidades simples ahora integradas en
forma excluyente con miembros de comunidades forneas pero con las que estaban
tnicamente emparentadas. Estas uniones se mantuvieron dentro de las ramas
consanguneas, tal como ya vena ocurriendo en el paleoltico superior. La mujer
participaba a la par del hombre y quizs en posicin preeminente en ceremonias religiosas
comunitarias, en especial en aqullas en las que no haba desaparecido totalmente el
rgimen del matriarcado y donde la pareja era aun endogmica. La unin de comunidades
de estirpes paisanas, incluidas las que despus de varios milenios precederan a las armenias,
propici la formacin el clan.
La generacin de las nuevas actividades agrcola-pastoriles favoreci a la interrelacin
de clanes y comunidades que, debido a la exogamia consangunea, ya desde el paleoltico
superior mantuvieron ms estrechas vinculaciones. En determinados casos, el
estrechamiento de lazos entre clanes extraos coadyuv a la compactacin poblacional en
un territorio relativamente demarcado. Esta caracterstica gregaria y tendiente al
sedentarismo contribuy a que perduraran y se cieran ms los nexos entre clanes, los que
alentaron nuevas creaciones, intercambiaron y difundieron conocimientos culturales y en
algunos casos produjeron la expansin de tcnicas microlticas. Las unidades tnicas se
interpenetraron y partes de ellas se mezclaron, fenmeno que, como veremos ms adelante,
se seguir desarrollando en lo sucesivo, en gran escala. Este dinamismo social no afect a la
existente cohesin de la base tnica, que mantuvo relativa solidez. La superpoblacin de los
ncleos territoriales unificados y el agudo descenso de las temperaturas en las estaciones
invernales provocaron su divisin interna y el xodo de una parte hacia reas ms
favorables que antes haban estado ocupadas por glaciares, donde intentaron establecer
nuevos asentamientos. Despus de transcurrir otros varios milenios, como efecto de la
atomizacin de los clanes se formaran endebles y transitorias unidades tribales. La
segmentacin de los humanos en ordenamientos de clanes separados facilit la difusin de
mtodos para hallar medios de subsistencia y el uso de dialectos propios, comprendidos
por centenares y por miles de hombres y mujeres.

NACIMIENTO DEL ARTE


Los monumentos arqueolgicos de la Prehistoria son desproporcionadamente ms
numerosos que las pinturas y esculturas de ese perodo. La sustancia del arte se encuentra
fundamentalmente en lugares rocosos. La esencia de la cuestin es que slo con esta
particularidad local es probable la produccin de creaciones artsticas que, no obstante, no
es obligatoria. Fueron propicios los peascos profundos en los que los hombres moraban;
desde este punto de vista son ms los peascos que fueron habitados que aqullos en los
que fueron descubiertas pinturas y grabados sobre rocas137. Es sugestivo que en los tiempos
contemporneos no haya planisferios con ubicaciones de inscripciones rupestres en la
Manusharian, Alexandr, El diagrama geogrfico del arte prehistrico, Revista Histrico-Filolgica, Erevn, 2003,
193.
137

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

105

altiplanicie armenia, por ejemplo; slo estn difundidos mapas locales y generalmente
referentes a Amrica del Norte y Europa, que ilustran las descripciones del texto.
Comnmente se los encuentra en libros de arte y en algunos casos de arte prehistrico,
respondiendo al inters personal o al mtier del autor y, en ocasiones, omitiendo tambin
monumentos arqueolgicos de Africa y Asia. La creacin de monumentos de arte
prehistrico data de 40.000 aos, perodo en el que el hombre pint o esculpi escenas de
la vida de esa remotsima poca, no de todos los pueblos ni de todos los lugares. Es posible
que el origen del arte pictrico se haya limitado a zonas donde haba minerales con los que
podan preparar pinturas; que el cermico haya surgido en regiones en las que haba arcilla;
pero por qu las inscripciones rupestres fueron creadas primordialmente en ciertos centros
geogrficos, por ejemplo en torno al lago Sevn y en Siunik. Como seala Harutin A.
Martirosian, en las cumbres de las montaas armenias, en las alpinas laderas, dentro de profundas
grietas, en lampios espejos de peascos e incluso en lisos filos de lminas, en llanuras volcnicas, y sobre
decenas de centenas de kilmetros, estn diseminadas extensas exposiciones de cuadros del arte
prehistrico que desde las bases del Arakats llegan a las laderas de los Tauros Armenios, a las fronteras de
Irak y hasta a la Siriana-Palestina. Especialmente haypilagos de grandes y significativasfiguras rupestres
en las adyacencias del litoral del lago Sevn que bordean las cumbres y laderas de Kegham, Vardens,
Chermuk, Siuniats y en Kotaik, Kavar, Martun, Ieghegnatsor, Hatsavn y otras regiones138. Esas
producciones estuvieron vinculadas al sedentarismo; sin embargo, los ncleos humanos no
se asentaron perdurablemente en un lugar y en cambio emigraron por diversas razones. Y
en cuanto a esto ltimo, con referencia a la Altiplanicie Armenia por ejemplo, es
sorprendente la clara evidencia de las trayectorias seguidas en aquellos traslados masivos: en
diferentes etapas de la historia de sus habitantes son patentes orientaciones fundamentales,
repetidas y frecuentes de esos movimientos migratorios, como consecuencia de las cuales
arraigaron asentamientos tnicos en determinados lugares. En tal sentido es significativa la
reiterada orientacin Este-Oeste de sus trayectorias139. La arqueologa brinda testimonios:
Henri Breuil afirma que la poblacin prehistrica de Solutr140 fue originaria de Oriente;
sostiene que los magdalenienses tambin provinieron de Oriente, entendiendo
especficamente por Oriente al Lejano Oriente, entre ellos los mongoles, que aparecieron
con sus aterradoras invasiones en el siglo XI de nuestra Era141. W.W. Howell considera que
el hombre racional es oriundo de Africa y que arrib a Occidente pasando por Cercano
Oriente142. A estas consideraciones hay que agregar la similitud y hasta la identidad en las
representaciones pictricas y rupestres descubiertas en lugares que distan decenas de miles
de kilmetros entre s, por ejemplo, las estatuillas de la mujer grvida y otras del hombre
con cuernos, coincidencias que slo pueden atribuirse a sus respectivas figuraciones
religiosas.
Expertos cientficos como K. Karakhanian y B. Safian afirman que las inscripciones
rupestres de Siunik, por ejemplo, corresponden cronolgicamente a los milenios V a II
a.C., es decir que son muestras de la herencia cultural que se origin en el mesoltico.
Desde la prehistoria, el arte es una actividad necesaria para la persona y para la
comunidad; el arte, imprescindible para el hombre, lo perfecciona y lo faculta a trascender
el mundo natural y racional. Para Len Tolstoy las artes sirven primariamente como un
medium de comunicacin espiritual, ayudando a crear lazos de fraternidad humana. Para

138Martirosian, H.A. e Israielian, H.R., Monumentos Arqueolgicos de Armenia, Inscripciones rupestres de los
montes Kegham, Erevn, 1971, 6.
139 Manusharian, Alexandr, El diagrama geogrfico del arte prehistrico, op. cit., 194.
140 Estacin prehistrica en Vignobles, Francia, donde se hallaron piedras talladas.
141 Breuil, Henri, Les subdivisions du palolithique superieur et leurs significations. Congres international
dArchologie prhistorique. Compte rendu de la XIV session, T.I, Genve, 1913, 20, citado por Manusharian,
Alexandr, El diagrama geogrfico del arteprehistrico, op. cit., 194, n. 3.
142 Howell, W.W., Human evolution, T. V, N 5, 1976, 479-480, citado por Manusharian, Alexandr, El diagrama
geogrfico del arteprehistrico, op. cit., 194, n. 4.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

106

Freud el origen del arte es emocin o expresin subconsciente ms que imitacin o


comunicacin; a travs del arte el hombre sublima la emocin o el deseo; Freud se conecta
as con la teora de Aristteles quien trata de describir la catarsis o purgacin emocional que
es un efecto del placer artstico. Cmo reconstruir aquel impulso ntimo que llev al artista
rupestre a la decisin de abordar el nacimiento de su obra? Necesidad de comunicarse, de
expresarse, de imitar la realidad que lo rodeaba? Crear no sera una forma de afirmar su
libertad individual contra cualquier represin que afecte a su alma? sera un acto de fe? O
sera la asuncin de una funcin docente frente a su comunidad? En las inscripciones
rupestres es evidente que el artista deja constancia de la concepcin figurativa que tena la
sociedad primitiva, del teriomorfismo de su tiempo. Es muy difcil dar una explicacin de
lo que ocurra en su fuero ntimo mientras desarrollaba una labor tan ruda y por tan largos
perodos de tiempo. Ms difcil an es descifrar el misterio del trnsito de la inspiracin
previa hasta llegar a la materializacin de su creacin artstica. Para penetrar en ese abismo
insondable sera necesario conocer las biografas de cada uno de aquellos hombres
prehistricos que desafiaron los vientos helados y los abrasadores soles, armados de sus
rudimentarias mazas y puntas para legarnos el fruto de sus concepciones, legado muchas
veces o siempre procedente de sus figuraciones religiosas. Yendo ms atrs aun, sera
menester saber acerca de su experiencia evolutiva en la tcnica de fabricar la maza y la
punta adecuada para hacer trazos finos, surcos gruesos y hoyuelos en la roca basltica o en
la obsidiana. Con el arte, el hombre prehistrico se eligi distinto del animal y asumi el
seoro no slo sobre el mundo que lo rodeaba sino tambin sobre el del sueo. Armado
del arte se interpret a s mismo y gracias al arte no qued espacio que no pudiera conocer
ni frontera que le impidera crear. Asimismo, el arte, adems de la inspiracin del artista,
recibe el reflejo de las condiciones de vida de su cosmos. El arte, consubstanciado con el
hombre, lo acompaa dondequiera que vaya, en las vicisitudes, conversiones y
transformaciones que entraan milenios de generaciones.

EL MITO
Eliade expresa con lucidez: En la historia del pensamiento humano se diferencian dos
posiciones: la de razonar sin establecer una relacin con la realidad objetiva, o la de atribuir un determinado
sentido a la realidad. Son dos fundamentales manifestacines de la visin que el hombre tiene acerca de la
vida, de la Naturalezay de la sociedad, es decir, la mitolgicay la filosfica. Desde lo cultural-gnoseolgico
el paso de una posicin a la otra es el punto de enlace en el proceso evolutivo que se sigui en cuanto a la
concepcin del mundo, ya que expresa el trnsito del pensamiento humano desde el mbito de lo fantstico
hacia el dominio del raciocinio, desde el pensamiento sensible-emocional e inmediatamente figurativo, hacia el
lgico. En ese trnsito es notable cierto combate entre figuraciones y costumbres localesy mitos, por un lado;
y, por el otro, la agona del pensamiento mitolgicoy la elevacin del filosfico. Son formas inconscientes de
perfeccionamiento del pensamiento acerca de la naturalezay de la sociedad que se generan en la imaginacin
mitolgica populary se desarrollan a travs de esa misma imaginacin. Es la primera tentativa de figurarse
creativamentey de explicar la Naturalezay la sociedad. El mito es, para el hombre arcaico, una cuestin
de la mayor importancia. El mito le ensea las historias primordiales que lo formaron bajo el respeto a la
existenciay a todo aquello que tiene relacin con su existencia143.
La mitologa armenia cobr forma organizada definitiva posteriormente, en los tiempos
histricos. Sin embargo, sus races proceden de las ms remotas profundidades de la
prehistoria; porque el mito es un relato en el cual los protagonistas son seres divinos y
hroes cuyas acciones se desarrollan en el origen del mundo natural144; es una creacin
individual o colectiva generada por intuicin, que irrumpe en el mundo natural y provee al
143
144

Eliade, Mircea, Aspects du mythe, Paris, 1963, 22/23.


Cassirer, Ernst, Il pensiero mitico, Firenze, 1964, 151.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

107

hombre parado en el umbral comunicante de lo homnido con lo racional, y le brinda


revelaciones para que las convierta en objeto de veneracin y culto. Como parte
constituyente de la cultura espiritual y como modo de pensar anterior a la filosofa acerca
de la comprensin y explicacin del mundo, el mito dio forma inicial al ulterior desarrollo
del conocimiento humano cuando aun no se haban trazado las fronteras entre la
imaginacin, la fe y el saber, cuando lo real y lo ideal estaban identificados. Georges
Dumzil opinaba que el mito existe para expresar dramticamente la ideologa bajo la cual vive
una sociedad; no solamente para ofrecer a su conciencia los valores que reconoce y los ideales que persigue de
generacin en generacin, sino, primordialmente, para expresar su verdadera esencia y estructura, los
elementos, conexiones, equilibrios y tensiones que la constituyen; para justificar las normas y prcticas
tradicionales sin las cuales, dentro de una sociedad todo podra desintegrarse 145.
El mito se interpreta en funcin de las necesidades de una cultura exclusivamente oral.
Incapaz de tornar inteligible y claro lo que no comprenda de los fenmenos naturales y
sociales, el hombre prehistrico opt por establecer lazos entre lo que se figuraba y la
realidad, por crear diversos espritus, entes zoomorfos y un ordenamiento de mitos y
dioses. En la medida en que debe sostener y justificar una determinada realidad de la cual el
hombre tiene necesidad, el mito es una accin sagrada. Esto explica la decisiva influencia
que la mitologa ejerci sobre el arte y la filosofa. El espritu humano, apoyando su pie
sobre la filologa comparada, en particular con el estudio de las races de las lenguas
indoeuropeas y en especial las del snscrito, ascendi hasta llegar a la mitologa. En este
sentido podra decirse con una metfora que el mito es el perno que permiti el giro del
hombre primitivo hacia la iluminacin del saber. Al respecto, Ernst Cassirer cita a Herbert
Spencer, para quien la veneracin mtico-religiosa de los fenmenos naturales, como, por
ejemplo, el sol y la luna, se origina en una equivocada interpretacin de los nombres que los
hombres aplicaron a estos objetos146. Max Mller, adoptando el mtodo del anlisis
filolgico, seala la conexin existente entre lenguaje y mito. Para Mller la mitologa es
inevitable, es natural, es una necesidad inherente al lenguaje, si reconocemos en el lenguaje el aspecto externo
de la forma y manifestacin del pensamiento; de hecho es la oscura sombra que el lenguaje echa sobre el
pensamiento y que no puede desaparecer hasta que el lenguaje sea totalmente medido con el pensamiento, lo
que nunca ocurre. La mitologa, sin duda, prorrumpe ms fieramente en las etapas tempranas de la historia
del pensamiento humano, pero nunca desaparece enteramente. Hay una mitologa hoy como la hubo en
tiempo de Homero, slo que no la percibimos porque vivimos en medio de su sombra, y porque eludimos la
meridiana luz de la verdad La mitologa, en el ms elevado sentido, es el poder ejercido por el lenguaje
pensado en todas las esferas posibles de la actividad mental.147
Para la incorporacin del mito a la vida era menester la admisin previa de un pasado y
un devenir dinmicos; el hombre, para orientar su avance, consinti estos dos presupuestos
con naturalidad y atribuy al mito mayor vigencia que a la racionalidad, de la que haba
estado privado hasta entonces. Para que hoy comprendamos este paso fundamental - casi
podra decirse este vuelo fundamental - sirvieron los objetos descubiertos en excavaciones
de la arqueologa oriental, aunque resultan a veces insuficientes.
En una primera etapa, segn las arcaicas figuraciones religiosas, los combates
terrenales que lidiaban las fracciones sociales o los jefes grupales fueron proyectados en
dramas en los que esas luchas eran libradas en un plano superior entre dioses protagonistas,
es decir, en las que los humanos eran meros espectadores admirados ante la grandeza y
potencialidad divinas. En figuraciones posteriores, ya no existi la separacin en dos planos
pues ya fueron aquellos jefes y hroes humanos los que se metamorfosearon asumiendo
directa y personalmente carcter divino. Por fin, aquella lucha cobr forma de
Dumzil, Georges, The Destiny ofthe Warrior, Chicago, 1970, 3.
Cassirer, Ernst, Language and Mith, New York, 1946, 3.
147 Mller, Max, The philosophy of mythology, anexo a la Introduccin de la ciencia de la religin, London, 1873,
citado por Cassirer, op. cit., 5.
145
146

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

108

configuracin ritual o mito, transmitida en forma oral por va cultural hereditaria durante
generaciones y despus se convirti en cimiento de la organizacin de instituciones
sociales.
Mircea Eliade distingue entre tiempo sagrado que, transcurrido, se transforma en
pasado; pero al que el hombre da reviviscencia y presencia actual mediante actos rituales
profanos, o mitos148. Levi-Strauss examin la configuracin de los mitos y destac que en la
mayora de los casos, aunque tenan como escenarios territorios diferentes y se
desarrollaban en tiempos distintos, las peripecias de sus argumentos son similares149; en el
proceso de formacin de los mitos, tales argumentos fueron idnticos: nacimiento de los
dioses, origen de la Naturaleza, creacin del hombre, y vida despus de la muerte.
Las figuraciones religiosas prehistricas adquirieron, pues, forma mtica, con los rituales
litrgicos tribales. Como explica Calonne, es notoriamente difcil definir con exactitud las
categoras de rito, folklore, leyenda, fbula y distinguirlas del mito 150 y en el trance hay que
compensar la carencia con la exgesis alegrica, la fantasa y hasta con la poesa. Como
reflexiona Carlos Alberto Merlino, La palabra potica tiene su limitacin y su grandeza: limitacin
nacida del hombre que la contiene, absorbe y restituye; grandeza, porque nos permite superar el mundo de
los lmites finito-, el universo natural, para sumergirnos en aquel universo que el natural simboliza151.
Munido del arte y la filosofa, el investigador profundiza en el mito el conocimiento de
las relaciones existentes entre las ideas econmico-sociales de los diversos clanes, las
caractersticas de sucesivos perodos histricos, y las formas de vida de las sociedades
antiguas. Y refleja estas caractersticas sociales en las de sus dioses.

.EL RITMO
El anlisis del hombre prehistrico suscita en el investigador la necesidad de apreciar el
desarrollo artstico en un panorama de conjunto, generalizar los resultados obtenidos del
pasado y extraer de ellos los ms valiosos. Es menester aislar del material en estudio los
componentes ms importantes. Uno de ellos es el ritmo.
Analizando las escenas de caza representadas en las inscripciones rupestres llegamos a
la conclusin de que tal como ocurri con respecto a la recoleccin de frutos, el hombre
descubri que de la cuerda del arco que utilizaba para cazar, emana un sonido estando
tensa; sonido que vara si sus dedos ejercen una presin, que se agudiza o agrava segn el
punto en que es presionada y que se repite idntica en el mismo lugar, es decir que se puede
reproducir a su voluntad. A travs de milenios, estos sonidos, acompaados por el batir de
palmas de quienes los oyen, en una sucesin de silencios, adquirirn forma rtmica. A esta
vibracin de la cuerda se unirn el ritmo de la percusin y la voz humana imitando el grito
del animal perseguido y sus movimientos. Surge de este modo una msica ritual de captura
y muerte de animales salvajes, resultante de un prolongado proceso de persecucin, de
bsqueda incesante y minuciosa, casi obsesiva, de la presa. Msica entonada por todos los
bien
participantes, o por un grupo coral o
por un solista preferido por sus dotes para
despertar exaltante emocin o para excitar la agresividad marcial. As, personas de edad
ms avanzada recogieron y guardaron dentro de modulaciones de sus voces, palmadas
Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, I, op. cit., 38 y ss.
Levi-Strauss,
150 Calonne, David Stephen, Georges Dumzil and Armenian Mith, en Armenian Review, Winter 1991, Volume 44,
Number 4/176, pp. 37-49.
151 Merlino, C.A., El amory la poesa en el hombre, Buenos Aires, 1965, 94.
151 Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, I, op. cit., 38 y ss.
151 Levi-Strauss,
151 Calonne, David Stephen, Georges Dumzil and Armenian Mith, en Armenian Review, Winter 1991, Volume 44,
Number 4/176, pp. 37-49.
151 Merlino, C.A., El amory la poesa en el hombre, Buenos Aires, 1965, 94.
148
149

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

109

rtmicas y movimientos acompasados de los pies y del cuerpo, acontecimientos


apasionantes de la narrativa histrica y tambin ficciones, que transmitieron a los ms
jvenes con un barniz formal de sacralidad y hasta de poesa.
Desde el paleoltico, durante las ceremonias de adoracin, en especial las relacionadas
con la fecundacin y fructificacin, participaban auxiliares, que unan rudimentarios
instrumentos a los cnticos y danzas rituales. Los practicantes de la cultura indoeuropea
crearon sus propios mitos y concepciones teognicas; en sus celebraciones, que eran
generalmente al aire libre, sacrificaban vctimas vegetales, animales y humanas, que eran
consumidas por las llamas del hogar o de un fuego que se encenda en un recipiente sobre
el ara, atribuyendo a las palabras formularias y a los cnticos un valor mgico, pronunciadas
o entonadas por individuos que eran iniciados en esa labor por los magos. La funcin de
estos artistas consisti primero en un rito mgico-religioso basado sobre la repeticin y
alternancia de ruidos, sonidos y entonaciones. Y ms tarde en la progresin de esos ritmos.
En estas ceremonias la masa de aclitos se divida a veces en grupos que simulaban
desarrollar un combate entre partes adversarias en las que finalmente sala airoso el grupo
previamente designado por el mago152.
Ms tarde, en las inscripciones rupestres se evidencia la presencia del placer de
producir, or y ver una sucesin regular en el tiempo, de sonidos, acentos, cadencias,
movimientos. Este proceso se expres en figuras decorativas grabadas sobre objetos de
piedra y de cermica en las que un crculo es seguido por otro de mayor tamao y otro ms
grande aun, y as sucesivamente, siguiendo un comps. El ordenamiento sucesivo de
elementos homogneos, que est en la base del ritmo, es observable tambin en
armonizaciones de las inscripciones rupestres. En tal sentido es interesante la concordancia
rtmica existente entre inscripciones halladas en lugares distintos. En especial son
destacables y ocupan un lugar ms importante las estructuras con ritmos numricos
impares porque son ms complejas. A menudo, en representaciones antropomorfas o
zoomorfas, en dedos de las manos o en la cornamenta de animales encontramos figuras
hiperblicas, desmesuradas, a veces en planos dobles, que nos hacen pensar que el
grabador prehistrico tuvo un pensamiento creativo ms complejo. Las astas muy
ramificadas, de medidas grandes en exceso, por ms que se basen en el aspecto natural del
animal, hablan acerca del intento de una figuracin ms abstracta, de un deseo de
representar una parte del cuerpo simbolizando reemplazar al total.
En gran parte, la base de los nmeros pares es la simetra. En una primera observacin,
el ritmo parejo puede parecer sencillo; en lo fundamental, es una estructura de figuras
encontradas. Sin embargo su estudio especializado y su anlisis, a menudo terminan en
presunciones explicativas bastante complicadas, ligadas a las figuraciones que el hombre
primitivo tuvo acerca del universo153. La invencin de instrumentos musicales estaba ntima
e inmediatamente relacionada con la imaginacin prehistrica acerca de la creacin del
universo; al respecto es ilustrativo el dibujo descubierto sobre un disco de Ras Shamra
(Ugarit), en Siria. En l se ve un dibujo frontal simtrico del par de ojos del dios Kor entre
los cuales est erguido un instrumento semejante al ud perteneciente a mediados del milenio
I a.C., posicin que refleja la simbologa prehistrica acerca de la creacin del mundo. La
caja de resonancia de instrumentos similares al ud est dibujada hacia abajo, donde est el
punto de apoyo o raz; el cuello vertical, hacia arriba, copiando el renacimiento del reino
vegetal; a ambos lados de las cuerdas, la presencia de los ojos de Kor simbolizaba la
resurreccin del fallecido. Esta posicin coincide con la de dibujos del monumento
arqueolgico de atal Huyuk, pertenecientes al neoltico temprano y con recipientes de
arcilla de Blur de la Edad del Bronce temprana.
Eliade, Mircea, Historia de las creencias y de las ideas religiosas, op. cit., 206.
Temirkhanian, A.R., y Frolov, B.A., Las inscripciones rupestres de Armenia e Italia, sus coincidencias y
paralelos, en Historia de la sociedad prehistrica, (en ruso), Mosc, 1983, 384 y ss.

152
153

110

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Correspondientes a perodos muy posteriores milenios VII a III a.C. -, en


inscripciones rupestres vemos a dos hermanos danzando, representando, posiblemente lo
que sera reproducido en el smbolo zodiacal de Gminis, es decir, con simbolismo
religioso. Las escenas de baile estn acompaadas por figuras zoomrficas que acentan el
sentido ritual de la danza; es llamativo que no estn representados instrumentos musicales,
lo que permite pensar que el ritmo era marcado con las palmas de las manos, bajo la
direccin del mago; el hallazgo de abolladuras en algunos recipientes metlicos tambin
indican que eran objeto de percusin y que la meloda provendra de voces humanas,
probablemente corales. El elemento constantemente presente en la naturaleza de esta
combinacin de ruidos y pausas que resulta gratificante al hombre, es la repeticin
armnica, peridica, esttica, ritual y mgica de smbolos litrgicos, tal como ocurre en
otros mbitos humanos.
En varias inscripciones rupestres, especialmente en las escenas de caza, hay figuras
antropomrficas cubiertas de mscaras; la interpretacin dada a la razn de ser de esos
artificios es la de la intencin de los cazadores de inspirar temor en las presas que son
objeto de ataque; por esta causa esas mscaras tienen aspecto pavoroso. En la mscara est
tambin el deseo de parecerse ms a la presa para tenderle una emboscada; la apariencia
disfrazada tena un significado mgico-religioso que explica el sentido de ciertos bailes de
caza en los que los danzantes lucen mscaras figurando ser animales, imitando sus gritos y
saltos, con intencin de cautivarlos y finalmente domearlos.
En Egipto del III milenio a.C. se hall un relieve que describe un conjunto de danza;
en un friso central de dicho relieve, hay cinco bailarinas con los brazos levantados en la
misma posicin, formando singulares rombos. Hay varios instrumentos musicales antiguos
y dos personas aplauden seguramente llevando el ritmo.
En excavaciones realizadas en un templo del Sur de Babilonia se encontr, sobre un
valioso nfora del IV-III milenio a.C., el dibujo de una orquesta; en l est representado el
paso marcado por los msicos: los dos primeros tocan un instrumento que con el tiempo
se parecera a una lira con caja de resonancia, con 7 y 5 cuerdas; su forma es tan perfecta
que debe haber sido usado durante un prolongado perodo hasta alcanzar ese nivel.
En Ugarit fue descubierto un objeto de arcilla del II milenio a.C. en el que hay
notaciones cuneiformes de un himno religioso hurrita. Es difcil que el hallazgo de este
documento, que corresponde a una costumbre de la poca y del lugar, no se haya difundido
por todo Oriente.
Por otra parte, es natural que existieran festejos por diversos motivos, en especial por
nacimientos, cosechas, lluvias, victorias sobre presas de caza, ritos sacrales y cultos al Sol y
a la Luna. Si bien no tenemos fundamentos demostrativos de estas realidades que distan
milenios de nosotros, podemos recurrir a pruebas indiciarias; una columna de humo se
eleva del otro lado de una colina lejana: no es necesario que vayamos hasta all, porque
sabemos que allende el cerro hay un fuego que origina ese humo. Entonces conjeturamos.
Anlogamente, en el terreno de las hiptesis, no podemos imaginar fiestas en silencio y sin
libaciones de bebidas alcohlicas.
Investigaciones arqueolgicas evidencian que en inscripciones rupestres del IV milenio
a.C. determinadas posiciones y movimientos del cuerpo y de las manos expresaban una
especie de idioma que deban completar los contenidos de cnticos, sus melodas y ritmos.
Junto con los bailes y los cantos, deben haber usado instrumentos musicales, de los
cuales, los ms simples son los de percusin. Otro dato es que la caa, por ejemplo, era
utilizada como material de construccin de casas; tambin para confeccionar cortinas y para
quemarlas en celebraciones religiosas. Lo elemental y lgico es que hayan intentado soplar a
travs de la caa y al obtener sonidos, trataran de acompaar sus cantos con la caa
transformada en instrumento. Adems de la caa, mucho despus existi la costumbre de
ahuecar la rama del sauce recin brotada(shiv) para fabricar un tipo de flauta, el shv.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

111

El nombre del instrumento llamado tmpuk, es de origen indoeuropeo, lo mismo que


tambor, timbal o tmpano; es un instrumento de percusin que consta de un gran vaso
hemisfrico o cilndrico cubierto con un parche de cuero curtido sobre el que el ejecutante
golpea con las manos o con dos mazas. Por su simplicidad es un instrumento antiqusimo
que en el pueblo tena una significacin ertica: se lo llamaba tambor matrimonial; la
expresin golpear el tmpuk era sinnima a la de tener relacin carnal y tmpagahar, sinnimo
de virgen. El fillogo Hrachia Acharian en su diccionario de races armenias menciona,
como una de las acepciones del vocablo tmpuk, la de viginidad femenina154 El tmpuk es
parecido al ms armenio dgholactual.
El arco y la flecha, adems de su uso como armas, tuvieron una significacin litrgica;
la distensin del arco, al ser utilizado como arma, suscita un sonido muy particular; esta
circunstancia indujo, con el tiempo, a adjuntarle una calabaza hueca, es decir, una caja de
resonancia, que fue nacimiento del lad.
En el monumento arqueolgico de Karashamb, que data de principios del II milenio
a.C., hay smbolos que parecen representar a una lira y una trompeta; un cuerno de caza,
instrumento de 17 centmetros, aproximadamente, fue hallado en un poblado cercano al
lago Sevn, del milenio I a.C.; acerca de l hay una tradicin recogida por escritores
posteriores quienes recuerdan que el rey Drtad lo haca sonar advirtiendo el comienzo del
ao en el mes de Navasart. Adems estaba extendida la costumbre de usar cascabeles en
ciertas ceremonias religiosas y en danzas durante los milenios I y II a.C. Estos objetos eran
tambin usados como adornos femeninos en aros, collares y brazaletes y como amuletos
para alejar las brujeras. Es casi seguro que estos documentos y objetos, que corresponden
a costumbres de la poca y del lugar, se hayan difundido por todo Oriente, includa la
Altiplanicie Armenia.
Aplicado al trabajo, el ritmo de la labor comunitaria fue un factor de unidad que
facilitaba un mayor rendimiento a quienes trabajaban. Les complaca efectuar movimientos
coordinados y pronunciar voces al mismo tiempo porque muy probablemente este
dinamismo fsico estaba acompaado por emociones y sentimientos positivos que
aminoraban la penuria del trabajo. El ritmo, que apareci con la labor del hombre
individual, pas luego a la observacin del goteo sonoro que atrajo a los hombres que
estaban cerca de l y as como por instinto gregario formaron grupos convivientes, tambin
se agruparon y acompaaron para producir ruidos unsonos y pausas de conjunto. Sus
odos crearon entre ellos un lazo de unin espiritual y los ruidos asumieron carcter propio
del clan, diferenciante, tnico. Sintieron que ingresaban en un trance superior, al que
atribuyeron contenidos simblicos y hasta de naturaleza totmica.
El ritmo tuvo perduracin valindose de la memoria, conservando estribillos
mnemotcnicos. Posiblemente existan ritmos distintos, acompaados de cantos para cada
tipo de ceremonia, los que eran aprendidos por los adultos y enseados a los nios; de este
modo se suscitara la tradicin generacional de creencias, ritos y narraciones legendarias, as
como una psicologa distintiva, caracterstica de cada clan.
El ritmo fue la organizacin mimtica de ruidos parecidos que sirvi de introduccin a
la danza. Posiblemente, el hombre bailaba solo y para propia satisfaccin, sin seguir ningn
orden. Con los milenios, mientras un danzante o un grupo de ellos celebraba ceremonias
rituales consistentes en movimientos del cuerpo con una o varias pisadas fuertes contra el
suelo, o alternando pisadas fuertes con dbiles, otros ofrecan danzas colectivas en las que
se tomaran de las manos o de los brazos, con entonaciones sin letras o repitiendo
estribillos onomatopyicos acompaados por palmadas o golpes de piedras contra piedras
o contra trozos de madera, sin descartar algn sacrificio animal o humano, y purificaciones
mediante la cremacin, la aspercin de agua o de ceniza. Las danzas coordinadas con
participacin de todos o algunos, agrupados en su conjunto y separados por sexo,
154

Acharian, Hrachia, Diccionario de Races Armenias, Erevn, 1973, II, 189, verbo tmpuk.

112

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

entraara una forma de dramatizacin de un mismo pensamiento o de idnticos


sentimientos o de la bsqueda de iguales propsitos. Durante el matriarcado, es probable
que quienes bailaban fueran varones y que lo hicieran en forma individual o en pareja con
otro varn exhibiendo idoneidades acrobticas frente a las mujeres y posiblemente con
intencin competitiva de seduccin sexual. La coralizacin del grito infundira energa y
seguridad en la victoria aplicada tanto a la futura persecucin de las presas de caza como al
prximo choque contra grupos antagnicos humanos. En fin, voces, movimientos,
ofrendas sacrales, crearan una atmsfera particular de alegra, o de agitacin, o de calma.

EL SIMBOLO Y EL SIGNO
Desde los milenios V-IV a.C. la evolucin de la vida prehistrica en Oriente condujo
imperiosamente hacia el origen y desarrollo de la letra. Progresaron primognitas pero muy
sagaces formas que semejan letras, sobre cuyos descifrados datos se fundaron los
conocimientos referentes a las principales civilizaciones del mundo antiguo. Los jeroglficos
(de hieros, pertinente a lo sagrado y glphein, incidir, esculpir) existieron en Egipto,
Creta, en la Pennsula Ibrica, Mongolia, China y otros lugares; los de la Altiplanicie
Armenia del IV milenio a.C. se pluralizaron en el milenio III a.C. Aparecieron ideografas
que con el desarrollo posterior llegaron hasta el milenio I a.C. Deba transcurrir casi una
decena de milenios hasta que los jeroglficos del milenio I. a.C. fueran representados en
figuras de arcilla, en objetos de metal, en recipientes de cermica; muchas de ellas
acompaadas tambin por breves inscripciones cuneiformes.
El smbolo es lo opuesto al realismo: es una simplificacin, una abstraccin; es un
vnculo moral que sustituye al fsico. La imagen simblica, por analoga, por generalizacin,
concentra, esquematizados, rasgos comunes a muchos equivalentes al hombre, animal,
espritu o divinidad representados. En realidad, la imagen simblica representa a un
espritu, al espritu del hombre, o al espritu del animal o al espritu del rbol o al espritu de
un ancestro, o a los espritus de las dems fuerzas de la Naturaleza. El rbol de la vida o la
cabra y las plantas; y las serpientes, que simbolizan a la diosa-tierra155, del mismo modo en
que el sol, la esvstica o la espiral simbolizan al sol, son conos de la divinidad, son
emanaciones sobrenaturales, materializaciones figuradas de sus respectivos poderes
invisibles.
Lo expuesto no debe sugerir que el haber llegado al estadio de los smbolos implica
que el hombre ascendi a un nivel de cultura superior: por el contrario, es testimonio de
una mentalidad propia de los primitivos. De hecho, atribuye a la creacin de la fantasa o
del sueo la misma existencia real que incumbe a las cosas y a los hechos. Los primitivos,
como los nios, no saban distinguir entre pensar y ser; debido a esto algunos otros
animales pueden reconocer smbolos pero no siempre signos. Recordemos el experimento
del reflejo condicionado de Pavlov.
El artista prehistrico aplicaba tcnicas de espacio y proporcin en sus dibujos
rupestres; represent clculos referentes a las divisiones del tiempo de los fenmenos
naturales. Con ellos represent signos, las primeras herramientas de su cultura espiritual.
Pero al atribuir tal contenido espiritual y emocional a esos dibujos, transform los signos
en smbolos. En sus anlisis acerca del simbolismo de los sueos, de los sntomas y actos
sintomticos, Freud habla de significacin, intencin, tendencia. El problema
fundamental reside en la naturaleza intrnseca del significado y en los modos de
significacin, que varan segn las clases de cosas, por la funcin que cumplen como signos
y las clases de cosas que significan. Con respecto a cosas que funcionan simblicamente, la
distincin primaria parece estar entre signos naturales y convencionales. En trminos de la
155

Y, a veces, al espritu del mal, cuya mordida es mortal.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

113

antigua distincin entre lo convencional y lo natural que cambian de tiempo en tiempo y


de lugar en lugar, y siempre y en todo lugar son lo mismo nadie cuestionara la
convencionalidad de las palabras ni de otros smbolos no verbales, que son propios de un
pueblo, de una cultura o de una poca. De que las palabras son signos convencionales se
desprende el problema central concerniente a su significado o significacin. Palabras
totalmente distintas en diferentes idiomas, pueden tener el mismo significado; y sonidos y
formas grficas idnticas pueden significar cosas distintas en diferentes idiomas. Otro
problema, cuyo anlisis particular excede al propsito de esta obra, plantea la siguiente
cuestin: si sonidos y grafas que constituyen palabras pronunciadas o escritas, no poseen
significado natural, de qu fuente obtienen los significados que tienen esos signos
convencionales.
Las palabras a las que estamos haciendo referencia son grafas y sonidos que en primera
instancia carecen de sentido intrnseco y que adquieren significado cuando los hombres las
usan para expresar sus pensamientos y vivencias. En cambio las ideas e imgenes son
significativas cuando surgen en la mente; son signos naturales en el sentido de que su
verdadera naturaleza parece ser la de significar. No adquieren significado; tampoco tienen
significado, del mismo modo en que el humo, como signo natural del fuego, tiene un
sentido que no es igual al del fuego sino que es su consecuencia, con una naturaleza propia,
que es la de ser humo.
Una idea es un significado, una intencin del pensamiento como a veces es llamada,
una referencia a un objeto en el que se piensa. La idea de fuego es el significado que tiene la
palabra fuego cuando designa el fenmeno natural que convencionalmente se utiliza para
denominarlo de esa manera. Aristteles seala que los signos convencionales de diferentes
idiomas (fuego en castellano y grag en armenio, por ejemplo) tienen el mismo
significado porque la idea de fuego es la misma, y el fenmeno natural experimentado y
pensado es el mismo para hombres aunque tengan diferentes lenguajes.
Los habitantes neolticos de la Altiplanicie expresaban sus pensamientos e ideas con
pictogramas. El pictograma es un sistema primitivo de registro de acontecimientos
mediante figuras y smbolos. Las investigaciones particularmente dedicadas a los
pictogramas tallados en estos lugares de la Altiplanicie han llevado a los especialistas a la
conviccin de que los litoglifos o incisiones en la piedra, fueron ampliamente utilizados
desde comienzos del milenio VI a.C. hasta el IV a.C. Sobre aislados grupos de cuantiosos
fragmentos de vasijas y lpidas litrgicas halladas en Chavaik -al Norte-, como en Persia
septentrional -al Sur-, se ven los primeros grabados descriptivos. Estn representados sobre
la arcilla, en dos o ms filas de signos con formas de letras, smbolos celestiales, ngulos,
pjaros, espirales, rombos, redes. Pictogramas similares fueron encontrados en
monumentos de los milenios III-I a.C., en los montes Kegham, Arakats, Medzamor, en
los peascos de Armavir156, Tsolakert, Siuniats. Los pictogramas llaman la atencin por sus
caractersticas locales, y descifrarlos es tarea bastante compleja. Como lo seala el profesor
Harutin Martirosian, esto se explica porque una parte importante de ellos tiene media
naturaleza jeroglfica y media de inscripcin rupestre; en otros su naturaleza es puramente
de inscripciones rupestres (Tsolakert, Armavir). Segn parece, esos signos son sustantivos e
ideografas formadas con ellos. Con el transcurso del tiempo, el sentido vinculado con
dichos signos fu, en determinada medida, de ms fcil comprensin.
La pictografa o iconografa fue la primera clase de grafa, con la cual el hombre
primitivo expres sus ideas157. La pictografa asumi gran significacin para nosotros
porque es un caracterstico medio filosfico de comunicacin y contiene el embrin de la
palabra escrita, narra acerca de fenmenos y patentiza su verdadera esencia.
156 En Armavir estuvo el santuario de Arek o Arekag, dios de los armenios paganos en quien se dedicaba la adoracin
del sol. Se lo identificaba tambin con el dios Mihr o Mher, de la mitologa pagana, equivalente a Mitra.
157 Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio, op. cit., 362.

114

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Las representaciones litoglficas e inscripciones rupestres transmiten significativos


datos en cuanto a la vida espiritual y material de los clanes de los tiempos ms arcaicos que
precedieron a los armenios. En los litoglifos est presente no solamente la figura sino
tambin la comprensin que su autor quiso transmitir con el grabado de esa figura.
Durante la investigacin de las inscripciones rupestres de la parte de la Altiplanicie
que hoy ocupa Armenia se descubrieron alrededor de cien signos, entre los cuales hay
pictogramas, smbolos e ideografas. Cincuenta de stos fueron objeto de trabajos
especiales, grficos y lingsticos; se observ el progreso habido en la gravitacin de signos
sustantivos en las ideografas y en la filosofa; se investigaron la vida social de la
generalidad, la elaboracin de objetos y los significados religioso y universal acerca de los
grupos de signos con forma de espiral, por ejemplo.
La unificacin de comunidades consanguneas cre, uniform y desarroll idiomas o
dialectos comunes a distintas estirpes avanzadas, hablados por los miles de hombres que
habitaban aquellas unidades territoriales. Estas unidades llevaron consigo su idioma y otras
manifestaciones culturales pero profundizaron diferencias locales con respecto a los clanes
que haban dejado, y crearon y dieron caractersticas propias a los nuevos agrupamientos y
a sus idiomas o dialectos.

RELACION ENTRE FIGURACIONES Y ARTE - LA MAGIA


Al abordar el tema del contenido mgico del arte prehistrico es indispensable no
sujetarse a un determinismo interpretativo religioso ni tampoco descartar de raz toda
connotacin vinculada con figuraciones acerca de fuerzas sobrenaturales158. En una y otra
hiptesis, aun inconscientemente, el contenido es espiritual por ser un arte contemplativo
el que lo exterioriza; en las pinturas e inscripciones rupestres, figuraciones y arte son
factores que se interrelacionan y se influyen recprocamente.
En casi todas las manifestaciones artsticas prehistricas est presente una expresin de
sentimientos de temor, deseos de poder, o de fructificacin, o de favorables condiciones
naturales y otras, deseos que probablemente evolucionaron hacia la adopcin de formas de
culto y de adoracin, en las que se incluy al animal totmico.
Sin excluir su finalidad ritual, el arte protagonizado por las inscripciones rupestres
podra tambin ser considerado utilitario por perseguir un objetivo didctico, para ensear
prcticas de caza, o de expresin de dominio sobre las fuerzas de la Naturaleza o de
sometimiento a esas mismas fuerzas implorndoles proteccin y ayuda. O de deseos de
tener hijos, presas o frutos. Cualesquiera fueran los objetivos, todas estas formas de arte
evidencian la estrechsima relacin existente entre el hombre y los reinos mineral, animal y
vegetal y la sacralizacin de actos realizados siguiendo formas y frmulas determinadas. Y
tambin la representacin de la realidad (mimesis).
Las excavaciones arqueolgicas revelaron que en la Altiplanicie Armenia, desde los
milenios VI-V a.C., junto con el desarrollo del arte prehistrico estaban ligadas
inseparablemente formas de pensamiento religioso. Pero a diferencia del religioso, el
origen de este arte dependa de sus hbitos en cuanto a observaciones, imaginaciones,
conocimientos, y de sus posibilidades de descifrar los enigmas de la Madre Naturaleza.
A diferencia del mito, en el que el modelo es el dinamismo de la vida social, el espacio
general en el que el hombre prehistrico estudiaba arte era ante todo, precisamente, la
madre Naturaleza, con su abundante vegetacin y su caleidoscpico mundo animal, con las
blancas nieves eternas de sus montaas, con las constelaciones celestes, con la proliferacin
de ros y lagos. El maestro del hombre, era el uniforme y reiterado movimiento rtmico,
Manusharian, Alexandr, Los temas del arte morfolgico-natural en la Prehistoria, Revista Histrico-Filolgica,
Erevn, 2000, 2, 183.

158

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

115

la acumulacin de experiencias cclicas cotidianas. Estas eran la precondiciones que con su


sucesin ininterrumpida dotaban al hombre prehistrico de sentimientos de belleza, forma,
medida, comparacin, color y matices. Adems, existi una interrelacin del ritmo con las
observaciones astronmicas y la medicin del tiempo.
Como hemos expresado ms arriba, el valor de los moldes antropomorfos de los
milenios VII a III a.C. hallados en la Altiplanicie Armenia, estriba en su condicin de ser
una de las formas de expresin del arte plstico. Aquellas representaciones de ceremonias
rituales de caza y agricultura, confirman la presencia de un incipiente semisedentarismo,
inseparable de su carcter religioso y cultural.
Materiales etnogrficos y creaciones colectivas del paleoltico tardo demuestran que
tanto sus formas como sus contenidos son de un mismo tipo que las de la cultura espiritual
del mesoltico temprano y que quizs esas antiguas representaciones sean las que
perduraron hasta nuestra poca. Los antepasados lejanos de los armenios explicaban con la
presencia y ausencia del alma la existencia de la vida, de la muerte y del mundo de
ultratumba. El arte prehistrico est ms cerca del mito que de las figuraciones religiosas.
La creacin del mito es una operacin saturada de la subjetividad comn a generaciones
que duraron centenares o de centenares de miles de aos, lenta, gradual, acrecentada por
una experiencia sobrenatural, es decir, no necesariamente vinculada con la explicacin
lgica.
El arzobispo Ieghish Turian expresa que generalmente se acostumbra atribuir el
origen de la religin a diversas causas naturales. Una de esas causas es el estado mental de
las manadas humanas prehistricas, que consideraban que todas las cosas que las rodeaban,
includos los hombres y los animales, eran animadas; que el hombre, presa del pnico,
aterrorizado e impotente frente a la fuerza rigurosa de los elementos, ante realidades de la
vida difciles de entender y situaciones que no poda explicar, llen la naturaleza viva
creando una realidad propia compuesta de espritus sobrenaturales y suscit el animismo,
teora de la dualidad del cuerpo y del alma humanos y una de las formas mas antiguas y
esenciales de la religin prehistrica, consistente en creer que todas las cosas, elementos,
agentes cielo, estrellas, tierra, aguas, vientos -, en una palabra, todas las cosas existentes
estn animadas por espritus benficos o malficos, amigables u hostiles, familiares o
extraos, fascinantes y atrayentes o amenazadores y repelentes, superiores al hombre y que
pueden abandonarlo y transmigrar a otros hombres.
En la prehistoria de la Altiplanicie, deduciendo de algunos datos dispersos,
encontramos rastros de la creencia en espritus sobrenaturales encarnados en ros, animales,
y otros entes naturales159. Crean que en el hombre hay uno o ms espritus; que las
enfermedades son tambin efectos de la accin de malos espritus y que es necesario
desalojarlos. Consideraban que el bostezo es el ingreso de un espritu al cuerpo y que el
vmito es la expulsin de un espritu maligno. Asumiendo un misterioso sentimiento de
culpa y atribuyendo eminencia espiritual al ro, antes de cruzarlo le pedan perdn; con las
mismas disposiciones, para que la sequa cesara de atormentar, ofrecan a la lluvia el
sacrificio de una vctima expiatoria160. Crean que los animales monos, serpientes,
elefantes, hienas, cocodrilos, leones eran seres sobrenaturales; o entes dotados de
raciocinio, y, a veces, superiores al hombre.
Para el animismo existen espritus independientes de residencia en un cuerpo vivo y
pueden morar en talismanes y amuletos, consistentes en ciertas piedras de color, piedras
con forma natural de cuenco, bandejas de piedra, races, flores. Segn Herbert Spencer,
para la concepcin animista cada individuo poda ser residencia de uno o varios espritus;
expresiones de momentnea desunin del cuerpo y el alma eran el desmayo, los sueos y el
xtasis; que las enfermedades eran producto de la accin de espritus malignos anidados en
159
160

Daghavarian, N., Las antiguas figuraciones religiosas de los armenios, Constantinopla, 1909, 8.
Daghavarian, N., idem, 8.

116

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

el cuerpo del paciente y que deban ser expulsados; que la muerte es la definitiva separacin
del cuerpo y el alma, la que continuaba otra vida independiente en otro mundo. El hombre
prehistrico crea que en este mundo era posible ver a difuntos, demonios y espritus
buenos y malficos, a los que atribua poderes sobrenaturales. Entre estas visiones
fantsticas, los espritus ancestrales ocupaban lugar eminente, y su presencia o su
representacin eran objeto de veneracin. Al mismo tiempo, en sus pensamientos, el
hombre prehistrico adjudicaba carcter divino a aquellos espritus de los ancestros.
vhmre fue un filsofo griego del siglo III a.C., autor de un mtodo de
interpretacin de los mitos influido por el antropomorfismo que por su nombre fue
denominado vhmrismo; segn su doctrina de divinizacin de los hombres, los ancestros
eran seres humanos que en virtud de sus mritos en vida pasaron a la categora de deidades,
fueron adorados y convertidos en personajes mitolgicos por la administracin de los
pueblos161. Tambin afirm que los personajes mticos fueron figuras humanas y reales de
la historia; para reforzar su teora, que cay estrepitosamente en desuso, daba sus lugares y
fechas de nacimiento y muerte. Las obras originales de vhmre han desaparecido
totalmente.
Por la misma causa de que en la vida de los clanes del neoltico participaran espritus
benignos y malignos y que no fuera concebible ocupacin o espacio alguno sin la posible
presencia de estos seres invisibles, las figuraciones imperantes en la Altiplanicie Armenia
ms arcaica descartaron la presencia de naturalismo, para el cual no existe realidad fuera de
la Naturaleza y por lo tanto todo lo que ocurre se explica exclusivamente dentro de ella
prescindiendo de toda trascendencia. Son escasas las pruebas de la existencia de tabes en
la prehistoria; este tipo de prohibiciones comienzan a aparecer ntidamente en los tiempos
histricos.
En aquella poca no exista una clase clerical; no haba sacerdotes sino magos. El sumo
sacerdote, es un funcionario que aparecer milenios ms tarde, para dirigir fuerzas que
domina con acuerdo de los dioses y del jefe del clan, para bien de la comunidad y en
nombre y representacin de todos sus miembros. Durante el rgimen matriarcal, y con la
finalidad de retener la exclusividad del mando de la mujer, existan sacerdotisas
subordinadas al poder de la jefa de la comunidad.
No aceptando permanecer subordinado a la influencia de fuerzas naturales como
ocurra con el animismo, el hombre, por el contrario, trat de ser l quien influyera sobre
dichas fuerzas y quiso que sirvieran a sus finalidades. De este cambio de actitud naci en
Oriente la magia162, arte oculto que ejercan los magos de hacer aquello que consideraban
que la Naturaleza era incapaz de hacer. Ms que una forma de pensamiento religioso, que
fue comn a casi toda la Antigedad oriental163, fue la realizacin de determinados actos
formales mediante los cuales el mago, fundado sobre ciertos principios esotricos, en
ciertas circunstancias utilizaba expresiones rituales o consuetudinarias que pronunciaba de
modo preciso e invariable con la finalidad de influir sobre las fuerzas naturales con miras a
obtener un resultado concreto; por ejemplo, para atraer a la lluvia, el mago derramaba agua
u ordenaba a los espritus que la provocaran, convencido de que sera obedecido; as los
magos abrieron el camino hacia el dominio de la Naturaleza. La magia fue el medio al que
recurrieron los hechiceros del clan para mostrarse como seores del conjunto de seres del
universo visible e invisible; as tambin se atribuyeron facultades paternales superiores a las
fuerzas fsicas naturales, como a las fuerzas espirituales y entes sobrenaturales164:
Turian, Eghishe, op. cit., 4.
Turian, Eghishe, op. cit., 8.
163 Freud distingue la hechicera, de la magia. Para l la hechicera es esencialmente el arte de influir sobre los
espritus, tratndolos como en idnticas condiciones se tratara a una persona, apacigundolos o intimidndolos,
despojndolos de su poder y sometindolos a nuestra voluntad mediante procedimientos cuya eficacia se haya
comprobado en las relaciones humanas (Ttem y tab, op. cit., 106).
164 Matikian, H.A., El origen de la religin y la mitologa, Viena, 1920, 131.
161
162

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

117

produjeron aquellos efectos guardando distancia de la comunidad, prescindiendo de los


dioses y aun en contra de ellos, o tomando partido con unos dioses en oposicin a otros.
Su actividad era ejercida por algunos hombres selectos los magos que se consideraban
poseedores de facultades propias de los dioses y que actuaban como titulares de derechos
slo subordinados al poder del jefe de la comunidad. El mago se atribua varias facultades
que le permitan cumplir funciones excepcionales: era hierofante165, es decir, tena la
facultad de mostrar lo sagrado de algunas cosas, por ejemplo de las inscripciones rupestres;
era astrlogo, y examinando e interpretando un horscopo, predeca tanto los efectos de
los astros sobre el individuo, cuanto los acontecimientos futuros. Antecesor en milenios de
los astrlogos de las cortes, el mago pretenda tener poder de profeca: con diversos
sortilegios verbales y pantomimas metapsquicas predeca el resultado de una situacin
conflictiva e incluso aconsejaba los medios necesarios para conjurar un desenlace negativo.
Por eso el mago presida las ceremonias del comienzo y del final de la vida de los reinos
vegetal y animal, incluidas las del hombre, y las de comienzo y final de una expedicin de
caza.
El mago fue un vehculo esencial en el proceso de transmisin de la cultura ancestral a
las generaciones jvenes, manteniendo inalterable el universo de frmulas, figuraciones,
gestos, movimientos, smbolos y signos rituales.
El mago fue administrador de la panacea, es decir, del remedio que curaba muchas
enfermedades; y milenios ms tarde fue tambin alquimista, depositario del secreto de la
trasmutacin de los metales. Posiblemente, un medio que permitira a los magos tener
eminencia incluso sobre el jefe del clan, estara en el dominio de un lenguaje especial: el
conocimiento exclusivo y dominante de ciertas palabras, de cnticos sagrados, de frmulas
verbales, quizs salmdicas, acompaadas por determinados movimientos, de la
pronunciacin solemne y probablemente de un idioma esotrico slo conocido por el
mago, lo cual atribua a estos personajes una funcionalidad excepcional. El mago y el jefe
del clan eran los nicos que podan pronunciar los nombres de los dioses; porque las
palabras y los nombres eran consideradas imgenes visibles de esencias invisibles. Ms aun,
las palabras de los dioses eran temibles, as como por s mismo, el conocimiento del
nombre de una persona ofreca un poder sobre ella y, adems, dar un nombre equivala casi
a trazar un destino. El mago conoca el significado de las palabras y era dueo del secreto
que esas palabras entraaban.
Libres de ataduras racionales, los magos de los clanes tanteaban en las tinieblas de la
realidad y extraan de ella afirmaciones increbles, consideradas axiomticas y dogmticas,
que aspiraran a poseer explicaciones para los misterios, netamente contrastantes con la
opinin popular. Precisamente de estas antinomias, discrepancias y contradicciones
procedan las frmulas que proponan la estrecha relacin con la naturaleza, con los dems
hombres y con las fuerzas sobrenaturales. El miedo a la Naturaleza haba obligado al
hombre prehistrico a recurrir a la misericordia de la divinidad, a venerar al sol, la tierra,
el agua y a ofrendarles sacrificios; de ahora en adelante el hombre confiara en que, en casos
extraordinarios, por intermedio de la hechicera del mago podra influir sobre la naturaleza
viva. El mago, consagrado por el jefe del clan, asume una posicin de superioridad y
orgullo. Todo lo que est ante su vista, todos los sonidos, gritos y ruidos que escucha y oye,
y todo cuanto tiene contacto con sus manos se subordinan a su poder eminente y a su
inteligencia. Est en posesin de la verdad absoluta por lo cual el mundo exterior est en
situacin de inferioridad con respecto a l y slo l puede comprenderlo y dominarlo. El es
quien reconoce por su aroma y su sabor el secreto curativo de ciertas plantas; tambin es
quien sabe preparar brebajes especiales para librar del espritu maligno alojado en el cuerpo
del hijo recin nacido. El mago acompaa a la comitiva hasta la necrpolis donde ser
inhumado el fallecido y quien pronuncia las frmulas que lo despiden en su viaje hacia el
165

Hierofante, del griego hierophnts, (phinein), hacer ver; (hier) lo sagrado.

118

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

mundo del ms all; adems confiere valor sacramental a la comida, a las libaciones y a los
cnticos y danzas rituales que siguen al entierro. Gracias a su monopolio en la idoneidad de
descifrar los enigmas, el mago diriga los ritos de iniciacin y era mentor de sus asistentes.
Los ancestros han confiado en l para que oficie de mediador entre los ascendentes
desaparecidos y los descendientes, y le han dado un poder especial para eso, diferente al del
jefe de la comunidad totmica; el mago es asesor y auxiliar de este jefe. Con el transcurso
de milenios, el mago, ya reconocido con un cargo jerrquico junto al jefe del clan, revestir
en las ceremonias ropas diferentes a las que usan los fieles, en las que estaran presentes los
metales y piedras preciosas impactantes por su brillo y que realzaran el smbolo de
superioridad de quien las usaba.
Las figuraciones y mitos primitivos, aunque no tenan una raz intelectual, tampoco
estaban totalmente desprovistas de sentido, dotadas como estaban de un sentido ms
cercano a los afectos que a la razn, a la intuicin que a la deduccin. Despus que el artista
ha dibujado o grabado una inscripcin rupestre, el mago, que conoce el sentido mtico que
las imgenes encierran, atribuye poderes sobrenaturales a la obra realizada en la cima, la
ladera de la montaa o en el interior de una caverna. Los hombres prehistricos crean en
que la representacin de la fiera herida ayudara al xito en la caza. Para encantar
anticipadamente al animal en las rapadas superficies de los peascos y de las cavernas,
dibujaban, grababan, esculpan figuras de fieras perseguidas o flechadas. Cerca de estas
representaciones realizaban ceremonias con danzas litrgicas y mgicas.
El hombre prehistrico crea que su espritu y su cuerpo eran inmortales. Despus del
neoltico, en la Altiplanicie, la muerte signific una contingencia superable por la
resurreccin; nunca un punto final de la vida. La leccin que los astros daban al hombre
diaria y peridicamente hizo que la resurreccin ocupara para l un lugar ms importante
que la muerte. El hombre observa la sucesin de das y noches, con todo el indescriptible e
inexplicable acompaamiento natural. Nace el da, aparece el sol y siente calor sobre su
cuerpo; el sol se mueve y sigue siempre el mismo itinerario. Con el paso de las horas, va
desapareciendo y su lugar es ocupado por la luna, las estrellas y las constelaciones, que
tambin se mueven. El mundo se oscurece y siente fro. Durante la noche los ruidos y
sonidos se amenguan; con el despertar del da hay un in crescendo sonoro sobre la faz de la
tierra que lo rodea, como con tanto encanto supieron llevar al pentagrama Beethoven en su
sinfona Pastoral y Eduardo Grieg en Peer Gynt.
Es decir que el hombre observa la existencia de un constante dinamismo, variacin,
oscilacin, metamorfosis. Al mismo tiempo se observa a s mismo y nota una regularidad:
capta que camina dando pasos siempre iguales, que mastica con movimientos regulares de
las mandbulas, que corta y raspa la piedra levantando ms o menos la mano segn la pausa
que quiera dar a sus golpes. Entonces atribuye valor sagrado al movimiento y a la voz: algo
le dice que el moverse y el pronunciar ciertas slabas tiene alguna relacin con los dioses; en
las danzas armenias se repite un movimiento consistente en que el peso del cuerpo se apoya
sobre los dedos del pie y la porcin anterior de la planta; mientras balbucea166, se balancea o
se inclina una y otra vez hacia atrs y hacia adelante. Levanta los brazos hacia el cielo, que
es el campo de donde ms provienen fenmenos que lo superan. Golpea sus pies contra la
tierra, camina siguiendo determinadas formas, corre en crculo, se golpea el pecho. Toca su
pulso y siente que hay algo en su mueca que se mueve interiormente; lo mismo
experimenta si apoya su odo en el pecho de otro.
La danza de esta poca prehistrica, cualquiera sea su naturaleza, exige cadencia
modulada de movimientos; el hombre ve en esos movimientos un carcter espiritual y les
atribuye belleza. Solitario en la caverna, bate sus palmas siguiendo determinados tiempos e
intervalos; oye al pjaro y escucha su canto repetido siempre en la misma forma; trata de
imitarlo y acompaa la imitacin con el comps de sus manos o golpeando dos piedras.
166

El trmino balbus tiene origen onomatopyico: significa proferir algo en modo confuso.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

119

Mas tarde comienza a moverse combinando el canto y la danza. Como el pjaro, sin
embargo, no conoce la msica, pero siente que estos actos le complacen. No tardar en
reemplazar las manos y las piedras por uno o dos palos; cuando haya aprendido a curtir la
piel y transformarla en cuero, le dar forma de caja, observar que la percusin de un palo
sobre el cuero incrementa la resonancia; prueba el efecto de golpear el cuero con los dedos
y comprueba que siente el mismo deleite. Carente de ciencia, retiene, no obstante, la
memoria de sus movimientos, se imita a s mismo. Aprende como autodidacta. A sus
descubrimientos agrega que el mismo acto difiere si ocurre al aire libre que en el interior de
la caverna: en el mbito espaciado debe gritar, en el espacio cerrado no tiene que esforzarse
tanto. Cuando emite cantos, tiene que detenerse para poder respirar. Descubre que esos
intervalos se llenan de silencio. Grita y se calla: silencio. Repite varias veces la alternancia de
grito y de silencio. La reiteracin de la misma clase de estos dos elementos le gusta y
adjudica igual tiempo a cada silencio; el canto se vuelve rtmico, la repeticin peridica de
las unidades de silencio lo regocija. Su experiencia se va enriqueciendo cuando otro hombre
observa lo que hace, lo imita y acompaa. El silencio de la noche que rodeaba y cubra al
hombre con un halo de misterio, slo se vea interrumpido por el ruido de las
manifestaciones animales, de los vientos, de las cascadas y, durante las tempestades, por los
truenos y las cadas de los rboles; es muy factible que estos ruidos exteriores orquestados
hayan influido sobre su psiquis producindole exaltaciones emotivas y le hayan infundido
figuraciones religiosas.
La vida gregaria induce a que las labores sean compartidas. Los miembros del grupo, en
especial las mujeres, dedicados a la recoleccin de frutos, se renen en determinados
lugares donde los acopian. Algunos de estos frutos son duros y exigen ser golpeados,
aplastados, triturados, para poder comerlos; nada escapa a las figuraciones del clan y el
trabajo de desmenuzar y reducir los frutos y plantas a una consistencia pastosa se har
invocando a espritus benefactores en cuyo honor se entonan cnticos y gritos mientras el
mago marca el ritmo de los golpes dados con el palo dentro del mortero. Es muy probable
que estos golpes acompasados fueran acompaados de danzas rituales. Nace as una msica
agrcola.
El grito multiplicado que retumba y se agiganta dentro de la caverna provoca cierto
temor. Aprovecharn ese miedo para aplicarlo a la caza de animales grandes y en la guerra
contra otros clanes: gritarn, ululando primero, ms tarde con un alarido coral y
acompasadamente despus, acompandose de la percusin.
En las ceremonias, el mago, que ha analizado estos mismos fenmenos, comprobar
que el ritmo aplicado a ciertas slabas fuertes causa en los creyentes mayor delectacin que
respecto a otras ms dbiles; sern las elegidas para frmulas rituales, mgicas y para la
liturgia de las rogativas, ritos de apaciguamiento y de purificacin, sacrificios y entierros.
Durante la prehistoria, a partir del milenio V a.C., de modo gradual, el ritmo instintivo de
los sentidos ejerci influencia sobre los creyentes: la visin de inscripciones rupestres,
formas geomtricas, estatuillas y determinados colores; la repeticin de slabas, palabras y
cantos; la aspiracin del perfume que exhalan ciertas plantas, especias y leos aromticos; el
contacto con imgenes representadas en la roca; la ingestin de bebidas sacralizadas, a
veces alcohlicas, etc., va penetrando profundamente en la vida espiritual. La mujer que
prepara hilado con el huso y teje la urdimbre de las telas, el artesano, el alfarero, el herrero,
todos, inconscientemente, desarrollan su labor siguiendo un ritmo. Los mayores, que han
aprendido esta habilidad a su vez adquirida de la generacin precedente, transmiten a los
nios y jvenes del clan las races simblicas de las reglas mnemotcnicas. Estos contenidos
integran la riqueza de su memoria, desconocida para quienes no forman parte del clan y
cuyo secreto debe ser celosamente guardado. Tan importante es el sigilo, que el intento de
arrebatar este secreto religioso ser causa de guerras.

120

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

La piedra, tan abundante y variada en la Altiplanicie, ocup un lugar eminente en la


vida de los hombres. Los cazadores prehistricos conocan no solamente las caractersticas
fsicas de las distintas especies de piedras sino tambin las mediciones de sus volmenes.
De los bloques de piedra sin elaborar, saban extraer herramientas y armas de distinto
volumen del mismo modo que lo hacen los escultores de nuestra poca. Junto con la
maestra en la elaboracin de la piedra, en los tiempos musterienses aparecieron los
precedentes de otras tcnicas de expresin artstica, cultivaron conocimientos de forma,
ritmo, simetra, que son importantes elementos componentes de todas las manifestaciones
del arte. En cavernas de la regin aledaa a Erevn, fueron hallados admirables modelos de
sutiles instrumentos y armas pertenecientes a perodos anteriores como tambin
fragmentos de elaborados objetos de hueso, que sorprenden por la belleza artstica de su
preparacin. En 1990, Hr. Ghazarian desarroll labores en la estacin-V del taller
paleoltico inferior que ocupaba un rea de dos hectreas, aproximadamente, las que le
permitieron establecer su ubicacin cronolgica en el perodo acheulense-musteriense167.
Algunos tipos de instrumentos de piedra hallados en esas cavernas pueden haber
servido a los hombres prehistricos para grabar las cornamentas, huesos y maderas. Entre
los 35.000 y los 15.000 aos atrs, floreci el arte prehistrico en Europa Occidental, que
alcanz su cenit hace 15.000 a 10.000 aos, cuando se manifestaron todas las clases de
tcnicas artsticas, con esculturas circulares y alisadas, pinturas, grabados, murales frescos
policromados, todos los cuales ascendieron equiparadamente a un elevado nivel. Sin la
presencia de determinado nivel del arte prehistrico arcaico no hubiera podido existir el
impetuoso avance del arte en el neoltico tardo y en perodos ulteriores.

VI. EL NEOLITICO
CONDICIONES NATURALES
En la Altiplanicie Armenia, el neoltico es el perodo que comienza a despuntar entre la
extincin del hombre de Neanderthal en un lapso que transcurri desde mediados del
milenio X a.C. y que se extendi hasta mediados del milenio VI a.C., cultura de la cual
quedaron rastros hasta el milenio V a.C168. El neoltico, por sus caractersticas tcnico
morfolgicas, se diferencia rigurosamente tanto de la cultura paleoltica como del arcaico
trabajo agrcola paleoltico169Comienza el paso de las comunidades aisladas hacia las
primeras unidades de clanes territoriales170. Dice Pa Laviosa-Zambotti : En una civilizacin
donde la recoleccin se organizaba como actividad racional agraria, se hizo el traspaso progresivo de la
autoridad masculina del cazador paleoltico a la mujer cultivadora de la poca agraria dentro del espritu
mgico-religioso caracterstico de la humanidad primitiva. La madre procreadora saba tambin hacer
fructificar la tierra que, sin su mgica intervencin, hubiera permanecido estril. La colectividad agraria
femenina, base de la nueva sociedad, estuvo dominada por las madres. Las hijas tenan tambin un papel
destacado. La mujer deba tener numerosos maridos, que ella mantena y de los que se serva para los
trabajos, sobre todo de la ganadera, la formacin y la defensa de los poblados, amenazados constantemente
por los nmadas sin agricultura171. El hombre primitivo, cuyas actividades ocupacionales
haban sido la caza desordenada y anrquica, y la recoleccin accidental, pas a la
Kalantaryan, A. y Melkonian, H., Archaeological Works in Armenia in 1990-2003, op. cit., 16.
Sardarian, S.H., op. cit., 123.
169 Eritsyan, B.G., Tadevosyan, S.V. y Gasparyan, B.Z., Resultados de la investigacin delmonumento arqueolgico
paleoltico de Nurns, Boletn de Ciencias Sociales (Lraber Hasarakakn Guitudiunneri), Erevn, 1998, (597), 164
169 (en ruso).
170 Barseguian, Lavrenti A., Las cuestiones del origen yformacin del pueblo armenio, en la ciencia histrica,, op.
cit., 273.
171 Laviosa-Zambotti, Pia, La revolucin agraria, en El arte y el hombre, Barcelona, 1977, 62.
167
168

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

121

produccin deliberada de medios de nutricin dando forma y desarrollo al pastoreo,


mientras por su parte la mujer impulsaba la agricultura.
A partir del milenio VI a.C. se expandi en la Altiplanicie Armenia el primer material
artificial de construccin: la fabricacin del ladrillo. La arcilla fue aprovechada para edificar
junto con la piedra; progres y se desarroll la alfarera, el hilado, la tejedura; el hombre
comenz a conocer los metales y la agricultura con riego.
En el neoltico el clima de la Altiplanicie fue ms hmedo y clido que el actual.
Existieron ms reas verdes, bosques y arbustos. Donde hoy hay montaas sin agua
rodeadas de llanos, en el neoltico corrieron riachuelos y los ros fueron ms anchos,
profundos y caudalosos en los que el hombre encontr buena pesca. All crecieron bosques
y rboles de gran altura, anidaron pjaros y vivieron diversas especies animales y como
antes, la caza sigui cumpliendo un importante papel: en lo alto de las montaas y en estos
bosques el hombre persigui a aves, jabales, ciervos, gamuzas, potros, carneros salvajes y
corzos172.
El neoltico sucedi al mesoltico, cuando se produjeron cambios tanto en las
condiciones naturales como en la cultura de los habitantes de la Altiplanicie.
Balancendolas, las favorables condiciones que siguieron a la poca postglacial no
fueron totalmente aprovechadas por las poblaciones prehistricas de la regin; debieron
transcurrir seis milenios despus que los glaciares se retiraran para que los habitantes
alcanzaran un ms alto nivel en la elaboracin de objetos. El territorio no era tan desrtico
como ahora; el agua fue abundante, los lagos grandes, profundos, caudalosos y de gran
riqueza ictcola. Donde en nuestro tiempo hay reas desrticas existieron campos cubiertos
de verde, bosques y matorrales. Haba ciervos, ovejas y toros salvajes, carneros, cabras
montesas, que fueron domesticados y alimentados con granos cultivados por las
poblaciones. En las actuales secas montaas rodeadas de llanuras, corran ros y en sus
laderas crecan bosques. En sus orillas los hombres se dedicaron a la pesca. En los
matorrales y bosques anidaron pjaros y convivieron con diversidad de animales. No
sorprende, pues, que grupos de cazadores nmades no solamente persiguieran presas en las
montaas sino que tambin descendieran a los llanos y a zonas fluviales para obtener aves y
cerdos salvajes, y abandonando all sus instrumentos de piedra retornaran a sus lugares de
origen, para regresar en el verano a las montaas, donde haba abundante caza.
En el valle del Ararat el clima fue muy hmedo y conveniente para la vida; a lo largo de
su llanura haba pantanos; a inicios del milenio VI a.C. en ese valle y en regiones aledaas
ya vivan antiguos labradores que domesticaron animales, cultivaron vegetales y pusieron
los fundamentos sobre los cuales, con el transcurso del tiempo, se elevara la civilizacin y
la cultura de los antiguos armenios, y a mediados del milenio V a.C. concluy la etapa del
hombre arcaico que viva de la recoleccin y de la caza.

DESARROLLO CULTURAL
En la etapa ms arcaica de la historia humana son pocos los casos en los que sea
posible hallar elementos que tuvieran tal significacin para su situacin ulterior como es el
del paso de la recoleccin y la caza a la agricultura y al pastoreo, y de la vida salvaje a la
barbarie. Como ya vimos, el elemento que estableci el trazo de divisin entre esos
perodos fue el equipo de arco y flechas. Hasta fines del mesoltico, cuando actividades
ocupacionales no conocidas hasta entonces comenzaron a practicarse en el territorio de la
El corzo es un tipo de ciervo de cornamenta corta y ramificada; es un animal no gregario, es decir que gusta de
estar aislado, nunca en manadas; o en manadas de pocos integrantes; y es de difcil domesticacin; durante el da
rehuye salir de su refugio; al anochecer sale a buscar alimento. Es un animal esbelto, de porte elegante y debe haber
llamado la atencin del hombre prehistrico porque aparece representado muchas veces en inscripciones rupestres y
en estatuillas.

172

122

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Altiplanicie introduciendo muchas nuevas caractersticas en los hbitos de vida y en la


cultura, el neoltico no se haba manifestado aun en la Altiplanicie Armenia; esa rea no fue
mbito de ubicacin de poblaciones sedentarias que reemplazaran a los recolectores,
cazadores y pescadores nmades del mesoltico. No se haban determinado todava ni el
espacio geogrfico ni las circunstancias donde deban desarrollarse nuevas formas de
progreso.
Fenmenos del Neoltico e incluso algo anteriores fueron los de interinfluencia,
expansin y generalizacin de culturas; los procesos conocidos en medios cientficos como
revolucin neoltica, anunciaban el comienzo formativo de cierta unificacin cultural en
Asia Anterior. El hallazgo en Mushavn, cerca de Chrvech, en la actual Armenia, de
materiales arqueolgicos cronolgicamente correspondientes a 2.000.000 de aos de
antigedad, y de nuevos datos antropolgicos acerca de la presencia de especies silvestres
de los reinos vegetal y animal y de ricas fuentes de materias primarias minerales(obsidiana,
cobre, plata, oro, plomo, hierro) predeterminaron el papel vinculante que tuvo lugar en la
organizacin econmica agrcola-pastoril en el rea de difusin durante los milenios X-VIII
a.C.173 Durante los milenios VII-VI a.C., al Sur del lago Urmi fue creada la cultura de
Hach-Firuz cuya caracterstica son las casas de vivienda cuadrangulares de un solo
ambiente hechas con arcilla, pintadas de un solo color.
El milenio VI a.C. est relacionado con Diarbekir, donde se hicieron excavaciones del
poblado de Chaion Tepes174 en la regin Suroccidental de la Altiplanicie y se descubrieron
significativos datos de la labor prctica, diversas formas de elemental expresin de la
arquitectura edilicia, con las aludidas construcciones de piedra de base cuadrangular,
destinadas a vivienda. Adems de haber elaborado mltiples objetos de piedra y de hueso,
los habitantes de Chaion Tepes comenzaron a trabajar el cobre.
Fueron hallados tambin centros culturales del neoltico en Airarad: el poblado con
forma de monte artificial -Vern Khatunarkh - , y los talleres de elaboracin de la obsidiana
al pie del monte Ardn. La Altiplanicie Armenia neoltica abarc lazos de intercambio de
mayor volumen. La fabricacin de instrumentos de obsidiana motiv la extraccin del
mineral en susmonumentos en los montes Zagros, en la Mesopotamia y en Khuzistn. En
la segunda mitad del VI milenio a.C. y en la primera mitad del milenio V a.C. se difundi
hacia el Norte-Mesopotamia, la cultura arqueolgica halafita y en la segunda mitad del
mismo milenio, la cermica coloreada halafupeitiana; las culturas halafita y halafupeitiana o
los complejos arqueolgicos vinculados con ellas, entre otros en la llanura de Kharberd,
Shamiramalt en el litoral del lago Van, el primer estrato de Mokhrablur (Kl Tap),
Nakhchavn, Teghut cerca de Echmiadzn175.
Elementos materiales y culturales arqueolgicos hallados en la Altiplanicie Armenia,
correspondientes al ocaso del Neoltico (milenios V-IV a.C.), posean caractersticas
comunes y paralelismos con objetos arqueolgicos de culturas correspondientes a
territorios del Cercano Oriente y de Asia Anterior, de la misma poca176. Los descubiertos
en la Mesopotamia septentrional, pertenecientes a la denominada cultura halafita tienen
sensibles peculiaridades y homologas con similares del Norte de la Siriana, del Cucaso
meridional, y de Persia. Agrupaciones humanas de cultura indoeuropea es decir, hitito
Kalantaryan, A.A. y Melkonyan, H.A., Archaeological Works in Armenia in 1990-2003, Erevn, 2005, 11/ 17-18.
Al Sudoeste de la Altiplanicie Armenia est Tzopk; ubicada en el distrito de Ankeghadun, provincia armenia de
Haits Aghznik y cuya antigedad se remonta al milenio VIII a.C., poca en la que los turcos slo componan hordas
salvajes depredadoras. El gobierno turco la redenomin coactivamente Chaion Tepes.
175 Echmiadzn, ciudad de Armenia ubicada a 20 kilmetros de Erevn. Hasta 1945 fue denominada Vagharshabad.
Segn una inscripcin cuneiforme hallada en Zvarnots, la zona de Echmiadzn se denominaba Quarlini. La mencin
ms antigua es del rey Rusa II de Urart, correspondiente a los aos 685-645, aproximadamente. Principal santuario
cristiano de los armenios del mundo y sede del Catolics, mxima autoridad religiosa de la Iglesia Apostlica
Armenia.
176 Barseguian, Lavrenti A., Las cuestiones del origen y formacin del pueblo armenio, en la ciencia histrica,,
Erevn, 1996, 261.
173
174

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

123

luvianas e indoiranias, ya estaban establecidas en distintas regiones de la Altiplanicie


Armenia, especialmente en el Sur; y en el Norte de la Mesopotamia y el Este de Asia
Menor, donde se ubicaba el ncleo cultural del mundo antiguo en el neoltico. Se hallaron
las primeras huellas de poblados cercanos a los lagos. Por los objetos hallados en las
viviendas, sabemos que en ellas cohabitaban mujeres y hombres, costumbre que dur
milenios en toda la Altiplanicie. Las excavaciones arqueolgicas revelaron que en la
Altiplanicie Armenia, desde mediados del milenio VI a.C. hasta comienzos del V a.C., el
hombre del neoltico, para satisfacer ciertas necesidades personales intent incursionar en
las bellas artes bajo la forma de un mimetismo, entre otras con las constelaciones, con los
movimientos de los animales, con el trino de los pjaros177, recurriendo a inscripciones en la
piedra, uso de mscaras, danzas. En los mitos vinculara en epopeyas el legendario
dramatismo heroico del pasado con la narracin objetiva del presente cotidiano y hasta con
la fantstica del futuro. Con el paso de los milenios estas manifestaciones creativas
estuvieron ntimamente vinculadas con figuraciones mgico-religiosas que, en las
condiciones aterradoras de aquel tiempo, se exteriorizaron durante miles de aos en
costumbres, leyendas, bailes, vestimentas, adornos, antifaces, pinturas, inscripciones
rupestres, elaboraciones dramticas y en ritos ceremoniales propios de cada clan. La
diversidad de exteriorizaciones tuvo importancia fundamental por los significativos
contenidos de cada una de ellas; muchas veces sus fuentes de inspiracin fueron fieras,
animales cornados corpulentos o el hombre en forma individual o en conjunto con otros
hombres, en escenas de caza o de rogativa hacia los dioses.
La caza, en aquellos tiempos primitivos, implicaba graves dificultades y peligros; su
representacin artstica exigi previas observaciones del artista acerca de las conductas,
medidas y ardides de los cazadores para atraer a las presas. El arte fue, pues, un medio de
ampliacin de los conocimientos del hombre acerca del entorno vegetal y animal que lo
rodeaba; la obra exigi, muchas veces, la participacin de varios individuos, en algunos
casos de jvenes que con su mayor fortaleza tenan ms aptitud e idoneidad para manejar
los instrumentos, por ejemplo, para esculpir la roca; la presencia de un director de obra
entra una didctica, transmisin de experiencia, explicacin de motivos, comunicacin
entre la generacin veterana y la ms reciente. En el neoltico, el acto de la caza cont con
pluralidad de participantes que deban hostigar a la presa, transportar y distribuir armas y
defensas, y a veces, preceder el ataque con una ceremonia de cnticos y danzas rituales que
tenan mucho de presagio de guerra y de peticin a los dioses para que los ayudaran a
obtener la victoria; este acto inclua al mago, quien diriga el ritual tanto antes de la escena
como despus, al sacrificar la presa, para cantar y bailar en celebracin del triunfo. En las
dramatizaciones ceremoniales prehistricas participaban no slo la persona del mago sino
todo el conjunto de presentes que responda a coro con cnticos o plegarias formales de la
liturgia; no estaban quietos porque deban cumplir funciones que suponan movimientos,
como ocurra en los entierros, donde unos transportaban el fretro, otros cavaban el pozo
o trasladaban la lpida que cubrira al cadver, encendan fuego, arrojaban en l leos
aromatizados, sacrificaban a animales o a esclavos. El fuego ya sera utilizado en
ceremonias de apaciguamiento de la ira divina y en rituales de cremacin de los cadveres
utilizando sustancias perfumadas. Este dinamismo colectivo tena mucho de arte teatral, de
drama y tragedia, y comprenda la distribucin de comidas y bebidas; el momento generara
exaltacin enfervorizada por efecto de las libaciones, a menudo alcohlicas, que
acompaaban con movimientos de sus cuerpos y con danzas rituales, a todo lo cual se
sumaba la agitacin de instrumentos musicales de percusin que marcaban el ritmo de los
cnticos.

177 En una caverna ubicada al Sudeste de la Armenia actual, cerca de la frontera con Irn, fue hallado un crneo
correspondiente al IV milenio a.C., con el cerebro en buen estado de conservacin.

124

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PERFECCIONAMIENTO EN EL TRABAJO DE LA PIEDRA


La poca neoltica o sea la Edad del la piedra nueva, debe su nombre a lo que se
supona que era la forma reciente de elaboracin de armas y utensilios mediante el raspado,
aserrado o perforacin de la piedra. Raspar signific librar de rudezas y asperezas, limar.
Antes se denominaba este periodo Edad del la piedra pulimentada, pero despus se
descubri que la mayor parte de los tiles no se pula sino que, lo mismo que ocurra desde
el paleoltico, se trabajaba a golpes. A pesar de esta salvedad, hubo un mejoramiento en la
terminacin de los objetos de piedra y de hueso, en el arco y las flechas, en las hojas de
cuchillos, en herramientas raspadas y en armas. Este mejoramiento se debe a una
transformacin que el hombre introdujo en la preparacin de las herramientas. Todava en
esta poca la materia prima que utilizaba era la obsidiana. Al comienzo estos instrumentos
no fueron siquiera raspados sino que seguan aplicndose las antiguas tcnicas de martillar
la herramienta, o golpearla contra otras piedras ms duras y fragmentarla. Con mucha
posterioridad el raspado primero, y el pulido despus, se vincularon con cierta valoracin
del tiempo, ya que el hombre deba dedicar muchas horas a ese trabajo; es por esto que en
un principio no alisaba todas las herramientas, sino slo algunas. Precisamente una de las
caractersticas del neoltico es la gran cantidad de ncleos de piedra, cuchillos, limas, de
hojas de hasta 22 centmetros de largo; slo raspaban y quizs ms tarde alisaran, la parte
de la herramienta que se utilizara para cortar. Es en las postrimeras del neoltico cuando la
tcnica del alisado tuvo amplia expansin; el alisado se hizo friccionando la pieza con arena,
agua y cuarzo o con otra piedra similar. Los mangos de los instrumentos de piedra alisada
fueron ahuecados con ayuda de huesos redondos; en el hueco se introduca la segunda
pieza mvil o reemplazable. A este tiempo corresponden dos importantes invenciones: el
hacha de piedra y el martillo con mango ahuecado. El raspado, el incipiente pulido y el
barrenado del mango perfeccionaron an ms las herramientas de piedra, creando
variedades de tipos y especializndolos. Por ejemplo, el escoplo o formn, y la maza con un
lado agudo, como si fuera un pequeo pico de mano, que se diferenciaron del hacha
original. En el neoltico tardo estas novedades instrumentales se proyectaron en la
tendencia a obtener mayores y mejores resultados con los medios existentes y la calidad en
la creacin de nuevos bienes fue elevada a un nuevo nivel, ms perfeccionado. En
particular aparecieron puntas para fragmentar piedras ms blandas, grandes hojas de
obsidiana modelada, herramientas de piedra pulimentada, o mejor dicho, alisada.
Junto a las pequeas herramientas en Armenia fueron halladas otras macrolticas. En la
labor agrcola se utilizaron la azada y el hacha de corte para construir moradas y hacer
canoas. Este enriquecimiento en su equipo de trabajo indujo al hombre a incursionar en el
uso de nuevos materiales: adems de la obsidiana, utiliz mmoles, basalto y otros tipos de
piedras. Simultneamente el hombre neoltico empez a realizar nuevas formas de trabajar
la piedra tales como aserrarla, horadarla, tallarla y hasta intent rasparla, alisarla, pulirla; de
este modo logr darle ms fcilmente las formas que deseara. Cre herramientas para
alcanzar mtodos agrcolas de avanzada con picos montados sobre mangos de madera,
moledoras, morteros, hojas de hoces.
Alcanz florecimiento la tcnica de alisar la superficie de las herramientas de piedra y
de usar el doble filo de los instrumentos de corte. Para adaptarlos a los nuevos tipos de
arco, el hombre cre diversos modelos de flechas con forma de hoja vegetal; despus,
tridricas con las caras finamente alisadas. Las puntas de flechas y de lanzas del neoltico
son ms perfeccionadas que las del mesoltico. Al difundirse en gran medida el arco y las
flechas, este equipo fue el ms utilizado en los operativos de caza; el arte de la arquera
lleg a un nivel que, comparado, fue superior al de los perodos precedentes. El cazador no
solamente mejor el arco sino que adems agreg a sus expediciones la persecucin tenaz

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

125

como tctica para provocar la fatiga de la presa, as como el cavado de fosos disimulados
para la captura de animales, y gener vas de aprovechamiento de la carne, cuero, huesos y
cornamenta de las presas obtenidas.
Hasta el neoltico, el instrumento ms frecuentemente utilizado por el hombre
prehistrico haba sido el hacha de piedra con el cual tal rboles, construy con madera
partes de las viviendas, balsas, canoas, pequeos carros. Ya en el neoltico los monumentos
son ricos, autctonos, de sinnmero de contenidos y bastante ms cuantiosos que los
paleolticos. El hallazgo de un mtodo para el uso de la arcilla en la fabricacin de gran
cantidad de recipientes de diversos tamaos y formas tuvo enorme significacin. Con las
vasijas de barro hechas a mano mezclando arcilla y polvo de granito, an con tosca
elaboracin y de color gris y tostado, el hombre mejor los mtodos de preparacin de
vveres, ampli las clases de alimentos y empez a almacenarlos. Esta fue una caracterstica
tan propia del neoltico y tan importante como la del alisado de la piedra, factores que
aliviaron las condiciones de vida del hombre de aquella poca.

DE LA RECOLECCION A LA AGRICULTURA, DE LA CAZA Y LA PESCA AL


PASTOREO, Y DEL NOMADISMO AL SEMISEDENTARISMO
Avanzando en el mesoltico ciertos clanes poblaron la Altiplanicie oriental,
especficamente la llanura del Ararat, los frtiles valles del Araks, del Aradzn y de los otros
grandes y pequeos ros. En el crepsculo del neoltico comienzo de los milenios VI y V
a.C. las bases de la obtencin de riqueza material fueron la recoleccin de races, frutos, y
vegetales en general, ms la caza desarrollada resultante del mayor empleo del arco y las
flechas, y la pesca. En este perodo, son tres las caractersticas fundamentales que marcaron
la sucesin inmediata de fenmenos de desarrollo que se produjeron en aquel proceso: el
paso de la cultura recolectora al de una agricultura primaria y elemental de reproduccin
artificial y de elaboracin de los vegetales; el paso de la caza y de la pesca al pastoreo y
domesticacin de animales; y la tercera, la continuacin en la evolucin de la vida
semisedentaria, hacia el arraigo perdurable. Estos tres importantes cambios estuvieron
especialmente relacionados con la bsqueda de mejores mtodos de provisin de
alimentos. En la Altiplanicie termin el predominio de los antiguos cazadores y
recolectores del mesoltico, cuando ciertos clanes poblaron la Altiplanicie oriental armenia.
Como eslabones de una cadena, nuevas formas de cultura que constituyeron las primeras
cunas de la cultura agrcola-pastoril en la regin. Estas nuevas formas de cultura de la
Altiplanicie, que ya desde desde tiempos pretritos fue resultado de su propio desarrollo sin
intervencin de elementos forneos, se expandieron desde sus confines ms orientales
hacia los denominados Gran y Pequeo Haik y ocuparon Cilicia, extensa regin en la que
aparecieron muchos
monumentos que son testimonio de aquel fenmeno. Fueron
protagonistas y testigos de aquella gran expansin cultural, cazadores de la Altiplanicie de
cultura mesoltica que continuaron viviendo durante siglos y manteniendo sus costumbres
en esa tierra .
Y fue en las amplias reas del valle del Ararat y de las regiones precordilleranas aledaas
donde emergi con mayor vitalidad la nueva cultura neoltica. Estos monumentos de
cultura, desde el Sur de la Altiplanicie, penetraron tambin en la Alta Mesopotamia y se
encontraron con la cultura neoltica Tel-Halafita. Objetos de barro cocido e instrumentos
de obsidiana de la Altiplanicie Armenia, atravesando hacia Cilicia aparecieron en Mersin
(Humug Tap, Tarso) denominadas cultura neoltica y se preservaron durante largo
tiempo. Mientras que al Suroeste, donde llegaron a regiones de Asiria, Palestina y Fenicia
(Biblos), fue ms tarda, dur ms brevemente y se manifest con formas no tan sencillas.

126

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

En lo que se refiere al territorio indgena, probablemente esa cultura que haba comenzado
a inicios del VI milenio a.C., se conserv hasta fines del milenio IV a.C.
Efectivamente, restos de una nueva vida agrcola se evidenciaron en la parte
Sudoccidental del monte Arakats y en la llanura del Ararat, donde surgi la cultura neoltica
temprana y donde, gracias al fortalecimiento del desarrollo de la actividad ocupacional,
fueron fundados los poblados precursores, ya plenamente sedentarios, donde los habitantes
erigieron las primeras viviendas. En el territorio de lo que es hoy Armenia, en la llanura del
Ararat y en las dems, as como en las zonas premontaosas, construyeron algunos
poblados que representan sucesivas etapas econmicas de la antigua poblacin y del
desarrollo de sus vidas.
Es decir que entre los agricultores del valle del Ararat (Kghziak Blur, Mashtots
Blur)surgieron con mucha antigedad rasgos caractersticos de una cultura autctona de
alto nivel, una de las primeras del mundo antiguo.
De este modo, sera ese territorio donde unos milenios despus se organizara el reino de
Urart, y como veremos ms adelante, una de las cunas de la cebada, del trigo y
consecuentemente de la agricultura y la ganadera. Testimonios de esta realidad son no
solamente los granos de trigo y cebada y los restos animales hallados en las excavaciones
arqueolgicas sino tambin la preservada presencia actual en la Repblica de Armenia de la
cabra y la oveja salvajes y de las especies silvestres del trigo y de la cebada.
Testimonia acerca del desarrollo de la crianza animal, la gran cantidad de huesos de
animales que convivan en la casa del dueo, hallada en poblados de los perodos neoltico
y eneoltico: de toro, oveja, cabra, as como tambin de cerdo, perro, asno.
Todos ellos coinciden con los animales y pjaros que aparecen en las inscripciones
rupestres de Kegham. Es posible que durante miles de aos, al llegar la primavera, los
habitantes prehistricos de la llanura del Ararat hayan arreado sus rebaos hacia las laderas
y cumbres de los montes Kegham, siguiendo los pastos frescos que germinaban debajo de
las nieves, y que hayan perseguido, en expediciones de caza, a animales de presa salvajes.
En especial porque los cazadores, pastores y agricultores de la llanura del Ararat en pocas
arcaicas, construyeron sus viviendas revocadas de arcilla y establecieron poblados y parcelas
de campos sembrables, cerca de lechos y orillas de ros, afluentes, lagunas, arroyos y
arroyuelos, y de generacin en generacin se abrazaron definitivamente a la frtil tierra,
realizando nicamente traslados parciales de sus poblados y siempre dentro de los lmites
del valle del ro Araks, siguiendo los cambios que observaban en los lechos de esos ros y
afluentes que constituan un fenomeno habitual en el rgimen hdrico de la regin.
As, durante milenios, los habitantes prehistricos no alteraron los poblados ni los
campos sembrados de la regin del Ararat, ni los alpinos de pastoreo de Kegham, y
permitieron la preservacin de las ricas tradiciones y del desarrollo creativo. Esta es la
razn por la cual en las escenas de caza de las inscripciones rupestres en los antiguos
santuarios de los montes Kegham se increment la cantidad de las escenas de caza, con
nuevos aspectos y caractersticas. Lo ms importante es que ya el cazador prehistrico
quera, no matar a su presa sino aislarla y salvar la vida de sus pequeuelos. Atac a los
animales con mazas, casi sin otras armas y recurriendo a trampas y fosos, se ayud con
lazos, y redes para apresar a los peligrosos bfalos y toros. Estas figuras, por lo tanto,
manifiestan la intencin de impedir la extincin de las manadas y rebaos de los animales
de caza, sobre esa base domesticar y curar a los retoos, y crear fuentes de cultivo
alimentario178.Fuera de la Altiplanicie, una sensible parte de clanes neolticos, no obstante
que en relacin con pocas precedentes iba evolucionando, viva an en condiciones
materiales desfavorables, continuaba con los antiguos hbitos de recoleccin, caza y pesca,
y el avance del proceso era lento. Pero la vida de los clanes de la Altiplanicie Armenia en el
neoltico, transcurri de un modo totalmente distinto: al gozar de condiciones naturales
178

Martirosian e Israielian, op. cit., 9

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

127

ms beneficiosas, de la tradicin pretrita de la caza pasaron a la domesticacin y su vida


experiment un progreso ms acelerado hacia el bienestar.
Los clanes preneolticos de la Altiplanicie no conocan an los metales ni podan
preparar vasijas de arcilla. Estaban sometidos a severas y muy primitivas condiciones
naturales de vida. Sin embargo, lo importante es que ya pensaban en el futuro y practicaban
el acopio, lo cual constituy un enorme paso en la lucha contra las fuerzas de la Naturaleza,
tendiente a dominarlas. El acopio acarre una serie de cambios avanzados en la forma de
vida de los miembros del clan, en su cosmovisin, psicologa y relaciones sociales.
En la Altiplanicie Armenia, el laboreo de la tierra se inici probablemente en las
precordilleras, donde las lluvias eran ms abundantes; el hombre aprovech la humedad
pluvial para las siembras en tierras ridas. Avanz ampliamente la irrigacin de tipo lacustre
en las desembocaduras y hondonadas de los ros, cuando en la primavera la tierra era
mojada por las aguas de los arroyos y otras corrientes fluviales que alimentaban la tierra, y
se retiraban y en la bajante permitan el aprovechamiento de la tierra hmeda para sembrar;
para aquella sencilla agricultura, esas zonas ribereas y deltas irrigadas fueron muy
convenientes.
Tanto por los medios tcnicos aplicados como por los vegetales que se cultivaron,
limitados a especies silvestres, la agricultura neoltica era muy simple. Los campos labrados
estaban ubicados cerca de las desembocaduras de los ros, no lejos de los poblados, a
menudo en las adyacencias de stos y eran cultivados con tiles muy sencillos, de madera o
con mangos en cuyo extremo se afirmaba un pico de piedra.
Estas limitaciones hicieron que no fuera fcil la primera lucha de estos agricultores
frente a la Naturaleza y exigiera un descomunal esfuerzo surcar la tierra con palos o picos,
cortar los nudos de las caas o triturarlas con la moledora. Pero el fruto del trabajo, como
retribucin, en determinada medida dio seguridad al hombre. Para la sociedad comunitaria
prehistrica tuvo un enorme valor el cultivo del trigo y la domesticacin y crianza
zoolgicas.
El primer animal domesticado en la Altiplanicie Armenia, del mismo modo que en
otras regiones, fue el perro. Probablemente su amansamiento se efectu en el mesoltico,
poca en que se desarrollaron la caza y la recoleccin de granos. Con seguridad, las
despensas en las que acopiaban los granos, bulbos, semillas y otros vegetales se
introduciran ratones y otros roedores; para perseguir o ahuyentar a estos depredadores, los
agricultores adiestraran a perros. Del mismo modo en que los primeros agricultores
cultivaron especies silvestres de trigo, tambin domesticaron clases primarias de aquellos
animales cuyos antecesores existan en la Altiplanicie Armenia. Ha sido difcil hallar restos
de animales domsticos; la principal fuente de investigacin son los remanentes de
osamentas zoolgicas pero durante largo tiempo fue indispensable, para notar la
transformacin acaecida en las estructuras seas de los animales domsticos, la
comparacin con la de los animales salvajes. Con todo, es muy probable que la vaca, la
oveja, la cabra y el cerdo hayan sido domesticados en el neoltico oriental de la Altiplanicie
Armenia, entre los milenios VI y IV a.C. Los primeros agricultores de esa extensa regin
aprovecharon la carne, el cuero, la lana y tambin la leche provistos por estos animales
domsticos. La agricultura incorpor el arado arrastrado por bovinos, y la ganadera el
pastoreo controlado de animales, transformaciones que beneficiaron al crecimiento
demogrfico de la poblacin. Con estos cambios, el hombre podra en lo sucesivo ampliar
las fuentes de su existencia.
El final del neoltico, en las postrimeras del milenio IV a.C., es sealado como el
momento en que la poblacin avanz hacia un nuevo perodo histrico que sera la Era
temprana de los Metales, la Edad del Cobre, el Eneoltico.

128

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

LA ORGANIZACION SOCIAL SE BAS SOBRE DOS FUNDAMENTOS: LA


NETA DIVISION EN CLANES CONSANGUINEOS, Y EL CENIT DEL
MATRIARCADO Y DEL TOTEMISMO
En la Altiplanicie Armenia el ordenamiento en clanes de la que a la sazn era la
fortalecida comunidad matriarcal, alcanz su mximo nivel de florecimiento durante el
neoltico. Lo evidencian huellas de costumbres y de cultura en las antiguas congregaciones
de poblacin, tales como un nuevo tipo de casas, el trazado de caractersticos planos de
poblados y huellas del nacimiento de una nueva organizacin social y de nuevos cultos,
basados en la conviccin de cada clan de proceder del desarrollo de orgenes arcaicos
ancestrales propios, lo cual explica la organizacin de muchos clanes pertenecientes al
mismo ttem original.
Las comunidades de clanes que se haban separado como consecuencia de su
seminomadismo, comenzaron una transicin hacia uniones de clanes con caractersticas
sedentarias. La divisin en uniones de clanes entraaba separacin, diferenciacin cultural y
en especial, religiosa179 con respecto a otros clanes. Cada clan, al aislarse, demarc su
territorio, que comprendi un rea de habitaciones, coto de caza y depsitos de semillas; en
ese territorio el clan elega su consejo de ancianos y utilizaba el dialecto general que
hablaban los dems clanes con los cuales guardaba identidad totmica y consangunea. El
jefe del clan determinaba las relaciones con otros clanes paisanos. Es decir que la definitiva
unin de clanes se relacion ntimamente con dos ideas fundamentales: primero, divisin
en partes y despus, homogeneizacin cultural con localizacin territorial; esta localizacin,
vigorizada por la creciente tendencia al arraigo, se evidenci en el gradual incremento de la
poblacin en zonas montaosas y premontaosas, y en la cantidad de construcciones de
vivienda de mayor extensin. El patrimonio, tierra, animales, utensilios-, era propiedad del
clan. El individuo slo posey sus armas y adornos, que al morir fueron enterrados con l.
Los clanes desarrollaron incipientes trueques entre ellos de objetos diversos y utensilios, y,
en especial, de sal.
En cuanto a los trazos existenciales y culturales exteriorizados por ms viviendas de
mayor superficie construidas siguiendo el mismo estilo, demuestran la convivencia de gran
cantidad de personas pertenecientes a la misma unidad familiar. Los rasgos culturales de
mayor proyeccin en la vida del clan primitivo fueron las creencias y las figuraciones
religiosas vinculadas con antepasados maternales, es decir, la relacin social femenina,
reiteradamente representada en objetos materiales, en su identificacin con cuerpos
celestes, animales y plantas, con la conviccin de que fue una primera madre la que dio
origen al grupo, con la consecuencia de una relacin de descendencia y parentesco que
determin las obligaciones del grupo, a menudo de carcter religioso.
Los monumentos de la cultura material no pueden por s solos dar una descripcin
completa acerca de la organizacin social de clanes tan lejanos en el tiempo; es el estudio de
los restos prehistricos el que permite interpretar que durante el neoltico, en territorio de
la Altiplanicie Armenia, vivieron cuantiosos clanes agrupados por lazos que aun no se
puede calificar de tnicos. Al Sur de la Altiplanicie y en las partes llanas, el desarrollo de
nuevas formas econmicas se produjo en forma ms acelerada gracias a la riqueza natural
de la regin. En la Altiplanicie Armenia de los milenios VI aI V a.C vivieron clanes que
dominaron sencillas formas de labrar la tierra y pastorear.
Inicialmente esos nuevos modos de trabajo aparecieron slo en las llanuras y despus,
en el III milenio a.C. se extendieron gradualmente hacia zonas premontaosas y boscosas.
La clasificacin lxica fue objeto de intercambios de clan a clan y con modificaciones fue recepcionada en
idiomas ulteriores(en armenio dohm: ttem, nacimiento, hombres, gente, embrin, noble, origen y por extensin,
clan); (tsu: huevo), de donde tsegh: crecer, germinar, y por extensin: tribu, (iergtsegh, iergbarrag, barragdel:
dispersar el rebao; en sentido figurado, dividir, desunir, sembrar la discordia, romper la buena inteligencia entre
individuos o grupos); (serm: origen, germen, semilla, esperma, semen, grano)(serunt: generacin, descendencia).
179

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

129

En las planicies, donde se originaron unos cuantos grandes grupos de clanes campestres, se
desarroll la agricultura prehistrica, coetnea al pastoreo y a la caza. La propagacin del
pastoreo y de la labranza de la tierra en las cadenas premontaosas fue no solamente
consecuencia de la trashumancia de clanes de llanura: en el milenio VI a.C. se expandieron
muchos clanes que no se ocupaban de otra cosa que de la caza y la pesca, y que slo
despus conocieron la actividad agrcola-pastoril. A fines del neoltico se increment y
enriqueci la cultura, apareci el trueque, se tornaron ms complejas las relaciones sociales,
y las comunidades clnicas que se haban alejado y apartado comenzaron a formar iniciales
unidades de clanes territoriales. Aquellos conjuntos de clanes que originariamente formaron
la poblacin del neoltico tuvieron gran significacin e imprimieron una profunda huella
sobre la historia posterior. Como lo demostraron excavaciones arqueolgicas y datos
antropolgicos, las poblaciones que habitaron la Altiplanicie Armenia durante los milenios
VI-III a.C. constituyeron base del comienzo de lo que en el curso de milenios seran grupos
tnicos. Existen fundamentos para pensar que comparadas con los clanes de recolectores y
pastores de la Altiplanicie Armenia, eran ms fuertes y numerosos los antiguos clanes
predecesores de Asia Anterior, que en aquel tiempo ya formaban una serie de grupos con
cultura general. Es en este sentido que clanes que en aquellos milenios ocupaban la
Altiplanicie Armenia fueron lejanos antecesores de las tribus armenias. Los clanes que
labraban la tierra y los pastoriles que en el V milenio a.C. ocupaban el territorio que est al
Noreste de Asia Anterior, ya integrados en la Altiplanicie Armenia pueden ser considerados
como pertenecientes al tipo antropolgico armenoide, de cuyos sucesores procederan
aquellas tribus. La Altiplanicie Armenia fue, pues, aquella regin donde cobraron forma y
se expandieron los grupos antropolgicos armenoides. Al respecto, es interesante destacar
que sobre la colina de Tvin Blur existi un gran poblado cuya antigedad llega hasta
comienzos del milenio V a.C. El estrato sedimentario de ese antiguo poblado llega hasta la
cima de la colina de Tvin con un espesor de 10 a 12 m., rico en restos de cultura
perteneciente a diferentes perodos arqueolgicos180. El nombre de la ciudad de Tvin fue
turquificado como Toprak Kal. En realidad es la antigua ciudadela urartiana Rusakhinili,
ubicada al NE. de Van, en el extremo llamado Akravakar (Piedra del Cuervo). En Dushp,
despus de las destrucciones cometidas por el rey asirio Tiglatpalasar, fue instituda como
capital del reino de Urart. En 1879 el misionero norteamericano Reynold, el embajador
britnico Clayton y ms tarde Rassmann, practicaron excavaciones, primordialmente en el
templo, que entonces estaba bien conservado; en 1898 lo hicieron los alemanes Lehman
Haupt y Belk. En 1916, Orbel y Marr. Fueron halladas paredes coloreadas muy posteriores
al Mesoltico, enfiladas como un tablero de ajedrez y en su interior, un ara de sacrificios;
imgenes de leones, escudos con figuras de toros y escrituras cuneiformes; partes talladas
de mobiliario, trozos de figuras reticuladas; alfarera de rojo brillante y decorada,
perteneciente a las pocas preurartiana y urartiana; inscripciones representando a la corte
palaciega; estatuillas de marfil del dios y de un mago; una taza y un medalln de oro;
objetos de plata, armas, sellos, carcajes reales decorados; instrumentos de labranza;
fragmentos de tronos con toros alados; una parte de una bodega de vino, con 20-25 toneles
enclavados en la tierra; objetos destinados al culto religioso. En la muralla fue descubierta
una cantidad de esqueletos sin los crneos, acerca de los cuales Lehman-Haupt consider
que se trataba de sacrificios humanos ofrendados al dios Khalti181. En su mayor parte este
180 Durante milenios, sobre el gran poblado de Tvin se yuxtapusieron otros con sus necrpolis hasta el siglo XIII de
nuestra Era. En excavaciones de 1940 y 1952, a una profundidad de 5-6 m. aparecieron panteones de la Edad del
Bronce y de la Edad del Hierro temprana. Los descubrimientos continuaron en excavaciones de 1971, 1973.
Ghafatarian, G.K., La ciudad de Tvin y sus excavaciones, Erevn, 1952, 82-84 y Los panteones de la poca pagana
en Tvin,, Revista Histrico-Filolgica, 1974, 4 (67), 35.
181 Khalti fue, en el reino de Urart, dios supremo y de la guerra; ocupaba el lugar supremo en la escala jerrquica, y
a l estaban subordinadas las dems divinidades del panten oficial. El rey Ishpuin (824-810, aproximadamente),
contemporneo de los asirios y sucesor del rey Sarduri I, los enumer en la inscripcin conservada en el peasco

130

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

material se conserva en los museos de Londres y de Berln y en el Hermitage de San


Petersburgo.
Los lazos tnicos con la Mesopotamia meridional (sumerios), se efectivizaron no
solamente por va mesopotmica sino tambin mediante la franja occidental de Asia
Menor. No hay que imaginar como muy orientadora la trayectoria histrica de los pueblos
ulteriores (de los antiguos grupos clnico-tribales) pues la organizacin de grupos tnicos se
cumpli con el transcurso de milenios, cuando los clanes se dividieron en tribus que
respondan a un mismo ttem, las que se mezclaron y cruzaron. Ese fenmeno tuvo lugar
de las ms distintas formas: hubo guerras entre clanes, con la conquista de territorio
extrao y dispersin de la poblacin sobreviviente. Hubo tambin migraciones de clanes,
asimilaciones, dominaciones culturales y otros fenmenos sociales. Determinados idiomas
antiguos desaparecieron mientras se formaban poblados, y los investigadores slo por
hechos aislados, con datos de la arqueologa y de la lingstica, pueden reconstruir su
existencia de antao. Las primeras comunidades de clanes se desarrollaron en la
Mesopotamia y en Egipto en la medida en que avanz su progreso cultural en especial el
dialectal - y el econmico. Ya en el V milenio a.C. los frtiles valles de la parte meridional
de Asia Anterior estaban ocupados por clanes que trabajaban la tierra, y otros, pastoriles,
que pronto alcanzaron un alto nivel de desarrollo cultural y social, que constituy la base de
la civilizacin antigua de todo el Asia Anterior. El vnculo entre la Mesopotamia y la
Altiplanicie Armenia fue significativo para la vida de la antigua poblacin que habit las
zonas meridionales de la actual Armenia. Los clanes del neoltico se dividieron en unos
cuantos grupos locales, cuya cantidad y naturaleza no podemos aun determinar con
exactitud. Los grados de cultura se explican con las diferentes condiciones naturales y
econmicas de vida, con el origen de los conjuntos de clanes, como tambin con los
diferentes vnculos naturales de los clanes locales de la Mesopotamia.
A fines del neoltico se desarroll y enriqueci la cultura material; progres el
intercambio, y las relaciones sociales se tornaron ms complejas; clanes que se haban
alejado regresaron a sus antiguos territorios y se reunieron con sus pretritas y tradicionales
unidades consanguneas. Fue el embrin de unidades tnicas que ms tarde, en los milenios
VI a V a.C. fueron piedra basal de lo que seran los poblados de la Altiplanicie Armenia.
A comienzos del IV milenio a.C. a pesar de que las primeras pequeas unidades
sociales autnomas tuvieran como base el vnculo de su descendencia de un tronco comn
femenino, el generador de los clanes no fue el lugar de nacimiento, ni la sangre y menos
aun el territorio. El clan se form sencillamente por la divisin en partes de multitud de
personas emparentadas que hablaban el mismo dialecto, ubicadas en un mismo espacio
geogrfico y subordinadas a un mismo mando, no siempre organizado y por pocas y reas,
matriarcal; estas agrupaciones pretribales mantuvieron recproca intercomunicacin pero,
en general, aunque su existencia despert el celo de errantes grupos nmades y
seminmades, no se sometieron a una autoridad central. Si bien los testimonios de cultura
material no son suficientes para dar una idea cabal de la situacin de la vida de clanes de
tiempos tan antiqusimos, el vaco lo llenan datos etnogrficos de unidades clnicas de otras
partes del mundo que sobrevivieron a la poca y que en perodos de mayor civilizacin
continuaron conservndose en el nivel neoltico.
En el milenio IV a.C. las uniones de clanes cobraron forma definitiva. La esencia de
este significativo cambio social que se produjo al estrecharse vnculos de unin entre
denominado Puerta de Mher, de Van. Ishpuin rein primero solo y despus junto a su hijo Menu. Existen
inscripciones cuneiformes que relatan sus victorias, la expansin de su reino y la construccin en Dushpa(Van),
Manazguerd y otros lugares, de ciudadelas, palacios, murallas, viedos, canales de irrigacin. Es recordado como
Gran Rey, Rey Fuerte, Rey Universal. En la ltima parte de su vida se dedic a la magia religiosa.
En honor de Khalti se erigieron muchos templos, en los cuales se le ofrecan importantes sacrificios en cada
ceremonia (17 bueyes, 34 ovejas y 6 cabritos). Su santuario principal estuvo en Arina, ( despus Musasir, ms tarde
Ardn).

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

131

aquellas unidades enraizadas en un lugar, es el desarrollo del nivel de antiguas estirpes


intercomunicadas por nexos de sangre, la idea de herencia de una cepa totmica pertinente
a todas y la aceptacin de la estructura matriarcal del clan.
Mientras el hombre no tuvo bases para considerar asegurado su sustento material,
como ocurra en el paleolitico, la sociedad fue colectiva; esta falta de certidumbre continu
en el neoltico y, por ende, continu tambin la posesin colectiva. Cuando lentamente
pudo acopiar cierta forma de riqueza y dej de temer por su inestabilidad material, sin
renunciar a su pertenencia a la comunidad, el humano ambicion gozar de cierto grado de
independencia familiar; no obstante, durante el rgimen de matriarcado la posesin material
fue colectiva. El ordenamiento matriarcal tuvo un fundamento religioso simultneo al
desarrollo de la actividad ocupacional agraria; desde el punto de vista de sus figuraciones, la
madre-tierra, el rbol de la vida, ciertas especies de plantas, el grano, determinadas frutas,
fueron divinizadas. Las mujeres cazaron a la par de los hombres pero con persistencia, y
entrelazando reglas y principios del mismo modo que lo hacan en el trenzado de las fibras,
retuvieron la exclusividad del cultivo agrario y fueron as las autoras de la incipiente
hilandera y tejedura. Estas virtudes se proyectaron insistentemente en las formas
geomtricas de ornamentos que adornaron objetos cermicos, en los que podemos
admirar, una vez ms, los trenzados, tejidos y hasta a veces, bordados. Tal es la
profundidad de la incidencia de aquella influencia, que por milenios perdura en la piedra de
miles de khachkares diseminados hasta hoy por todo el mundo.

DOMESTICACIN DE ANIMALES SALVAJES EN LA ZONA ORIENTAL DE


LA ALTIPLANICIE
La horticultura primero y la agricultura despus exigieron a las comunidades el arraigo
en cierta rea; este afincamiento propici el amansamiento de ciertas especies animales.
Comenz en la Altiplanicie Armenia la domesticacin de las ovejas salvajes. Hasta la
actualidad la oveja salvaje y los ms antiguos predecesores de la cabra se propagaron en la
Altiplanicie Armenia, y su existencia y descubrimiento tienen una gran significacin en
diversas ramas cientficas y artsticas. Geogrficamente, la oveja salvaje (mufln) se
expandi por todo el mundo oriental antiguo, desde las islas del Mediterrneo hacia el
Norte, y por el Sur, desde Persia hasta el Himalaya.
La especie armenia de la oveja salvaje montaesa (Ovis ophion armenian) viva en grandes
rebaos por toda la Altiplanicie, y su propagacin, ligada a los tiempos arcaicos del
cuaternario avanz ms all de sus fronteras naturales con la inmensidad de bosques. Lleg
a Armenia despus de los glaciares porque no todas las montaas le ofrecan un habitat
favorable. Fue en los Tauros y en las alturas circundantes que la Ovis ophion se estableci y
adquiri caracteres propios y sigue viviendo viviendo hasta hoy.
La actividad de domesticar gener una forma de especializacin en los pastores de la
Altiplanicie Armenia. En el ao 2005, la publicacin Armenian News Network inform desde
Ankara que el ministerio de Medio Ambiente de Turqua haba decidido cambiar los
nombres de tres especies de animales para borrar toda referencia a los gentilicios armenio
o kurdo. La especie de zorro rojo llamado Vulpes vulpes Kurdistanica, ser en lo sucesivo
conocida como Vulpes vulpes, suprimindosele el adjetivo kurdistnica. La mencionada oveja
salvaje montaesa Ovis ophion armenian, se denominar Ovis orientalis anatolicus y el capreolus
capreolus armenus cambiar su nombre por capreolus cuprelus capreolus.
La realidad es que el gobierno recela de que por va del conocimiento cientfico de las
especies animales, los kurdos pretendan fortalecer sus aspiraciones de independencia y que
los armenios reivindiquen sus territorios de Armenia occidental. Como vemos, el Estado
lleg hasta a alterar los nombres cientficos de animales y vegetales. Intelligentipauca

132

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Las ovejas salvajes de la especie armenia slo pudieron haber llegado a los lugares
donde hoy estn, penetrando por el Sudeste; el tiempo en que se produjo ese paso
correspondi a la poca en que se aquiet la actividad volcnica. En corto tiempo se
adaptaron a las nuevas condiciones orogrficas y ocuparon los pastizales. Aquellos
antecesores de la oveja salvaje montaesa, que pertenecan al terciario, en los comienzos del
plioceno cruzaron las reas montaosas del litoral mediterrneo y se desplazaron en
direccin de Asia, despus a Asia Menor y de all se ramificaron hacia los Tauros de Cilicia.
La oveja salvaje armenia del tipo mufln vivi primordialmente, en las zonas esteparias y
montaosas del Sur y Sudeste de Armenia occidental. El lmite oriental de la expansin
geogrfica de esa especie fue la cadena del Ararat, desde Tsolakert(Iktir) hasta la meseta de
Kars. En las laderas occidentales de la cadena armenia, las ovejas salvajes slo pastan en
invierno; hay que calcular que su lmite meridional de expansin son los montes que se
hallan al Este y al Sur del lago Van, en las zonas de Khanasor, Mag, Khoy; y en Persia, el
litoral occidental del lago Urmi.
Las tpicas ovejas salvajes armenias se encuentran no solamente en la parte oriental de
Khoy sino tambin hasta la orilla izquierda del ro Araks, donde las ovejas salvajes ocupan
las zonas de Ordubad y Djulf. El Araks fluye al pie de la cadena armenia del Ararat y no
crea obstculos a la expansin de la oveja salvaje Ovis ophion armenian Nas hacia la
Altiplanicie Armenia. Se las halla en la cadena de Siunik en Zanguezur -, al Sur de las
estribaciones montaosas de Barkushad y Meghr. Por el Norte, en el monte Arakats y en la
cadena esteparia de los altos del ro Pambak. El lmite septentrional de expansin de la
especie de oveja salvaje armenia est definido por los montes de la cadena caucsica
sudoriental. Por el Oeste y el Sudoeste las hay en Haits Tsor y en las laderas de la cadena
de Aintsor, en las nacientes del ro Chahuk, en la zona de las aldeas Khntsorut, Knishik y
Khachik. Escasas cantidades se encuentran en la cadena montaosa de Urts, desde sus
laderas bajas hasta las cumbres, en la zona del monte Dezar y en las laderas del macizo
hasta el valle del ro Avat, en las laderas occidentales de los montes de Artashat182
inmediatamente hasta el valle del ro Araks; desde all se extienden hasta la provincia de
Erevn, Ararat, Ieraskh, Kail Drunk, Nakhichevn, las laderas sureas del Ararat. Hacia el
Este de Nakhichevn, en la zona occidental de la cadena de Iegheknatsor(Taralakiaz),
aumenta la cantidad de ovejas salvajes; estn bastante diseminadas en la regin
premontaosa de las no muy elevadas cimas de An.
Es grande la cantidad de estos animales en la regin de Nakhichevn. Cada tanto,
grandes rebaos de ovejas salvajes cruzan el ro Araks hacia Darasham, zona de Karadagh,
en Irn.
En sntesis, la oveja salvaje Ovis ophion armenian Nas vive en casi todos los lugares
montaosos de Armenia, repartidas desde Panik hasta la orilla izquierda del ro Araks,
donde se incrementa ms la cantidad de ovejas salvajes, llegando, algunas veces, a rebaos
de 200 cabezas. El centro de radiacin de las ovejas salvajes est en el valle de Darein
(Antiguo Baiazid). Grandes cantidades de ovejas salvajes del tipo mufln armenio estn
diseminadas en Cilicia, en las laderas meridionales de los Tauros armenios, en el Antitauro.
En la Altiplanicie Armenia se encuentran ovejas salvajes en altitudes de 1700 a 3100
metros, pastando en laderas montaosas, estepas montaesas, alpinas, praderosas y lugares

182 Artashat fue capital de la Antigua Armenia (siglos II a.C. a V d.C.), ubicada en el distrito de Vostn Haits, en la
provincia de Airarad, donde confluyen los ros Araks y Medzamor, sobre las colinas de Khor Virap, construda en un
rea antao ocupado por el reino de Urart. En escavaciones arqueolgicas en la muralla, fueron halladas
guarniciones militares, talleres de herrera, armas, y monedas de plata de Dikrn II, selucidas, persas, capadocias,
pnticas y romanas, tinajas de arcilla y objetos de vidrio.El ms destacable es el descubrimiento en la exacavacin
arqueolgica realizada en Artashat en 2000-2002 por el Instituto de Arqueologa y Etnografa de la Academia de
Ciencias, dirigida por Khors Khachatrian, de restos de un segundo templo pagano en un santuario ubicado sobre
una colina del margen izquierdo del ro Araks, a 30 kilmetros al Sudeste de Erevn, dedicado al dios sol Mihr.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

133

herbosos. Se trasladan en grupos no muy numerosos y slo a fines del otoo algunos
rebaos se unen y la oveja que los encabeza llega a 100-120, a veces a 200-300 metros.
Muestras de ovejas salvajes tpicas de Armenia de la regin de Karn se conservan en el
sector zoolgico del Museo Britnico.
La gamuza es una especie de antlope del tamao de una cabra grande, con astas negras,
lisas y derechas, terminadas a manera de anzuelo; el color de su pelo es moreno subido;
habita en las zonas ms escarpadas y es clebre por la prodigiosa osada de sus saltos. Hay
gamuzas montaesas salvajes al Sur de Armenia, en las montaas de Siunik, Meghr,
Ghabn, Kors. Hay tambin gran cantidad en la regin occidental de Hatsavn hasta el
valle del ro Azat a 320-550 metros de altura; en la zona de Artashat, en laderas
meridionales de la cadena de Bampak, en peascos de 2410 metros de altitud; en gran
cantidad en la aldea Knishig, de Iegheknatsor; en los circuitos de Amagh y Kiapugh, en
pequeos rebaos tambin en laderas de ambos lados del Arakats, en las cadenas alpinas
del Oeste de Armenia. Tpicas cabras salvajes locales - Capra aegagrus Erxel - se encuentran
en laderas de rocosas montaas, en bosques no densos, en lugares con vegetacin y
malezas, en pequeos grupos de 23 cabezas encabezados por la de ms edad. Este lugar
llam la atencin de los cientficos porque su profundidad era habitada por cabras y ovejas
salvajes. El mufln armenio y las cabras salvajes son los antepasados de la cabras y ovejas
domesticadas actuales; a pesar de los milenios transcurridos, las especies salvajes
perduraron en la Altiplanicie hasta la actualidad.
El jabal Sus scrofa L En las antiguas tradiciones indoeuropeas, el jabal tena una
significacin en el culto divino. En las tradiciones hititas es recordado en la serie de
animales sagrados, despus del len y precediendo al oso. La misma significacin se le
atribua en la tradicin greco-micnica, que en los ms antiguos testimonios se refiere a los
cascos con colmillos de jabal. En la Ilada, Homero lo caracteriza en la lucha entre Zeus
y Tifn. Segn las ms antiguas tradiciones, Tifn, con apariencia de jabal, descuartiz a
Osiris como a Atis y a Adonis. Todos los aos, en determinada fecha, se sacrificaba un
jabal como enemigo de dios. John Frazer seala: En este animal, al que en un principio
honraban como a un dios, gradualmentefueron viendo al demonio183, al que sacrificaban en ofrenda a dios.
Estas figuraciones que con el paso del tiempo se tornaron contradictorias, se equilibraron,
estimando que si era impuro resida en l un espritu diablico y en caso contrario, la
divinidad. En Egipto el jabal representaba a Set el Tifn de los griegos- que encarnaba a
los enemigos de Osiris, dios del bien.
El jabal existi en Asia Menor y Central. En Armenia aparece en escasos y aislados grupos,
en el Sud y el Oeste de la Altiplanicie de la caracterstica especie a la que sugestivamente se
denomin D.D.Attila Thom en zonas pantanosas y caaverales, en litorales fluviales, en
lugares semiesteparios y en bosques de rboles de hojas anchas. En la Altiplanicie Armenia
los jabales se propagaron en el valle de Bagrevand, a orillas del Eufrates(Aradzn), en la
llanura de Mush, en las laderas norteas de los Tauros armenios, en los bosques de las
regiones de Ghapn, Meghr, Kors y Hatsavn. Ms hacia el Este, aparecenen pequeas
cantidadesen los circuitos de Amagh, Chul, sobre la cadena de Haits Tsor, a orillas del
lago Sevn, y en las regiones boscosas de las laderas sureas de los montes Kegham.
Tambin en los circuitos boscosos de Kelchkina, Mangoga, Khosrov, Vet,
Ildarun(Hrazdn), en las cadenas boscosas de los montes Manguniats; acostumbran a estar
en en franjas de plantas y flores de las cercanas del ro Araks,desde Artashat hasta el
circuito deSartarapat, a los pies del Pequeo Mass. Ms frecuentemente se los encuentra en
el Ildarun(Hrazdn), en las playas de Medzamor (Sev Chur), en el circuito de Zankibazar,
en el valle del ro Voghch y en laderas sureas de la cadena montaosa de Meghr. Para los
jabales son habitat naturales los matorrales de las cadenas de bosques y los caaverales
delas costas fluviales.
183

Frazer, J. G., The Golden Bough. A Study in Magic and Religion., London, 1980, II, 16.

134

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Los toros salvajes enanos( Bos primigenius). En la parte donde descendieron las aguas
ribereas del lago Sevn fueron hallados restos de animales vertebrados, entre ellos
esqueletos de toros salvajes enanos. Raramente aparecen hallazgos semejantes. Huesos de
toros salvajes enanos fueron descubiertos en Gran Bretaa, en monumentos arqueolgicos
restantes de lluvias torrenciales junto con los de mamuts, ciervos septentrionales y ciervos
lanudos; en otros asentamientos, junto con restos de ciervos gigantes y en monumentos
arqueolgicos del neoltico fueron hallados tambin los de toros salvajes enanos.
Los restos de toros salvajes enanos que se encontraron en el lago Sevn de Armenia
son muy similares a los hallados en los otros lugares mencionados. Esto es interesante no
solamente desde el punto de vista de la zoopaleontologa sino tambin por su carcter de
arcaicos animales domsticos cornados. Por sus medidas, los crneos de los toros salvajes
aparecidos en las capas arenosas del Sevn, se aproximan a los de los toros enanos, lo cual
facilita el clculo de la poca de esos monumentos arqueolgicos.
La antigedad del promontorio de Nor Baiazid, fundndose en el anlisis del crneo de
toro salvaje enano hallado en el litoral del lago Ladoga, sobre los datos aportados por los
hallazgos habidos en Suiza y Gran Bretaa se estableci que pertenecen a los perodos
mesoltico y neoltico.
El perro (Canis familiaris putiatine) Las excavaciones del fondo del lago Sevn
permitieron extraer restos del perro neoltico. Este perro se aproxima al Canis familiaris
abacanensi; existen hiptesis de que este tipo de animal existi durante el neoltico en la
regin occidental de Siria. El esqueleto hallado en el Sevn tiene muchos rasgos generales
similares en sus formas craneanas con el perro que se encontr en construcciones de
Suiza, que es el antecesor del perro del neoltico (Canis familiaris motris optimal).
En trminos generales, el crneo del perro descubierto en las napas del lago Sevn tiene
similitudes con el crneo del chacal y del lobo local, que es precedente del perro domstico.
El perro del Sevn es tambin muy cercano al perro de los pantanos (Canis familiaris
palustris) que apareci en Suiza, Alemania, Italia y cercanas del lago Ladoga.
Hay tesis de que el perro que apareci en el neoltico cumpli funcin de gua del
hombre. Las ovejas, cabras, jabales, toros enanos y perros salvajes, fueron los predecesores
de los correspondientes animales domsticos que acompaaron al hombre del perodo
neoltico en la Altiplanicie Armenia.
Luigi Lucca Cavalli Sforza seala un proceso vinculado con los efectos que se
producen sobre algunos genes humanos como consecuencia de expansiones de poblacin
agrcola, que activan cierta seleccin natural gentica humana. La seleccin natural dice
Cavalli Sforza- acta sobre nuestros genes incluso despus de la revolucin agrcola pero
influda por innovaciones culturales.

LAS PRIMERAS CONGREGACIONES DE POBLACION


El carcter bsico de este perodo es la construccin de viviendas con ladrillos. Los
ladrillos del neoltico estaban hechos con una pasta bastante homognea de arcilla, tierra
fangosa, arena, y estircol o paja para compactarlo, que seguramente aplastaban con los
pies descalzos en un desmonte que se abra en la tierra, mientras sta se regaba en
abundancia y constantemente. La pasta era humedecida y despus enjugada a mano en
moldes mediante su exposicin a la intemperie, en especial en invierno, cuidando que no se
secara excesivamente. Los moldes tenan relativa unidad no muy escrupulosa en su medida
y forma; se observa el esfuerzo desarrollado para evitar rajaduras que amenazaran con
desprender las partes, y lograr una dureza suficiente para soportar la carga de paredes bajas.
Despus de secarlos hasta que tomaran cierta consistencia, los cocinaban y los ponan a
orear, cubiertos.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

135

Declinaron gradualmente la recoleccin de frutos, la caza espordica y la pesca; el


cuidado de la tierra no tuvo caractersticas uniformes en toda la Altiplanicie y la agricultura
se desarroll slo en algunas poblaciones. Adems del gran papel que cumplieron los
vegetales trigueros, los habitantes de Armenia de comienzos del neoltico no podan
cultivar la tierra o sea que se limitaban a recolectar los frutos naturales listos para consumir.
La cuestin es si los habitantes de Armenia del neoltico temprano llegaron a ser
verdaderamente agricultores, aunque ms no fuera en un nivel sencillo, comn. De datos
etnogrficos de ciertos pueblos de la prehistoria se deduce que lo ms probable es que en el
mesoltico tardo y en el neoltico temprano no hayan pasado definitivamente aun a la etapa
de la economa agrcola en sentido cabal sino que hayan atravesado el perodo de transicin
de la recoleccin al de la labranza de la tierra.
No sera exacto pensar que los pobladores del Arakats fueran los nicos agricultores de
la Altiplanicie Armenia de fines del mesoltico tardo y del neoltico temprano. Casi en el
mismo tiempo, la agricultura vinculada con vegetales trigueros silvestres avanz en otras
regiones de Armenia.
En los milenios VII a.C./ V a.C. en las laderas del Sudoeste del monte Arakats y en la
llanura del Ararat existan poblados estables de habitantes neolticos, asentados en puntos
cercanos entre s, que fueron eslabones de vinculacin con etapas culturales siguientes
comenzando del neoltico temprano hasta el perodo de los materiales de la Edad del cobre.
En la segunda mitad del milenio VI a.C. y en la primera mitad del milenio V a.C., en el
Norte de Siria, Norte de la Mesopotamia y Sudeste de Asia Menor se asentaron clanes
subaritas con centro principal en Tell-Halaf, cuya arcilla policromada dio nombre a la
cultura halafita. All se desarroll la cultura arqueolgica Halafita; y la cermica coloreada
Halafupeitiana. A los complejos arqueolgicos Halafita y Halafupeitiana, en la
Mesopotamia septentrional o a los relacionados con ellos, pertenecen los de Diuln (en la
llanura de Kharberd), Shamiramalt (en Bitls, en el litoral del lago Van). La existencia de los
materiales arqueolgicos de la cultura halafita son resultado por un lado de la unin de
grupos tnicos de la Altiplanicie Armenia y del Norte de la Mesopotamia; y por el otro, de
antiguos agricultores de la Altiplanicie y clanes mesopotmicos ligados por lazos culturales.
Sobre pequeas colinas que bordean la llanura del Ararat se observan monumentos
arqueolgicos sedentarios que son antiguos poblados agrcolas y necrpolis de la Edad del
Bronce: la eneoltica Teghut; y Franganots, Aghtamir y Shengavit de la Edad del Bronce
temprana. Como tambin de algunas necrpolis de la Edad del Bronce media y tarda :
Echmiadzn, Aikeshad. Al mismo conjunto pertenecen la antigua localidad de Norabats,
que est al Sudoeste de Erevn, entre las aldeas Nerkn Charbakh y Norabats. El poblado
de Norabats corresponde a la etapa temprana del desarrollo de la cultura Shengavitiana y
pertenece a la segunda mitad del IV milenio a.C. En su arquitectura se preservaron
determinadas tradiciones culturales del neoltico y del eneoltico de la Altiplanicie Armenia.
En el mismo rea se descubri una extensa necrpolis de la Edad del Bronce media en la
que se excavaron catacumbas de la cultura Trialet-Tagavoranist184. En los deteriorados
panteones se encontraron tambin ciertos cermicos policromados tpicos de la cultura de
Karmirberd, perteneciente a la Edad del Bronce media. Los panteones de la cultura Trialet
Tagavoranist de Norabats concernan a la clase ms baja de la poblacin; por esta causa es
alto su valor cientfico ya que hasta la actualidad gran parte de los panteones de Trialet
Tagavoranist representan a la cultura de la nobleza. Otro aspecto importante de ese
monumento es la coexistencia en la misma necrpolis, de entierros de las culturas Trialet
Tagavoranist y Karmirberd185. En 1979, el Centro Arqueolgico de la Universidad Estatal
Khanzadian, E., La cultura de la Altiplanicie armenia en el milenio III a.C., Erevn, 1967, 20/21.
Areshian, K., Devechian, S., Israielian, H., Excavaciones de monumentos entre las aldeas Norabats y Nerkn
Charbakh; tesis referentes a resultados arqueolgicos de campo en la Repblica armenia en 1979-80, Erevn, 1981,
27, citado por Areshian y Asatrian, op. cit., 203, n. 2.

184
185

136

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

de Erevn y el Instituto de Arqueologa y Etnografa de la Academia Nacional de Ciencias


de Armenia, realizaron en las citadas colinas excavaciones conjuntas de preservacin de
monumentos arqueolgicos. Los monumentos descubiertos all, pertenecientes a diferentes
perodos, ocuparon dos colinas la del Norte y la del Sur y la bajante que se halla entre
ellas.
El ms antiguo de los monumentos excavados es el poblado de la cultura arqueolgica
de Shengavit, que ocupa casi la totalidad de la colina del Norte. Las ruinas del poblado
representan una capa de construcciones, con dos subcapas tambin de construcciones.
Aparecieron 10 viviendas circulares en distintos grados de conservacin, hechas con
ladrillos crudos, las que constituyen una excepcin a las viviendas cuadrangulares, que
caracterizan a las expresiones de la tradicional arquitectura arcaica. Fuera de las casas y del
poblado se descubrieron tres hogares destinados a ceremonias de culto y cuatro del tipo
funcional para calentar comidas186.
En el neoltico se inicia un proceso de acercamiento y lenta unificacin de clanes
mediante el fortalecimiento de nexos de consanguinidad que los ligan por va matriarcal.
Las relaciones entre sexos son endogmicas. Fue el embrin de la organizacin de algunas
tribus y con esta nueva forma de unidades sociales comenz una etapa de extraordinarias
transformaciones en la mentalidad de las comunidades que habitaban la Altiplanicie.
La expresin de los cambios en la vida real se hallaron en las figuraciones de los
habitantes neolticos de las capas superiores. La base de su adoracin inclua el culto a la
fertilidad de la tierra y la perduracin de la autoridad de la mujer-madre. Verifican eso las
estatuillas femeninas, una de las cuales, de arcilla de color rojo, muestra el cuerpo desnudo
de la mujer. Es posible que inseparablemente, junto con el culto a la mujer-madre haya
estado ligado y ulteriormente haya conducido a la devocin hacia el varn, al padre. Mucho
de esas figuraciones, claro est, fue heredado de los tiempos pretritos. El origen de la
representacin del culto de la mujer ya se haba iniciado durante el paleoltico en la
veneracin de la protomadre y se manifest en el caracterstico culto a la labranza de la
tierra y a la fructificacin practicado por los antiguos labriegos.
As, la sociedad paleoltica desarrollada en el tiempo del clan comunitario matriarcal se
expres en estatuillas femeninas descubiertas en el hogar domstico, que representan a la
diosa madre, protectora de la familia, con la cual est vinculada la perduracin del clan. La
misma expresin evidenciaron inscripciones rupestres en las que estn representadas
primitivas figuras humanas aisladas, con la apariencia usual en Oriente.
El culto a los animales, que tena carcter totmico, se manifest en grabados de vacas,
ovejas, perros y otros animales domsticos.
Comparativamente, los habitantes de la Altiplanicie Armenia alcanzaron alto nivel en la
elaboracin de objetos de obsidiana, madera, hueso y otros materiales. Tejan esteras,
cestos, redes de pesca, gneros. Para elaborar hilo usaban plantas silvestres, ortiga, camo,
lino, corteza de rbol. Fueron hallados restos de bordados neolticos pegados sobre platos
de arcilla, cuyos modelos enriqueceran especialmente a la futura cermica; mientras se
avecinaba el desarrollo de la nueva tcnica ceramista, fueron elaborando distintos platos de
arcilla, de los cuales una parte era muy tosca; mezclaban la arcilla con paja triturada que
empastaban con barrro y arena; pero junto a stos se hallaron otros tipos de recipientes de
paredes muy delgadas; por ejemplo, platos anchos, vasos cortos, vasijas semiesfricas con
gruesas bases de apoyo, potes semiovales, cntaros cilndricos, algunos con su parte
superior ms delgada, grandes ollas con forma de jarra, porrones para agua con asas
redondas. Les atrajo la especializacin en vasos decorados con dibujos caractersticos del
neoltico, lineales o punteados, geomtricos, con adornos grabados de series paralelas de
tringulos, jarrones con una lnea de agujeros en su labio, algunos con asas pegadas.

186

Areshian, K. y Asatrian, E., op. cit., 203.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

137

Los antiguos labradores de la llanura del Ararat del tiempo neoltico mantuvieron
bastantes relaciones con habitantes tribales montaeses, de quienes reciban materias
primas para construir sus herramientas de piedra. En la Altiplanicie Armenia fue
encontrada una serie de monumentos o talleres neolticos de elaboracin de
herramientas; obtenan la obsidiana de los montes Arakats, Ararat, del litoral de la corriente
media del ro Ildarun(Hrazdn), del monte Sipn, y de otros. La obsidiana era utilizada no
solamente por clanes de la Altiplanicie Armenia sino tambin por habitantes de Asia
Central; la piedra recin extrada era transportada tambin a la Mesopotamia. Al difundirse
la noticia de que clanes de otro territorio estaban alcanzando un ms alto nivel de
desarrollo en la aplicacin de tcnicas de elaboracin de determinadas materias primas,
creci el inters por adquirir tales materias e incluso por conocer esas tcnicas
perfeccionadas de elaboracin. Al no haber aun una produccin tribal sino la comunitaria y
colectiva, el trabajo y la propiedad tuvieron carcter general.

TEGHUT, ARQUETIPO DE POBLADO FORMADO DESDE FINES DEL


MILENIO V a. C.
De los monumentos arqueolgicos del neoltico-eneoltico, uno de los ms destacables
es el del poblado de Teghut, en el centro de la llanura del Ararat, a 3 kilmetros al Sur de
Echmiadzn. Fue descubierto por agricultores, que ignorando su significacin, destruyeron
parte de los materiales; Teghut es una localidad en la que se descubrieron posteriores restos
de valiosos monumentos arqueolgicos de los perodos temprano, medio y tardo de la
Edad del Bronce, de los que puede afirmarse que son nicos en su clase en el territorio de
la actual Armenia. All existi un monumento de tres hectreas y media, aproximadamente.
Desde el punto de vista de la estratigrafa las viviendas fueron construidas o cavadas desde
arriba en la segunda capa, sobre el segundo lecho del ro Kasagh (hoy el lecho es el cuarto).
Ya en este tiempo los pobladores de las reas llanas y de los mrgenes de las corrientes
inferiores de los ros de la Altiplanicie comenzaron a apreciar el significado de la
construccin de acueductos, canales y estanques para el regado artificial y la obtencin de
mejores cosechas. Observaron que cuando aumentaba el caudal de los ros en primavera y
otoo, se elevaba en sensible medida la fertilidad de las tierras aledaas ya que la capa de
limo y la humedad creaban condiciones notoriamente beneficiosas para la vegetacin. La
experiencia de milenios les ense a irrigar artificialmente aquellas tierras a las que la
Naturaleza privaba de agua. Segn anlisis cientficos realizados con el mtodo del
radiocarbono 14187 en el Instituto de Arqueologa de San Petersburgo, los fragmentos de
arcilla descubiertos en Teghut corresponden a los aos 3807 a.C. y posteriores(Edad del
Cobre tarda-Edad del Bronce temprana). Otros estudios arqueolgicos concluyen en que
Teghut corresponde a la cultura halafita del milenio V a.C. Otro centro de esta cultura en la
Altiplanicie es Shamiramalt, en el litoral del lago Van, cuya tercera capa es reconocida
como tpica de la cultura halafita. Los materiales arqueolgicos descubiertos en Teghut

La ciencia ha determinado que el carbono 14 tiene la particularidad de sufrir, a lo largo de los aos, una
transformacin nuclear que lo convierte en nitrgeno. Se forma por accin de los rayos csmicos sobre el nitrgeno
atmosfrico. Este carbono pesado inmediatamente de producido, combinado con el oxgeno, integra, en pequea
proporcin, el anhdrido carbnico que utilizan las plantas en la formacin de materia viva e integra la reserva lquida
como bicarbonato. Considerando que la proporcin de Carbono 14 en la atmsfera es constante, aproximadamente
igual proporcin contendr una planta viva, ya que su carbono procede del anhdrido carbnico atmosfrico y
lgicamente en igual proporcin estar en los animales que se alimentaron de estas plantas. En los cadveres de los
animales y en los residuos vegetales el Carbono 14 se desintegra sin ser renovado, por lo que el contenido va
disminuyendo lentamente. Sabiendo que un gramo de Carbono 14, para reducirse a la mitad tarda 5.570 aos, es
posible deducir por diferencia entre el contenido de una planta o animal viviente, en Carbono 14, y el contenido en un
fsil de Edad delsconocida, cundo, aproximadamente, ste dej de existir.

187

138

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

tienen paralelismo con los del paso de la cultura halafita188 a la opeitiana en otras
localidades189.
Los pobladores del tiempo de la cultura halafita190 ya utilizaban el cobre y haban
comenzado a irrigar los sembrados; all, al inhumar al fallecido ubicaban junto al cadver,
como ofertorio, estatuillas de arcilla entre las cuales se destacaba la del toro, como
manifestacin visible de la divinidad que insuflaba potencia a la fertilidad del sexo viril; tal
representacin, hecha en diversos tamaos, desde las pequeas hasta las monumentales, as
como la del hacha de doble filo, el crneo del buey y la cabeza de carnero, se utilizaban en
las ceremonias litrgicas dedicadas al dios de la tempestad. En el animal, en especial en el
macho, el crneo tena una significacin superior191. Sin embargo, las estatuillas de deidades
femeninas aparecieron en mayor cantidad que las de varones; ellas fueron representadas
con pechos desproporcionadamente grandes lo cual sustenta la hiptesis de que se trata de
imgenes representativas de la Diosa Madre192.
El artesano de Teghut elabor recipientes originariamente de ngulo recto, que
paulatinamente fue transformando en circulares. El poblado de Teghut es rico en
materiales de aplicacin en la construccin y, despus de su invencin, en la cermica.
A diferencia de Shamiramalt, y por la caracterstica llana del terreno, este poblado no
estaba construido en planos escalonados sino en un solo plano. Aunque ocho estn
semiderrudas, la totalidad de las viviendas del poblado excavado forman complejos
edilicios, algunos de las cuales tienen planos circulares, ubicados a una distancia que vara
entre 5-7 m. y en algunos casos 0,70 m. entre ellas.
Las reas interiores de las viviendas excavadas estaban llenas de ceniza mezclada con
tierra blanda, mezclados con la cual se hallaron instrumentos de cuarzo, de obsidiana y de
basalto como tambin pluralidad de fragmentos de objetos de hueso y, en las capas ms
cercanas a la superficie, de cermica.
Los dimetros de los planos circulares de las cabaas de Teghut oscilan entre 2,60 y
3,50 m.; las paredes, que no pasan de un espesor de 30 cm., estn construidas con una fila
de ladrillos rectangulares preparados con mezcla de paja y arcilla. Contiguas o cercanas a las
viviendas construyeron edificios auxiliares cuadrangulares y a veces tambin circulares,de
1,20 a 1,50 m. de dimetro que servan de silos de trigo o de depsitos de otras sustancias
alimenticias. Las paredes y pisos de las viviendas estaban revocadas con mezcla de arcilla y
algunas estaban pintadas de rojo. Las viviendas, de forma circular, son sencillas y sin
adornos, algunas con pisos e interiores de paredes pintados de rojo(okhr), para lo cual
utilizaban pinceles. El okhr fue tambin usado en otros casos, ms arcaicos, para pintar el
cadver antes de inhumarlo, no como remembranza de la sangre ni de la muerte, sino
simbolizando al sol y al fuego, dos elementos de la Naturaleza estrechamente vinculados
con la vida y la resurreccin.
Los pocos restos que quedaron de Teghut permiten, sin embargo, deducir no
solamente cules fueron las actividades ocupacionales de sus habitantes, sino tambin sus
caractersticas vivenciales y culturales. Originariamente tuvo una extensin de 2 a 2,5
hectreas, sobre una colina no muy alta. La superficie de la elevacin est cubierta por una
dura napa de arcilla de 30/40 cms. de espesor193. Debajo de otra capa de tierra arcillosa de
un metro y medio de grosor, estaban enterrados restos de las paredes de otras viviendas
188 Oppenheim, V., Tell-Halaf, I, Berlin, 1943, citado por Torosian, R., Las excavaciones en el poblado de Teghut
(ao 1965), Revista Histrico-Filolgica, 1968, 1 (40), 298, n. 42.
189 Lloyd Seton y Safar Fuad, Tell Hassuna, Journal of Near Eastern Studies, 1945, IV, 272, citado por Torosian, R.,
Las excavaciones en el poblado de Teghut (ao 1965), Revista Histrico-Filolgica, 1968, 1 (40), 292, n. 5
190 Halafita, denominacin derivada de la urbanizacin religiosa Tell Halaf, hasta el 4400-4300 a.C.
191 Hasta la actualidad, en una comida tpica y tradicional armenia el jash-, en la que se guisa carne de cordero, cuya
porcin ms preciada es la de la cabeza.
192 Goff, B.L., Symbols ofPrehistoric Mesopotamia, 11 ss., citado por Eliade, Mircea, op. cit. 63, n. 41.
193 Perkins, L., The comparative archealogy of early Mesopotamia, Chicago, 1957, 16-45, citado por Torosian, R.,
Las excavaciones en el poblado de Teghut (ao 1965), op. cit., n. 4.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

139

cuyas bases, cimentadas en la leve profundidad semihmeda de las arenas del riacho
Kasagh, servan de apoyo de las paredes superiores que emergan a la vista. Las casas
formaban un complejo, separadas algunas unos 6 metros entre s y otras casi pegadas. El
tipo de viviendas circulares tiene una muy antigua tradicin constructora en esta parte de la
Altiplanicie y con el tiempo pas al formato oval aunque siempre manteniendo su
modalidad semisumergida en la tierra. La tradicin de este aspecto exterior se expandi por
toda la Altiplanicie Armenia durante la cultura del III milenio a.C., como se observa con
mayor claridad en Shengavit.
Las casas no tenan puertas sino cortinas hechas con caas, pieles, cueros o ramas de
rboles. Los arquelogos encontraron que el espacio interior de las casas estaba lleno de
tierra liviana mezclada con ceniza; all, como queda dicho, descubrieron fragmentos de
herramientas de cuarzo, obsidiana y basalto, y tambin cuantiosos restos de objetos de
piedra, hueso y arcilla. En la parte central del nico ambiente de cada casa, estaba instalada
una especie de mesa de piedra alisada, junto a la cual se hallaron muchos fragmentos de
instrumentos de hueso y de cuarzo, lo cual hace suponer que la labor de los habitantes se
desarrollaba dentro de la vivienda y que esas mesas eran de trabajo. Tambin se
descubrieron hogares hechos con guijarros y espesa arcilla, en los cuales quedaron restos de
cenizas, de carbn de madera y montones de huesos quemados. Estos hogares deban tener
finalidad utilitaria o para el culto religioso. A juzgar por los restos arqueolgicos
descubiertos, el interior de la gran nica sala de la vivienda deba servir de ambiente de usos
mltiples donde presumiblemente convivan todos los miembros de una familia, rama de la
comunidad perteneciente a un mismo clan.
Por lo visto, los adelantos en la tcnica arquitectural de Asia Anterior y del Norte de la
Mesopotamia tambin fueron aplicados en la Altiplanicie Armenia, lo cual queda
confirmado por el desarrollado nivel de la cultura material de los clanes en lo que se refiere
a la sedentaria economa agrcola temprana; y adems por las formas de construccin de las
viviendas.
Posteriormente, las tradiciones en cuanto a la construccin de viviendas circulares
tuvieron gran difusin en la cultura de la Altiplanicie del III milenio a.C. Formas
perfeccionadas de tales viviendas fueron detectadas en Shengavit, Shresh Blur, Teghut, en
el segundo estrato de Kl Tap de Nakhichevn y en otros monumentos arqueolgicos. El
ulterior desarrollo del cultivo de la tierra y del pastoreo fue comprobado en las
construcciones de Shengavit III y en los depsitos de Shengavit IV. La poblacin de
Teghut acostumbraba a habitar, como antes, en viviendas cuyos cimientos de piedra
dispuestos en forma circular o cuadrangular, con paredes de adobe.
Son interesantes las herramientas arqueolgicas halladas en los estratos de pocas ms
recientes de Teghut, posteriores a la invencin de metales, tanto por la pluralidad de
materiales utilizados como por la variedad de formas; estn hechos de piedra, hueso o
cobre, aunque la mayora es de piedra. Se encontraron tambin fragmentos de cermica y
estatuillas de arcilla194. Similares en su hechura, son tpicos del eneoltico, a saber: pequeos
cuchillos de cuarzo y de obsidiana, cnicos y en su parte media separados de las hojas;
desde donde termina la hoja, los mangos tienen forma de triedro o tetraedro. Transparentes
o grises, con matices de color canela o marrn, estos instrumentos similares a cortaplumas
estn golpeados excepto en la parte de la hoja; en esta ltima parte, los bordes son filosos y
cortantes, los que como consecuencia de su uso se desafilaron o sufrieron roturas; tienen
de 3,5 a 7 cms. de largo y de 1,5 a 3 cms. de ancho. Por los fragmentos hallados sabemos
que los utilizaban para distintas funciones: usaron los mas pequeos como partes internas
de hoces o como minsculos machetes para cosechar; los medianos para cortar carne,
cuero con el que confeccionaban ropas, y los ms grandes como cuchillos comunes. Las
mazas agujereadas, con forma de esfera, son como las de la Siriana, Palestina y Asia
194

Torosian, R., Las excavaciones en el poblado de Teghut (ao 1965), op. cit., 292.

140

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Menor195. Dentro de las casas fueron descubiertas piedras de moler con forma de disco de
20 a 30 cms. de dimetro, aproximadamente; una de las caras est gastada y la otra
mantiene su aspecto de piedra natural. A falta de muebles, hacan unos anillos de arcilla de
los que colgaban de la pared diversos objetos y ropas. Entre las herramientas, es llamativo
el pico, compuesto de dos partes: una de piedra utilizada para golpear la tierra y otra de
madera o hueso, con funcin de mango; el pico que se hall en Teghut estaba incompleto
pues slo tena la primera parte, con un agujero por el que atravesara el mango. Fueron
halladas piedras volcnicas y escorias que sobraron de las labores de triturar y alisar otras
piedras; con piedras convexas lustraban y bruan los platos de cobre. Con huesos
ahuecados de grandes y pequeos animales elaboraron herramientas de dos tipos: 1) para la
agricultura, mangos de cuchillos cuyas hojas eran de cuarzo u obsidiana; picos hechos con
la epfisis o extremidad de un fmur, la que perforaban con tres pequeos orificios
destinados a afirmar con una cuerda el mango de madera; otro tipo de pico de unos 18
cms. de largo, era un cuchillo delgado con distintos usos agrcolas; 2) para la vida diaria,
agujas, agujereadoras; cinceles, buriles y gubias para tallar races, maderas y piedras. Algunas
agujas, de 5 a 8 cms. de largo, tienen en el extremo ojos de distinto dimetro segn se
usaran para pasar tientos o fibras o hilos. Tambin se hallaron palillos de cosmtica para
sombrear los ojos.
Un curioso instrumento que revela el desarrollo de la talabartera, de la alfarera y la
cermica que es ms elaborada y de formas diversas -es la almohaza o rascadora, hallada
en las excavaciones arqueolgicas de Teghut. Es de hueso, tiene forma oval 15x7x0,5 cms
y se usaba tanto para alisar los objetos de arcilla como para descarnar pieles, desbastarlas,
uniformar su superficie, quitarles la caspa y tierra que tuvieran entre los pelos, limpiarlas de
asperezas y darles suavidad.
Adems de las herramientas de piedra y de hueso, fueron descubiertos escasos objetos
de cobre, pertenecientes a tiempos ms avanzados. Se hallaron fragmentos de dos agujas de
cobre cuyo cuerpo es, una, de forma de tetraedro, otra romboidal y otra cilndrica, con un
extremo agudo y el otro ms grueso. La aguja romboidal tiene 4 cms. de largo y 1,5 mm. de
espesor, fina en sus extremos y ms ancha en el centro. El anlisis qumico de estas agujas
mostr que el cobre no es puro sino que contiene mezcla de arsnico. Tambin utilizaron
plata, bismuto y nquel. Estos descubrimientos tienen importante significacin en cuanto al
muy posterior despertar de la metalurgia prehistrica no solamente en Teghut, sino tambin
en el centro de la llanura del Ararat, en Van y en otros centros culturales. La mayor
cantidad de fragmentos de vasijas halladas en las expediciones es la correspondiente a la
cermica. Estn elaboradas a mano, con sus superficies coloreadas de amarillo, verde
amarillento, castao y diversos matices de rojo. Algunos de estos colores revelan que la
coccin se haca a muy altas temperaturas. Entre estos objetos, por la composicin de la
arcilla, pueden distinguirse, una clase hecha de mezcla con paja, otra mezclada con arena y
una ltima exclusivamente de arcilla pura. En todas, la superficie exterior est recubierta
con arcilla limpia alisada con la arriba mencionada almohaza de hueso o de madera y con
un trapo o pasto cocidos de los que quedaron pegados algunos fragmentos; en el interior
hay pequeos extremos de pajas que sobresalieron durante la coccin. En su mayora las
jarras y nforas estn hechas con adobe, el crculo central de sus paredes es grueso e
inflado, los labios del borde superior son como cordones cilndricos o tridricos inclinados
hacia afuera. El tronco de una de las jarras est decorado con una lnea de puntos en forma
de cruz y la parte interior est impermeabilizada con una pintura roja. En otras la
decoracin es de cintas y lneas rectas horizontales o verticales predominantemente
pintadas a pincel o con una punta aguda; el color ms recurrente en estas cintas y lneas es
el rojo, mientras en las paredes la tonalidad que ms abunda es el rosado. Por estos motivos
Mallon, A., Keoppel R. y Neuville, Ren, Telilat Chassul I. Comptes rendus des fouilles de lInstitut Biblique
Pontifical 1929-1932, Rome, 1934, vol. 35, 71, citado por Sardarian, S. A., El paleoltico en Armenia, op. cit., 345.

195

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

141

decorativos del complejo general de Teghut, puede establecerse una clasificacin cultural en
dos direcciones: la originaria del lugar, eneoltica, y la procedente del Norte de la
Mesopotamia, de perodos pretritos. Fue hallada una pequea estatuilla de arcilla que
representa a un oso, rara en la regin en el milenio IV a.C. Las ollas de barro tienen un alto
cuello cilndrico, el cuerpo esfrico y el fondo o base, grueso y plano, a veces redondeado.
Como consecuencia de haber estado mucho tiempo expuestas al fuego, estas ollas estn
ahumadas. En cuanto a las bandejas, sus bordes estn delicadamente inclinadas hacia la
base interior; la apariencia es ms fina y algunas tienen como adorno lneas de puntos
hechas con un punzn y en el centro de la base de otras hay un pequeo espacio
profundizado, de forma circular. Finalmente hay fuentes circulares de borde bajo con
diminutos agujeros alrededor; posiblemente eran utilizadas para amasar la harina cocida con
la que prepararan el pan. De estas mismas se encontraron en Kasagh, Nakhichevn, Kl
Tap196, Mughan, Van, Mush, Kharberd-Malati como tambin al Norte de la Mesopotamia
y en aldeas de la meseta irania197. La tcnica utilizada para hacer los recipientes de arcilla
mezclada consista en llenar con arena una bolsa o colocar la arena sobre una base de caas
especialmente preparada para esta elaboracin, revocada con arcilla o con adobe, y
superponer cintas de arcilla mientras con las manos se va dando forma al nuevo recipiente.
En el antiguo Egipto y en la Mesopotamia durante los milenios V-IV a.C. y en el neoltico
de Siriana y Cilicia ya exista un mtodo arcaico de cermica similar al descripto. Es escasa,
en cambio, la cantidad de objetos preparados con arcilla pura sin la mezcla descubierta en
Teghut; stos ltimos tienen una mayor delicadeza esttica y estn pintados con barnices de
diversos colores, con bordes exteriores ms delgados, en especial en los vasos para beber, y
pequeas bases planas de forma circular; sus caras interiores estn cubiertas con varias
delgadas capas de arcilla; el centro ms antiguo de esta labor en la regin fue la llanura del
Ararat. Adems de usar la arcilla para las construcciones y para hacer recipientes con
diversos destinos, los pobladores de Teghut la utilizaron para modelar estatuillas de
animales y hogares con significado religioso.
En la vida de los clanes que habitaban la Altiplanicie Armenia casi a comienzos del
sexto milenio a.C., se produjeron cambios esenciales. Comenz el perodo neoltico
sedentario de las actividades agrcola y pastoril, durante el cual elaboraron los primeros
recipientes de arcilla, preparados toscamente y mal cocidos. Los habitantes del neoltico en
lo que milenios despus sera Armenia, la visin total del cultivo de la tierra apareci en la
llanura del Ararat con las construcciones de poblados. Los agricultores del neoltico se
ubicaron en el valle y en la zona premontaosa de esta feraz y extensa explanada. Elegidos
esos lugares como asentamientos permanentes, construyeron poblados durante mltiples
generaciones. Esos poblados fueron los siguientes:

CHAGH
La ms antigua de las poblaciones, que inici la economa agrcola es la de Chagh, en
la regin de Taln, cuyos habitantes continuaron ocupndose de la recoleccin de frutos; no
saban domesticar animales ni conocan la germinacin ni cultivo de vegetales. Estos
hombres pertenecan al paso entre del mesoltico tardo y el neoltico temprano. Se hallaban
fuera de la zona de los peascos y vivan a campo abierto en parajes habitables sin
participacin de la mano del hombre.

Jenny, A., Shamiramalt, Berlin, Prehistorische Zeitschrift, XIX, N 3-14, citado por Sardarian, S.H., Primitive
Society in Armenia, op. cit.,
197 Dyson, Robert H., Gouler Young, J.R., The Solduz Valley, Irn: Pisdeli Tepe, Antiquity, 1960, N 133, Anexo
III, citado por Torosian, R., op. cit., 294, n. 13.
196

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

142

MATERIALES NEOLITICOS DEL MONTE ARDN


Ya hemos visto que en el monte Ardn fueron hallados materiales pertenecientes al
primer nivel del paleoltico inferior, habitado por el pithecanthropus. En el mismo lugar se
encontr un gran taller donde en el neoltico temprano el nuevo hombre, ya mucho ms
avanzado, despus de extraer la materia prima de enormes minas de obsidiana, elabor
instrumentos y dej pruebas de que dominaba ese mineral y que con l fabric objetos
dndoles formas de prismas, cuchillos, agujereadoras, barrenas, rascadoras, utilizando la
tcnica de quebrarlos por percusin. Pero el hombre de esta poca no saba aun alisar la
piedra ni perforarla con herramientas preparadas con piedra. Comparndolos con los del
predecesor que viva en peascos, los habitantes del sistema del Arakats y en el monte
Ardn, corresponden a la etapa anterior al uso de la arcilla por lo cual no pudieron fabricar
recipientes de este material. El segundo signo caracterstico de esta localidad del neoltico, y
vinculado con lo expuesto, es la ausencia de la cermica comn, que fue posterior. Las
principales armas eran el arco y las flechas con puntas de piedra y herramientas
macrolticas.

PARROCH
Posiblemente en ese mismo tiempo y es muy probable que haya sido a fines del VII
milenio a.C., se produjeron significativas transformaciones en la vida cultural y econmica
de los habitantes del poblado de Parroch, quienes ya en aquel entonces haban superado los
hbitos de la era paleoltica, en especial el de vivir bajo peascos.
Ya en el neoltico, el habitante de Parroch construy viviendas. En este lugar se
hallaron restos de lonjas delgadas con las que hizo cimientos de viviendas; lo prueba la
presencia de casas, sobre cuyas bases de piedra se hallaron deterioradas paredes. Ese trazo
de la nueva cultura es completado y fortalecido por otros signos; de tales primeros signos
es la presencia de las aun toscas realizaciones indiscutiblemente hechas con formas del
neoltico, de superficies alisadas y las hechas con grandes herramientas puntiagudas u otras,
realizadas de piedra, halladas en excavaciones practicadas en los alrededores, adems de
nuevas y grandes herramientas con superficies y puntas; por fin, es el hallazgo hecho por
primera vez de fragmentos de vasijas sin dibujos, preparadas con mezcla de arena y paja,
como tambin agujas y punzones de hueso.
En cercanas de los poblados tanto de Chagh como de Parroch fueron descubiertas
formas precarias de cosecha de especies silvestres de trigo, lo cual permite suponer que en
otros lugares no lejanos de la Altiplanicie tambin haban comenzado formas primitivas de
cultivo. En estas dos localidades como en el neoltico del monte Ardn los habitantes
conservaban tradiciones del trabajo de la piedra de sus ancestros; como antes, utilizaban la
obsidiana para fabricar puntas tridricas, punzones y raspadores. A fines del neoltico
temprano comenzaron a hacer objetos de mayor tamao cuya preparacin requiri la
aplicacin de nuevos mtodos. Sin llegar a pulirlas, raspaban el filo de hachas, fabricaban
moledoras y morteros; trataron de alisar las hojas de grandes cuchillos y las puntas de
flechas. Contrastando con estas circunstancias aparecieron rasgos culturales totalmente
diferentes y una nueva forma de encarar aquella rudimentaria economa. Entre los cuchillos
de piedra y entre objetos macrolticos se encontraron materiales caractersticos del
Mesoltico; entre ellos haba algunos ejemplos de picos de piedra con restos de mango, cuya
parte activa estaba desgastada, que posiblemente fueron utilizados para arrancar races de
plantas salvajes.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

143

Son testimonios acerca de la primigenia iniciacin del labrado de la tierra las moledoras,
morteros, trituradoras como tambin las hoces de pedernal198, con el borde interior alisado
o dentado, propias de la cultura agrcola arcaica. Se supone que con ellas cortaban las
espigas de trigo salvaje, las desmenuzaban, las limpiaban y finalmente las machacaban en
morteros. Los restos hallados en el monumento neoltico del Arakats prueban que la
recoleccin, antecedente inmediato de la agricultura, ya se estaba desarrollando. Restos muy
antiguos de actividad agrcola, que probablemente haban pertenecido a la poca final del
VII milenio, fueron descubiertos en viviendas del neoltico en la parte Sudoccidental del
monte Arakats.
En estratos que pertenecen al mesoltico apareci una capa de elementos de obsidiana y
de osamentas de animales que completan un cuadro de la vida de los pobladores. Los
objetos de piedra eran propias del mesoltico; entre ellos haba una mayora de microlitos
con forma de segmentos de crculos o de platillos. Esa cultura recibi la influencia
especfica del neoltico aunque en muchos aspectos conserva cercana con la tcnica
mesoltica. Adems del gran papel que cumplieron los vegetales trigueros, los habitantes de
Armenia de comienzos del neoltico no podan cultivar la tierra o sea que se limitaban a
recolectar los frutos naturales listos para consumir. La cuestin es si los habitantes de
Armenia del neoltico temprano llegaron a ser verdaderamente agricultores, aunque ms no
fuera en un nivel sencillo. De datos etnogrficos de ciertos grupos humanos de la
prehistoria se deduce que lo ms probable es que en el mesoltico tardo y en el neoltico
temprano no hayan pasado definitivamente aun a la etapa de la economa agrcola en
sentido cabal; como hemos visto, todava egresaban del perodo de la simple recoleccin y
penetraban a uno ms avanzado, de transicin al de trabajo de la tierra.
La agricultura arcaica ligada con especies silvestres est claramente representada por
poblados neolticos cercanos a Chagh y Parroch correspondientes al milenio VII a.C.
Junto con los objetos de hueso y piedra, la cermica del neoltico y su paulatino
perfeccionamiento causaron una profunda transformacin en la economa de la Altiplanicie
e impulsaron caractersticas nuevas en la agricultura y el pastoreo. En esa extensa geografa
fueron halladas osamentas de animales salvajes y domesticados, cabras, ovejas, jabales,
vacunos, perros.
Las viviendas de los mencionados poblados del neoltico temprano diferan poco de las
de sus predecesores del mesoltico. Pero por escasa que fuera esa diferencia, en los cerros
habitables construyeron nuevos tipos con cambios graduales que, en lo sucesivo,
convirtieron a esas viviendas en las formas bsicas de los ms arcaicos monumentos de la
Altiplanicie. La aparicin de los cerros habitables atribuye importancIa al perodo siguiente,
en el que el hombre es ya totalmente sedentario, agrcola-pastoril, y poseedor de una
tcnica bastante desarrollada.

KGHZIAK BLUR - SUS ESTRATOS NEOLITICO Y ENEOLITICO


Kghziak Blur fue el primer poblado agrcola de fines del neoltico y la primera cultura
agrcola del eneoltico. Asentado en la llanura del Ararat, a 1,7 kms. al Oeste del distrito de
Echmiadzn, se trata de un monumento arqueolgico ubicado en una colina, compuesto
por tres estratos superpuestos: las dos capas ms profundas pertenecen al neoltico tardo y
la ms exterior al eneoltico temprano. El estrato ms superficial perteneca a la cultura
arqueolgica Shengavitiana; a pesar de estar daada por edificaciones que se construyeron
posteriormente, se hallaron en ella restos de dos construcciones que cubran gran
superficie; sus paredes exteriores formaban 3-4 series de ladrillos. Durante la excavacin se
encontraron ollas, un ara de sacrificios con forma de herradura y salientes cuernos. La
198

El pedernal es una especie de cuarzo compuesto de slice y una pequea cantidad de almina.

144

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

superficie de recipientes de arcilla era negra lustrada y la capa inferior a esa pintura, era
rosada. Entre los instrumentos de trabajo haba fragmentos de moledoras con forma de
canoa y herramientas de cuarzo. En esta excavacin qued probado que la capa cultural
bsica de Kghziak Blur corresponde a la ltima parte del V milenio a.C.199 El tercer lugar de
la civilizacin de Asia Anterior abarca a la cultura cermica de Shengavit y Kghziag Blur,
que es asignada al neoltico y al eneoltico temprano, medio y tardo. Se caracteriza por la
alfarera negro-lustrada con superficie lisa y motivos decorativos geomtricos salientes o
cavados, hallados en toda la Altiplanicie Armenia desde el ro Kura hasta el Norte de la
Siriana y Palestina.
En Palestina, el perodo medio de esta cultura es conocido como cultura cermica de
Kirbet-Kerak. Esta alfarera es tambin comn en Tabara-el-Akrad, en el Norte de la
Siriana.
Los pobladores de Kghziak eligieron la leve altura de una colina seguramente porque el
ro que corra ms abajo haca que las tierras bajas fueran muy acuosas; quisieron
aprovechar esta particularidad para sembrar en las reas libres de la intensa humedad de la
tierra caractersticas de todos los meandros del ro. En esta llanura se encontraron restos de
trigo y granos quemados de cebada, lo cual demuestra que en la Altiplanicie Armenia los
hombres del neoltico sembraron trigo y cebada que cosecharon, probablemente con hoces
de cuarzo. Se observ que en las dos capas neolticas de Kghziak gradualmente deja de
haber tanta cantidad de aquellas pequeas herramientas de obsidiana con formas
geomtricas. Esto prueba que trabajaron la tierra con picos de piedra, aunque es posible
que sembraran sin surcar la tierra, simplemente echando las semillas en las grietas
provocadas por el ro al retirarse. Debemos suponer que no solamente sembraban el trigo
sino que adems lo descascaraban con las manos. Entre la cantidad de elementos cortantes
descubiertos, es posible que muchos de ellos fueran usados para cosechar, moler el trigo,
preparar harina, amasar y cortar el pan antes de cocinarlo.
Las excavaciones revelaron que tampoco existan ya los pequeos instrumentos de
cuarzo de tiempos anteriores: en cambio, aprovechando la nueva tcnica de trabajar la
piedra, comenzaron a usar, adems de algunas de obsidiana, otras de piedras ms duras:
mrmol, basalto, nefritos, que eran rocas de diversos tonos de verdes; hechas con estos
nuevos materiales aparecieron mazas, grandes hojas de cuchillos y las primeras hachas con
un tratamiento ms perfeccionado del alisado. Utilizaron el arco y las flechas. Tambin se
hall gran cantidad de restos de toscas vasijas y recipientes comunes de arcilla, con formas
semiesfricas, con paredes salientes y el fondo sin alisar: tazas, vasos, ollas.
Fueron descubiertos, tambin caractersticos del neoltico, redondos recipientes de
arcilla no muy profundos y anchos, con cuello angosto y base plana. Una parte de estos
recipientes est decorada con dibujos cavados muy simples, a menudo cortos, compuestos
de 1-2 series, a veces con lneas rectas; los dibujos estn sobre el cuello, encima de una cinta
horizontal; otras veces son marcas hechas con la ua; hay algunos con formas de espigas,
de hojas de caa, de puntos, con perforaciones en los labios. A los labios de algunos
recipientes les pegaron asas. Estas asas y dibujos proliferaban en Asia Central. Es difcil
explicar esta coincidencia atribuyndola a la exclusiva obra de la casualidad; hay que
suponer que en el mismo perodo de la Altiplanicie Armenia, hubo posibilidad de
paralelismos. Es decir que la misma cultura neoltica del VI milenio a.C. que se encontr en
la regin nortea de Asia Central, se hall simultneamente en la Altiplanicie Armenia,
representada por Kghziak Blur y Mashtots Blur. La misma tambin apareci en las
regiones sureas de la Mesopotamia septentrional, pero con una importante diferencia: en
sta ltima est ausente la cermica.

199 Areshian, K., Asatrian, E., Los trabajos de arqueologa de campo del Centro Armenolgico en 1979-83, Revista
de la Universidad de Erevn, 1985, 3 (57), 202.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

145

En Kghziak Blur, como en milenios pretritos, la caza jug un importante papel en la


economa; en los poblados se encontraron no solamente punzones o pivotes (michug)
polidricos bien elaborados de obsidiana, puntas de flecha y de lanza neolticos, muelas y
morteros de reducido tamao, sino tambin otras herramientas de piedra como grandes
hojas de machete, cuchillos, puntas filosas, etc.
Las antiguas ocupaciones ya no fueron decisivas en la vida de los habitantes neolticos
del valle del Ararat; junto con las sierras de cuarzo y obsidiana, en las excavaciones
efectuadas en poblados del neoltico se encontraron en vasijas de arcilla, cantidades de
vegetales de cultivo, restos de trigo, granos quemados de cebada. Entonces significa que los
habitantes neolticos de Armenia sembraron cebada y trigo, que cosecharon con la hoz
cuyo filo interior fue de cuarzo o de obsidiana. Cultivaron la tierra con pico de piedra, y no
hay que descartar, como dijimos, que hayan sembrado sin antes surcar la tierra.
Significativas son las sierras descubiertas en filos interiores de hoces. Desmenuzaban,
trituraban y pulverizaban las espigas con el mortero, amasaban la harina, cocinaban
comidas, que consuman utilizando cucharas de arcilla, de las cuales fueron halladas varias
en Shengavit. O bien de madera. La agricultura se completaba con el pastoreo. Hubo
grandes animales cornados, as como rebaos de ovejas y cabras. Los clanes de Kghziak
Blur no fueron los nicos de los ms antiguos agricultores; existieron muchos otros de
cercano nivel cultural, vinculados con ellos por lazos de parentesco y que vivieron en los
milenios VI-IV a.C. en el valle del Ararat y en otros lugares de la Altiplanicie Armenia.
La economa agrcola decidi la nueva naturaleza de los poblados. No fue un rea que
les sirvi de coto de caza ni tampoco un campamento transitorio resultante obligado de
exigencias del clima sino una verdadera aldea construida siguiendo un plano previamente
trazado, en el que habitaba el clan totmico.

TZOPK EN EL NEOLTICO
El mundo de Tzopk (en armenio Tzobats Ashkhar), estaba en la zona del curso
superior del Tigris occidental y del inferior del ro Aradzn, que lo divida en dos sectores.
Investigaciones arqueolgicas demuestran que Tzopk ya durante los milenios VIII VI
a.C. estaba densamente poblada con caractersticas casas de forma rectangular y frentes de
tpico aspecto local, y que elaboraban los metales conocidos200.
Ejemplo de aquel brillante desarrollo es el de Chaioni aunque hay ms grandes
poblados pre y post-cermicos referentes al neoltico, aun no suficientemente investigados.
Por el estudio de las capas arqueolgicas sabemos que cuando en la regin que milenios
ms tarde ocuparan Mush y Van los poblados eran aun cuantitativamente insignificantes,
en la parte llana de Tzopk ya haba al menos 10 poblados. En el neoltico se encontraron
objetos de arcilla de la cultura Halafupeitiana y sepulcros intramuros, a veces de arcilla
cocida. Para el estudio de la cultura material de Asia Anterior tienen gran significacin los
progresos realizados en la arqueologa armenia de la Edad del Bronce temprana y las
cuestiones de la expansin de la cultura Kur-Araksiana. Si hasta hace poco eran
comparativamente claros los monumentos de la etapa final de esa cultura, ahora son ms
frecuentes los que forman parte del perodo temprano cuyo lmite cronolgico interno se
remonta hasta mediados del milenio IV a.C. El anlisis de estos monumentos permiti
revisar una serie de fundamentos acerca de las cuestiones acerca del origen de la cultura
200 Bobokhian, A.A., Tzopk en los lmites de los milenios III y II a.C. , Revista Histrico-Filolgica, (Patma
Banasirakn Handes), 1999, 1 (150), 263.

146

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Kur-Araksiana en la Edad del Bronce temprana, su difusin inicial y los perodos


cronolgicos de su desarrollo. En la segunda mitad del milenio IV a.C., estando el territorio
de la actual Armenia comprendido dentro de la rbita de la cultura Kur-Araksiana,
dominaba las principales rutas de trnsito del comercio de las regiones del litoral del Mar
Mediterraneo provenientes desde Persia. Lo que hoy es Armenia se transform en una de
las importantes reas proveedoras de materias primas a importantes reas de centros
culturales del Mundo Antiguo201.
Paulatinamente se increment la cantidad de construcciones de vivienda y penetraron
en su territorio elementos de la cultura Kur-Araksiana, los poblados anteriores
permanecieron, aumentaron en cantidad y se extendieron tambin por las regiones
montaosas y pre-montaosas. Alrededor del 3000 a.C. las construcciones sufrieron grave
deterioro en algunos poblados lo cual certifica la penetracin de nuevos factores.
Posteriormente se fue imponiendo la cultura proveniente del Kura, cercana a la variante de
Chavaik; en forma parcial construcciones circulares reemplazaron gradualmente a las
rectangulares; fue difundindose la variante de la cultura del Araks, es decir la de la zona de
la llanura del Ararat. Sin embargo la forma circular de las construcciones no perdur y las
viviendas volvieron a recuperar su forma rectangular y a ser construidas con troncos, y se
mantuvo la tradicin de las vasijas de cermica policromada. Tzopk continu
permaneciendo en la rbita de influencia de la llanura del Ararat. El aumento de relaciones
con el mundo exterior promovi el surgimiento de una etapa de tipicidad local. Con el
transcurso del tiempo declin la cultura Kur-Araksiana; la mayor parte de las viviendas fue
abandonada: profundizaron las caractersticas locales y cortaron los lazos con poblaciones
del Este. Las construcciones siguieron siendo rectangulares y la cermica acrecent sus
variedades aunque se distanci de la influencia de la regin del Urmi. Gradualmente
profundizaron los vnculos con Capadocia. Alrededor del ao 1650 a.C. casi todos los
poblados de Tzopk estaban en ruinas. Lo mismo ocurri en el litoral del lago Urmi por
causas relacionadas con la situacin poltica como, por ejemplo, la lucha entre los clanes
mitanni e hitita, ms que por migraciones tnicas202. En comparacin con poca anterior,
incrementaron los poblados en un cincuenta por ciento, y repoblaron una significativa
parte de los poblados abandonados. La cultura atraves cambios y estableci vnculos con
la de nuevos elementos tnicos, en especial con la de los mushguerios. Fue activo el
restablecimiento de lazos con clanes del Cucaso.
La realidad de Tzopk en los milenios III y II a.C. tuvo caractersticas propias, que, en
general, fueron la densidad de poblacin, un mayor desarrollo que otras regiones de la
Altiplanicie Armenia y la ininterrumpida relacin con reas civilizadas vecinas como
consecuencia ante todo de su posicin geogrfica y de sus riquezas naturales. Estas
caractersticas le adjudicaron tambin complejidad: las migraciones tnicas y las
destrucciones influyeron sobre los habitantes de la regin. Hubo tambin otros factores
que constituyeron causales de declinacin de Tzopk. Entre dichos factores pueden
mencionarse cataclismos climticos, penetraciones tnicas, cambios socio-demogrficos
internos, y causales polticas.
El historiador A.A. Bobokhian considera que ms importante que dilucidar si fueron
los hurritas o los indoeuropeos quienes habitaron Tzopk en el III milenio a.C. es precisar si
con los cambios culturales se produjeron cambios tnicos. Desde el punto de vista
arqueolgico, un nuevo etnos, el hitita, apareci en los milenios III-II a.C. y la demarcacin
de sus lmites est dada por la cermica policromada hitita y de Capadocia; en la misma
poca hubo destrucciones y abandonos de poblados posiblemente como consecuencia del

Kalantaryan y Melkonyan, op. cit., 12.


Kosian, Aram, La cuestin de los mushguerios orientales y occidentales , Revista Histrico-Filolgica,
1996, 1-2, 217.

201

202

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

147

incremento del nomadismo al que en la Antigedad se consideraba un medio para salir de


la pobreza.203

LAS CUEVAS DE KEGHAMAVAN 1


La expedicin armenio-francesa arriba citada, dirigida por los arquelogos Boris
Kasparian y A. Gasparian examin, adems de las cuevas de Kmlo, 112 pinturas rupestres
del Neoltico-Eneoltico de los milenios VII-V a.C., que en su mayora son de figuras de
venados, descubiertas en paredes de cuevas de Keghamavn-1, a dos kilmetros hacia el
Sur de las de Kmlo-2, hechas con okhr que van desde el rosado claro hasta el rojo intenso,
sustancia utilizada en los milenios IV-III a.C., es decir en la Edad del Bronce, poca en que
el hombre ya posea la tcnica del dibujo. Por la tcnica utilizada sabemos que las figuras
fueron hechas usando a modo de pincel lpices de piedra toba o directamente con los
dedos. Llama la atencin la variedad temtica de estas pinturas rupestres, que parten de una
figura zoomorfa y llegan hasta composiciones complejas de pluralidad de imgenes
esquemticas; este ltimo grupo est compuesto por figuras estilizadas, realizadas mediante
trazado de lneas y perteneciente a los milenios III-I a.C. Estudios basados sobre este
monumento excepcional descubierto junto con expertos franceses, permiten precisar ms
la cronologa de inscripciones rupestres de Kegham, Siunik y Vardens, con cuya
antigedad guardan paralelismo. Publicaciones e investigaciones confirman que en la
Altiplanicie Armenia, las inscripciones rupestres tenan amplia extensin; en lo referente al
descubrimiento de las pinturas rupestres, stas comenzaron a aparecer en 1970; la primera
prueba de las pinturas rupestres del territorio de la Repblica de Armenia corresponden al
dominio del rey Khosrov, en el peasco del defiladero del ro Darbant.204
Fue durante la investigacin explorativo-analtica que fueron halladas en el peasco
Keghamavn 1 un nuevo conjunto de pinturas rupestres. Entre los aos 2002-2003 el
equipo armenio-francs continu labores de investigacin en las aldeas Aghit, Shamb,
Shak y Angueghakot, del distrito de Siunik, orientado hacia el estudio de cavernas del
desfiladero del ro Vorotn; durante el pleistoceno, las condiciones naturales en el litoral del
curso superior de este ro eran muy favorables para la existencia del hombre prehistrico.
Los materiales arqueolgicos recogidos en las cavernas por el equipo de expertos son, en
especial, de la Edad del Bronce; en la aldea Angueghakot fueron hallados instrumentos
paleolticos que guardan paralelismo con objetos de la caverna Erevn-1, (en particular
puntas de flechas de obsidiana de tipo erevanense), posiblemente pertenecientes al ocaso
del perodo musteriense.
El registro del estudio minucioso del monumento recientemente descubierto en
Keghamavn 1 fue organizado entre los aos 2003-2004 dentro del marco del proyecto
arqueolgico armenio-francs dirigido por B.Khechoian y K.Shateian. Aparte de la
precisin del clculo de las pinturas rupestres los cientficos dedicaron especial inters a las
cuestiones de las figuras aisladas y de la ubicacin e interrelacin existente en los conjuntos
sobre la pared frontal del peasco (la pared frontal fue diagramada en secciones de 1x1
metro cuadrado, abarcando a toda la serie de pinturas) Todas las pinturas fueron
fotografiadas y medidas; adems fue registrada la metodologa tcnica seguida y las
caractersticas de cada una de las pinturas. La totalidad de la materia investigada y la
Finkelstein, I., Observations on the socio-demographic structure of the intermediate Bronze Age,
Levant, vol. 21, 1989, 132, citado por Bobokhian, A.A., op. cit., 266, n. 25.
204 Khechoian, A. y Kasparyan, B., Intento de anlisis artstico de las pinturas rupestres del peasco de
Keghamavn 1, en Kalantarian, A.A., Badalian, R.S., Avetisian, P.S., La cultura de la Antigua Armenia,
T. XIII, Publicacin del Itto. de Arqueologa y Etnografa de la Academia Nacional de Ciencias de
Armenia, Erevn, 2005, 28 y ss.
203

148

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

coordinada descripcin se realiz segn planes previamente preparados, los que clasifican
las pinturas agrupndolas segn sus caractersticas.
Las 112 pinturas rupestres estn colocadas sobre las superficies de las paredes interiores
y exteriores del frente del peasco, como tambin sobre fragmentos alisados del piso de
basalto. Las representaciones tienen variedad temtica: en un 43% comprenden
ilustraciones de un solo animal hasta complejas composiciones de pluralidad de animales; el
resto est distribuido en un 28% de figuras antropomorfas, un 24% de figuras de smbolos,
y un 5% de lneas de lneas de significacin incierta. Sus posiciones son tanto hacia la
derecha como hacia la izquierda.
Segn la interpretacin de los modelos y las caractersticas morfolgicas, se pueden
diferenciar tres diferentes tipos: 1. en el primer caso, un animal est aislado; no tiene
relacin de composicin con otros y constituye una unidad total. Las figuras animales de
perfil se diferencian en sus proporciones anatmicas del resto de las figuras rupestres;
representadas en actitud esttica y comparativamente tienen mayores medidas. En este
conjunto hay una figura en la que el autor recurri a la solucin de aplicar un viraje en la
perspectiva, con la cabeza frontal y la cornamenta de perfil. 2. En el segundo grupo las
medidas de las figuras son ms pequeas, estilizadas y en composicin plural (escena de
caza, hombres armados o montados. Es visible el movimiento. Es posible encontrar
cuadros que tienen similar estilo y estructura composicional en inscripciones rupestres de
Siunik, y de los montes Kegham (milenios III-I a.C.). Estas tipificaciones conducen a las
siguientes conclusiones: la creacin del primer conjunto exigi el copiado y conocimiento
de las formas del animal real; es propio del segundo conjunto el acopio y generalizacin de
las formas del animal, en el cual se ha acentuado en la comunicacin de la idea de sentido, a
la cual se ha condicionado, con soluciones esquemticas, la supremaca de la creacin. A
pertir del neoltico, estos principios de expresin repetida sin variaciones son tpicos del
arte rupestre de los perodos medio y tardo mediatizados en el modo de pensar.
Estas dos distintas percepciones hablan de la diferencia temporal existente entre los
conjuntos primero y segundo.
EL POBLADO DE ARATASHEN
El poblado neoltico de Aratashn, ubicado en la parte Noreste de la Altiplanicie
Armenia, en la actualidad territorio de la Repblica de Armenia, es uno de los ms arcaicos
poblados agricultores; all existen datos fsiles demostrativos referentes a la paleofitologa
de vegetales de cultivo. Los hallazgos arqueofitolgicos ocurrieron en fragmentos de
revoque de arcilla de edificios y construcciones, como tambin de hogares. En Armenia
fueron usados restos vegetales como elemento de la argamasa en las construcciones de
tierra o de arcilla incluso en la alfarera- en todos los tiempos y se siguen utilizando hasta
hoy. En el poblado de Aratashn fueron usadas para esos mismos fines ciertas cizaas y
migajas de vegetales que quedan de la trilla en los cultivos; estando compuestas
primordialmente de materia orgnica, en el curso de milenios se destruyeron y slo perdur
a veces como un sello adherido en la arcilla. As, en las construcciones de edificios
circulares de tierra destinados a hogares y silos, secados por el calor abrasador del sol,
quedaron como documentos restos fsiles del Triticum dicoccum de doble grano; el Hordeum
vulgare subsp. Vulgare convar. coeleste, con espigas de series sxtuples205; entre las leguminosas,
Hovsepyan, R.A., Archaeobotanical finds of six-rowed barley(Hordeum vulgare) fron the Neolithic
layers (7-6 milennia b.c.) of the Aratashen settlement of Armenia. Flora, vegetation and plant resourses
of Armenia.(En edicin en Erevn). Citado en Materiales paleofitolgicos en el poblado neoltico de
Aratashn, del mismo autor, en La cultura de la Antigua Armenia, T. XIII, Materiales de la Sesin
Cientfica del Instituto de Arqueologa y Etnografa de la Academia Nacional de Ciencias, Erevn, 2005,
51/53, n. 4.
205

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

149

la Lens culinaris subsp.microsperma y la Vicia ervilia; entre las herbceas, la Camelina microcarpa,
oleaginosa. Adems de las enumeradas plantas de cultivo se hall gran cantidad en
fragmentos de arcilla, de vainas de la Alissum desertorum y la impronta carbonizada de un
tubrculo Cyperusfuscus.
La Alyssum desertorum es una especie vegetal que aun hoy contina creciendo en esa zona.
La cuestin evidenciada en aos precedentes con respecto a la sucesin de culturas
prehistricas, es ante todo, la del vaco en la investigacin del lapso neoltico-eneoltico.
Teniendo en consideracin la importancia de este problema fundamental, el proyecto
armenio-francs de campo tuvo por finalidad completar ese vaco cronolgico, en cuyo
marco fue elegido como base de investigacin el poblado Aratashn, ubicado a un
kilmetro y medio de Vagharshapat, homnimo de la aldea del extremo Noreste, en el
margen derecho del ro Kasagh.
Las excavaciones en este excepcional poblado fueron efectuadas por R. Badalian y P.
Lombard en los aos 1999-2003. El firme estrato cultural de este monumento arqueolgico
de la Edad del Bronce tarda (1500 a.C.) es de un espesor general de dos metros y medio,
claramente dividido en dos capas: neoltica y eneoltica. Mediante excavaciones de
exploracin realizadas en el rea del monumento se estableci que el poblado perdur
tambin en perodos que se sucedieron despus de esas capas.
Fue estudiada un rea de 170 metros cuadrados del estrato superior; est representada
por ruinas de construcciones que se hallan a 75-30 centmetros de profundidad. Se
excavaron unas cuantas viviendas circulares (de 4-5 metros de dimetro) y una que tuvo
base cuadrangular hecha de ladrillos, cuyas paredes eran de una serie de ladrillos crudos
cuyas medidas son de 45-50x20 - 25x8-9 centmetros. Las paredes estn cada tanto
reforzadas por tres tiras de 30-40,5 centmetros de altura total. En las casas, sobre pisos de
arcilla apisonada, fueron halladas moledoras y morteros de piedra.
El estrato inferior, excavado en una superficie de 110 metros cuadrados est repartido
en tres capas a), b) y c); entre ellas apareci diseminada gran cantidad de huesos triturados
mezclados en fragmentos conservados del piso de arcilla. La capa a) est representada
principalmente por acumulaciones de guijarros naturales; en su capa interior se
conservaban instrumentos de trabajo de basalto, astillas y ncleos de obsidiana, cuernos
enteros y fragmentados de cierva con aspecto de haber sido utilizados como instrumentos.
La capa b) se caracteriza por construcciones de arcilla, de las cuales la mayor parte de
su estructura exterior tiene forma cilndrica con cintas de arcilla, con depsitos,
construcciones con forma de herradura y paredes curvilneas de 25-35 centmetros de
espesor.
La capa ms antigua c) - est separada de las de arriba por restos de paredes
deterioradas, cuyas partes preservadas tienen aspecto de estar chamuscadas por el fuego. La
capa aparece, a veces, como una desordenada malla circular de viviendas de arcilla.
En las excavaciones fueron halladas decenas de miles de instrumentos de diversas
piedras (entre ellas, de obsidiana), artefactos elaborados con hueso y con cuernos, y
cermicos. La elaboracin de la obsidiana, en todas las capas del poblado, est representada
por ncleos de forma piramidal, astillas e instrumentos. El complejode Aratashn est
compuesto tambin por una variada clasificacin de productos elaborados con hueso y
cuernos. Evidentemente, aquellos modelos tienen amplio paralelo cronolgico y geogrfico
con materiales descubiertos en poblados de cultura neoltica y eneoltica de Cucaso
meridional y de los montes Zagros. La divisin estratigrfica de los materiales cermicos es
explicada en primer lugar como la de los singulares hallazgos de la capa ms profunda;
deben ser sealados especialmente cinco fragmentos de altas vasijas coloreadas, de paredes
delgadas, que recuerdan a los ejemplares de produccin halafita. En primer lugar, desde el
punto de vista tecnolgico, la cermica neoltica de Aratashn es definida como procedente
de un nico origen; las vasijas estn elaboradas empleando una tcnica tosca, con forma de

150

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

cintas. Sobre toda la cermica son observables restos de mezclas minerales (basalto,
obsidiana, arena, mica) que no se encuentran sobre vasijas eneolticas. Desde el punto de
vista morfolgico, la clase de cermica es pobre. La cermica neoltica de Aratashn tiene
paralelos cercanos en materiales de Vern Khatunarkh, como tambin, en cierta medida, en
los conjuntos de Chulaver. La cermica eneoltica de Aratashn es revocada a mano,
elaborada con estilo de cintas; gran parte del cocido de esa produccin fue hecho por
perodos breves y a bajas temperaturas. Con la finalidad de determinar la Edad del poblado
(milenio VII-V a.C.) fueron efectuados anlisis por el mtodo de carbono 14, as como
tambin por investigaciones paleontolgicas206.

EL REINO VEGETAL, LA AGRICULTURA Y EL MATRIARCADO

EL TRIGO SILVESTRE EN EL NEOLITICO


La Altiplanicie Armenia fue uno de los diversos mbitos naturales de difusin del trigo
silvestre. En zonas premontaosas de la Altiplanicie Armenia fueron halladas varias clases
de trigo silvestre (Triticum Dicoccoides, Triticum Aegilopoides, Triticum Thaoudor) a las cuales
pertenecen los trigos silvestres de una espiga y de dos espigas (Triticum Monococcum y Triticum
Vulgare Dicoccoides). En 1926, el notable acadmico Mikael K. Tumanian, especialista en
hierbas medicinales, encontr trigo silvestre de ambas clases en las aldeas Tsegh de Lorr,
Ikad, Barnikegh. En la primera, de una espiga, con vello o pelusilla rojiza; en Ikad de una y
dos espigas rojizas y en la tercera aldea, de una sola espiga. Existe un trigo silvestre de dos
espigas, especfico de Armenia, diferente del de Siria y del de Palestina. Los trigos silvestres
de la Altiplanicie Armenia tienen parentesco con los del Norte de Persia y los del Oeste de
Asia Menor.
Entre los trigos silvestres armenios los hay blancuzcos, rojizos, negruzcos, de espigas
tamboriloides, y de salvado.
La zona de expansin del trigo silvestre ocupaba la parte Sudoeste de la regin
premontaosa armenia en la que exista un clima seco, continental. El arquelogo y
agroeconomista Barug Karaseferian encontr en la precordillera de la cadena del
Iegheknatsor(Taralakiaz) a 1200/1300 metros de altitud, diversas especies de trigo silvestre
de una y dos espigas (Triticum aegilopoides, Triticum Thaoudory Triticum dicoccoides).
Estas especies y otras ms aparecieron en cantidad masiva en la zona de Vet, la
segunda en rendimiento en Armenia: aldeas Shahaplu, Chimankent, Kedap, Ainatsor y
Rint. Ambos tipos de trigo silvestre se expandieron cerca de la aldea Kedap, sobre el cerro
An Ketug, en unas 100 hectreas a 44 kilmetros sobre el camino que de Norashn
lleva a Mikoyan. Karaseferian clasific tres tipos de trigo silvestre de dos espigas(Var
dicoccoides Schulz): Var Armeniacum Thum, Var Erevanense Thum (Var Strausinum Schulz) y Var
AraksinumThum; y un tipo de una espiga: Var Araraticum Thum, Tr.aegilopoides Bal, Tr.
Thaoudor Reut. Los cuatro tipos son autctonos de Armenia.
Las diversas clases de trigos silvestres locales, de una espiga y de dos espigas, crecan
tambin en zonas no aprovechables para el cultivo, en acentuados declives de cerros
sureos y del Sudoeste (formados por arcillas salitrosas y secas), en valles poco profundos
ubicados entre montes y en sombros valles de riachos, donde haba especies arcaicas de
trigo silvestre; all es posible observar todos sus grados de desarrollo. Entre el trigo de dos
espigas estn el blanco y el rojo. Entre estas variedades hay diferencias significativas. Entre
el trigo silvestre y el cultivado armenios existe un lazo natural. Entre los trigos silvestres de

206

Kalantaryan, A.A. y Melkonyan, H.A., Archaeological Works in Armenia in 1990-2003, Erevn, 2005, 44.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

151

una espiga estn las siguientes variedades: el blancuzco y el rojizo, de espiga corta y
pequea; y el trigo silvestre blando de una espiga o de una arista o de dos espigas o dos
aristas (Speltoide Mutobilis Thum). La arista es una punta larga y spera en la que remata el
cascabillo que envuelve al grano. A este tipo pertenece el trigo enano de granos verdes
como tambin la variedadde toscos granos de color gris humo. Todo lo cual testifica que la
Altiplanicie fue un importante centro en el que fructificaron distintas clases de trigo y
donde su germinacin tuvo un inmenso rendimiento.
En 1929/1930 fueron estudiadas minuciosamente variedades de trigo silvestre
descubiertas en la regin oriental de la Altiplanicie Armenia: la de doble espiga (Sob
Aegilopoides, Triticum Thaoudor Reut) y sus derivaciones cultivadas de una espiga (Triticum
Aegilopoides Bal) halladas en las premontaas con diversos tipos y con gran proliferacin.
Estn diseminadas en laderas de cerros de 1300/1500 metros de altitud.
La presencia del trigo silvestre de los circuitos de Partsrashn y Chrashn se prolonga
hasta el ro Araks, a la zona de Meghr, Chulf e Irn. En general,las dos especies de trigo
silvestre de una y de dos espigas estn diseminadas hasta los lmites de la cadena
precordillerana del centro y Sur de la actual Armenia, desde la parte Suroriental de las
alturas citadas hasta las zonas cicundantes a Erevn,el desfiladero de Karn.Estn por todas
partes, all donde se presentan las condiciones necesarias que posibilitan su desarrollo y
expansin.
El trigo de una espiga (Triticum Persicum Vav.) aparece en la zona premontaosa de
Iegheknatsor(Taralakiaz), Meghr, Artsaj y Persia; las variedades de trigo silvestre (Triticum
Dicoccoides Schultz) aparecen tambin en las mayores alturas de la frontera occidental de la
actual Armenia. El primero en descubrir esta ltima variedad- en sus formas de una y de
dos espigas - fue Mikael Tumanian en 1925, en la zona de Godaik, a una altitud de
1200/1500 metros. De este mismo tipo fueron hallados a 4 / 5 kilmetros al Sudeste de
Erevn, en Hrvech, Partsrashn, Chrashn, Hatsavn, Voghchaberd, Koght y Karn207. La
mayor parte est difundida en direccin de Partsrashn donde fu hallada en grandes
cantidades en un rea de 25 kilmetros. De dos espigas hay a cada paso. En 1927/1928 fue
recolectada en los alrededores de las aldeas de Hatsavn y Partsrashn, donde la especie
rojiza est diseminada en gran cantidad en el mismo lugar y en sectores aislados.
Entre 1927 y 1929, Mikael Tumanian encontr en la aldea Partsrashn dos distintas
clases de trigo silvestre (Beoticum Boiss y Pseudo Beoticum, Flaksb) y en 1928 el botnico
Alexandr Araradian, adems de estos tipos, hall trigo silvestre negruzco de una espiga.
En lo que hoy es Armenia el trigo silvestre (Dicoccoides Schultz) est compuesto por
cuatro clases, cuyos subtipos llegan a 80, primordialmente de una espiga.

CENTENO SILVESTRE
En 1934, en la elevada y rida cadena del Iegheknatsor(Taralakiaz), Mikael Tumanian
descubri matorrales de centeno silvestre ( S. Vavilovi Gross, Tricoccoides), que tom su
denominacin del nombre del acadmico N.I. Vavilov, con el mismo aspecto de los que se
observ en Palestina. Estaban entre pedregales,a una altitud de 1700/1800 metros. Este
grano aparece muy extendido y en grandes cantidades en casi todas las regiones de

Karn fue una fortificacin ubicada sobre la ribera derecha del ro Azad, donde se hall importante riqueza
arqueolgica. Fue una de las regiones agrcola-pastoriles del III milenio a.C., segunda mitad de la Edad del Bronce
temprana. Fue fundada en el ao 2166 a.C., rodeada de viviendas de forma cuadrangular, en las cuales haba hogares,
instrumentos de obsidiana, agujas de hueso, elementos de arcilla con adornos en forma de espiral, bajorrelieves,
moldes para el fundido de hachas de bronce, hoces, osamentas de animales. Tambin haba sepulcros de la Edad del
Bronce tarda (milenio II a.C.). Entre los materiales y objetos del tiempo de Urart (siglos VI al IV a.C.) est la
inscripcin cuneiforme del rey Arguishti, en la que denomina al territorio como pas de Kiarnia. El primero en
mencionarla es Tcito, quien la llam Gornea.
207

152

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Armenia, en tierras de muy diferentes caractersticas geoclimticas, bajas y muy altas. Estn
bien al Sur, en la regin de Meghr, en Partsrashn, Chrashn, Aren, Dzaghgatsor,
Iegheknatsor, Arakats, Zanguezur. All crecieron los ms variados tipos de la gramnea, a
alturas que van desde los 500 hasta los 1900 metros de altitud.

LA VENERACION HACIA LA MADRE PRIMIGENIA


El origen del culto a la Diosa Madre es antiqusimo. Dur los milenios necesarios para
que el varn primitivo, que tena miedo a los elementos naturales, tratara de compartir
alguna forma de enfrentarlos; que buscara refugio a sus temores y lo encontrara en la
hembra, y motivado por eso le reconociera un lugar privilegiado aceptando cumplir l un
rol secundario. No habiendo aun organizacin familiar, la hembra no tuvo conciencia de
que existieran diferencias ni relaciones de parentesco entre ella con su padre, ni con sus
hermanos, ni con sus hijos varones. Su sexualidad con el hombre fue exclusivamente
instintiva; al no discernir entre bondad y maldad ni vincular estas diferencias con la edad en
que las mujeres son fecundas, con frecuencia los varones violaran a nias y mujeres
impberes.
Tendran que pasar milenios hasta que la mujer pensara en peinarse o colocarse un
colgante en el cuello o cubrirse parcialmente para provocar en el macho el deseo que en su
celo, despert en ella el olor del sudor masculino. En la filosofa clsica, el deseo no se
limita a los animales y humanos sino que se extiende tambin a los vegetales; Platn, por
ejemplo, atribuye a los vegetales sentimientos de placer y de pena y deseos que los
acompaan; para l la nutricin, el crecimiento y la reproduccin brotan de apetitos
bsicos inherentes a la conservacin de la vida. El hambre y la sed simbolizaran la esencia
del deseo. Ms adelante, Aristteles atribuira al deseo la bsqueda de la perfeccin tanto
en cuanto a los organismos vivos como a los no vivos. Para los fsicos antiguos toda
tendencia natural tiene una finalidad o plenitud en la cual el movimiento es gobernado por
la tendencia a la inercia. Eros y telos deseo y fin son conceptos complementarios, cada
uno implicando al otro como factores hacia el cambio.
En este tema hoy no queda al investigador otra salida que la de hacer conjeturas,
imaginar lo ms lgico, analizar lo ocurrido en razas que no tuvieron importante contacto
con las grandes poblaciones del mundo o que conservaron con pocos cambios las
tradiciones de sus congneres ancestrales; o cmo se desempean los machos de las dems
especies animales con respecto a la hembra. Con el tiempo el macho percibe que, as como
la hembra se siente seducida por la fuerte musculatura cuando l domina a una fiera, puede
tambin l ejercer atraccin sobre ella para consumar el acto de unin, acto que,
consumado, es terminado abruptamente por ambas partes, sin otras consecuencias; ha de
percibir tambin que a la hembra le molesta que el macho prefiera a otra hembra.
Con el paso del tiempo la mujer asumi conciencia de su poder de gnero, de su
capacidad de dominio y de la sumisin de los machos, y en este molde fue formando a su
descendencia femenina. Fueron animales humanos y actuaron como tales. El varn no
haba concebido aun grandes figuras viriles para su propia glorificacin, espacio que fue
aprovechado por la mujer, y todos se atuvieron a la prerrogativa del mito asimtrico en el
que la mujer ocup el lugar eminente, aun en la celebracin de ritos secretos de los que no
podan participar varones. Consecuencia de esta jerarqua preeminente como divinidad
femenina y de su predominio fue la afirmacin de un derecho matriarcal, sin que, por esto,
se deba pensar en una completa eliminacin del principio masculino: como dice
Schachermeyr se trata solo de un desplazamiento del centro de gravedad hacia la parte
femenina208.
208

Schachermeyr, Fritz, La cultura minoica, Sttutgart, 1964, 152.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

153

En el mito de la generacin de las divinidades, as como se crea la categora de la mujer


que engendra, alimenta y protege, tambin se proclama la figura de la mujer carnal, sexual,
la que provoca en el hombre los deleites instintivos de la femineidad. Pero en las
representaciones colectivas del hombre y de la mujer comunes, las exigencias de la vida
terrestre diaria eran ms inmediatas que los mitos. El varn fue testigo de la miseria en que
naca, desprovisto y privado de todo, y el papel seguro y protector que la mujer cumpla en
el parto. Vio cmo ella sola, sin ayuda de nadie en el acto de pujar, despus de lo cual
reciba al hijo, lo limpiaba, cortaba el cordn umbilical con el filo de una piedra o de una
caa; y cmo inmediatamente la madre amamantaba al hijo, despus de arrojar la placenta
en cualquier lugar.
Es ms, todas esas escenas provocaran espanto y repulsin al varn, tanto que a veces
huira para no ver ese espectculo sangriento al que l se considerara ajeno. El macho era
consciente de que as como ignoraba qu es lo que le ocurre al hombre despus de la
muerte, tampoco saba nada de ese ser que iba a nacer, antes de que saliera de la viscosidad
del vientre de la madre.
La hembra representaba el misterio del eterno retorno cclico del comienzo, el final y el
recomienzo: la Vida, la Muerte y la Resurreccin son femeninas209. Pasaran milenios,
avanzaran las ciencias, y hasta hoy el espermatozoide no puede constituir un principio
activo si no cuenta con el vulo, con el mismo ttulo y la misma categora210.
Con el tiempo, en el momento del alumbramiento la madre parturienta sera
posiblemente acompaada por otras mujeres que la ayudaran a pujar, entonaran cantos
para acallar sus gritos y quejas de dolor, o para implorar ayuda en el trance a alguna deidad,
y daran de beber alguna sustancia a la madre para tranquilizarla o atenuar el turbamiento
de su nimo; eventualmente sacaran la flema de la boca del recin nacido para evitar su
muerte por asfixia; finalmente lo lavaran y lo entregaran a la madre para que le d de
mamar.
Ya se haba gestado en aquellos grupos humanos y se profundizaba cada da ms el
sentido de maternidad de la tierra, cuyo dominio no se limitaba al mundo de los vivientes
sino que se extenda tambin al de los muertos. Pero la tierra, tanto en los cultos agrarios
como en las prcticas mgicas, no era fuente ni reserva de la vida orgnica ni de las almas;
por la persistente estabilidad y escasa plasticidad que la caracteriza, no se prestaba a
funcionar como principio universal del movimiento, de la mutacin, de la transitoriedad,
del nacer ni del morir211, funciones reservadas a la divinidad del agua, flida y gil en todas
partes.
La mujer vigoriz su papel activo entronizado, y de madre mediadora a la que el varn
necesita para enraizarse en la Naturaleza. Decenas de siglos despus, el hombre primitivo,
adems de crear los primeros objetos tiles que fue perfeccionando, e inventar la forma de
encender fuego, adorara la divinizada tierra-madre en cuyo seno depositara los cuerpos de
los muertos junto con sus utensilios, armas y objetos personales, los que fueron
descendidos devotamente a la tierra. Acorde con el rgimen matriarcal, la sacerdotisa
oficiara el ritual litrgico, autorizada a tocar con sus manos puras el cuerpo sacralizado de
la Gran Madre tierra y a renovar el secreto dilogo de afinidad entre la celebrante y lo
sagrado.
La sangre estaba vinculada ms con la mujer que con el hombre. Para el hombre
prehistrico el ciclo menstrual y el lquido rojo que empapa al nio en el parto, no tenan
explicacin. En este punto, todos observaran con curiosidad los nacimientos animales y no
haran otra cosa que imitarlos. Imaginara el varn que la preez se producira como
consecuencia de algn fenmeno que deba protagonizar la mujer, tal como acercarse a
Kern, Otto, La religin de los Griegos, Berln, 1938, I, 49.
Simone de Beauvoir, La femme et les mythes, Les Temps Modernes, Juin 1948, 2202.
211 Mondolfo, Rodolfo, Problemi del pensiero antico, Bologna, 1961.
209

210

154

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

determinado lugar, rozar alguna gran piedra, internarse en cierta caverna, recibir el influjo
de una especie de rboles o sumergirse en aguas de un ro. De este modo el alma del nio
entrara sigilosamente en el seno de la mujer, la que as quedara encinta. Imaginara
tambin que para encarnarse, el alma del nio, oculto en una hendidura del terreno, o en un
surco cavado en el suelo o en el lecho seco de un riacho, entre rboles de un bosque,
esperara el paso de una mujer, viviendo mientras tanto una clase de vida embrionaria en el
seno de la Gran Madre original, la Tierra. El varn vera maravillado el gradual crecimiento
del vientre materno. Llegada la ltima etapa de la gravidez, conducira a uno o ms animales
sagrados, cabras, por ejemplo, que posiblemente hayan acompaado a la madre en la
caverna y los acercara para que alentaran un alumbramiento normal con la magia ritual que
la mujer cumplira por s misma al parir. Unos cuernos de toro seran colocados junto al
recin nacido, mientras la madre limpiara la sangre del nio y cubrira su cuerpo con un
cuero.
Admirados ante tantas novedades imposibles de explicar, los hombres atribuyeron a la
hembra humana facultades propias de la divinidad y exaltaron su figura bajo las formas de
una inmensa y poderosa Mujer que ocup un tremendo lugar en el cosmos de figuraciones
tnicas no solamente en la Altiplanicie Armenia sino en todo el mundo antiguo desde el
Caspio hasta el Adritico. La suprema divinidad lleg a exteriorizar omnipotencia con su
capacidad de autoreproduccin (androginia o hermafroditismo) resultante de la mgica
reunin de los dos sexos que ella efectuaba en s.
El ordenamiento totmico matriarcal avanz en el lmite entre el paleoltico medio y
superior. Este antecedente, embrin de las figuraciones que milenios ms tarde, en la
Altiplanicie Armenia confluiran en manifestaciones mitolgicas, apareci por primera vez
en la Edad de Piedra, a fines del perodo musteriense. Como aparece en algunas
inscripciones rupestres, la mujer participaba junto al hombre en las expediciones de caza,
labor dura y arriesgada que la alejaba de sus habitat en los valles; pero lo obtenido era
consumido inmediatamente. En cambio, al regresar al valle, la mujer, instintivamente,
araando y clavando sus dedos en la tierra, se transform en infatigable recolectora y
acopiadora de races, hierbas, flores, cortezas y frutos silvestres. Antroplogos y
arquelogos han llegado a la conclusin de que desde hace 2.000.000 de aos, los homo
habilis de aquella poca no tenan una divisin absoluta en cuanto al trabajo: el varn fue
tambin recolector de vegetales; y la mujer fue tambin cazadora de animales grandes,
procurando carnes rojas en abundancia para todos los componentes del ncleo familiar;
que una vez cazado, lo despedazaban en trozos y los coman a dentelladas en el mismo
lugar o los transportaban, para consumirlos en su efmero asentamiento. Estas
investigaciones demuestran, pues, que la mujer en particular a partir del homo erectus- no se
exclua de la caza sino que, por el contrario, tambin ella se dedicaba a perseguir a animales,
obtener su carne y utilizarla en sus comidas. Por esta causa, hasta llegar al patriarcado, en el
polimorfismo simblico de la mujer sacralizada, fue reconocida como Seora de las fieras,
de los toros, de los caballos, de los carneros, de las plantas, de las serpientes, de los
pjaros212.
La tierra era aun virgen y durante milenios hasta llegar al paleoltico superior, los
hombres ya representaron en inscripciones y estatuillas a la virgen desnuda en la que
marcaban exageradamente visibles, los rganos sexuales. Las primeras agrupaciones
humanas fueron clanes que adoraron a esa gran diosa madre que en su desnudez se
revelaba esencialmente fecunda. Previo al nacimiento de la agricultura la mujer fue un
vigoroso vnculo entre las agrupaciones humanas con la tierra aun no cultivada, que,
espontnea, genera especies vegetales, arbustos y plantas en su seno perennemente frtil.
Etnlogos e historiadores de las religiones antiguas ensean que la Gran Diosa Madre
Virolleaud, Charles, Die Gttin in Babylonien, Agypten und Phoiniken, Berlin, 1938, 121-160, citado por
Pestalozza, op. cit., I, 21.

212

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

155

exista antes de que surgiera esa civilizacin agrcola que produjo particular desarrollo
material; los humanos machos, que hasta entonces se nutran de la caza, de la pesca y de
una rudimentaria recoleccin de frutos, ya le rendan culto desde haca milenios. Cuando se
produjo el descubrimiento del cultivo de la tierra y de la multiplicacin de las plantas, haba
ya un relativo orden de autoridad y prestigio matriarcal. Si bien el rgimen matriarcal fue
anterior a la agricultura, mantuvo una relacin ntima con la labranza de la tierra.
El hombre reconoci esta grandiosidad de la mujer y de su extraordinaria capacidad de
acopiar frutos vegetales, y por su fe en ella, la diosa femenina penetr hasta las races ms
profundas de las etnias de Oriente antiguo, esencialmente campesinas. En el matriarcado
no hubo una preponderancia absoluta de la mujer ni una religin exclusivamente femenina
y siempre, junto a la Diosa Madre, estuvieron presentes deidades masculinas. La
metamorfosis del culto de la fructificadora diosa madre sigui un proceso ininterrumpido
hasta la actualidad y conserva aun en nuestros das sus especiales e interesantes
caractersticas en ceremonias populares, celebraciones y proverbios.
En el paleoltico medio y superior, y debido al asentamiento de las mujeres en los valles,
naturalmente menos fros que las altas laderas y las cumbres, se formaron los que, por
extensin, podran denominarse clanes femeninos. Aunque volveremos al tema ms
adelante, como avance digamos que en el clan, como conjunto de descendientes de un
mismo ancestro ms o menos legendario, la filiacin genealgica no se puede precisar. Los
clanes aparecieron como comunidades sociales slo despus de fortalecerse el
ordenamiento del patriarcado. Pero la existencia de un tipo similar de agrupamientos
femeninos que duraron milenios est demostrada por el hallazgo de espacios en los que las
mujeres vivan en comn y por la gran cantidad de estatuillas que tenan vinculacin con
figuraciones religiosas y que representan figuras de mujeres, posiblemente de deidades. En
estas comunidades, fundadas sobre la maternidad y la concepcin del ttem, la mujer
conoci, sin comprenderlo, el proceso de germinacin de los vegetales. La mayor tendencia
de las mujeres hacia el sedentarismo contribuy a la seguridad alimentaria de esas
comunidades. Las mujeres fueron asumiendo la funcin de recolectar semillas, frutos y
vegetales comestibles, y de acopiarlos; adems de conocer la germinacin, aprendieron a
multiplicarlos, confeccionaron ropas, mantuvieron encendido el fuego, tejieron esteras,
almacenaron los frutos de los cultivos, con los que formaron un tesoro colectivo que
administraron para el sostenimiento material del clan. Fuertes, las mujeres reverenciaron a
la tierra madre, al sol, a las lluvias, al fuego y a las diosas de sus clanes y les rogaron
fecundidad. Por todas estas razones, en los ritos, figuraciones, hbitos de vida, incipientes
mitos, adornos y narraciones orales de la Prehistoria de los armenios, ocuparon un colosal
lugar los dedicados a los smbolos de las flores y sus partes reproductoras, as como a las
representaciones de los rganos fsicos femeninos de la reproduccin humana. Lo mismo
ocurri en las comunidades prehistricas de otras etnias. En la base de este fenmeno
cultural est el gran papel que jug el mundo vegetal en la vida de los agricultores y
pastores. La experiencia vital de milenios demostr a los humanos que una de las
principales fuentes materiales de su existencia - la fecundacin se origin y desarroll en
dichos rganos reproductores y gracias a ellos. Esto condujo a generar en el hombre una
especial forma de pensar: partiendo de su conocimiento referente a una determinada
especie de plantas, pas a la generalizacin de sus conclusiones acerca de ellas, as como
partiendo de la consideracin de la condicin natural de las mismas pas a atribuirles
virtudes que las elevaron a niveles superiores y hasta sobrenaturales. No se limit entonces
al mundo vegetal: descubri que el proceso de fecundacin que tena lugar en el reino
vegetal tambin ocurra en el reino animal y casi con las mismas caractersticas. Los
agricultores y pastores, deseando la multiplicacin de su riqueza en vegetales y animales,
quisieron saber cmo se produca esa maravillosa fecundacin y as dominarla. Pero su
extremada falta de conocimientos causales los llev a extraer conclusiones equivocadas.

156

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Atribuyeron el fenmeno de la fecundacin a la intervencin de espritus y divinidades. Por


esta razn crearon mitos vinculados con las flores, las plantas, los rboles y los rganos
reproductores, dedicaron importantes formas de expresin a sus figuraciones y los hicieron
objeto de latra que manifestaron en ceremonias litrgicas, en inscripciones rupestres y en
tallas escultricas en la piedra, que formaron parte esencial en sus cultos. En estas
concepciones mticas, las deidades femeninas ocuparon lugar preponderante. Hasta el
paleoltico medio los varones estaban absolutamente excludos de las agrupaciones
matriarcales; slo excepcionalmente se les impona la funcin de proteger a las mujeres
contra los ataques de fieras salvajes; y cargar o arrastrar cosas pesadas, a veces las presas
cazadas. Para expulsar a las fieras, el varn recurri a la ayuda de armas y primordialmente
al fuego. Otra de sus funciones fue la de mover grandes piedras, labor que las mujeres no
podan cumplir por carecer de fuerza fsica suficiente; con estas enormes rocas, los
hombres, para impedir el acoso de las fieras, obstruyeron parcialmente las entradas a las
cavernas. Hasta entonces el hombre de Neanderthal213 pasaba la mayor parte del tiempo
deambulando por las cumbres de las montaas y viviendo de la caza. La invencin de
proyectiles para ser arrojados a los animales, ampli el mbito geogrfico de sus
posibilidades.
El varn slo fue admitido en las agrupaciones paleolticas matriarcales para procrear;
despus de aparearse, los hombres eran alejados de la comunidad, de modo que no se saba
y no interesaba quin era el padre del recin nacido; los infantes pertenecan a las mujeres.
En aquellas comunidades el varn ocupaba un lugar secundario; se acercaba a las hembras
humanas por instinto. Su mente no captaba la unicidad del individuo, de modo que el
cambio que traa el nacimiento slo era el de incrementar el rebao de la especie humana,
as como el nico efecto de su muerte era la disminucin de la cantidad de criaturas. En el
ordenamiento matriarcal los nios no tenan mayor importancia, en particular si eran
varones. Comparativamente, el ndice de natalidad deba ser elevado; el de mortalidad de
los varones oscilara alrededor de los 40 aos y el de las mujeres algo inferior. La mayor
cantidad de causas de muerte, descontando la violencia provocada intencionalmente, deba
ser, en los varones, infecciones, hemorragias, agotamientos y paros cardacos; y en las
mujeres, la muerte en los partos. El anlisis microscpico de las piezas dentarias
prehistricas permite descubrir estriaciones, y deducir si la dieta alimentaria estaba
compuesta primordialmente por carne o vegetales: la primaca del consumo de alimentos
crnicos produce estras dentarias verticales, mientras que la nutricin primordial de
vegetales causa que las estras sean horizontales. Adems, el hecho de que estos cambios
caractersticos coincidieran con determinadas pocas, facilita al arquelogo la
determinacin cronolgica, la diferenciacin por sexos, la posicin econmica, las reas
geogrficas del consumo, y la mayor o menor cantidad de caloras diarias que consumira la
poblacin. Y tambin saber si los humanos primitivos sufran hipertrofia del tiroides y
bocio por falta de yodo en la dieta.
El nacimiento de mujeres aseguraba una reserva para la especie. La consanguinidad se
determinaba por la rama femenina, lo cual fortaleca la figura maternal en las relaciones
sociales. Este tipo de relaciones fue la antesala de la futura yunta exogmica. De los restos
hallados se deduce que las ancianas - entendindose por ancianas no las de mayor edad sino
las mujeres que ya no eran frtiles - se ocupaban de los nios, y las restantes se dedicaban al
trabajo activo. Esta funcin de las abuelas ayudaba a disminuir el ndice de mortalidad de
los nios.

213 Mara Encarna Sanahuja, omitiendo a la Mesopotamia y a la Altiplanicie Armenia, enumera, como lugares donde
vivi el hombre de Neanderthal: Amud, Kebara, Kiib-Koba, La Chapelle-aux-Saints, la Ferrassie, Le Monstier, La
Quina, Le Rogourdou, Qafzeh, Le-Roc-de-Marsal, Shanidar(de Irak), Skll, Staroselje y Taramsa. Sanahuja, Mara
Encarna, La cotidianeidad en la prehistoria, Barcelona, 63, n.2.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

157

En aquellas ocasiones el varn comprob que las mujeres estaban ms organizadas


para prever su seguridad econmica recolectando frutos en las estaciones clidas y
acopindolos para alimentarse en las estaciones fras. Como consecuencia de esto, se
gener una diferenciacin por razn del sexo, la edad y la ocupacin. Como no haba tantas
cavernas ni de suficiente tamao para albergar gran cantidad de personas, el varn
comenz a construir algunas viviendas con grandes bloques de piedra superpuestos para
aliviar el problema de la vida en las cavernas amenazadas por las fieras. Esta funcin le
permiti una permanencia por tiempo ms prolongado en los valles, durante el cual trat
de ocupar mayores espacios de poder sobre la mujer para imponerse sobre ella. Nuevas
investigaciones cientficas han redimensionado la divisin del trabajo sobre la base del sexo;
se lleg a la conclusin de que con el tiempo se estableci cierta relativa divisin natural,
quedando la caza primordialmente a cargo de los varones; y el trabajo de la tierra, tambin
primordialmente, a cargo de las mujeres. Esta divisin no fue absoluta pero s fue
notoriamente marcada, lo cual se observa en las tumbas: en muchas ocasiones, junto a los
cadveres de las mujeres se ubicaron instrumentos de labranza; en cambio, en las tumbas
de los hombres, en general se adjuntaron objetos de su uso preferente, en particular, armas
de caza.
Volviendo al culto de la Diosa Madre durante la prehistoria, es necesario sealar que en
el curso de milenios, en los diferentes territorios geogrficos que habitaron y a medida que
avanzaron hacia el sedentarismo, los distintos grupos humanos fueron atribuyendo a cada
divinidad una determinada posicin en la escala de sus figuraciones; gradualmente
delimitaron el conjunto al que esa divinidad perteneca, el lugar jerrquico que ocupara en
el panten de sus figuraciones y lentamente adoptaron rituales especficos para los
sacrificios que le ofrendaran. Las luchas por la posesin de reas de tierra y del fuego, de
armas y de poder, fueron refractadas a luchas entre sus respectivos dioses. Como ocurra en
las dems poblaciones de Antiguo Oriente, tambin en la Altiplanicie Armenia entendan
que si las relaciones humanas eran de belicosidad, el antagonismo exista tambin entre sus
dioses. Lo mismo ocurra con respecto a las relaciones ocupacionales: as como la mujer
estaba relacionada con los frutos de la tierra, la protomadre fue vinculada con la
fecundacin vegetal, animal y humana.
Otra de las caractersticas de esas expresiones es la de estatuillas que representan a la
mujer, circunstancia que confirma que en aquel espacio geogrfico-cultural, como en la
mayor parte de las religiones prehistricas del Oriente Antiguo, todo conclua en las ideas
generalizadas de fructificacin, fertilidad, reproduccin de la vida vegetal y animal,
perduracin generacional y vitalidad. Este culto estaba vinculado con la idea de Gran
Madre Naturaleza. Una de esas estatuillas, descubierta en Amida, est hecha con arcilla
rojo-amarronada y bien alisada; es de una persona de pie cuya contextura consiste casi
totalmente en el pecho, cabeza pequea en la que los rasgos nariz y ojos- estn marcados
por dbiles oyuelos y lneas. Los brazos, apoyados sobre el pecho, no estn separados uno
del otro; las piernas, indefinidas, slo se muestran separadas por una tenue lnea. Para
poder pararla en posicin vertical, la parte inferior de la estatuilla es un poco ancha y
engrosada. A pesar de que no estn marcados los smbolos del sexo, por lo exhuberante del
pecho y el grosor de las piernas, es posible suponer que se trata de la figura de una mujer.
En excavaciones arqueolgicas realizadas en Tvin, correspondientes a la poca histrica,
posterior en varios milenios, se descubri un gran conjunto de objetos de arcilla, cuyas asas
o mangos estn elaborados como smbolos del pubis femenino214. Con adornos parecidos
terminan mangos de algunos sellos antiguos, astiles de instrumentos musicales, y partes
superiores o inferiores de vasijas, armarios, camas, sillas u otros objetos similares. Tambin
en culminaciones de cetros reales, como puede observarse en algunas monedas armenias

214

Ghafadarian, K., La ciudad de Tvin y sus excavaciones, Erevn, 1952, 200.

158

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

antiguas, como en la del rey Artavasd II.215 As como, tambin en el perodo histrico,
asentada sobre el cenit de la cpula de un panten de Khlat hay una esfera y, encima, con
forma oval, el smbolo del rgano genital femenino216. Testimonios correspondientes se
encuentran en antiguas esculturas armenias, por ejemplo sobre el pedestal de un
monumento de piedra de Talin est esculpida una flor abierta que en su parte central
exhibe su rgano reproductor217. En las antiguas figuraciones religiosas, las diosas tenan
origen floral, fe que est testimoniada en obras escultricas como en un monumento de
piedra de Adiamn, de la poca pagana. En l hay una mujer de pie, cuyas piernas estn
sumergidas en dos flores abiertas; y con los brazos en alto, sostiene en sus manos un
cuadro en el que est esculpido el motivo del par de flores218.

LA MADRE DZOV EN LAS FIGURACIONES DE LA ALTIPLANICIE


ARMENIA
En la tradicin de la leyenda indoeuropea del origen del Universo, el dios de la
tempestad venci a su enemigo, el dragn reptil. Despus de esa victoria apareci el agua;
empez a llover y se formaron los ros y el mundo. Desde el punto de vista etnogrfico,
estas leyendas y las relaciones de sus hroes son repeticiones celestiales magnificadas del
hombre y de la sociedad humana. El dios de la tempestad es representado personificando el
principio de lucha y los combatientes terrenales son encarnacin de los combatientes
celestiales. Leyendas de muchos pueblos del Antiguo Oriente referentes a la creacin del
mundo evidencian que en el pensamiento humano todas las cosas fueron precedidas por el
Mar Universal o sea por el ocano, que no tuvo principio ni tendr fin, el cual con
frecuencia es identificado con la figura de la diosa protomadre y virgen, smbolo de la
situacin que antecedi a la existencia del mundo.
La caracterstica que diferencia a la teogona de los dioses del Antiguo Oriente con
respecto a la que compona las figuraciones de la Altiplanicie Armenia es que en las
leyendas del Antiguo Oriente los dioses del cielo y de la tierra, una vez engendrados,
continan la creacin de los mundos celestial y terrenal sin intervencin de la diosa-madre;
en cambio en la leyenda armenia la madre-primigenia Dzov(el Ocano), participa activa y
estrechamente con las divinidades del Cielo y de la Tierra, formando una triloga que
precede a la obra de la creacin. El mito religioso del mar como origen de todo, se adelant
as en milenios al pensamiento especulativo en cuanto al agua como infinita potencia
universal, la que como deidad mxima, admite, por un lado, la comunidad con la idea de
tierra maternal en los cultos agrarios, y, por el otro, la pluralidad de compartir la opuesta
idea helaca de cielo.
Como ya vimos ms arriba, otra forma de encarnacin de la idea de fructificacin era la
figura del rbol, la que involucra a la madre no creada y generadora de las deidades. En el
neoltico el concepto prevaleciente en torno al destino del hombre en la ultratumba se
afirm en la figuracin de que el difunto contina conservando su vitalidad y permanece en
los lmites de la vida y de la muerte. En la Edad del Bronce temprana, bajo el influjo de la
religiosidad agraria, creci la figuracin en la que del mismo modo que ocurra con la
vegetacin, se produca, despus de un viaje subterrneo, la resurreccin y renovacin de la
vida en un lugar donde siempre es primavera. En el pensamiento religioso la representacin

Pueden verse entre antigedades del sector etnogrfico en el Museo Histrico Nacional de Erevn.
Lehmann-Haupt, C.F., Armenien einst und jetzt, Berlin, 1931, II, 758, citado por Mnatsakanian, A.Sh., Arte
decorativo armenio, Erevn, 1955, 55.
217 Arakelian, B., Figuras esculpidas de los siglos IV-VII, Erevn, 1949, figura 24, citado por Mnatsakanian, A.Sh.,
op. cit., 61.
218 Toramanian, Tors, Materiales de la historia de la arquitectura armenia, Erevn, 1942, I, 23.
215
216

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

159

de la protomadre marina y de las diosas de la fructificacin tienen un mismo tipo de


caractersticas.
Desde el instante mismo en que hubo vida humana individual y social, existi en
hombres y mujeres de la Altiplanicie el impulso vital instintivo hacia la unin corporal de
los sexos. De muchas culturas antiguas han quedado testimonios del lugar que el sexo
ocupaba para el hombre, relacionados con rituales litrgicos o como manifestaciones del
arte; el hombre prehistrico lo expresa en estatuillas, en las que se marcan los genitales, el
busto, la pelvis, aunque orientados hacia la fecundacin, la fructificacin, la procreacin y la
salud de los hijos, y, por extensin, hacia el rendimiento de la tierra, la abundancia en las
cosechas, la proteccin frente a las sequas. La escasez de expresin de lbido no parece
responder a un tab aunque impacta en sentido contrario la aparicin de falos como
smbolos de ereccin.
Como en otros territorios, tambin en la Altiplanicie Armenia en Zanguezur, cerca de
Kars y en la aldea Arzvanik- fueron hallados conjuntos de estatuillas flicas219. Son estatuas
de hombres en las cuales se muestra de modo acentuado el miembro viril. Al hacerlo, sus
escultores quisieron establecer que esa estatuilla est dedicada al ancestro varn; el mismo
criterio siguieron los autores de estatuillas femeninas, en las que, a diferencia de los
primeros, destacaron los pechos y el vientre, es decir, rganos atributivos de la maternidad.
A la poca de la autoridad matriarcal sigui otra en la que el hijo fue sucesor del padre y
no de la madre, y los dioses aparecieron como defensores del derecho patriarcal. El avance
de esta masculinidad del pensamiento se proyect en el ordenamiento totmico, que ya
haba tenido incipiente comienzo con el matriarcado. Como ya hemos visto, en la primera
etapa, el ttem fue generado por la fidelidad hacia la protomadre; en la segunda, el ttem
procedi de la idea de dios-padre. Las caractersticas peculiares de cada uno de estos
perodos se reflejaron en respectivos ritos de las ceremonias y en las diferenciaciones
propias del sexo en inscripciones rupestres y estatuillas.

LA DIOSA MADRE EN INSCRIPCIONES RUPESTRES


Ya hemos visto que el humano, as como no tena nocin acerca de la limitacin de la
vida, tampoco tena conciencia del comienzo de la vida. Al mantener relaciones carnales, no
estableca que su acto contena relacin de causalidad con la gestacin y con el nacimiento.
Sus concepciones se enraizaban en las que alentaban los dems hombres que lo rodeaban
en esa regin. No comprenda que el nio que habra de nacer varios meses despus sera
su hijo ni que l mismo tena un vnculo de relacin paterno-filial ni materno-filial con otro
hombre y otra mujer que le hubieran precedido. Simultneamente, identificaba el embarazo
con la fructificacin vegetal y la procreacin animal, y enmarcaba estos procesos en la idea
de dios engrandecedor de la vida, que generalmente fijaba en un determinado animal, por
ejemplo la cabra, o en un vegetal, por ejemplo la vid; o punitivo y todopoderoso, que en
algunos casos imaginaba en la tempestad, especialmente en el rayo.
En una de las inscripciones talladas en la roca de los montes Kegham se observa un
par de cabras, en cuyo dibujo omite la presencia del macho con lo cual subraya la facultad
de fructificacin que por s posee la mujer-hembra que aparece debajo de la figura. Esta
escena de la mujer tiene correlacin con el culto de la diosa-madre y, probablemente, como
lo seala Harutin Martirosian, presenta la caracterstica de la diosa virgen. Con relacin
al significado de las representaciones femeninas rupestres que en gran cantidad fueron
descubiertas en Siunik, Vardens, Kegham y Arakats, el mismo arquelogo las asimila a las
estatuillas de la diosa-madre halladas en casas y santuarios de la Altiplanicie
correspondientes al neoltico y a la Edad del Bronce, las que por su gran cantidad, origen,
219

Mnatsakanian, A.Sh., Arte Decorativo Armenio, op. cit., 290.

160

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

sentido ntimo y disposicin estn indiscutiblemente vinculadas con las ms antiguas


figuraciones agrcolas. Entre esos monumentos son particularmente interesantes las
composiciones en las que con precisin se distinguen las figuras de deidades femeninas.
En general, las tallas rupestres que en la Altiplanicie Armenia representan a mujeres,
carecen de detalles anatmicos; slo subrayan la amplitud del vientre y, a veces, la vulva
como rgano reproductor; y los pechos, en los que reconoca la fuente de alimento, la
amamantacin. Como supone el arquelogo Harutin Martirosian, pueden estar vinculadas
con la idea de creacin, significando ser una descripcin de la diosa-madre generadora.
Es particularmente interesante la de una mujer que aparece en una inscripcin rupestre
de Siunik, en la cual se reiteran las caractersticas de las estatuillas sumerias arriba
descriptas; est separada de otras figuras, el cuello adelgazado se une estrechamente a la
cabeza en cuyo rostro no estn marcados los rasgos; es notorio que la mujer est
embarazada. No hay otros detalles. A la izquierda de la mujer estn las figuras estilizadas de
un ciervo y de una cabra en cuyos cuernos est enroscada una espiral que semeja ser una
serpiente.
Entre estas inscripciones de Siunik, una segunda figura de mujer tiene el cuerpo
rectangular, a su derecha hay una cabra y cerca de su hombro hay un smbolo que recuerda
la ideografa del espritu de la fertilidad. Debajo del cuerpo tiene tres pares de pies en cuyo
centro, en la parte inferior del vientre, est representada la pelvis. Es decir que estn
representadas tres figuras: dos en los extremos y una la de la mujer- en el centro,
ocupando el lugar de primaca. En el cuerpo de la mujer estn dibujados una constelacin y
un len.
La tercera figura de Siunik tiene tambin cuerpo rectangular al que inmediatamente se
une la cabeza, carente de detalles. En la parte algo inferior est acentuado el rgano
femenino de la procreacin. A todo lo largo del cuerpo, desde los hombros hasta la parte
baja del vientre, se cruzan dos lneas angulares. Fuera del cuerpo, debajo del rgano
procreador, hay una figura grabada que en apariencia es una ideografa o una figura muy
estilizada de un animal.
En la cuarta inscripcin, la figura de la mujer repite, como en las precedentes, el cuerpo
y la cabeza cuadrangulares; pero en sta se marcan los pies, y los brazos levantados. No
ofrece otros detalles del cuerpo. A la izquierda se ve una gran cantidad mezclada de
animales, entre los cuales se distinguen la cabra, el len y el oso. En unos casos estn
enfrentados, en otros, superpuestos, lo cual hace suponer que se trata del cielo astral con
sus constelaciones. En la parte superior de la mujer hay una figura con aspecto de una
quinta mujer, que repite las caractersticas de la primera, pero carece de manos. Un poco
por debajo de los hombros, a la izquierda del cuerpo, hay una salida. Inmediatamente junto
a la cabeza se une la figura de las patas traseras de una cabra.
En sntesis, en las inscripciones de Siunik se interrelacionan la fructificacin, los
elementos que precedieron a la creacin universal y las divinidades procreadoras,
composicin en cuyo conjunto ocupa lugar preeminente la diosa-madre. Los otros dos
elementos son el Cielo y la Tierra.
Las figuras femeninas de Siunik, con su corte fsico cuadrangular, con su vientre
prominente y su pelvis explcita, se identifican con las de los montes Kegham, Vardens y
Arakats. Como veremos, en una de las inscripciones rupestres de Vardens220 la figura de la
mujer se manifiesta junto con mltiples conjuntos de estrellas. Debajo de la imagen
femenina est representada una serpiente-vishab. En otra del mismo lugar, la mujer, adems
de las estrellas, est acompaada por una cabra y una fiera. Con el mismo estilo, en una
inscripcin de los montes Kegham, una mujer con vientre voluminoso est de pie sobre
las imgenes de dos cabras.
Vardens fue una aldea del Sudeste del lago Sevn. En excavaciones arqueolgicas efectuadas en alturas del lugar
se hallaron mausoleos de los milenios III y II a.C.
220

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

161

Cuatro figuras de mujeres similares forman parte de una de las inscripciones esculpidas
en el monte Arakats; dos tienen marcado el ombligo, una el cordn y la cuarta, en la parte
inferior del vientre exhibe la pelvis triangular. Junto con estas cuatro imgenes y formando
una composicin, hay talladas seis cabras de las cuales una est con sus pequeuelos.
Con la idea de la divina triloga, de la cual forma parte la diosa-madre, generadora de
todo lo creado, estn tambin vinculados los monumentos antropomorfos de arcilla
erigidos en ubicacin contigua a las aras de sacrificio del santuario de Medzamor (fines del
II milenio - comienzos del I milenio a.C.), ubicado en el centro de la llanura del Ararat,
como tambin los tres rostros humanos de arcilla de pocas muy posteriores colocados
sobre una madera frente a una de las aras de sacrificio de Tvin, correspondientes a pocas
muy posteriores del mismo perodo. Los monumentos antropomorfos de arcilla de los
santuarios de Medzamor, entre ellos los de las figuras femeninas de la Altiplanicie Armenia
de los milenios III a I a.C., repiten, en su morfologa externa, las mismas caractersticas de
los del Antiguo Oriente. Estn erigidos junto a las aras de sacrificios de dos santuarios; en
hogares ubicados en el centro de aquellos monumentos se hallaron restos de caas
quemadas y cenizas. El primer santuario tiene seis estatuas; tres de stas son contiguas a
una gran mesa de sacrificios y adelante, junto a una mesa ms chica, estn las otras tres
estatuas, que son de un tamao menor. El conjunto de estas construcciones significa la
idea de la divina triloga. Segn la arqueloga Emma Khanzadian, dos de estas estatuas
son .las divinidades Cielo y Tierra, Padre y Madre, las cuales deben dar a luz a otras dos
divinidades. En los dos santuarios, la contigidad de las grandes estatuas con mesas o aras
de sacrificios, subraya su unidad, su vnculo indisoluble. Y puede ser que las caas
encendidas en los hogares simbolizaran a los diferentes fenmenos celestiales o el
nacimiento de divinidades relacionadas con ellos. Crean en que as como sobre la tierra,
tambin en el cielo se promueve la vegetacin. Entre los sumerios, el nombre del fuego era
Kibil (la forma escrita es Bil-G.in) que significa caa encendida en llamas; la caa en
brasas engendra tambin tanto el fuego celestial como los fenmenos relacionados con las
tempestades. Las tres figuras de las mesas de sacrificios contiguas al fuego de caas
encendido en los hogares de los santuarios de Medzamor podran simbolizar tres
momentos: primero el del cielo; despus el del fuego celestial, o el fenmeno de la
tormenta o el nacimiento de los dioses vinculados con ellos, y por ltimo las
representaciones del despertar de la Naturaleza y la fructificacin del cultivo de la tierra,
cuya ntima relacin es evidente. Y es indiscutible que las ceremonias litrgicas que se
celebraban en los santuarios de Medzamor eran para suplicar fructificacin, como lo
demuestran determinados objetos arqueolgicos.
Los fenmenos legendarios y reales repiten lo que sirve para ellos como antecedente
sagrado de la creacin y como explicacin acerca de la creacin de dichos fenmenos. A
menudo la creacin es presentada como el fruto de la lucha de la gran divinidad contra las
fuerzas del caos, simbolizadas por un personaje monstruoso, las partes de cuyo cuerpo
pasarn a ser los elementos fundamentales que componen el Universo como resultado de la
desintegracin triunfal (ceremonia del primer sacrificio) que sigue a la victoria del dios
creador o de la diosa creadora.

LA DIOSA MADRE PRIMIGENIA EN LA LEYENDA SUMERIA


Las figuraciones religiosas iniciales de los babilonios se vinculan con la leyenda sumeria
de la creacin, segn la cual la creacin del mundo comienza con la diosa madre-primigenia
Namm, quien viva en las aguas del ocano universal, principio original de todas las cosas.
Namm concibi y dio a luz a los mellizos An y Ki, parto con el cual inici la creacin de
los dioses de los mundos celestial y terrenal, respectivamente.

162

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

A su vez, An y Ki tuvieron dos hijos: Enlil y Enk221, creados por ellos mismos sin
participacin de la madre original. Esta autosuficiencia es confirmada por tres estatuillas de
las divinidades sumerias procreadoras descubiertas en el templo de Erit erigido en honor
de la diosa Ea. Las tres estatuillas tienen cuerpo rectangular, grandes ojos que
prcticamente les ocupan todo el rostro.
La primera, que representa a Namm, ostenta en su vientre la figura de una cabra,
encima de la cual hay trazos oblicuos paralelos, que recuerdan el smbolo decorativo
vegetal.
Segn Harutin Martirosian, la figura de la cabra caracteriza el smbolo de una de las
funciones fundamentales de la diosa-madre, consistente en infundir fertilidad a la tierra
cultivada; asimila las estatuillas de la diosa madre halladas en viviendas y templos de la
Edad del Bronce en la Altiplanicie, con representaciones femeninas de las inscripciones
rupestres. En recipientes de arcilla de Blur correspondientes a la Edad del Bronce
temprana, estn representadas figuras en las que se destacan los ojos, que recuerdan a los
de Kor, smbolo de la resurreccin despus de la muerte en los humanos y el renacimiento
en el reino vegetal. Esto lo subraya la diosa virgen cuando por s sola tiene las facultades de
fructificar y de crear, que claramente aparecen en el simbolismo del conjunto de las tres
estatuillas. En esencia la sumeria Enk corresponde a la divinidad babilonia Ea, quien en las
configuraciones smero-babilnicas es la creadora de los hombres. En la leyenda sumeria,
Enlil, dios de las tormentas, reemplaza a menudo a su padre An, dominador del cielo,
elevndose hasta la categora de dios supremo.
La significacin de la segunda estatuilla es ser continuacin de la primera; en la parte
del vientre estn dibujados An y Ki, representados en la tercera, que es la etapa final. Los
mellizos estn unidos en un solo cuerpo, con dos cabezas y cuatro ojos. Las tres estatuillas
significan la sucesin que en la leyenda se crea desde Namm y contina en An y Ki
precisando que se trata de una unidad en cuya triloga cada uno conserva su personalidad.
Las configuraciones de fructificacin del cultivo de la tierra procedentes de su relacin
filial, vinculadas con la diosa Inana, slo nos llegan a travs de la leyenda sumeria. Como
vimos, la primera estatuilla de Namm, simbolizada por la cabra, tiene relacin con figuras
femeninas que aparecen en las inscripciones rupestres de la Altiplanicie Armenia.

EL ARBOL DE VIDA
La adoracin del rbol est entre la serie de figuraciones de mayor antigedad, de
mxima complejidad y de mltiples contenidos de pensamiento que el hombre condens a
lo largo del tiempo222, que segn el erudito Ghevont Alishn, comenz en el ao 2492 a.C.
Inicialmente los rboles, en particular la palmera, fueron considerados como expresiones
visibles de las ideas de categora superior; el rumor que provena del bosque sagrado era la
voz del dilogo que sostenan los espritus de los ancestros. Las escenas de caza, con su
contenido de movimiento y fuerza se ven equilibradas por la natural quietud y paz que
trasunta el rbol; mientras el fruto de la caza depende de la actividad humana, las
descripciones rupestres dan la sensacin de que la recoleccin de frutos ocurre sin
presencia de la voluntad humana en tal actividad, y que slo depende del don divino.
Sorprende que esta misma ideografa se haya mantenido hasta avanzada la Edad Media
armenia y perpetuado en las iluminaciones. La figura esfrica del grano como smbolo de la
fecundacin estableci, ya desde tiempos prehistricos de la Altiplanicie Armenia, el lazo
ntimo de la agricultura con la cultura espiritual del hombre de pocas tan remotas.

221
222

Enk era dios taurino, representado con corona y con alas.


Mnatsakanian, A. Sh., Arte decorativo armenio, op. ci.t., 209.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

163

El culto al rbol, a la arboleda, a los bosques, y el ordenamiento litrgico construido en


torno a ellos, junto a la existencia de una serie de comprensiones que revisten mltiples
formas de variada naturaleza con las que el pueblo las recepcion, han sido confirmados
por los descubrimientos arqueolgicos; ingresando en la constitucin del etnos que
precedi al armenio, formaron parte de los primeros pasos dados por los habitantes de la
Altiplanicie, que de modo ntido los documentaron en especial en el arte de las
inscripciones rupestres correspondientes a los milenios IV y III a.C.
Asia Anterior, la regin de la Altiplanicie Armenia y en particular en Erzing, Kharberd,
Van y la planicie del Ararat son cunas de progreso del cultivo de vegetales, en especial de
trigos cultivados y silvestres, de un grano y de dos. El origen de la agricultura se remonta
all al Neoltico, poca en que sus habitantes pasaron a la agricultura prehistrica; lo
testimonian las cosechadoras manuales, raspadoras, extremos de azadas, filos de piedra de
hoces y cuchillos hallados en excavaciones arqueolgicas. Durante aquel prolongado
espacio de tiempo la vegetacin fue considerada como fuente de vida, de vitalidad; el
humano, en su ignorancia y carente de la expresin verbal, viva encerrado en su mutismo y
llevaba una vida obligadamente contemplativa; admirado por los fenmenos cuyas causas y
significacin desconoca, seguramente fue maravillado por los rboles, con su frondosidad,
colorido y con el suave movimiento de sus copas. La sombra callada de los bosques suscit
en l sentimientos religiosos y lo llev a rendir culto a los rboles, dedicando ciertas
especies a determinados dioses. En el Cercano Oriente y en el mundo Egeo, una Gran
Diosa fue presentada junto a una fuente vivificante, o junto a un rbol de vida custodiado
por monstruos y grifos223. En Egipto consideraron al dios Osiris como fundador de la
agricultura, y lo denominaron rbol de vida. En el mundo antiguo, a menudo la diosas
madre fueron representadas con caractersticas vegetales, y el rbol de la vida tuvo decisivo
papel mitolgico en el amor, la fecundacin, la muerte como antesala de la resurreccin.
Tal como ocurri con las flores y sus rganos reproductores, as como con las plantas y
los rboles en hombres y mujeres de reas geogrficas del Antiguo Oriente, el hombre
prehistrico de la Altiplanicie Armenia cedi tambin creciente espacio en sus figuraciones
a las races, los granos y semillas. Aunque existe un lmite diferencial entre esas expresiones
del reino vegetal, tambin es cierto que hay un estrecho vnculo entre ellas. Cada flor y
fruto proceden de una semilla y portan un significado; a su vez, cada grano y cada semilla,
contienen la idea de fruto o de su carozo, que tiene dentro suyo el germen de la futura
planta y de su flor y fruto, y sus respectivos significados. Esta es la razn por la cual son
anexados los granos o las semillas que, una vez ms, manifiestan fundamentalmente la idea
de fertilidad.
En las figuraciones, mitos y ceremonias litrgicas de la Altiplanicie Armenia
prehistrica, la raz, la flor con sus rganos reproductores, la planta, el rbol, significaron el
futuro, el almcigo, la preez, la cra, el hijo, la unidad naciente, porque esta adoracin, tan
importante en el universo de figuraciones religiosas de aquellos humanos, contena,
precisamente, la idea de fertilidad. Y como esto vali tanto para el reino vegetal, como para
el animal y el humano, con el totemismo adjudicaron el valor social de la estirpe, del
abolengo clnico, a un vegetal o a un animal o a un espritu totmico. Los antiguos
atribuyeron tan trascendental importancia al grano y a la semilla, que comparadas con el
resto de las figuras, las representaron en medida desproporcionadamente mayor; el hombre
diviniz a los rboles, los ador y los hizo objeto de ofrendas; crey en que los rboles eran
morada de sus dioses y en la poca totmica se lleg a identificarlos con ancestros: la vid, la
granada, el ciruelo, el damasco, el manzano, encerraron un simbolismo especial y
estuvieron permanentemente en sus ritos religiosos tnicos, con la misma significacin que
el toro, el ciervo, el carnero, el len, el guila. Encontramos sus representaciones en
grabados sobre monumentos a los vishap (milenios III y II a.C.), en el frontispicio del
223

Eliade, Mircea, Tratado de historia de las religiones, Madrid, 1974, 104 y ss.

164

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

templo de Musasir (siglos IX a VIII a.C.), en inscripciones de los reyes de Van (siglos IX a
VII a.C.), en pinturas de Erepun (siglo VIII a.C.). En excavaciones arqueolgicas de
Toprak-Kal224 fue hallado un medalln circular de oro de la poca urartiana, con idntica
significacin: en la parte inferior tiene una lnea horizontal encima de la cual hay una mujer
sentada con una rama en la mano; delante de esta mujer est de pie otra joven mujer o
adolescente; y debajo de la lnea horizontal est representada una serie de adornos con
forma de frutos vegetales225. En este medalln la mujer sentada es la diosa de la
fecundacin; y la rama que porta en su mano es smbolo del rbol de la vida. Otro
monumento urartiano que representa a la diosa, sostiene en su mano un ramo
simbolizando tambin al rbol de vida. No es un ramo natural sino un objeto elaborado
que representa a un ramo con el motivo decorativo de la fecundacin. Los magos de
Armavir formularon adivinaciones con ayuda de pltanos sacralizados. Los Hijos del Sol
paganos adoraron al rbol de la gloria. En la poca pagana se ofrendaron a la diosa
Anahid ramos de flores y races verdes; en ceremonias matrimoniales invocaron al rbol del
novio con frmulas litrgicas, dndole el significado de perennidad de la pareja, de la
familia y de la estirpe (rboles del clan)226. Despus, la idea del rbol de vida fue la de una
planta imaginaria del Paraso Celestial con la que el hombre ador la eternidad de los dioses
y de las almas de los justos.
La idea del rbol de vida abarc la del entendimiento acerca de la vida humana y las
antiguas imaginaciones vinculadas con la posible causalidad en los fenmenos naturales.
Con el progreso de los conocimientos interpretativos, hoy el estudioso establece cul es el
aspecto simple del rbol de la vida: el grano germina gracias a los cuatro elementos, crecen
la raz, el tallo, las ramas, las hojas, las flores con sus rganos reproductores, y finalmente el
fruto. Aunque su origen cultural se inserta en la profundidad de los tiempos antiguos, su
significado clsico es el del sedentarismo y del pastoreo y, en especial, del agradecimiento a
la irrigacin pluvial y fluvial de la tierra.
Durante el matriarcado, la poblacin mejor las gramneas silvestres y las convirti en
cultivadas, los rboles frutales silvestres en cultivados. Las tierras hmedas de las planicies y
las naturalmente ricas de zonas premontaosas ofrecieron condiciones favorables al
desarrollo de la agricultura; es en regiones montaosas donde avanz la agricultura
prehistrica gracias a las lluvias primaverales que proveyeron de humedad a la tierra.
Pasados los siglos, el hombre invent sistemas de riego artificial y canalizaciones con lo
cual la agricultura fue paulatinamente extendindose a valles de ros importantes;
precisamente, la transicin de la recoleccin a la agricultura fue impulsada en mayor grado
en valles de grandes ros y en los contornos de bosques. Cuando el hombre, en su afn por
expandir los sembrados comenz a talar los rboles, las masas boscosas fueron
disminuyendo y desapareciendo, el clima cambi, y fue ms seco y continental. Todo
ratifica, pues, que en pocas primitivas, la Naturaleza ejerci influencia sobre el hombre y
que la existencia de la etnia armenia coincidi con el fortalecimiento y expansin de la
agricultura intensiva en la Altiplanicie; aquel proceso de consolidacin de los clanes
confluy en la presencia de la etnia clnica armenia, la que continu de generacin en
generacin en una sucesin sin fin hasta llegar a la organizacin de tribus, es decir al
comienzo del milenio I a.C. y la fundacin del reino de Urart.
En los milenios II-I a.C. el desarrollo de la agricultura de labranza, apareci
espontneamente como consecuencia de la decadencia de los ordenamientos comunitario
224 Toprak-Kal (Rusakhinili) fue una fortificacin ubicada al Noreste de Van, en el extremo
denominado
Akravakar. Despus de las destrucciones hechas por Tiglatfalasar, fue construda por el rey Rus I (aos 735-713
a.C.), en Dushp y, convertida en capital de Urart.
225 Lehmann-Haupt, C..F., Armenien einst und jetzt, Berlin, 1931, II, 502, citado por Mnatsakanian, A. Sh., Arte
decorativo armenio, Erevn, 1955, 32, nota 1.
226 Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio, Erevn, 1955, 1 y ss.; Enciclopedia Sovitica Armenia, Erevn,
1979, 361, verbo Kenats Dzar.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

165

prehistricos, y, a su vez, se convirti en un vigoroso factor que profundiz la divisin de


la comunidad de familia numerosa para ceder espacio al establecimiento de la familia
separada en una casa particular, la de la familia, que fue clula bsica de la sociedad.
El lazo consanguneo, que haba cumplido la funcin de ser nexo compactante en la
pretrita familia numerosa, en la nueva comunidad campesina fue reeplazado por los
vnculos territorial y econmico, los que jugaron un papel eminente que torn
preponderante el tipo fundamental aldeano. La aldea fue el conjunto de casas rurales en
cada una de las cuales viva una sola familia. Con el tiempo, el conjunto de aldeas formara
el poblado.

LA LEYENDA DEL DILUVIO UNIVERSAL: DISTINTAS VERSIONES


El centro de la comparativamente amplsima extensin del territorio que habitaba un
pueblo de habla indoeuropea fue la regin montaosa de la Mesopotamia septentrional.
Aquel pueblo era sedentario, se ocupaba del pastoreo, de la actividad agrcola y de la
metalurgia. En ese territorio, los hombres de aquel etnos crearon una cultura, una liturgia y
una mitologa indoeuropeas. Pero no vivan aislados, y estaban en contacto con pueblos
cercanos de origen cultural no indoeuropeo que habitaban las frtiles tierras de la
Mesopotamia, entre los ros Eufrates y Tigris; en tales condiciones fue inevitable la
interinfluencia y el intercambio de idiomas, dialectos, cultura y concepciones espirituales227.
Una de las formas expresivas de espiritualidad en Oriente fueron las teogonas. Esos
hombres de cultura indoeuropea consideraban que la causalidad de los fenmenos
naturales noche y da, nacimiento y muerte, consecutividad de las estaciones del ao, las
sequas, terremotos, epidemias e inundaciones- eran expresiones de la voluntad de los
dioses. Esta consideracin fue lo que inspir la leyenda del Diluvio Universal que tuvo
lugar en la Mesopotamia y que aterroriz a los pueblos.
Beroso fue un erudito caldeo del siglo III a.C., astrnomo y autor de crnicas; en
Babilonia fue sacerdote en el templo consagrado a Bel. Fund una escuela de astronoma e
invent un cuadrante solar. Segn Plinio, los atenienses erigieron una estatua en su honor
en el Liceo y como smbolo de su sabidura pintaron en ella su lengua con oro. Beroso
copi de los libros sagrados de Babilonia la siguiente versin del relato caldeo del Diluvio:
En tiempo del rey Zisudra, sucesor de Obartes, modesto, dcil y devoto, ocurri el gran diluvio del que
hablaban los documentos sagrados. Ea, que era el Kronos de la mitologa caldea, se apareci a Zisudra en
un sueo, y le anunci que el quince del mes Daisios (poco antes del solsticio de verano), todos los hombre
pereceran vctimas de un diluvio, y le orden que tomara el principio, el medio y el fin de todo cuanto estaba
consagrado en los escritos, y que se refugiase en la Ciudad del Sol, en Lippasa, despus de construir un
navo y embarcarse en l con su familia y sus amigos ms queridos, proveyndose de recursos de comer y
beber, y que hiciese entrar en el mismo animales voladores y cuadrpedos, llevando tambin granos, muebles,
provisiones, riquezas, servidores de ambos sexos, vino, animales y hasta fieras. Zisudra pregunt hacia
dnde deba navegar, con qu orientacin, y le fue respondido que hacia los dioses, y que rogase por la futura
felicidad de los hombres. Zisudra obedeci puntualmente el mandato divino, y al efecto construy una nave
que meda cinco estadios de longitud y deseiscientos codos de anchura, con techo y con el interior de siete
pisos. Sobrevino el diluvio y, cuando hubo pasado, Zisudra solt una paloma, la que no encontrando con
qu alimentarse ni dnde posarse, volvi a la nave. Repiti Zisudra la experiencia de dejarle salir al cabo de
algunos das y volvi con las patas llenas de lodo; soltle por tercera vez, y entonces no volvi, por lo que,
comprendiendo Zisudra que poda desembarcar, practic una abertura en el techo del barco y vio que ste
haba encallado en el pas del sol228. Zisudra sali de la nave, descendi con su mujer, su hija y su piloto,
227 Umarian, S.H., La leyenda del Diluvio Universal y la protopatria de los armenios, Boletn de Ciencias Sociales,
1988, agosto, 8 (548), 57 y ss.
228 Sobre el monte Mashu.

166

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

ador la Tierray levant un altar donde ofreci un sacrificio a los dioses. En este momento desapareci con
los que le acompaaban. Los que haban quedado en el barco, cansados de esperar el regreso de Zisudra,
saltaron a tierra, y no hallndole, comenzaron a llamarlo por su nombre. Una voz del cielo les orden que
no lo buscaran. Que se mostraran piadosos hacia los dioses, pues Zisudra y los suyos haban sido
transportados entre los dioses229 en recompensa de su piedad. Que regresaran a Babiloniay que en Lippasa
desenterraran unos escritos que estaran en Armenia, para transmitrselos a los hombres. Slo ha
quedado un texto fragmentario de la versin sumeria del Diluvio. En tiempo de Beroso se
deca que en los montes Gordianos de Armenia subsistan aun los restos de la nave de
Zisudra, de donde los peregrinos tomaban pedazos de asfalto que tenan virtudes para
contrarrestar la influencia de los maleficios.
En excavaciones arqueolgicas, efectuadas en la mtica ciudad de Ur, en Sumer, el
arquelogo britnico sir Charles Leonard Woolley (1880-1960) hall restos de la cultura
presumeria, entre los cuales encontr poemas presumerios de cuatro mil aos antes de
nuestra Era, grabados en caracteres cuneiformes sumerios en una tablilla de arcilla con la
leyenda del Diluvio Universal230. En ellos apareci mencionada por primera vez y se
conserv la epopeya akkdica del hroe Guilgamesh de Uruk, compuesta en Babilonia
hacia el siglo XII a.C., que es primera parte de la famosa Saga de Guilgamesh231. Woolley
escribi: Los presumerios comunicaron la leyenda del diluvio universal a los sumerios
dado que solamente ellos sufrieron la tragedia y ningn otro podra haber creado semejante
leyenda.. En ella, el hroe, buscando la inmortalidad, llega al monte Mashu gemelo
por tener dos cimas- despus de cruzar los montes de las doce tinieblas hasta llegar junto a
Utnapishtim, el antiguo No mesopotmico de los akkadios, que se salv del Diluvio con
un arca232, logr la inmortalidad y fue admitido en la asamblea de los dioses233.
Los presumerios crean en que el panten de sus dioses, excepto algunos que se
opusieron, decidi que los seres humanos deban ser destruidos en castigo por no
honrarlos. Por preanuncio del dios Ea el medio de la destruccin sera un Diluvio
Universal, que significara el fin del mundo. Por el contenido de los restos supuestamente
descubiertos por Woolley, sabemos que por determinacin de los dioses sumerios An y
Enlil slo se salvara el rey Zisudra, hroe legendario del diluvio presumerio, a quien
trasladaran a un lugar donde gozara de la felicidad eterna.
Segn la narracin, Zisudra, sobreviviente del Diluvio, arrib con su arca a la cumbre
del monte que emerga de las aguas, y comenz a hablar, diciendo: Durante seis dasy siete
noches, borrascas, lluvias azotantes, huracanesy diluvio no cesaron de martirizar la tierra. Llegado el
sptimo da, la tempestad, el diluvio y la hecatombe cesaron. En otro fragmento, narrando en
primera persona expresa: En el fangoso pas de Sumer, el agua es garanta de supervivencia y
prosperidad. Sin ella ninguna agricultura, ningn comercioy ninguno de los lujos (includa la higiene), dan
placer a la existencia- sino slo el espectro de una sed inexorable.
Ya vimos que por la versin presumeria, los presumerios creyeron que por decisin de
los dioses el Diluvio Universal sera el fin del mundo que destruira a la humanidad y que
slo se salvara el rey Zisudra. Para la leyenda akkdica, el argumento era similar en casi
todo a la presumeria, salvo que para las tradiciones akkdicas y babilnicas el hroe del
diluvio es Utnapishtim234 quien convertido en inmortal, vive en la desembocadura de los
Al pas de Dilmn segn la versin presumeria, o a la desembocadura de los ros segn la akkdica.
Una segunda versin se halla en tablillas cuneiformes descubiertas en Nnive; estas segundas tablillas obran en el
tesoro del Museo Britnico.
231 Fue traducida del akkdico a los idiomas hurrita e hitita y posteriormente al griego. Webster, M.H., From
Mycenne to Homer, London, 1958, 64 y ss.
232 Inglizian, V.V., Armenia en el libro sagrado, Viena, 1947, 5-175, citado por Petrosyan, Armn, Cuestiones de
etnognesis de los armenios op. cit., 207, n. 74.
233 Lipinski, E., Mythological Traditions Related to Mount Hermon and to the Mountains of Armenia, en Orientalia
Lovaniensia Periodica, 1971, N 2, 41-58, citado por Petrosyan, Armn, Cuestiones de etnognesis de los armenios,
op. cit., 207, n. 73.
234 Eliade, Mircea, op. cit., 79.
229
230

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

167

ros, relegado a los confines del mundo, por ser el nico junto a su consorte, que
sobrevivir a la muerte por agua, dispensada libremente por la divinidad cansada de la
charlatanera de los seres humanos. El Diluvio Universal sera peor que las invasiones de las
bestias salvajes, que la caresta y que la peste, anunciado en la alborada del primer da por
una nube negra y que slo cesara el sptimo da cuando toda la Humanidad convertida en
arcilla, vera nivelado el territorio como si fuera un techo.
Sin embargo, siempre la vida renace por el agua. Utnapishtim se salv sobre el monte
denominado segn distintas pocas y fuentes Nizir, Nippur, Ararat, Sararad, Kord, Chud,
que se encontraba en la Altiplanicie Armenia. Mientras tanto, Guilgamesh lo consider su
ancestro y desesperado en su bsqueda de la inmortalidad, le rog que le mostrara la fuente
del ro Eufrates y el pas de la fruta inmortal. En el camino de regreso, durante un bao
purificador, ve que la preciosa planta de la eterna juventud es sustrada por una serpiente
que, apenas marchita al mgico vegetal, pierde su vieja piel.
Durante el milenio IV a.C., aparecieron clanes semitas en la Mesopotamia.
Estableciendo su habitat en el territorio de los sumerios, absorbieron su cultura. Por
intermedio de los sumerios, la leyenda del Diluvio Universal se difundi entre las tribus
semitas akkdicas y babilnicas. Fue inmediatamente traducida del akkdico a los idiomas
hurrita e hitita235. La leyenda pas a Canan, y fue recogida en los textos bblicos de donde
los antiguos hebreos transformaron el nombre del hroe y lo bautizaron No, cuya raz
hebrea significa tranquilo, pacfico236, es decir, la situacin post-diluvial, de la cual
provino su nombre, quien se salv en el monte Ararat. Por conducto de la Biblia, el
nombre de No se difundi por todo el mundo237. La cima del monte de salvacin de los
tres hroes del Diluvio Universal se hallaba cerca del lago Van, en la patria de los
indoeuropeos, donde ulteriormente se organizaran las provincias armenias Rshtunik,
Mogk, Arzevatsik, Gorchaik, casa de Katmos y ciertas regiones aledaas238 . Los hombres
de habla indoeuropea, adems de habitar las regiones montaosas y abundantes en agua de
la Mesopotamia, descendieron tambin a las frtiles regiones centrales del Eufrates y el
Tigris.
Tambin de origen hurrita es el mito de Kumarbi, que por influjo hurrita sobre los
fenicios, lleg a nosotros por va de su traduccin al hitita y despus al helnico;
esquemticamente, el complejo mtico es el siguiente: Alalu, en los orgenes dios del cielo,
durante nueve aos239, combatido y vencido por el hijo de Anu, se vio obligado a huir a la
tierra oscura. Entonces, Anu, que qued como dios del cielo por nueve aos, fue
enfrentado y vencido por su sirviente Kumarbi, y nombrado nieto de Alalu, quien fue
mutilado de su virilidad. Kumarbi devor la parte mutilada, como consecuencia de lo cual
dio a luz tres divinidades entre las cuales estaba Teshub, dios de la atmsfera. Despus Anu
se refugi en el cielo. Teshub se coron rey pero Kumarbi, que haba sido derrotado,
desencaden un monstruo de piedra, Ulli-Kummi. El canto de Ulli-Kummi narra cmo fue
vencido por el dios del cielo.
Despus de todo lo expuesto, es posible concluir en lo siguiente: 1. que las fuentes del
ro Eufrates se hallan en la Altiplanicie Armenia; 2. que Zisudra se salv sobre el monte
Mash, en el lmite Sur de Armenia, que no es otro que el de la cadena del Masius
Webster, M.H., From Mycenne to Homer, London, 1958, 64 y ss.
Acharian, Hrachia, Diccionario de nombres propios armenios, Viena, 1901, 82-83, citado por Umarian, S.H., op.
cit., 58, n. 9.
237 En la poca de la cultura micnica se difundi en el mundo egeo.
238 Hbschmann, Heinrich, Nombres de localidades de los antiguos armenios, Viena, 1901, 69-76, 154,167-168,
179-184, 216-217, citado por Umarian, S.H., op. cit., 58, n. 10. Los montes eran objeto de culto; ms tarde, entre los
griegos, Kronos , padre del tiempo, lo sera tambin de los montes; Cibeles (forma asitica de la gran madre), era la
madre o espritu de la montaa y de la vegetacin, porque la montaa pertenece a la tierra. En la montaa est oculta
la energa creadora; por esto tambin las cavernas fueron objeto de culto. Pestalozza, Uberto, Religione
mediterranea.Antichi e nuovi studi, Milano, 1951, 40.
239 Nueve aos quiere decir por largo tiempo.
235
236

168

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Ardn(Dur-Ardn); 3. que el monte en el que se salv Utnapishtn es el Nizir (literalmente


montaa de dios ), en semita Nazibina, en armenio Mzpin, en la parte media de la cadena
del Masius; al sintetizar leyendas indoeuropea y semita acerca de la creacin del hombre y
de su gemelo (usualmente manu y yemo)240, se estableca correspondencia entre Yemo y el
monte gemelo Mashu. Flavio Josefo, al referirse al monte del Diluvio menciona que segn
Nicolaios Damasceno, ese monte se halla arriba(es decir, al Norte) del pas Minuas. 4.
que Guilgamesh, por indicacin de Utnapishtn, arranc el fruto inmortal del fondo del
mar, que es o el lago Van o el lago Urmi241.
A mediados del milenio III a.C., Sargn, rey de Akkad, avanzando hacia los territorios
del Norte, se llev de la Altiplanicie especies de rboles frutales que no existan en la
Mesopotamia manzanos, moras, ciruelos242. Y la fruta inmortal que se menciona en la
epopeya de Guilgamesh es el ciruelo silvestre, de las especies de la Altiplanicie Armenia.
Los arriba citados montes, el ro, el fruto inmortal y el mar se hallaban en esa
Altiplanicie.
Las legendarias fuentes del Diluvio Universal estaban en las zonas montaosas de la
Mesopotamia; all comenzaron las copiosas y devastadoras lluvias de primavera y las raudas
corrientes de los ros montaeses hacia el Eufrates y el Tigris, los que excediendo sus
mrgenes destruyeron los poblados de los clanes sumerios. Segn clculos de Woolley,
debajo de los oleajes de 8 ms. de altura- qued una planicie de 500 kms. de largo por 150
kms. de ancho. En consecuencia, el diluvio abarc a los poblados indoeuropeos y tambin
sumerios no indoeuropeos que vivan en las franjas llanas de la Mesopotamia. La leyenda
del diluvio habra sido creada, pues, en el territorio de los antecesores de los indoeuropeos,
cuando en la Mesopotamia todava no haba sumerios. Y los fragmentos de la epopeya de
Guilgamesh dedicados a Zisudra, son restos que quedaron de leyendas indoeuropeas.
En el lenguaje indoeuropeo se usaban las palabras Tieu (dios) y Su(lluvia) las cuales,
sintetizadas con los verbos vencer o pasar daban como resultado el nombre Tiesutra o
Diesudra, que significa el dios de la lluvia venci (o pas) o en sentido metafrico el
patriarca del diluvio venci (o pas). Segn fillogos, en el nombre indoeuropeo Diesudra,
la pronunciacin D es el resultado de la transformacin de la sumeria Z de Zisudra,
conforme a la regla de pronunciacin del idioma sumerio. En el idioma preindoeuropeo
hubo similares composiciones de palabras, particularmente vinculadas con la idolatra, tales
como los textos referentes a los dioses exterminadores de vishaps243 o monstruos marinos.
El mito del Diluvio Universal, con variantes diversas, excepto en Africa, existi en
todos los continentes.

EL MITO DEL MUNDO DE ULTRATUMBA


Antes de establecerse en la Baja Mesopotamia, los sumerios adoraban en comn a unas
mismas divinidades; ms tarde, cada ciudad tuvo su propia deidad protectora; as como
Enlil era el dios de Nippur y de la Atmsfera, Enki reinaba en Eridu, Nanna en Ur244;
Inanna(en sumerio), o Ishtar, diosa del amor y de la guerra, o sea, de la vida (luz), y de la
muerte, era diosa de Erek.
En la antigua Mesopotamia, la vida de ultratumba, el post-mortem, no consista en una
resurreccin de la carne; la carne no tena el valor vivificador que tuvo en Egipto y que se
tradujo en el culto de momificacin de cadveres. Tampoco lo tuvo el esqueleto, sujeto a
240 Lincoln, B., Priests, Warriors, and Cattle, Berkeley, Los Angeles, London, 1986, 69-95, citado por Petrosyan,
Armen, op. cit., 211, n.86.
241 Umarian, S.H.,, op. cit., 58.
242 Atontz, Nikoghaios, Historia deArmenia, Erevn, 1972, 27.
243 Umarian, S.H., op. cit., 58.
244 Eliade, Mircea, op. cit., 405.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

169

las figuraciones ms vinculadas con el crneo y liberado incluso de su conservacin ntegra.


La muerte y la vida ultraterrena tuvo una interpretacin metafrica, mtica, que puede
apreciarse en el descenso de Ishtar a los infiernos245 .
Ishtar, quien ms tarde sera Astart246, dominadora ya del mundo de arriba o
superior, decidi dominar tambin el mundo de abajo o inferior. Apasionada y feliz
aunque presintiendo que ese casamiento sera fatal para su marido, se cas con el joven
Tammuz, dios de la vegetacin y rey de Sumer, representado como un pastor.
Contrajo ese enlace sabiendo que su decisin de descender y asumir el poder sobre el
mundo de los muertos podra acarrear la muerte de Tammuz. Efectivamente, fue asesinado
y condenado a los infiernos, y fue la causa del destino mortal de la pareja. Tammuz implor
compasin y trat de volver a su rebao de ovejas, pero los demonios se lo impidieron y lo
arrastraron hasta los infiernos.
Ishtar, quien ya estaba decidida desde antes a descender a los infiernos, quiso esta vez
hacerlo para rescatar a su esposo. Por el camino arcilloso que va en una sola direccin sin
regreso, Ishtar descendi a las tinieblas, a la tierra infernal de los muertos, el pas sin
retorno, lo cual le estaba prohibido; cuando estaba entrando al palacio de su hermana
Irkalla o Eresh-ki-gal, diosa del infierno, cuya puerta y su cerrojo son de polvo, se encontr
con que el guardin velaba para que la entrada permaneciera clausurada. Entonces,
dirigindose al portero, Ishtar exclam:
Guardia Abreme la puerta! Abre tu puerta para que yo pueda entrar! Si no la abres, la har aicos
guiar
y
a los muertos a quefagociten a lo vivos de manera que haya ms muertos que vivos!
El portero inform a Eresh-ki-gal acerca de las exigencias de Ishtar. Temiendo que la
diosa de la luz fuera a liberar a los muertos, no se opuso y orden al portero:
Ve, guardia, brele la puerta; acuerda con ella segn las antiguas leyes!
Las antiguas leyes establecan que nadie poda ingresar al infierno luciendo ropas, que
eran smbolos de poder. En cumplimiento de la orden, cuando Ishtar lleg a la primera
puerta, el portero le hizo quitar la gran tiara.247 Sucesivamente, Ishtar, al cruzar cada puerta
tuvo que desprenderse de una de sus prendas; hasta que al llegar a la ltima, entr
completamente desnuda a entrevistar a Eresh-ki-gal248, quien al verla, le clav una mirada
mortal; como ese descenso le estaba prohibido, Ishtar fue castigada con el cautiverio, como
consecuencia del cual se interrumpi la consumacin de la unin entre ella y Tammuz.
Mientras tanto, en el Pas de los Muertos, Tammuz segua llorando y lamentando su
destino.
La interrupcin del vnculo conyugal entre Ishtar y Tammuz por el cautiverio de la
diosa hubiera sido devastadora porque hubiera significado la ruptura del encadenamiento
de las reproducciones animal, vegetal y humana, con la consiguiente extincin de toda

El infierno no era un castigo condicionado a la bondad o maldad terrena. James, E.O., Prehistoric Religion,
London, 1957, 77.
246 Algunos autores, refirindose a los tiempos histricos, equiparan a Ishtar con Astart, con la Ishtar sumeria de
Tammuz; con la voluptuosa reina Semiramis, amante de Ara; tambin la identifican con la Afrodita del mito
helnico. Los armenios dedicaron santuarios a Astghik, diosa del amor y la belleza de la mitologa pagana armenia,
en Ashtichat, en Artashat, en la cima del monte Baghad, y cerca de Van, en Artamet. Se honraba a Astghik en la
festividad de Vartavar y con gran solemnidad a mediados de julio(Navasart). Manuk Abeghian considera que Astghik
era tambin diosa del agua, y que los vishaps hallados en Kegham fueron erigidos en su honor. Lynch, H.F.B.,
Armenia.Travels and Studies, Beirut, 1967, II, 65.
247 James, E.O., Prehistoric Religion, op. cit, 80, n.2.
248 James, E.O., Prehistoric Religion, op. cit., 80. La desnudez total era exigencia rigurosa para quien entrara al reino
de las sombras. En las costumbre sumerias, en lugar de desnudez se exiga que el visitante vistiera un sudario
inmaculado.
245

170

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

forma de vida. Los dioses superiores, ante tamao aniquilamiento, decidieron otorgar la
libertad a Ishtar. As volvieron a asegurar la fecundacin y la procreacin. Segn la
hiptesis de Kramer249, Eresh-ki-gal, compadecida por los llantos y lamentos de Tammuz,
decidi que ste permaneciera en el mundo inferior slo la mitad de cada ao y que su
hermana lo reemplazara durante la otra mitad. En una sucesin eterna, cada seis meses se
cumplira el destino trgico de la muerte e infertilidad(otoo); y seis meses despus

249

82.

Kramer, S.N., The Sacred Marriage Rite, Indiana University Press, 1969, 144, citado por Eliade, Mircea, op. cit.,

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

ESTATUILLA DE LA DIOSA ISHTAR Museo del Louvre

171

172

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

ocurrira la abolicin de la muerte y la reinstauracin de la fecundidad(primavera)250. Sagas


similares existieron en Egipto con el mito de Isis y Osiris, y en Grecia con el de Dinisos251.
En uno de los textos de la versin sumeria de la epopeya de Guilgamesh, el rey de la
ciudad de Uruk, que en un principio era bondadoso y sabio, se volvi violento y abusador,
a tal punto que sus habitantes impetraron auxilio a los dioses pidindoles que los
protegiera. Los dioses crearon a Enkidu, una fiera salvaje, para que enfrentara a
Guilgamesh; al producirse el choque entre ambos, venci Guilgamesh.
Pero la enemistad se convirti en cario y los dos ex contendientes y actuales amigos
empezaron a compartir episodios heroicos. Ishtar se sinti atrada por Guilgamesh y quiso
ser su esposa; pero el rey la rechaz y ella, ofendida, resolvi vengarse pidiendo ayuda a
Anu, su padre, quien cre un toro celestial para que destruyera al rey y a su ciudad. Los dos
amigos, Guilgamesh y Enkidu, vencieron al toro celestial, desenlace que puso furiosa a
Ishtar.
Guilgamesh haba talado un rbol gigantesco y se lo haba regalado a Ishtar, para que
con la madera construyera un trono y un tlamo; con las races y la copa del rbol fueron
elaborados dos objetos que, segn Mircea Eliade, pueden haber sido un tambor y palillos.
Pero por haber cometido un error en la frmula ritual, ambos objetos cayeron al mundo
inferior, lo cual desesper a Guilgamesh.
Enkidu so que los dioses que lo haban creado lo condenaban, se enferm y muri.
La desaparicin de su amigo abati a Guilgamesh en un profundo dolor. Llor siete das y
siete noches e implor por su resurreccin; cuando el cuerpo de Enkidu comenz a
descomponerse, lo enterr con pompa y solemnidad. A partir de entonces, el temor a la
muerte y la esperanza en la inmortalidad fueron una idea fija de Guilgamesh. Al ver la
preocupacin de su amigo por los dos objetos cados, a pesar de que no poda retornar, se
ofreci a buscarlos.
Por una excepcin se permiti a Enkidu que volviera a la tierra por unos instantes.
Guilgamesh aprovech para preguntarle cmo era el mundo de ultratumba; Enkidu le dijo:
Si te contara acerca del mundo ultraterreno, que conoc, te postraras a llorar.
Cuando Guilgamesh insisti en su pregunta, Enkidu le contest: Todo eso est hundido en
elpolvo252

DESINTEGRACION DE LA ORIGINARIA HOMOGENEIDAD CULTURAL


INDOEUROPEA SEPARACION EN UNIDADES TRIBALES ETNO
LINGSTICAS
La expresin etnognesis de los armenios puede ser interpretada desde distintos
puntos de vista. El origen prehistrico de los armenios comenz cuando las unidades
etno-lingsticas, includa la armenia, se aislaron de la unidad cultural originaria
indoeuropea e iniciaron, cada una separadamente, su desarrollo independiente. La
antiqusima presencia de la unidad etno-lingstica armenia escindida del conglomerado
indoeuropeo original, demuestra, con multiplicidad de pruebas, que el tipo antropolgico
armenio habit el altiplano que se extenda al Este de Asia Menor y al Sur del ro Kura
En la versin akkdica, Eresh-ki-gal orden que Tammuz fuera lavado, ungido con leos aromticos e investido
con ropas ceremoniales. Eliade, Mircea, op. cit., 82/408.
251 La recepcin del mito en la estatuaria flica lleg hasta avanzados los tiempos: en la celebracin del da de Surp
Sarks, las familias armenias amasaban pasteles con formas flicas que auspiciaban vida feliz a los jvenes
casaderos (Israielian, H.R., El culto y las figuraciones en la Edad del Bronce tarda de la Altiplanicie Armenia, op.
cit., 154.)
252 Eliade, Mircea, op. cit., 412.
250

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

173

hasta la Mesopotamia a partir del milenio IV a.C.253 Las investigaciones coinciden en que
desde los tiempos ms arcaicos la antigua cultura de la Altiplanicie, es la totalidad del
desarrollo inmediato del mismo elemento etno-lingstico, expresin de las etapas
histricas autctonas de aquel elemento, al que ya se puede adjetivar como armenio.
Detectar la presencia de habitantes que fueron evolucionando hasta llegar a ser
armenios ya en la poca ms arcaica de la Altiplanicie Armenia es sencillamente natural
tambin por va de realidades filolgicas; en especial gracias a los medios demostrativos
consistentes en la comprobacin de la existencia de antiguas conexiones que el lenguaje de
los armenios mantuvo con idiomas de primitivas tribus vecinas sumerias, akkdicas,
pelasgas, hititas, berocaucsicas y persas.

Akhtal Siglos XIV a XI a.C. Hachuelas de mano y hachas de combate, de bronce. Catlogo del
Museo Histrico Nacional de Armenia.

253

Sardarian, S., La Sociedad Primitiva en Armenia; Mnatsakanian, A.Sh., Arte decorativo armenio.

174

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Lorri Berd Siglos XIII-XII a.C. Abalorios de cornerina y gata, con separadores.
Catlogo del Museo Histrico Nacional de Armenia.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

175

Litoral del lago Sevn Milenios II I a.C. Cntaro de cermica roja con pinturas de ornamentos
geomtricos Altura 49 cm Catlogo del Museo Nacional de Armenia.

176

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Guetashn Siglo XVII a.C. Tinaja de cermica roja con imgenes pintadas de ciervos, lobos y pjaros.
- Altura 42 cm. - Catlogo del Museo Nacional de Armenia.

EL GRABADOR RUPESTRE Y SU OBRA


El arquitecto Sarks Petrosian reuni una coleccin enciclopdica de 13.000 copias y
fotografas de inscripciones rupestres localizadas en la Altiplanicie Armenia
correspondientes a los milenios V a I a.C.; esta coleccin es una prueba del arte repetitivo
(mimesis) practicado en aquel perodo, por medio del cual el hombre mesoltico dej
constancia de su intimidad, y expuso el avance humano en el camino del arte en general y
del arte imitativo en particular. Camino en el que, con el transcurso de milenios, el hombre

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

177

registr sus vivencias no solamente en grabados rupestres sino tambin en estatuillas,


objetos de la vida diaria y aqullos que estn vinculados con la muerte. Fue una forma de la
facultad reproductiva del hombre, su necesidad de poner el odo esperando un eco, aquella
voz que nos persuade de que no estamos solos; fue la prueba de que el artista paleololtico
era gregario, que extendi su mano para sentir la cercana de seres de su especie.
Cuando el grabador inscribe una figura representando algo material - un animal, un
hombre no es el objeto concreto lo que registra en la piedra sino la forma que en su fuero
ntimo deriva de la sustancia representada; inscribe ms lo que l intelectualiza del objeto
que el objeto mismo: lo que inscribe no es el animal ni el hombre sino su forma.
Ejercitando su elemental facultad de abstraccin, el grabador fija en la piedra la forma de la
cosa que quiere representar.
Hasta aquella poca, para el arte paleoltico de la Altiplanicie era aun ajena aquella
postura que sera caracterstica ms tarde, en las inscripciones rupestres del neoltico; esa
relacin apareci en el escrpulo y minuciosidad de los trazos que representa determinada
figura en la composicin; con esos trazos el grabador indica el protagonismo del papel que
juega la figura humana o animal o simblica en las inscripciones. Las formas de las
inscripciones rupestres se acercan a las abstracciones; son, en casi su totalidad, lneas,
trazos, figuras simples, incorpreas, distantes del realismo, a menudo estilizadas, metforas
de la imagen, secas, visiones que obligan a interpretar. Son representaciones que buscan
expresar algo. Uno de los objetivos de la estilizacin es exhibir el gusto de escultores
rupestres de un determinado y circunscripto tiempo. En el estilo desmaterializado del
contenido de aquel arte, lo fundamental es el hombre, que ya exhibe vivencias espirituales.
Y entre estas vivencias, la ms elemental es que el hombre ya comprenda su esencia social,
su entrelazamiento con el mundo de personas que lo rodeaban.
Como norma general de las inscripciones rupestres, el varn est desnudo; slo uno
luce un sombrero que, en la mayora de los casos es puntiagudo, como puntiagudas son las
tiaras de los magos; la explicacin de la presencia de esta prenda es que la caza, como acto,
revesta el carcter de ceremonia. Y uno de los cazadores, que hace las veces de regisseur, o
de aclito del mago, se reviste con el sombrero que le atribuye cierta solemnidad, del
mismo modo que el jefe tribal cie una corona al asistir a una ceremonia. En general las
mujeres estn vestidas. En ciertas inscripciones se manifiestan detalles con especial
cuidado; por ejemplo, en el acto de correr est subrayada la celeridad del movimiento que
hace que la figura del varn se parezca a la del salto de un animal.
Los de grabar una inscripcin rupestre fueron actos que para su retencin en la
memoria llevaron largo tiempo: mirar, detenerse en un modelo para observarlo en
particular; verlo bien, captar sus proporciones. Adems, recordar los datos recogidos y
pensar. El artista tuvo que reflexionar y poner orden en el manejo de sus manos
hacindolas armonizar con sus elementales ideas de figuras, movimientos y ocupaciones.
De las inscripciones se extrae que la ocupacin principal del hombre del mesoltico era la
caza y que cazaba cabras, ciervos, gamuzas, ovejas salvajes, corzos. Tambin est
representado el perro. La caza de animales salvajes est descripta con extraordinaria
precisin. El cazador usaba lanza, arco y flechas; los arcos, sus armas predilectas, eran de
dos clases: el de gran tamao con forma de larga y ancha bveda y de fuerte impulso; pero
tambin recurra a arcos que en el centro tenan una segunda curvatura y que,
posiblemente, ya se usaba en pocas pasadas. Entre las armas del cazador haba tambin
tridentes, redes, cuerdas, trampas y siempre la colaboracin del perro. Segn inscripciones
de Keghaghmaghn, el perro acosaba a las cabras montesas y ciervos y el cazador les
interrumpa el paso mientras otros cazadores armados de lanzas las hostigaban. Con las
escenas de caza de cabras montesas, descubiertas en las inscripciones rupestres del monte
Arakats y en Keghaghmaghn, en las que figuran hombres armados de arcos y flechas con
participacin de perros, se establece que dichas inscripciones no pueden haber sido

178

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

realizadas antes del mesoltico ni despus del neoltico porque los instrumentos hallados en
los peascos donde estaban tales grabados corresponden, precisamente, al perodo
transcurrido entre el mesoltico y el neoltico. El paso del arte paleoltico al del mesoltico
en la Altiplanicie, as como el del arte del neoltico al de la Edad del Cobre, no se
produjeron de una sola vez; a eso induce claramente la sencillez de las representaciones
rupestres del mesoltico. Adems del significado particular expuesto en tales
representaciones ptreas, los habitantes del mesoltico, con toda probabilidad, recurrieron a
otras formas de mostrar las costumbres de aquel tiempo, que no llegaron a nosotros. A esa
conclusin llega el arquelogo Sardarian al observar las posteriores imgenes y estatuillas de
elevado nivel artstico de la Edad del Cobre254. Las figuras de animales tuvieron ulterior
desarrollo en el Eneoltico; las efigies de ciervos, cabras, caballos, perros, como tambin las
estatuillas de bueyes, carneros y otros animales, estn hechas con sorpendente expresividad.
Los cientficos consideran que la cabeza del caballo fue smbolo de los primigenios
indoeuropeos anteriores a la desintegracin y dispersin: en excavaciones arqueolgicas
efectuadas en Asia Menor y en la Altiplanicie Armenia fueron descubiertas estatuillas que
representaban a la cabeza del caballo.
Una inscripcin rupestre de Chagh describe en forma detallada la caza de una manada
compuesta por la cabra madrina y cabritos; los cazadores estn armados de lanza, arcos y
flechas. En otras inscripciones pareciera que el autor hubiera querido expresar lo difcil que
era la operacin de caza: de todas partes aparecen corriendo cazadores armados
persiguiendo a gamuzas y cabras. En las escenas de conjunto se siente claramente la
combinacin colegiada de cazadores, posiblemente consanguneos;no es excepcional que
en la inscripcin estn includas mujeres a la par de los varones, en especial donde rega el
orden matriarcal.
El cazador no se separaba de su lanza, de su arco, de sus flechas ni del tridente, no slo
cuando iba de cacera sino en forma permanente, cumpliendo una funcin de prevencin
ante la posible amenaza de fieras o el eventual ataque de grupos humanos agresores.
Las inscripciones exteriorizan con simplicidad cmo era la vida de la poblacin en la
Altiplanicie de la poca. No exista an la sociedad organizada y los contingentes humanos
se caracterizaban por su constante traslacin de un punto a otro de la Altiplanicie. En el
paleoltico arcaico no existan aun rastros acerca del nacimiento de la vida espiritual, de una
ideografa religiosa ni de expresiones artsticas. El hombre, en su paso de centenares de
miles de aos en este primer transcurso desde su salida del estado paleoantrpido, fue
nmade, no tuvo figuraciones, no ador, careci de religin y de arte. En aquella remota
poca, sin embargo, manifiesta poseer emociones e inquietudes mstico-religiosas que
constituyeron el embrin de su vocacin artstica. La apariencia fsica humana, distinta a la
de los restantes seres del reino animal, llama su atencin y es innegable que por un lado
alberga un sentimiento proclive a sacralizarlo y por el otro, experimenta un placer en esas
retenciones de su memoria.
Las expresiones de su figuracin mental en la profundidad de los milenios son las de las
relaciones fuerte-dbil, vida-muerte, extincin-renacimiento, y el factor que ms incidi en
sus expresiones artsticas fue seguramente el de la armona que existe entre dichas
relaciones, armona que inspira en el hombre la necesidad de expresarla con una meloda a
imitacin de los pjaros, la que completa con el ritmo que lo rodea en el mundo natural
inmediato.
El hombre, como los dems animales, primero oye y ve, y a estas dos acciones aun no
agrega la mental; oye y ve instintivamente, sin pensar. El primer paso que da en el camino
de separarse y distinguirse de los dems animales, pasados milenios, es la aplicacin de su
posibilidad de pensar. Pensando, ya no solamente oye y ve sino que adems, escucha y
mira. En cuanto a la creacin artstica, halla significados en los fenmenos naturales, en
254

Sardarian, S.H., La sociedad primitiva en Armenia, op. cit., 120.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

179

especial en aqullos que lo emocionan: el ruido de los truenos, la luz de los relmpagos, el
sol con su calor, la reaparicin peridica de estrellas y cuerpos celestes que irradian luz, la
presencia de cuernos slo en algunos animales, lo cual lo lleva a preguntarse por qu slo
algunos tienen cuernos. A esta armona agrega el ritmo.
El segundo paso hacia la conciencia de s mismo y en relacin a una obra, es la
satisfaccin de su necesidad de hallar superficies rocosas adecuadas donde plasmar en la
piedra estas representaciones, aplicando vivencias interiores, memoria y habilidad manual
para asociar ideas y utilizar instrumentos adecuados a su labor artstica. En una
expedicin cientfica al monte Gran Paitasar255, el arquelogo R.M. Torosian hall un
caracterstico conjunto de instrumentos de obsidiana pertenecientes al paleoltico, que
comprende elementos grandes, medianos y pequeos con forma de cuchillos, con filos
toscos y elaborados, tridricos, tetradricos, de puntas agudas y romas, de un solo filo y de
filo doble, que hallaron futuro paralelismo en otros conjuntos del neoltico-eneoltico
descubiertos en poblados de Khatunarkh, Teghut, en la llanura del Ararat, a su vez
relacionados con la cultura de Zagros-Mesopotamia.
El trabajo de la piedra exigi al hombre tiempo de permanencia en un determinado
lugar y abandono de su hbito nmade. El hecho de ser piedra la materia bsica de las
representaciones quizs indica el deseo del hombre de que tambin las inscripciones de
figuras perduren en el tiempo y se establezcan en un lugar fijo. La circunstancia de que las
inscripciones rupestres que aparecieron tanto en Europa occidental como en Asia
coincidan en cuanto a los objetos representados en particular animales y escenas de caza
acredita que el pintor o escultor prehistrico tuvieron la misma interpretacin artstica y, lo
que es ms importante, que su pensamiento en cuanto a aquellos conos era idntico,
independientemente de las diferencias de tiempo y de lugar.
El tercer paso fue el de crear smbolos que representaran esos significados: detectar
movimientos, gestos, ciertas modulaciones de voz que imitan a los animales y en especial a
los pjaros; y adjudicar virtudes particulares a algunas formas y figuras; sacralizar las
inscripciones rupestres de las imgenes de animales, plantas, actitudes como la danza y la
caza, a medida de que las va tallando; observar la modelacin de la indumentaria; la
elaboracin de adornos; el hbito de usar mscaras en las ceremonias y en las expediciones
de caza. Abstrayendo la posibilidad de asegurar cul fue el significado que en el
pensamiento de sus autores tenan las figuras representadas, estn las caractersticas
objetivas e innegables de la plasticidad de los cuerpos y la proporcionalidad y belleza de sus
dimensiones.
El cuarto y ltimo paso fue contemplar la obra artstica realizada y experimentar placer
en esa contemplacin, un placer similar al que siente al or su propio canto, al ver
movimientos rtmicos que hace con su cuerpo y los repetidos por otro hombre o grupo de
hombres. Pero esta contemplacin no es exclusivamente esttica sino tambin emotiva:
abarca un elemento de fe que emana del sentido y dramatismo de la obra de arte rupestre.
En sntesis, en la prehistoria, la creacin artstica se origina en un proceso de
idealizacin resultante de una necesidad del hombre; no solamente vio en el animal la
fuente de la existencia humana sino que atribuy primaca a aquellos animales cuya caza
implicaba mayores dificultades y peligros. Al hombre prehistrico le fue necesario conocer
la constitucin morfolgica y las caractersticas distintivas de aquellos animales
superiores, comparndola con la de estos animales. La figura viril tuvo poca difusin; son
ms representadas las formas de la mujer, en las que destacan los rganos de la
El monte Gran Paitasar es una de las cumbres volcnicas de la cadena de Kegham. En sus laderas se conservan
inscripciones rupestres de los milenios VII a II a.C. Una serie de estas creaciones representa las antiguas modalidades
de la caza, las armas y otros medios que utilizaron, la domesticacin y curacin de los animales. Las especies
zoolgicas esculpidas estn confirmadas por otros materiales hallados en excavaciones arqueolgicas; muchas
inscripciones testimonian el conocimiento que el hombre de aquella remota poca tena acerca de los astros, de las
tempestades, sus imaginaciones acerca de los animales y la adoracin de las cabras y otros animales.

255

180

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

reproduccin y el amamantamiento, que evidencian la importante significacin que tuvo el


papel de la madre procreadora en la existencia prehistrica
Es posible que en el paleoltico, la representacin del animal en la roca revistiera varios
objetivos, entre ellos el religioso-mgico. Junto a la pintura o escultura rupestre se
congregaban los integrantes de la manada humana sin distinciones de ningn tipo.
Los arquelogos Arak Temirkhanian y Boris Frolov sostienen que en el arte ms
arcaico y prolongado del paleoltico se observan tres perodos fundamentales: en el primero
ya existen valores estticos; en el segundo aparecen rudimentarias ideografas que tratan de
explicar con rituales las figuraciones mgicas prehistricas, y por intermedio de tales
ideografas esperan mejorar la situacin frente a sus problemas cotidianos e incrementar la
cantidad de presas de caza para proveer de alimentos a sus clanes. En el tercer perodo, las
satisfacciones de las necesidades ya no se reducen a rituales mgicos locales sino que, con el
aumento de las comunicaciones humanas en lo temporal y geogrfico, se amplan y
profundizan las relaciones entre las pequeas unidades sociales, las figuraciones se tornan
hbridas por lo cual la interpretacin actual de los antiguos significados se torna ms
compleja.
La Altiplanicie Armenia es un territorio que est entre las ms antiguas cunas culturales
de la humanidad; aunque rudimentario, es rico en pinturas e inscripciones rupestres
autctonas y de mltiples contenidos. Las inscripciones rupestres son resultado de un
doble proceso de anlisis y sntesis. Entre las realidades que los rodeaban, los artistas
prehistricos analizaron primero, y despus eligieron aqullas que respondan a su
intencin expresiva. No todas, sino las que deseaban destacar. Encontraron lo que queran
decir (invenire quid dicas). Inventaron. Y las representaron en forma esquemtica, a veces
estilizada y, en general,siguiendo un patrn constante, habitual. Las transformaciones de
este patrn son las que permiten hoy a los investigadores precisar perodos de cambio,
modificaciones en la forma de los objetos, distintas caractersticas de las ropas, costumbres,
figuraciones. Aunque tambin, al descubrir la creacin de imgenes con formas nuevas,
detectar variaciones en el modo de pensar de los autores de las inscripciones.

LAS INSCRIPCIONES RUPESTRES


El arte de las inscripciones rupestres es una de las manifestaciones ms significativas
de la vida espiritual de la prehistoria de los armenios cuyo origen es ubicado
cronolgicamente en el prolongado perodo que transcurri entre los milenios V y II a.C. y
que, desde el punto de vista cultural abarca los fines del neoltico y comienzos del
eneoltico, las Edades del Bronce temprana, media y tarda, y el comienzo de la Edad del
hierro. En la tabla interpretativa de las inscripciones de Kegham que sigue, las figuras
correspondientes a los milenios V-IV a.C, es decir del Neoltico tardo-Eneoltico
(ilustraciones de las tablas 16-17, 67-72 y 78) se caracterizan por su estilo sencillo y tcnica
primitiva, similares a las descubiertas en el valle del Ararat (Khaturnakh, Teghut). De la
Edad del Bronce temprana(milenio III a.C.), hay representadas en la tabla 4, figuras 1, 2, 4
y 7, comparables a motivos ornamentales de Blur, de la llanura de Kharberd de la misma
poca.
Otro grupo es de figuras de la primera mitad del milenio II a.C. (tabla 4, figuras 8-13;
tabla 39-1) Se caracteriza por el estilo de las imgenes, su muy refinada tcnica de ejecucin,
y composicin plural. Ubicada en los siglos XIX XV a.C., es comparable con las figuras
de pjaros y ciervos pintada en vasijas del valle del Ararat y de las orillas del lago Sevn
(Tabla VI), as como con cultas figuras de bueyes y vishaps astrales (Tabla VII) de los
montes de Kegham. Las figuras de cazadores tienen estilo tpicamente local.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

181

Un grupo de figuras de la segunda mitad del milenio II a.C. permite comparacin ms


extensa y slida. Las figuras animales y humanas, as como las estructuras composicionales
de la escenografa tienen exactos paralelos en las estatuillas de bronce de los siglos XIV
XIII a.C. de Lichashn(tablas 54, 55, 58-2), las fortalezas de Lorr, Artik, en las
decoraciones lineales correspondientes a la Edad del Bronce tarda y en los cinturones de
bronce de las edades del Bronce temprana, media y tarda(Lichashn, Chuchevn,
Kedabek). Otro grupo de paralelos se halla en los tipos de escudos representados en las
inscripciones rupestres, que duplican la cantidad de corazas y armas defensivas de definida
cronologa descubiertas en necrpolis y viviendas del mismo rea.
Finalmente recordemos el grupo de figuras de la Edad del Hierro temprana(siglos IX
VI a.C.). Su composicin artstica evidencia la declinacin de la inscripcin rupestre en la
Altiplanicie Armenia en aquel perodo.

TABLA HERMENEUTICA DE INSCRIPCIONES RUPESTRES DE KEGHAM, SIUNIK,


PEQUEO PAIDASAR.
1. 1: Carrosde caja triangular yrectangular, tirados por dos bueyes. Ughdasar (Siunik), milenios
II y I a.C. Kegham, Pequeo Baltasar, milenio III a.C. 2: Carro de caja redonda con un hombre en
el pescante. 3: Carro del III milenio a.C., tirado por dos bueyes. A la izquierda, figura antropomorfa.
2. A la izquierda, carros de caja redonda, vara recta, cuatro ruedas, uno con dos bueyes y otro
con dos hombres con los brazos en alto alentando a caminar a los bueyes, que estn omitidos; en el
centro una cabra; a la derecha arriba, una cabra estilizada con dos tringulos enfrentados y abajo
una caja de carro rectangular y un hombre con una vara
3. Carro alargado rectangular de dos ruedas sin caja; vara y dos bueyes. Montes Kegham.
Carro de dos ruedas en la parte posterior unidas por un eje, caja alargada con laterales. La
inscripcin es de los montes Kegham; cerca estn representados un hombre, una cabra y una
cuerda. Coincide en todo con carros hallados en Ughdasar y en Lidjashn.
4. Milenio III a.C. Carros de cuatro ruedas; cinco terminados de esculpir y dos inconclusos;en
uno hay dos bueyes con yugo. Cerca, dos hombres, uno con un palo y otro con los brazos en alto
para estimular a los bueyes a que caminen. Montes Kegham.
5 a 9. Montes Kegham. Inscripciones de diversas pocas. Figuras individuales o de conjunto
de animales y de rebaos.
10, 11 y 12. Cabras; con las patas o cuernos atados; algunas acompaadas por uno o varios
perros guardianes. Montes Kegham.
13. 1:Pequeo rebao con perro guardin. Fines del milenio IVy comienzos del III a.C.2:
Milenio II a.C. Rebao de animales mezclados; dos cabras y varios ejemplares de un animal
domstico cornado, hoy extinguido. Uno de ellos est siendo mordido por un perro.
14. 1.2.:Milenio II a.C. Conjunto de animales mexclados. Cabras y ciervos. En la ltima figura,
las cabras van a los costados y los asnos al centro, tal como se ordenan los rebaos en la actualidad.
15. 1: Figuras humanas. Vestidas y calzadas con mscara. 2: Vestida, con sombrero o casco,
destacando el rgano masculino. 3: Figura esquematizada. La ltima composicin de ceremonia
litrgica est frente a la cima del monte Ziarat. Las figuras estn grabadas con un instrumento de
punta filosa. Son trampas y barreras con forma de mortero.La figura central es el rbol de la vida,
inclinado hacia abajo con ramas de verdor eterno.Su amplitud acenta su significacin. 4: Pastor
con perros. Montes Kegham, milenios V a III a.C.

182

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

16.1: Escenas de caza caractersticas de milenios V a III a.C. La cabra hembra, el cabrito, un
cazador y un perro. 2: Una cabra, a la cual dos cazadores han tomado por los cuernos. 3: Dos
cabras, a una de las cuales un cazador est tomando por los cuernos; un perro. 4: Cerca de las
anteriores hay dos composiciones: cazador con arco y flecha y dos grandes cabras. 5: Cabra atada
por sus cuernos; a la derecha, una cuerda.
17.Escenas de caza del milenio IV a.C. con agregados del III a.C. El cazador se prepara a
enlazar a una gran cabra. La caza se hace sin armas con o sin ayuda de perros o de medios de
encantamiento.
18. 1: Escena de pastoreo . III milenio a.C.; las figuras se parecen a las de milenios anteriores. 2:
En dos filas, junto con ciervos, cabras con las extremidades atadas. A la derecha, un perro.
19.1: Escena de caza. Milenios III y II a.C. En el centro el cazador, inerme, tomando a la cabra
mayor por la cola; a la izquierda, un perro que lo ayuda. 2: Pequeo grupo de piezas caprinas. En el
centro, el cazador toma al ciervo mayor por la cornamenta.
20.1: Escena de caza. Composicin con 18 cabras, un ciervo, cuatro guepardos y cuatro
cazadores ubicados dos adelante vigilando al hato de cabras, uno al centro y otro atrs del conjunto.
El rombo de arriba, a la izquierda, es caracterstico del simbolismo cabra-relmpago del milenio III
a.C. Las cabras son acosadas por los guepardos, representadas corriendo. El cazador del centro
tiene agarrado al ciervo por los cuernos y a su vez es azuzado por un guepardo. 2: La composicin
de la parte inferior puede ser del III milenio a.C. Conjunto de cabras atacado por dos cazadores:
uno a la izquierda de pie y el otro ayudado por un perro.
21.1: Escena de caza. Conjunto de fuertes cabras cado en una trampa tendida por cuatro
cazadores, uno de los cuales est armado de arco y flechas y los restantes inermes. 2:Conjunto de
machos cabros, hembras y sus pequeos. Entre los cuernos de la mayor de las cabras se ve una
cruz;debajo hay un ciervo. A la derecha, el cazador, inerme, corta el camino a los animales. A la
izquierda los persiguen un guepardo y dos perros de caza.
22.1: Escena de caza. A la izquierda, un guepardo acosando. El cazador se encuentra en medio
de cuatro cabras. 2: Conjunto de cabras espantadas.
23.1 y 2: Caza de cabras,rodeadas por dos cazadores y dos guepardos.
24.1: A la izquierda, siete cazadores persiguiendo a un toro salvaje; parece que han sido
enlazadas sus patas. Tres de los cazadores estn vestidos, con mscaras y de sus brazos parten
rayos. A la derecha hay tres cabras; se ve un smbolo del macho cabro, el actual de Aries. 2:
Composicin de cuatro cabras y cuatro hombres; cada hombre se dedica a la caza de un animal. El
de la izquierda ha enlazado al de su lado; el segundo al del centro. Los restantes, inermes, tratan de
apresar a los dos que quedan.
25.1: Los cazadores estn arriba y abajo, en el centro de la manada. El cuerpo del de arriba es
proporcionado y ha arrojado un lazo a los cuernos de una cabra. El de abajo es comparativamente
enorme, de brazos fuertes y cortos, y entre las piernas hay un pozo cruciforme. Lo precede un
perro. Sobre la cabra del centro se ha arrojado un lazo.
26. 1. Escena de caza de fines del milenio II a.C. El cazador est frente a la cabra de arriba y la
ha tomado por el hocico. 2:Composicin de caza del estilo del milenio IV a.C. Con la enorme cabra
est entretejida una figura antropomorfa e irradiada, de extremidades fuertes y sosteniendo un lazo
en una mano. Sobre su cabeza hay tressmbolos celestiales, lo cuales, unidos a los rayos que emana,
le dan carcter sobrenatural, de ente divino, posiblemente un dios de la caza o del mundo animal.
Las restantes figuras de los cazadores y de las presas son tpicas de los milenios IV a III a.C. Sobre

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

183

la cabeza de la cabra se han agregado la de un ciervo y de un caballo, lo cual recuerda a un cazador


cabalgando de pie sobre el equino, tal como acostumbraban en la Edad de Hierro.
27. Rebao numeroso de cabras. En el centro, la hembra caprina con una cra posada
sobre el lomo y un cuadrpedo parecido a un macho cabro. En el ngulo inferior derecho de la
composicin est representada la hembra caprina perseguida por un perro, una cabra atada con una
cuerda, un claro signo de pequeo arco y flecha y un cazador en posicin de ataque en cuya cabeza
tiene una mscara con dos salientes parecidas a cuernos. Las cabras del centro tienen grandes
cornamentas en forma abovedada, tpicas del III milenio a.C. mientras que las del ngulo superior
izquierdo tienen cuernos cortos, caractersticos de comienzos del II milenio a.C.
28. Tres cazadores persiguen a un toro salvaje. Sobre el borde derecho de la figura hay
un cazador vestido que corre hacia el lugar de la accin. Arriba hay varios cazadores sobre el
disco solar. El sol est cruzado por una lnea diametral; los rayos apuntan hacia abajo, lo cual es
smbolo de atardecer o de occidente.
29. Jaura de guepardos o de lobos rodean por la izquierda a grandes y pequeas cabras que
estn pastando. Una pequea cra est ubicada en el ngulo derecho, entre cuatro fieras. Hay un
hombre de pie armado de una maza, persiguiendo a unas grandes cabras, pero cay en la red de las
fieras. Idntica composicin hay en los montes de Siunik.
30. De abajo hacia arriba est representado un gran smbolo del macho cabro, el
cazador que arroja un lazo y una dinmica cabra cuyas patas delanteras estn atadas. Hay otros
smbolos del macho cabro.
31. 1: Rebao de cabras enfiladas, acompaadas por cazadores y perros. Un cazador
inerme,seguido por un perro, ha tomado por los cuernos a una de las cabras. Un perro grande ataca
a una cabra que est a la derecha. Frente a ellos, abajo, estn el perro y el cazador que, de pie, tiene
un lazo en la mano. 2:El cazador, que se ayuda con un lazo; consigue enlazar las patas de la hembra
caprina.
32. La composicin tiene agregados posteriores al grabado inicial. La parte superior es una
clsica escena de caza del milenio III a.C. con dos cabras y dos cazadores. El cazador de la izquierda
agarra a la cabra por el hocico y trata de pasarle el lazo por el cogote. La otra cabra tiene atadas las
patas traseras; frente a ella est de pie el segundo cazador, enmascarado y armado de un lazo. Por la
derecha lo sigue una cra. Abajo ha sido agregada la figura de una cabra del II milenio a.C.
33. 1: Dos cazadores rodean a una cabra. Las formas del de atrs estn bien precisadas. El
dibujante prehistrico logr recrear su figura dinmica con lneas rectas; en la parte inferior slo
tiene el cuerpo y las piernas. El otro, vestido, es alto, de cabeza redonda, en sus brazos sostiene arco
y flecha. En tres puntos hay bocetos de figuras que no llegaron a concretarse. 2:Paisaje lacnico:
una gran cabra, un perro amenazante y un cazador que le arroja una flecha.
34. 1: Dos cabras estn ubicadas entre el perro y el cazador. Arriba, otra cabrita. El cazador,
vestido, tiene un arco de pequeo tamao. Es posible que el autor de esta inscripcin sea el mismo
que el de la anterior. 2:Figura del II milenio a.C.; el cazador, armado de un pequeo arco, con su
perro, persiguen a dos cabras. El perro ha sido ubicado en la parte inferior.
35. 1: Dos crculos concntricos y con rayos representan al sol o a la luna, junto a figuras de
tres cabras y un cazador. Excepto la del cazador, que ha sido agregada ms tarde (el arco es del tipo
usado en elmilenio I a.C.), todas las dems pertenecen al III milenio a.C. Incorporando esta figura,
la escena, que originariamente era de animales celestiales, se convirti en escena de caza. 2:La
composicin tiene muchos elementos y de diversas pocas: hay dos cabras separadas, que por sus
lneas estilsticas y la tcnica utilizada una es de fines del milenio III y comienzos del II a.C. y la otra
del milenio I a.C. El autor cre dos conjuntos; el inferior es una escena de caza en la que se
agregaron a la cabra dos cazadores con sus respectivos perros. El cazador tiene brazos cortos, est

184

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

vestido y usa sombrero triangular,pual a la cintura, calzado; encima del sombrero hay un pequeo
punto circular, posiblemente sea un signo de ayuda celestial. El perro acosa a una cabra grande. El
cazador tiene el arco tenso y apunta a la cra de la cabra. El sol o la luna estn en un pequeo
crculo.
36. Comparativamente, en los montes Kegham son pocas las inscripciones que representan a
bisontes, animales que desaparecieron en el III milenio a.C., poca a la cual pertenece esta figura.
Slo quedaron ejemplares cerca de Van. Dos cazadores con un perro acosan a dos bisontes. El
dibujante prehistrico expresa la fuerza de estos animales con el grosor de las lneas del bajorrelieve.
El cazador de la derecha enlaz al bisonte por la cabeza y completa su armamento con una lanza; el
de la izquierda est por flechar al otro bisonte.
37. 1: Parece una escena de doma. Cuatro cazadores, tres toros salvajes y una cabra. El hombre
del ngulo izquierdo, inerme, los brazos abiertos y dedos como rayos,azuza a dos toros. Uno de los
hombres del centro, armado, acosa a una pequea cabra. Uno de los otros dos que persiguen al toro
consigui agarrarlo por la cola. 2: Dos figuras humanas estilizadas; un hombre parece armado de
arco y el otro con una cuerda y ambas tratan de domar a tres toros. Tres de los toros tienen
espacios curvos entre los cuernos, posiblemente como signo celestial. En el ngulo opuesto,un
torito y una cabra.
38. 1: Caza de ciervos. Milenio III a.C. A la izquierda de la composicin, dos toros, un ciervo y
un macho cabro en posicin vertical. Las cornamentas son grandes y notables, los cuerpos sutiles
aunque slidos. Abajo, un perro apresurndose a ayudar a los cazadores. A la derecha, cazadores
que impiden la fuga de ciervos enlazndolos por sus cabezas y cuernos. 2: Caza de cabras. Son 22
cabras,7 hombres y dos perros. De arriba hacia abajo,cazadores inermes y armados de pie se
reparten las presas de la derecha, flechndolas o agarrndolas con las manos. Tres perros impiden
su fuga. Arriba y a la izquierda, el sptimo de los hombres est de pie en posicin de realizar pases
mgicos.
39. 1: Escena de caza de ciervos y cabras. En el milenio II a.C. los cazadores, para alcanzar la
velocidad de los ciervos no utilizaban perros sino guepardos. A partir del III milenio a.C. stos
fueron domesticados especialmente para la caza. Dos de los cazadores persiguen a los animales
junto con los guepardos; el tercero, con los brazos abiertos, obstruye el paso del ciervo. Por las
caractersticas de estilo de los ciervos, la inscripcin probablemente corresponde a los siglos XIII a
XI a.C., que en Lichashn, Artig, Tolors se repiten en estatuillas de bronce. 2: Grupo de mediados
del milenio II a.C. en que se mezclan animales salvajes. En el centro hay dos cazadores, uno de los
cuales est enmascarado, con los brazos en alto, el cuerpo en forma de estaca; el otro, ms fuerte,
las piernas flexionadas, marcado el gano masculino, con los brazos en alto. En su mano derecha
tiene un lazo corto que no alcanza a su objetivo. Entre los animales se distinguen toros, el caballo,
la cabra, dibuajdos en forma desacostumbrada. Excepto la cabra, representada en su medida
normal, los animales restantes estn como suspendidos en el aire, planificados, interpretados en
perfiles laterales. El perfil del caballo est hacia abajo, recostado sobre su lado derecho, con natural
largo cuello, inhabitual cabeza y orejas largas, con hocico normal. Las patas delanteras son rectas,
las traseras ondeadas, la verga grande, la cola larga. El toro de la derecha, tien un croquis tomado
desde arriba; las patas traseras son ondeadas, las delanteras rectas y tendidas hacia adelante. En el
espacio entre las patas est el largo cuello semifrontal, la cabeza con la boca abierta y un cuerno. A
la izquierda, el segundo toro, tambin dibujado desde arriba, descansando sobre su vientre, las
extremidades abovedadas y abiertas, con cuernos, gran cabeza y la boca abierta. Se parece a los
toros dibujados sobre los vishab de los montes Kegham.
40. 1:Un ciervo, cuyas patas delanteras parecen estar atadas,tiene debajo suyo una cabra cada.
El cazador que lo persiguelleva un arco al hombro y ha arrojado un lazo a las ancas del ciervo. 2:Un
gran ciervo parado con esbelta cornamenta. Un hombre armado de un elegante arco, lo flecha; otro
hombre, vestido, tiene una cuerda y en posicin ritual, se le opone. Por sus detalles, debe ser de los
siglos XIII a X a.C.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

185

41. Caza con ayuda de un guepardo, un cazador, armado de un pequeo arco,persigue a cinco
cabras. Arriba hay dos guepardos que posiblemente estn ayudando al cazador.
42. Segunda mitad del II milenio a.C. Escena de caza de cabras. El cazador tiene un arco en una
mano y con la otra arroja un lazo. Arriba, a la derecha,hay una cabra enlazada por el cuello.

43. 1:Dos cazadores han enlazado a dos cabras. Uno de ellos est armado de una maza; el otro,
adems de un lazo, tiene arco y flecha. Una tercera figura humana, en la que se ha marcado el falo,
tiene los brazos abiertos y sus dedos terminan en rayos, todo lo cual permite identificarlo como un
dios de la caza. 2: Con ayuda de un lazo que ha arrojado, el cazador impide la fuga del animal, se ha
acercado a l y lo agarra por los cuernos con idea de apresarlo con el lazo. El cazador luce un
sombrero puntiagudo.
44.1: Segunda mitad del II milenio a.C. El cazador arroj el lazo sobre dos de cuatro cabras.
Abajo, a la derecha, el cazador est armado con arco, flecha y lazo. Arriba y a la izquierda, el
cazador ha arrojado el lazo al hocico de la cabra mayor. La cabeza es redonda y su cuerpo y sus
brazos forman una cruz. En el centro, figuras inconclusas y signos. 2: Dos cazadores armados de
arcos y flechas, ubicados de espaldas. El de la izquierda ha arrojado la flecha pero no est dibujada
la presa; el de la derecha flech a una cabra que huye. Por la estilizacin del animal y por los cuernos
encorvados sobre su cuerpo, es del II milenio a.C.
45. 1: Dos cabras. Frente a ellas, de pie, el cazador. Sobre su cabeza, tiempo despus,
posiblemente en el milenio I a.C.,fue esculpido un cazador inerme que con sus manos ha apresado a
un cabrito. 2: Abajo, siete hombres que salieron a cazar cabras se encontraron con un len que
persegua a los animales; el grupo se dividi en dos: dos de los cazadores flecharon al len y los
cinco restantes, con su perro, rodearon a tres cabras. Uno del par de cazadores de la derecha, que
tiene forma de cruz, con su mano derecha agarr por los cuernos a la cabra que huye. El cazador
del centro arroj un lazo a las patas de la otra cabra. La cabrita, a medio esculpir,est dentro de un
crculo. La caza tiene xito. Hay varios signos no descifrados.
46. 1: Inscripcin de caza de cabras de fines del milenio II y comienzos del I a.C. Uno de los
cazadores, armado tambin de una lanza, ha flechado a la cabra de la izquierda. El otro, con forma
de cruz, est bajo el vientre de una cabra, con el brazo izquierdo tendido hacia la pata del animal. El
tringulo que hay en su cuerpo, como los dos crculos del anca de la cabra, posiblemente son signos
celestiales. Encima de stos hay un enorme toro de patas cortas, que en su lomo y en el anca tiene
trazos curvos,grandes orejas y barba, la cola normal. El perro del cazador acosa al toro que est
enfrente. 2: A la izquierda de la figura est esculpido un gigantesco cazador, con sombrero, con un
arco levantado y la flecha dirigida hacia una cabrita. En el lado derecho, de abajo hacia arriba hay
tres cabras de distintas medidas y unos cuantos cuerpos indescifrables. Tras uno de ellos, las
extremidades estn grabadas sobre la pierna del cazador, por lo que se supone que la inscripcin fue
hecha en distintas pocas y que la figura del cazador que flecha a la cabra fue grabada
posteriormente.
47. 1: A la izquierda y en el centro hay 4 signos del macho cabro que posiblemente hayan
reemplazado a otras tantas figuras caprinas. Un signo explica que el grupo de hembras y machos
caprinos, es apresado entre los extremos dentro de una pinza. Por la izquierda los acosa un perro,
por la derecha un modelado arco y flecha que reemplazan al cazador, la punta de la flecha es
triangular como las halladas del siglo X a.C. 2: a la izquierda es acosada una fiera de afiladas garras.
Un gran cazador lo flecha con su ancho arco. Est vestido y luce mscara. Lo sigue la figura
inconclusa de un segundo cazador que tiene tambin un ancho arco sin flecha. En el ngulo
superior derecho hay dos arcos que hacen suponer que la fiera es perseguida por cuatro cazadores.
48. 1: Montes Kegham. Tres cazadores persiguen a una gran fiera. Por encima de su lomo est
la figura de un cazador que corre para arrojarle su gran lazo, y los dos cazadores de abajo han
lanzado su lazo a las patas. El significado de esta escena es subrayado con dinmicas imgenes de

186

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

animales y cazadores de gran tamao y plasticidad. Los pies del cazador hachero son largos, muy
separados entre s, con las rodillas flexionadas; el gran hacha ha sido lanzado al aire pero no ha
conseguido aun su objetivo. La fiera, de alargado cuerpo, lomo curvado,patas giles y cola en forma
de gancho, est en pleno impulso. Su fuerte cerviz termina en una cabeza de pjaro que tiene dos
largos cuernos u orejas. En reemplazo de garras, la fiera tiene pares de aros, tal como
frecuentemente aparecen en cinturones de fines del milenio II y comienzos del I a.C. La fiera
recuerda al leopardo de un cinturn de bronce de Kalakent. En la derecha de la inscripcin
rupestre, un perro acosa a las cabras. 2 : Un solo cazador est de pie frente a frente con una fiera de
tipo leonino.
49. 1: Un grupo de cabras y ciervos es atacado por delante y por detrs por dos cazadores
armados de arco que flechan a un gran ciervo encerrado en el centro. Un segundo ciervo se aleja. El
dibujante prehistrico copi con maestra al animal que huye y al hombre que acosa. Sobre la
cabeza del ciervo del centro grab una pequea figura de animal enlazado que recuerda a un
cervatillo. Las cabras son tres, una de ellas con su cra. Las figuras coinciden con otras del milenio I
a.C. 2: Dos cazadores armados de arcos y estn flechando pero no al animal que est abajo. La
figura es dinmica, expresiva y vivaz.
50. 1: Una jaura de guepardos ataca a una cabra. 2: Un hombre vigoroso e inerme aleja a los
guepardos; los extremos de sus brazos son de tres dedos con tres rayos; es posible que se trate del
dios protector de los animales. 3: Primera mitad del milenio II a.C. Cinco cazadores inermes con un
guepardo se dedican a la caza de cabras y ciervos. Tres de ellos han apresado a dos cabras; dos
persiguen a otra; arriba y en el centro hay una gran cabra con su cra. Frente a ella una un lazo
tirado; el lazo fue lanzado tambin a los cuernos de un ciervo pero no se ve quines son los que lo
arrojan. La inscripcin tiene agregados de pocas tardas. Son: un carcaj plano y triangular,
caracterstico del milenio I a.C. Entre los cuernos de la cabra hay un pequeo carro de cuatro
ruedas, cuya caja y yugos estn dibujados con lneas rectas. Cronolgicamente el carcaj corresponde
a la poca del carrito. La figura del guepardo es, como siempre, dinmica y parece representar el
tpico salto volador en su ataque; sus patas traseras estn recogidas y las delanteras abiertas.
51. En primer trmino se haba esculpido una gran cabra. Poco tiempo despus su anca y su
cornamenta fueron cubiertas por la unificada creacin de una escena de animales, compuesta de dos
partes: la de la izquierda, un hombre cuyo cuerpo y los brazos abiertos tienen forma de cruz y slo
la cabeza, que tiene forma redondeada, hace pensar que es un hombre. A ambos lados de la
composicin total hay cabras, ciervos y algunos signos.
52. 1: En el centro hay un ciervo sentado sobre sus patas traseras. Est rodeado por cazadores
inermes y perros. 2: Un ciervo de elegante cornamenta es perseguido por cuatro cazadores y un
perro. Uno de los cazadores est flechando al animal; uno trata de agarrarlo por una pata trasera; lo
sigue un perro. El tercer cazador, debajo, se apresura a ayudarlo. Encima del ciervo est el cuarto
cazadorque ya ha agarado al ciervo por los cuernos y quiere atacarlo con una maza. Sobre el anca
del animal hay dos signos y un poco ms arriba, un cabrito.
53. Estn representadas armas de caza: el arco pequeo y el carcaj chato y triangular. La
composicin esta compuesta de dos partes; en la de abajo, tres cazadores rodean a una gran cabra.
Los cazadores estn desnudos y sus figuras son de gran plasticidad y dinamismo. Dos de ellos han
flechado al animal; el de un costado, con brazos radiados abiertos, trata de impedir su fuga. En la
segunda parte, tres cazadores y dos perros rodean a un ciervo; uno de los cazadores flecha al animal
con su pequeo arco. A la derecha hay un carcaj dentro de un tringulo que reemplaza al segundo
cazador. Ms a la derecha hay una figura humana de brazos cortos, cruciforme y sin armas.
54. En la parte central hay un par de estilizados y elegantes ciervos que han sido
enlazados por el cazador que est abajo. Estn subrayados su fuertes brazos en los cuales los
cinco dedos terminan en rayos. Otro cazador, a la dereha, a quien sigue un perro, ha enlazado a un
ciervo del mismo tipo. A ambos lados de los ciervos centrales hay un toro y un cazador. El cazador
apunta hacia el toro. Sobre su cabeza hay siete crculos con significado celestial. la figura del cazador

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

187

es grande, el arco chico, el carcaj triangular, tpico de comienzos del milenio I a.C. En el ngulo
izquierdo hay una gran cabra y un hombre que la toma por los cuernos.
55. 1: Un adolescente inerme ha enlazado a uno de dos ciervos. 2: Un hombre inerme,
vestido, conduce a un ciervo al que lleva atado con un lazo por el cuello.
56. 1: Uno o dos adolescentes persiguen a un ciervo, posiblemente para domarlo. 2:
Los cazadores persiguen a cuatro ciervos que escalan la montaa. El cazador armado del arco,
ha enlazado al ltimo ciervo macho; el segundo, lo amenaza con su maza. De un lado el cazador
enlaza al ciervo y por el otro flecha a una pequea cabra; a ambos lados de su cabeza hay dos
crculos. El arma es caracterstica de fines del II milenio y comienzos del I a.C. en el litoral del lago
Sevn.
57. 1:Caza de tres estilizados ciervos de elegante cornamenta. Con un par de ciervo est
representada una cabra. Los animales cayeron en la trampa de cuatro cazadores armados de arcos y
han flechado a uno de los ciervos. A ambos lados de la cabeza de uno de los cazadores hay un
crculo. 2: Desde lejos, dos cazadores han arrojado el lazo a los cuernos de un ciervo que huye. Los
brazos de los cazadores terminan en rayos.
58. 1: El cazador con tres perros agarr a un ciervoLo enlaz por el lado derecho de su cuerno
mientras los perros ladran acechando a otro ciervo. En el centro est la figura de una gran cabra a
cuyos pies est representado uno de los perros. Es visible que la figura de la cabra fue esculpida
antes que la escena de caza. 2:Cabras salvajes y ciervos han cado en una trampa tendida por
cazadores. Los contornos no tienen las caractersticas tradicionales, ahora reemplazadas por lneas
delgadas horizontales o verticales formando figuras pequeas, sin los detalles ni las formas definidas
del cuerpo. Las composiciones presentan formas variadas y no reiteradas como hasta entonces. 3:
Caza de toros. Arriba, un estilizado toro huye perseguido por un cazador totalmente vestido, con
arco, acompaados por perros y otros animales que acosan al toro.
59 / 60 : Distintas variedades de caza. Se diversifican las armas: lazo, trampas, mazas o
sencillamente con las manos. Es notable que la finalidad no era destruir a los animales sino
domesticarlos o conducirlos a rodeos. La lanza, el arco y las flechas se usaban cuando el objetivo
era obtener carne para el consumo y la cantidad de las presas era menor. Es decir que ya en aquella
poca, ms que presas, los cazadores vean en los animales un posible ganado.
61. 1: El disco solar radiado. A su lado un pjaro que con su largo cuello esta representado en
las vasijas de arcilla de Samara y Shengavit, luchando contra los vishab. La unin del disco y el pjaro
simbolizan al sol volando en el espacio. Abajo, dos cabras, un ciervo y un hombre apresurado.
Carca de los cuernos de la cabra, dos lunas contactadas en cuarto menguante. 2:El sol, representado
por un crculo con siete rayos y signos de pjaros, dos perros o fieras. Las figuras del sol y el pjaro
corresponden a las creaciones de los milenios III y II a.C. 3: El crculo solar con rayos desiguales en
un campo de animales en el que pueden distinguirse seis cabras, un toro, dos fieras, una de las
cuales con sus fauces abiertas trata de apresar a una de las cabras. Sobre la otra fiera, el cazador,
queha arrojado su lazo, est abajo en el centro, con su cuerpo y piernasmuy generalizadas con tres
simples lneas. En la parte superior, ha arrojado el lazo; el brazo en accin atribuye dinamismo a
toda la escena. Entre los dos animales una cruz y debajo un pjaro de largo cuello. A la izquierda,
nuevamente el disco solar radiado con el ave cuyo gran tamao y pico le dan aspecto de guila,
smbolo del sol.
62. 1:El disco solar semirredondo con seis rayos, cerca del pico de un ave. Debajo del pjaro
hay una cabra; entre ambos, la figura muy estilizada de un hombre. 2: Un pjaro, por encima y por
debajo del cual hay fases de la luna. Conforme a las creencias religiosas prevalecientes en la
prehistoria, los pjaros y otros animales simbolizaban la bveda celeste. 3: Milenio III a.C. Una
cabra y bajo su vientre el disco solar. A la derecha una fiera gua a un smbolo estelar de seis brazos.
4:Dos ciervos enfrentan en combate a dos fuertes cabras;dentro de los semicrculos de los cuernos
de forma abovedada hay cruces, smbolos del sol, una vertical y otra inclinada, dando la sensacin

188

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

de movimiento; los cuernos descansan sobre los lomos de las cabras y se convierten en discos
solares. Cerca, figuras humanas y animales.
63. 1: Los cuernos de una gran cabra se contactan con los rayos solares; a la derecha hay tres
cabritas. Arriba, la figura de una larga y sinuosa figura de serpiente. 2: Una esvstica que simboliza
al sol;smbolos de serpiente-rayo y de cruz-estrella, jun to a una cabra. 3:Crculos punteados que
representan a cuerpos celestes, de los cuales los de abajo conducen a las figuras de una cabra y de
un hombre y las de arriba a felinos feroces. 4: Entes con figura humana incompleta; cerca de los
brazos, bajo los pies y sobre la cabeza hay tres, cinco o siete cuerpos celestes con crculos en su
interior.
64. 1 a 6: Montes Kegham. Gran conjunto de figuras geomtricas simblicas. Aparecen
aisladas o formando parte de diversas composiciones bajo la forma de cruces, esvsticas, crculos
concntricos, circunferencias punteadas,figuras con formas de astros, etc.
65. 1: Signos que a menudo aparecen en composiciones y escenas de caza. En su mayora estn
en inscripciones que por su naturaleza recuerdan a puntos de observacin astronmica. Son
interesantes dos figuras lunares esculpidas en piedras separadas, con profundas concavidades que
ocupan gran espacio. Comparativamente, la primera es pequea (40 cms.); tiene crculos interiores;
sobre la mayor hay 28 rayos. 2: La segunda es mayor (80 cms.); sobre el marco ovalado, hay 28
rayos, uno de los cuales es grande y notoriamente saliente y correspondera a la luna nueva, el
comienzo del mes. 3: Monumento prehistrico de grandes dimensiones: ocupa 6 metros cuadrados;
es un virtual mapa estelar en el que mltiples cuerpos estn acentuados con profundos arcos y
concavidades, en una superficie de grandes dimensiones. Los cuerpos separados tienen 100, 40 y 30
cms. de dimetro. Se distinguen cuatro grupos de cuerpos celestiales, tres de los cuales contienen
figuras geomtricas, humanas y animales. Los cuerpos mas grandes son siete discos que en el centro
representan al sol; adems estn la luna y el sol, es decir, lo que para ellos era el sistema solar. Ms
all, las constelaciones: en la primera hay 3 cruces-estrellas, el disco que contiene a la cruzy el signo
del macho cabro, los cuales totalizan5 cuerpos; dentro de la segunda hay 14 cuerpos, cuerpos
sinuosos de serpientes-cabra, caballo, sol, luna, un par de dioses que arrojan rayos. Estn
sencillamente acentuados, en la rbita anual del sol, dos de sus posiciones: la del macho cabro o
Aries y el de los gemelos (Gminis), con los cuales comienza y concluye el ciclo del recorrido solar.
En las representaciones, paralelas al disco solar hay dentro de dos valos, 31 unidades; debajo, en
dos filas, 20 unidades ms, dos semilunas y dos cruces. En total, 86 cuerpos.
66. 1: Montes Vardens. Los conjuntos de concavidades semiesfricas representan
cuantitativamente el reiterado trayecto de los cuerpos celestiales y las uniformes duraciones de las
etapas lunares.2: Comprende cuerpos celestiales semiesfricos en cantidad tal que expresa el clculo
del trayecto solar. Estn dentro de grandes lneas que los contornean en dos grupos cada uno de 31
unidades, en tres filas. En total 62 unidades. Fuera del contorno hay tres figuras de cabras.
67. 1: La composicin, descubierta en el monte Gran Baltasar, de los milenios V-IV
a.C.,representa la relacin que guardaban las creencias religiosas de la caceracon las fuerzas
sobrenaturales y las imaginaciones acerca del universo. La gran figura del dios de la caza est en el
centro. Entre las piernas abiertas se observa el signo masculino bifurcado. El largo tronco del
cuerpo esta partido por dos lneas paralelas horizontales; los fuertes brazos ascienden desde los
codos; el cuello es largo, la cabeza redonda, a ambos lados del cuello hay pares de crculos. La
imagen del dios es completada por el toro que huye despavorido, y la cabra y el cazador inmviles.
Hay agregados de pocas posteriores. 2:Gran Baltasar, fines del IV milenio a.C. En el centro, par de
dioses de la caza. Entre ellos el signo solar de la esvstica. Estn inermes, de fuertes contexturas, las
piernas abiertas, subrayados los signos masculinos y los pies. Los torsos estn separados del tronco
del cuerpo y ensanchado, los cuellos alargados, las cabezas redondas. Las figuras dan la sensacin
de fuerza; los dedos de uno de ellos parecen un tridente. La composicin comprende a tres fuertes
cabras. El dios-cazadorde abajo aprieta con el pie derecho las patas delanteras de una cabra a la que
ha enlazado y con la izquierda tiene agarrados los cuernos de otra que no se ve.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

189

68. 1:Sureste del monte Gran Baltasar, III milenio a.C. Divinidades que a veces se representan
armadas de lazos. Es un vigoroso ente antropomorfo con tensa musculatura. Con grandes pies est
aferrado a la tierra, las piernas alejadas una de la otra; con rodillas semiencogidas, el falo acentuado.
Sobre la cintura dos lneas horizontales a modo de costillas. De abajo hacia arriba el torso se
ensancha, el cuello largo, la cabeza redonda, fuertes brazos alzados hasta la altura de la cabeza. En
ambas manos tiene lazos lanzados; con el extremo de uno de stos ha apresado a una cabra por la
cola. A la derecha, una maza. 2: Grabado sobre la dura superficie de un gran bloque rocoso;
muchos hombres inermes, cabras, toro, ciervo, perros, signos de cabra-relmpago-rayo, sol o
luna, cruz, estrella, constelacin, mundo que posiblemente tienen naturaleza litrgica. Es
probable que represente a los sacralizados antepasados cazadores, algunos de los cuales cazan
cabras con sus manos inermes; otros, con ayuda de perros y lazos. En la parte inferior, un macho
cabro con los pares de patas atados. Reemplazando a cinco cabras hay figuras geomtricas, medio
muy usual al que los escultores recurran en el milenio III a.C. Se completa con figuras humanas
con los brazos y las piernas en alto, posicin que por haber sido ubicadas en el centro de la
composicin revela el sentido ritual de una ceremonia en la que se adora al dios de la caza. En los
montes Kegham, se reitera en muchas ocasiones la figura humana adoptando esta posicin tan
particular.
69. Ente sagrado que representa al dios antropomorfo de la caza o de los animales. La posicin
ritual, erguida e inmvil, da la sensacin de dominio y soberana. El cuerpo es largo y gil; en
distintas partes luce discos; las piernas son cortas, las rodillas recogidas y el miembro viril notorio.
Los largos brazos estn doblados por los codos, las palmas abiertas hacia arriba. En la mano
derecha tiene una cabrita tomada por los cuernos. Seguramente esta cabrita, es la que atribuye
carcter mgico a la figura del dios. Sobre la cabeza de la divinidad hay tres cabras, dos de las cuales
estn representadas como figuras geomtricas cuadrangulares. El dios est acompaado por varios
celebrantes de la ceremonia religiosa. Cerca del pie derecho hay un cuadrpedo que por sus cuernos
enroscados recuerda al macho cabro; este animal, como el dios, tiene origen celestial; lo gua el
disco solar y casi a la par est dibujada la luna junto con diivinidades de los animales y de la caza.
Debajo de la escena hay un ciervo macho de largas patas, cuerpo estilizado, larga barba y elegante
cornamenta. Un gigantesco cazador lo ha agarrado por las patas. Ms abajo, una cabra huye
perseguida por un estilizado cazador que ha arrojado un lazo a sus patas. En el sector ms inferior,
un toro salvaje escapa de un hombre inerme que lo agarr por la cola. Casi en el final hay dos
ciervos, pjaros y un perro.
70. 1: Escena del milenio III a.C. En la parte superior hay un bosquejo del dios de la caza.
Inmvil, en posicin de cuclillas, con los brazos cados, el cuerpo largo, gil, subrayado el signo
masculino. En sus hombros hay dos signos celestiales, la luna creciente y la espiral, que desde
antiguo fueron smbolos de la luna, el sol y la eternidad. La divinidad aparece con sus
acompaantes. Implorando su misericordia, cuatro cazadores inermes realizan con xito su faena,
representado cerca de un animal en el acto de la caza. 2: Escena de ritual mgico; con profundos
surcos se ha grabado a un ser sobrenatural, un dios, en medio de animales y cazadores. Su postura
es severa, solemne, sus brazos y piernas alzadas en forma de bvedas, con rayos que salen de sus
hombros; sobre su cabeza una corona de crculos, rayos salientes en la cintura a ambos lados del
cuerpo. A la izquierda y abajo, dos pares de hombres vestidos en cuyas cabezas (excepto en uno)
haysignos dos, tres o cuatro- de las fases lunares. Son mas chicos que las figuras centrales pero
con las caractersticas celestiales. Ambos lados hay dos cabras como custodios de la divinidad o
vctimas para la ofrenda del sacrificio.
71. 1:Dos o tres seres sobrenaturales vinculados con animales pues en un ngulo superior hay
un cuadrpedo. Hay adems una figura humana esttica, solemne, rigurosamente vestida, luciendo
una mscara con cuernos y con un gran sombrero. Salientes en los hombros, las piernas encogidas,
subrayado el signo flico. Los brazos suspendidos, doblados por los codos hacia arriba. El segundo
ser con forma humana est en posicin recogida, con signo flico, el vientre trazado con un crculo,
el cuerpo con forma de tronco y los brazos abiertos en cruz. El tercer ser sobrenatural es ms
chico, conciso. Posiblemente hecho en la Edad de Bronce tarda o de Hierro temprana. 2:
Composicin del III milenio a.C., dividida en dos conjuntos. En la parte inferior hay una cabray un

190

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

hombre. En la parte superior hay una escena completa del II milenio a.C. de un hombre que tiene
un significado interior de ceremonia de adoracin. En la representacin central, la espiral solar tiene
a su izquierda unas cuantas cabras y un perro; a la derecha, hay dos grandes seres humanos armados
de pequeos arcos; cerca de sus pies est el signo celestial del crculo; entre ellos, un perrito. Estas
dos figuras antropomorfas tienen aspecto de espritus o de dioses de la caza, porque estn
representados junto asmbolos celestiales. No estn usando sus armas, las que slo tienen valor
simblico y sobrenatural. El primero tiene el cuerpo estilizado, acentuado el falo, extremidades con
forma de rayos, un pual en la cintura y un alto sombrero. El ser con forma humana de la derecha
tiene a su lado el disco, la misma forma de cuerpo del otro pero sus pies carecen de rayos, las
manos terminan en tres rayos y no tiene sombrero. Son representaciones de seres sobrenaturales
caractersticas de la Edad de Bronce tarda.
72. 1:Dios de la caza. Abajo a la derecha hay una cabra y arriba, dos;encima de ellas un smbolo
muy difundido en la prehistoria que en la interpretacin armenia significa mundo.La circunstancia
de que el dios no est en actividad ni en posicin de ataque,dificulta determinar su naturaleza, que
puede ser la de dios protector de los animales o de los cazadores. 2:Son dos figuras de deidades
rodeadas de una cabra, un ciervo y dos fieras. Una de las figuras es pequea, con sombrero. El
segundo mide casi el doble, conun fuerte falo, las costillas notorias, los brazos abiertos. Las fieras
atacan a la cabra.En los montes Kegham hay inscripciones rupestres con diversas variaciones
sobre el mismo tema.
73. 1: Monte Gran Baltasar. Inscripcin de naturaleza religioso-mgica. En el centro, con
profundas concavidades, est esculpido el gigantesco cuerpo de un dios de 3 metros de altura,
sentado sobre sus pies con las rodillas flexionadas, los brazos abiertos a sus costados. El falo llega
casi hasta el piso. De ambos lados, un fuerte toro salvaje y un gran perro corren hacia ese ser.
Adems hay dos cabras inmviles y sobre la cabeza del dios, una gran cruz en bajorrelieve, smbolo
del sol, fundamento y principio de todos los bienes. 2: Ordenados en unas cuantas filas arriba, ocho
serpientes vishab con cabezas cruciforme y humana; en la fila de abajo, tres cabras y en el centro un
ser con forma de hombre desnudo. Dos de las serpientes rodean a la cabra y al hombre, quien con
los brazos en alto, haciendo pases mgicos quiere alejar a los reptiles y salvar a la cabra. Las tres
serpientes de la derecha persiguen a las cabras restantes. La composicin es similar a aquellas
escenas en las que dioses dan muerte al ofidio-vishab. En esta inscripcin, el conjunto concluye en
una pequea escena en la que estn representados dioses protectores de los animales y de la caza.
En la antigedad, en Sumeria, Babilonia, Asiria, entre los hurritas, y egipcios, tampoco estaban
ntidamente diferenciados los dioses que protegan a animales y a cazadores.
74. 1:Danza litrgica de los rebaos y de la caza, del III milenio a.C. Los cazadores estn en
una fila, los brazos doblados en los codos hacia arriba, a veces con los brazos unidos. De cuatro
cazadores, tres estn armados elevando sus mazas. En el centro,una cabra ha sido sacrificada y
sobre su cabeza est de pie uno de los cazadores, junto a un perro. 2: De la misma poca. Seis
cazadores bailan en ronda (shurchabar). En el centro, una cabra sacrificada; los tres cazadores de
arriba estn vestidos y con mscaras; danzan formando una cadena tomados de las manos o de una
mano y una pierna. Abajo, los tres cazadores restantes, por derecha e izquierda completan el baile.
Uno tiene dedos como rayos y postura mgico-litrgica, semejando un espritu o un dios de la caza.
3:Danza ritual en la que girando imitan la ceremonia de la caza. Los cazadores son cinco, todos
vestidos, con modelados sombreros, algunos con rayos en tres o cuatro de sus dedos o con
mscaras. Rodean a un macho cabro que es flechado por el cazador del centro.
75. 1:Seis cazadores y dos cabras. En algunos la cabeza es cruciforme o rodada de crculos en
sus cuellos; en varios las extremidades terminan en rayos. Un cazador ha enlazado a la cabra del
centro, cuya figura est inconclusa. 2: Los cazadores, tomados de las manos, danzan. En el centro,
figuras humanas vestidas o con mscaras. Dos de ellas son mujeres de cintura delgada, anchas
caderas y hombros y luciendo polleras cortas. Es una de las pocas representaciones femeninas
danzando. Una de las mujeres tiene en una de sus manos un objeto de utilera preparado con esa
forma para simbolizar al disco solar, junto al cual hay una figura celestial ovoide. A su derecha est
representado un hombre de gran contextura, con un sombrero ritual adornado de plumas o

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

191

cuernos, encima del cual hay un crculo. Esta danza forma parte de una ceremonia litrgica
dedicada al sol o a la luna. A la derecha de este grupo, una danza acrobtica que formando parte de
una ceremonia litrgica, ilustra acerca de un juego prehistrico. Este juego consiste en mantener en
equilibrio una vara sobre la cabeza. En la inscripcin se ve un hombre, musculoso y fornido, que
con las piernas abiertas sostiene sobre su brazo derecho estirado a un nio representado en forma
esquemtica; el nio mantiene sobre su cabeza una vara mientras el hombre que lo soporta tiene en
su mano izquierda otra vara un poco ms gruesa que la del chico, con la que se ayuda para
mantener el equilibrio.
76.Dos grandes rboles yuxtapuestos. Cerca del de arriba hay dos filas de bajorrelieves; en la
primera un hombre esta aferrado a una rama, junto con los cuernos de una gran cabra. Un segundo
hombre agarra a otra cabra. Arrastran a los animales hacia el rbolpara sacrificarlos. En la segunda
fila, junto a la raz del rbol, un hombre corpulento y dos nios agarran por los cuernos a una gran
cabra. El conjunto tiene las caractersticas tpicas de la ceremonia litrgica de la adoracin agrcola.
77. 1:El cuerpo y la cabeza cuadrangulares de estos dolos se repiten en una inscripcin del
monte Arakats. Por los claros detalles femeninos del cuerpo se trata de diosas. En el Arakats son
cuatro: dos tienen sealado el ombligo; una, cinturn; otra el smbolo triangular del rgano
femenino. Las deidades estn ubicada en la parte superior de la escena. Debajo hay un animal
leonino y cuatro cabras de las cuales los cuernos son zigzagueantes y con tres signos estelares bajo
el vientre. Sobre la cintura de uno de los animales hay un signo que recuerda la letra T latina que en
el ordenamiento de la simbologa protoarmenia representaba la constelacin del Bculo o del
Bastn. 3: El dios de pie sobre el len, est representado en forma muy esquemtica, sin cabeza,
con los brazos en alto, el cuerpo alargado y con un delgado bastn. Las extremidades de una mano
terminan como rayos. En la composicin, el len es un animal conectado con el sol, que sobre su
lomo lleva a su paralelo antropomorfo; tiene una cabeza grande y redonda a diferencia del cuerpo,
expresado por una lnea delgada y con la cola levantada. Tiene acentuado el signo flico,
caracterstico de las inscripciones que representan al sol.
78. 1 / 2: Son figuras rituales de un ser fuerte, solitario, con extremidades con forma de rayos,
acentuado su rgano masculino; con grandes cabras representadas sobre su cabeza o debajo de sus
piernas, tpicas de los milenios V a IV a.C. Es notable el par de figuras masculinas, que tienen
cabras bajo sus piernas o en medio de ellas.
3: Entre materiales descubiertos recientemente, est esta composicin de una familia de
divinidades centelleantes, de los milenios V a IV a.C. En el centro est el dios-padre, a su izquierda
y derecha la esposa y el hijo. Sobre los tres estn acentuados los dedos centelleantes. Sobre la figura
masculina, en bajorrelieve, la cabra. Esta composicin hace suponer la naturaleza adoratriz a ese
dios agrcola-pastoril, suplicndole que con su fuerza sobrenatural proteja la perduracin de las
generaciones.
79. 1: Inscripciones de los milenios V a IV a.C. que representan a la familia del dios solar.
Fueron descubiertas en el monte Gran Baltasar; de arriba hacia abajo, son tres fuertes figuras, con
sus piernas abiertas y los brazos en alto. Sobre sus cabezas est la esvstica solar. Dos de los
grabados son grandes; el central tiene el signo flico(dios padre); el de la derecha carece de tal signo
(diosa madre) y tiene fuertes brazos con forma de rayos. La figura de la izquierda es pequea (dios
hijo) y se vincula a las anteriores en cuanto a composicin y estilo. Arriba y a la derecha de la
composicin hay una escena de caza agregada en el milenio III a.C. 2: Inscripcin de fines del
milenio IV a.C. y comienzos del III a.C. que representa a los dioses solares en plena labor mgica
de fecundacin de la tierra. Como dioses solares, estn acompaados por figuras del len y de la
esvstica. Estn rodeados por ideogramas de cabras y por otras que semejan ser pjaros. Los dioses
solares estn representados con extremidades con formas de rayos y elevadas hacia el cielo,
mientras sus falos estn en contacto con la tierra, es decir, fecundndola.
80. La fecundacin de la tierra manifestada en otra forma, apareci en esta figura de los montes
Kegham, con una significacin determinada, ubicada en la parte inferior de la composicin, que se
interpreta como ideografa de tierra. Este signo expresa la mitologa de la fecundacin de la tierra.

192

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Sobre el signo de la tierra hay una figura mtica en cuclillas con la cabeza aureolada; quizs sea la
personalizacin de la luna que desde antiguo se ligaba a la tierra como ente productor de la
humedad y que en la mitologa armenia siempre fue considerada como hermana del sol. En aquellas
creencias, el sol y la luna de sucedan uno a la otra de noche y de da. El dibujante prehistrico
represent tambin la figura antropomorfa del ocaso luminoso en la misma posicin, con un gran
falo y con manos y pies terminados en rayos. Acompaa a esta figura divina el sol bajo la forma de
tres crculos concntricos, debajo de los cuales largos rayos de luz llegan hasta el piso. Cerca del
ente adornado con la diadema luminosa hay un signo espiralado que expresa la idea de perduracin.
En la escena hay tambin un hombre, una cabra y otras figuras.
81. Esta composicin de ceremonia litrgica est frente a la cima del monte Ziarat. Las figuras
estn grabadas con un instrumento de punta filosa. Son trampas y barreras con forma de
mortero.La figura central es el rbol de la vida, con ramas de verdor eterno inclinadas hacia
abajo.Su amplitud acenta la significacin. A la derecha del rbol hay un hombre parado sobre un
caballo. Ms arriba hay dos peones y un arco inconcluso. A la izquierda del rbol hay un cabrito que
ser sacrificado. El conjunto tiene vinculacin con los ritos de adoracin cazador-pastoril y de
fructificacin agrcola.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

193

ILUSTRACIONES DE INSCRIPCIONES RUPESTRES DE KEGHAM 256

256 Ver tabla hermenutica, pg. 179 y ss. Autor de las figuras, Khanzadian, N. H., en Monumentos arqueolgicos
de Armenia, 11, Fascculo III, publicacin de la Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Erevn, 1981.

194

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

195

196

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

197

198

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

199

200

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

201

202

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

203

204

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

205

206

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

207

208

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

209

210

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

211

212

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

213

214

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

215

216

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

217

218

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

219

220

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

221

222

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

223

224

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

225

226

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

227

228

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

229

230

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

231

232

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

233

234

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

235

236

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

237

238

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

239

240

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

241

242

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

243

244

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

245

246

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

247

248

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

249

250

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

251

252

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

253

254

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

255

256

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

257

258

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

259

260

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

261

262

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

263

VII. EL ENEOLTICO
El Eneoltico abarca desde mediados del VI milenio a.C. hasta mediados del IV a.C.
Comienza la separacin de las comunidades lingsticas, la organizacin de unidades
tribales,y de las comunidades econmico-territoriales. A partir del eneoltico, la sustancia
religiosa, ms que en todos los tiempos anteriores, forma parte esencial de cada actividad
ocupacional en especial de la rural,de toda relacin del hombre con el mundo que lo rodea,
de su convivencia pacfica o blica con otros hombres y del desarrollo progresivo de la
cultura.
Dentro de la estructura de las generalidades lingsticas indoeuropeas, fueron
destacndose paulatinamente los clanes aborgenes que hablaban un idioma que estaba en
la serie de los antecedentes en cuyo seno tuvieron lugar el avance y posterior desarrollo de
rasgos dialectales particulares. En forma extremadamente gradual se fue separando as del
idioma general indoeuropeo y comenz el largo y complejo perodo que transcurri en
primer lugar hasta la clara aparicin de undialecto indoeuropeo que consolidando su
diferencia filolgica estructural, con el paso de muchos milenios cedera espacio al
surgimiento del idioma propiamente armenio.
Como ya vimos, desde la mitad del milenio VI a.C.(comienzo del eneoltico) es notable
el poblado de Teghut, donde las excavaciones arqueolgicas hallaron pequeas
construcciones circulares en cuyo interior se encontraron miniobjetos de cobre fundido. Se
descubri que cerca de inicios del milenio V a.C., en la parte oriental de la Altiplanicie
Armenia se haba difundido la cultura arqueolgica de Dalma, que abarcaba tambin una
significativa parte de Persia hasta llegar a la estepa de Mughan, donde llama la atencin su
tpica cermica. Posteriormente, al Sudoeste de la Altiplanicie Armenia se observan en
Tepechik elementos de la cultura Urug.
El estudio de las culturas arqueolgicas neoltico-eneoltica permiti determinar que en
llanuras de la Altiplanicie haba antiguos centros agrcolas rodeados por clanes cazadores
recolectores que vivan en bosques montaeses; los centros de esas culturas se ocupaban de
agricultura con picos, cosechando con largas hoces con hojas de cristal de roca o de cuarzo.
Para el riego cavaban angostos surcos y para proveerlos de agua construan zanjas (Arakhl,
Enkich). La ganadera era de grandes animales cornados.
En el milenio IV a.C. ya fue domesticado el caballo. En ciertas culturas la caza no tuvo
una significacin esencial. En la Altiplanicie Armenia, el eslabn fundamental de la
sociedad agrcola temprana neoltica-eneoltica fue la organizacin de una comunidad de
pequeas familias vecinas que respondan al sistema matriarcal;existe la posibilidad que
tambin hayan existido otras formas.
Con la multiplicacin de los vegetales y la dedicacin a la agricultura, las figuraciones
religiosas de los antiguos campesinos de la Altiplanicie Armenia fueron ligadas,
bsicamente, a la idea de fertilidad de la tierra, que se expres en especial mediante el culto
a la diosa madre: mitos de renacimiento-reproduccin, santuarios, esculturas grandes y
pequeas, imgenes grabadas en la piedra, inscripciones significativas y simblicas, motivos
decorativos en vasijas y utensilios, en todo aparece el culto religioso femenino-agrcola. La
preponderancia del mago y de la magia crecen en el seno de la sociedad dedicados a la
splica de lluvias y a la fertilidad de la tierra. La mujer toma parte ms activa en el
acrecentamiento de la riqueza como intermediaria en el proceso de fecundacin,
fructificacin, acopio y alumbramiento. Se incrementa el intercambio comercial de frutos,
el labranto inspira a los artistas creadores de iconografas, cermicas y de la incipiente
metalurgia del cobre. El buey, el toro, el ganado menor: cabras, carneros, corderos, cerdos,
as como el trigo, la cebada y otros granos, son representados y adorados en ceremonias de
culto. Los ingredientes bsicos de la comida familiar tradicional sern, para siempre, el
trigo, el pan y la carne.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

264

LA UTILIZACION DE LA ARCILLA
El hombre descubri, al pie de las montaas rocosas, un polvo impalpable blanco que
contiene almina y slice; esta sustancia mineral, al ser puesta en contacto con el agua se
torna muy plstica, caracterstica que se transforma en extraordinaria rigidez cuando es
sometida al calor. Era la arcilla. Entre los descubrimientos arqueolgicos del neoltico, el
ms abundante en materiales que sirven para obtener informacin acerca de la prehistoria y
quizs el ms valioso como fuente y prueba, es precisamente el de la arcilla, con la que
escultores prehistricoshicieron, empapndola en agua, el barro con el que modelaron, y
los alfareros hicieron ladrillos, lpidas, lozas y objetos utilitarios; con el transcurso del
tiempo alcanzaron capacidad para crear la cermica y es por esto que algunosinvestigadores
clasifican este perodo en neoltico temprano, neoltico cermico y neoltico tardo.
La invencin de la loza de barro debe haberse originado por la necesidad del hombre
de tener un recipiente en el que transportar agua desde el ro hasta su caverna; la idea
primigenia debe haber sido la observacin de que algunos tipos de tierra, en particular la
arcillosa, permitan que al caminar quedara estampada con cierta profundidad la huella del
pie mojado del hombre y que los rayos del sol endurecan esa huella. De all pasara a la
modelacin de recipientes.
Gracias a la loza de barro podemos plantear hiptesis cronolgicas (probablemente, en
la Altiplanicie comenz poco antes del milenio V a.C.), conocer las variaciones de su nivel
econmico, las caractersticas de su modo de vivir, los progresos tcnicosque exigi
elaborar la pasta compuesta por arcilla y otras clases de tierra; el mtodo de darle forma y
consistencia, las interrelaciones que esta creacin suscit entre los hombres. Pero lo ms
extraordinario es que aquellas vasijas prehistricas que precedieron a la invencin del horno
y del torno de alfarera, despertaron primero en sus autores el desarrollo de un arte plstico
rudimentario que fue embelleciendo gradualmente con motivos decorativos. El perodo
ms extenso y rico fue el que sigui, en el que el hombre, en su fuero ntimo, vincul las
vasijas con la vida de ultratumba, el rendimiento de la tierra y de los vegetales, y la victoria
en los combates contra otros hombres. La nueva invencin, al igual que otras iniciativas,
gener en l alegoras e imaginaciones de naturaleza religiosa que a su vez fueron
embriones de costumbres y formalidades litrgicas; encontr en las cosas materiales
similitudes que paulatinamente se transformaron en smbolos y signos a los que atribuira
un carcter sagrado257.Esto explica la cantidad de estatuillas antropomorfas y zoomorfas y
las representaciones hechas a punzn de escenas de caza, halladas inmediatamente
prximas a los altares de sacrificios rituales.
En el territorio de la actual Armenia se hallaron vasijas correspondientes al neoltico
temprano;hacan estas vasijas con mezcla de arena y paja triturada, toscas y sin adornos.Se
encontraron otras de tiempo posterior, hechas con arcilla, sustancia mineral compuesta por
slice, mineral refractario y resistente al fuego ms intenso, que se presenta en forma de
polvo impalpable combinado con almina; es decir que comenz a propagarse el primer
material de construccin artificial utilizado como argamasa para la fijacin de piedras. Este
elemento importantsimo de progreso fue la base de la fabricacin de vasijas de arcilla y el
nacimiento de la cermica (del griego keramos, arcilla). Como dijimos, a comienzos del
neoltico, los humanos vieron que por medio del calentamiento se poda transformar la
hmeda y plstica arcilla en sustancia slida e impermeable. En los poblados neolticos de
la Altiplanicie Armenia, lo esencial y primario para la prctica de la cermica fue la
preparacin de piletas; primero hacan en la tierra un pozo que cubran con arcilla hmeda;
dentro de la concavidad encendan fuego y as daban a las paredes dureza e
impermeabilidad. En el primer tiempo neoltico propulsaron y desarrollaron la cermica:
hicieron vasos anchos y bajos, con base llana o redondeada, recipientes semiesfricos o
257

Eliade, Mircea, op. cit., 51.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

265

semiovales, cilndricos, algunos ms estrechos en su parte superior, grandes ollas, jarras con
cuello de dimetro menor,vasos adornados con dibujos de trazos caractersticos del
neoltico, o de puntos, con formas geomtricas o de tringulos de lneas paralelas
enbajorrelieve,conmanijas salientes o atravesadas. Aquellos trazos que delinean formas y
figuras geomtricas, paralelas, curvas punteadas, cruces, crculos, cuadrngulos, son la
expresin de que el hombre incursionaba en el arte esquemtico y en las abstracciones de
un simbolismo que aun estando muy lejos en el tiempo, preanuncia la ansiedad espiritual
del artista, atrado por la inspiracin ideogrfica.
El hombre, para llegar a la invencin cermica, tuvo que atravesar varias etapas: la
eleccin de los materiales componentes; la preparacin de los mismos;el mtodo y los
medios para dar forma a los objetos; la creacin de motivos y colorantes para aplicar a la
superficie exterior; y, finalmente, la coccin. Cada una de estas etapas, a su vez, represent
para el hombre obstculos y cuestiones que tuvo que superar para llegar a obtener aquellos
elementos que atravesaron milenios hasta su descubrimiento por el arquelogo de nuestros
das.
Si nos detenemos solamente en el ltimo, el de la coccin, vemos que el autor de la
obra vari la tcnica segn el paso de los milenios, ya que le result indispensable contar
previamente con fuentes de calor proporcionadas a lo que exista en su inventiva. La
coccin de la cermica es un paso sumamente complejo, en el que deba tener en cuenta las
reacciones qumicas del mineral, sus alteraciones, la oxidacin, los materiales que deba usar
para lograr la amalgama y la compactacin en crudo. Y el calor de 500 a 800 grados como
mnimo258 El espesor del recipiente fue uno de los ms importantes factores que influyeron
acerca de las cualidades tecnolgicas de la cermica, pues condicion la posibilidad de su
utilizacin, sealando el mtodo ms conveniente para su elaboracin y coccin. La
densidad de la pasta la da el grado de humidificacin en una relacin inversamente
proporcional. En este sentido, la humidificacin puede servir de ndice para determinar la
idoneidad del recipiente. En este sentido, un recipiente que tiene paredes muy porosas,
elaborada con mucha humedad, no poda ser usado para guardar lquidos. La
reconstruccin de las condiciones tcnicas en que se efectuaba la coccin en tiempos
antiguos, entre ellas la temperatura del horno, exige simultneamente la investigacin acerca
del mtodo y el grado de humedad con que elaboraban la pasta259.
El avance en la cermica se proyect enla preparacin de comidas mas elaboradas y en
una mayor variedad en la nutricin. Paralelamente a la cermica, primordialmente en las
zonas bajas cercanas a ros,algunos vegetales fueron destinados tambin a la fabricacin de
hilado, con lo que se dio el primer paso hacia la tejedura.
Los clanes neolticos dedicaron tiempo a las artesanas de hilar y de tejer, y a tipos ms
sencillos de huso y de telar. Los habitantes de la Altiplanicie alcanzaron un elevado nivel en
diversas ramas de la actividad ocupacional: adems del trabajo de la piedra, la madera y el
hueso, tejieron esteras, canastas, redes de pescar. Con las fibras vegetales tejieron tambin
diversos tipos de gneros; desarrollaron su intercambio entre clanes, que sumaron al
trueque de cuarzos para la fabricacin de armas e instrumentos, y de mbar para hacer
adornos. Este comercio primitivo contribuy a la propagacin de distintas relaciones
culturales.

Navasartian, K. H., Acerca de la temperatura de coccin de la cermica en [la Altiplanicie] Armenia en los
milenios III-I a.C., Boletn de la Universidad de Erevn, 1990, 3(72), 136.
259 Tite, M., Methods of physical examination in Archaeology, New York, 1972, citado por Navasartian, K.H., op.
cit., 140, n. 8.
258

266

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

LA CULTURA DE SHENGAVIT, TRASCENDENTAL REFERENTE DE


POBLADO ENEOLITICO EN TODA LA ALTIPLANICIE
Shengavit es el monumento ms claro del eneoltico en la Altiplanicie Armenia. El ms
antiguo monumento arqueolgico, descubierto en excavaciones efectuadas por E.
Paipurdian en 1936-1938 en las inmediaciones de la aldea Shengavit, est en la parte
Sudoeste de Erevn, en un alto promontorio sobre la orilla izquierda del ro Hrazdn;
aquellos antiguos poblados, por los restos hallados en ellos, ofrecen el cuadro ms
completo de centros agrcola-pastoriles de la segunda mitad del IV milenio a.C., en la que
cobr forma una elevada e instruida cultura eneoltica, decididamente vinculada con la de
Asia Anterior. La cultura de Shengavit es comparativamente superior, muy interesante
porque permite confirmar la antiqusima poca desde la cual existi poblacin arcaica en el
territorio que hoy es la Repblica de Armenia, vinculada con prehistricos centros
culturales de Asia Anterior, Mesopotamia, Asia Menor y la Siriana.

Shenkavit. Ruinas de cimientos de construcciones circulares de viviendas de la Edad del Bronce.


(Sardarian, S.H., La primitiva sociedad en Armenia, Erevn, 1967).

En lo fundamental es rica en mltiples capas de poblados con forma tumular y en


parte con materiales de la fortaleza-poblado pre-montas. La cermica negro lustrada, y la
rosada estn decoradas con bajorrelieves y grabados socavados, con motivos decorativos
frontales o contorneantes, caracterizados por su simetra. En aquella poca se
perfeccionaron los instrumentos de labranza y cedieron su espacio y se difundieron las
hoces con la parte interior de la hoja hecha de cuarzo; la agricultura con picos comenz a
dejar lugar a la roturacin de la tierra con arados simples; construyeron cisternas en los
lechos de los ros (Mokhrablur). Y se desarroll la ganadera.
El monumento arqueolgico de Shengavit perteneciente al eneoltico estuvo ubicado al
S.O. de Erevn, sobre una colina que emerge en la orilla izquierda del ro Ildarun(Hraztn),
con una superficie de 6 hectreas. Es un conjunto de viviendas rodeado por grandes

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

267

bloques de piedra a modo de muralla, con atajos de ladrillo. Por la parte Norte cuenta con
un pasaje subterrneo que lleva al ro. Son cuatro capas de construcciones correspondientes
a otras tantas pocas sucesivas que van del milenio IV a.C. al II a.C. Cada capa fue
construda sobre las ruinas de la anterior; la primera corresponde al neoltico tardo. Es
tpica de Shengavit la vasija de barro tosca, hecha con mezcla de arcilla, paja y arena, de
boca saliente, color celeste. De la segunda capa se excavaron utensilios y adornos de cobre;
en sta y en las otras dos son caractersticas las vasijas de arcilla con superficie lustrada de
color negro y rojo anaranjado con fondo gris o rojo; con grabados de figuras geomtricas o
de crculos concntricos en altorrelieve y de leones, hoyuelos, zigzags, pjaros, cabras,
caballos, ciervos. Fueron encontrados tambin hogares redondos trasladables, con sus
pedestales. La mayora de los instrumentos es de piedra; fueron hallados picos de hueso y
de piedra, hojas de hoces hechas de pedernal, morteros, palos de molienda, martillos,
hachas, mazas, cabezales de husos, puntas de flechas de piedra, hueso y cobre; miniaturas
de ruedas hechas de piedra y de arcilla, agujereadoras, agujas, anzuelos.

Shenkavit. Ruinas de cimientos de viviendas cuadrangulares. Edad del Bronce.(Sardarian, S.


H., La primitiva sociedad en Armenia, Erevn, 1967).

Los habitantes de Shengavit vivan en casas circulares de 6 a 10 metros de dimetro,


y en casas cuadrangulares; los cimientos eran de piedra y las paredes, de ladrillo; la argamasa
era de pedregullo. En la parte central de cada casa, al lado del hogar haba un pedestal de
piedra sobre el cual apoyaba un parante y cumbreras que servan de sostn del techo cnico
hecho de varas o caas, con el mismo mdulo de los millares de casas erigidas en todo el
territorio de lo que con el transcurso de los siglos sera Armenia. Las viviendas
cuadrangulares tenan una superficie lisa; estas construcciones formaban conjuntos de
casas-tipo de la familia patriarcal, compuestas de muchas habitaciones

268

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Shengavit Milenio IV a.C. - Ruinas de cimientos de viviendas, con sus caractersticas formas circulares.

Cubre una superficie de 6 hectreas en un llano de forma oval, elevado unos 30


metros sobre el nivel del ro. Segn una serie de rasgos caractersticos del poblado ms
antiguo de Shengavit, es decir, el que se encontr en la capa ms profunda, corresponda al
perodo prehistrico comunitario de una sociedad totmica. Posteriormente, el poblado
perteneciente a capas ms cercanas al ras del suelo, forma un conjunto compacto de casas
rodeado por una gran muralla hecha con grandes bloques de piedra, que tiene almenas,
tneles construidos con salida subterrnea a las aguas del ro y disimuladas con tapas a nivel
del piso. Es muy posible que no fuera nicamente Shengavit el poblado-montculo rodeado
por murallas defensivas sino que hubieran tambin otros, eneolticos,circunvalados por
grandes bloques de piedra formando muros. Es posible que una de las causas principales
del progreso y acelerado desarrollo de los poblados haya sido la preocupacin por proteger
la seguridad de las comunidades de clanes o de tribus.
La principal actividad ocupacional de la poblacin era la agrcola-pastoril. Ya en el
milenio III a.C. domesticaban muchas clases de animales y conocan la multiplicacin de
los vegetales: sembraban cebada, trigo, mijo. En las excavaciones adyacentes a las murallas
fueron descubiertos cementerios y mausoleos familiares en los que estaban enterrados
cuerpos en grupos de decenas. En las fosas sepulcrales fueron hallados recipientes de arcilla
y abalorios de rubes y de cuarzo, puntas de flechas, alfileres, hachas, husos, escoplos, y
adornos de plata.
Adems de murallas protectoras de los poblados, en las excavaciones se descubrieron
mausoleos pertenecientes al mismo tiempo histrico del eneoltico, conservando la
peculiaridad del entierro totmico del clan. Su forma es rectangular y en cada sepulcro estn
enterradas decenas de personas; estn presentes datos que evidencian que dentro del clan
ya se ha implantado firmemente la organizacin tribal y patriarcal. No hay aun clasificacin
por razones econmicas ni sociales:cada uno de los restos individuales est acompaado

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

269

por vasijas de arcilla, armas y objetos de predileccin personal del fallecido all enterrado,
cuentas de piedras semipreciosas, puntas de flechas, brazaletes, crisoles, adornos de oro y
plata. Los habitantes de fines del IV milenio a. C. haban alcanzado niveles primarios de
propiedad privada; estas mismas caractersticas evidencian los entierros de Artsakh, a orillas
del ro Khachn y cerca del antiguo poblado de Stepanakert.
Vasijas de arcilla de negro brillante descubiertas en los mausoleos, estn adornadas con
ricos motivos decorativos geomtricos que recuerdan a los recipientes funerarios tpicos,
adems de Shengavit, tambin de Shreshblur, Mokhrablur y otros lugares. Las vasijas

Shengavit Milenio III a.C. Colgante de oro, con figuras de espirales grabadas. Catlogo del Museo
Histrico Nacional de Armenia.

270

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

rituales de los sepelios son propias del eneoltico y pertenecen al III milenio a.C. Los
materiales de las viviendas y de los mausoleos forman un conjunto total cuyo paulatino
desarrollo permite determinar sus diferencias cronolgicas y comprender la historia de la
Altiplanicie Armenia. El desarrollo posterior del laboreo de la tierra y el pastoreo tuvo lugar
en los poblados superpuestos de las capas 3 y 4. Puede ser que a inicios del eneoltico, las
tribus que elaboraban el cobre, la construccin se realizara de una sola vez o por etapas
sobre ruinas de antiguos barrios, siguiendo no solamente un determinado mtodo
tecnolgico, sino tambin en cuanto al orden y con nuevos planos de reconstruccin de
esas viviendas derrudas. Llama la atencin que no obstante el transcurso de un milenio por
lo menos entre uno y otro perodo, las sucesivas viviendas hayan mantenido el esquema de
la forma circular fundada encima de bloques de piedra sobre los cuales se erigieron las
correspondientes paredes siempre de ladrillos de arcilla cruda, y que se conservara la
pretrita construccin continua de bloques de piedra sobre los cuales se erigieron las
correspondientes paredes siempre de ladrillos de arcilla cruda, y que se conservara la
pretrita construccin continua de espacios cuadrangulares destinados a viviendas de los
peones de campo, pastores y en las pocas ms desarrolladas, para los artesanos del cobre.
Las herramientas y armas de piedra descubiertas en Shengavit martillos, hachas, mazas,
morteros, moledoras, molinos, picos -son de cuarzo, obsidiana y rocas duras; sorprende la
tradicionalidad de los hbitos, que perduran en el tiempo: herramientas de piedra,
instrumentos de cobre respetando los modelos ancestrales, cuchillos de hoja fina y
raspadores hechos con cuarzo y obsidiana, los filos interiores de las hoces preservan las
particularidades de las de tiempos pasados y se generaliza en las hachas el agujero en el que
ser introducido el mango; los husos son de hueso y sin variantes formales las cuentas de
los abalorios muestran como siempre el orificio por donde habr de pasar la cuerda que los
une. Se hallaron tambin anzuelos, y agujereadoras hechos con cornamenta de animales.
Progresivamente, las vasijas de arcilla adquirieron formas ms complejas y los motivos
decorativos fueron cada vez ms ricos en creatividad. Algunas vasijas estn decoradas con
diseos geomtricos en su cara exterior y pintadas de rojo en la interna sobre un fondo
rosado; esto indica que tenan conexiones con tribus de Medio Oriente y Mesopotamia las
cuales posean alfarera ornamentada. La alfarera de Shengavit es similar en muchos
aspectos a las de pocas del neoltico tardo y del eneoltico del Sur de Persia, Mesopotamia
y Asia Menor. El eneoltico de la Mesopotamia y Persia se caracteriza por la multicolor loza
de barro. En la Altiplanicie Armenia, adems de la relativamente escasa cantidad de
decoraciones policromadas, hay loza multicolor con bajorrelieves que tiene parecida
significacin a la de la alfarera pintada, aunque realizada con tcnica diferente; los adornos
son de un solo color y la superficie exterior de la vasija es lustrada.
Dentro de las murallas, Shengavit estaba construida sin un proyecto determinado, las
viviendas y los edificios destinados a finalidades utilitarias estaban erigidos con desorden y
con callejuelas serpenteantes; y en extramuros se extenda la necrpolis de la ciudad. Por
tres lados descendan laderas inclinadas y slo en la parte Sur haba una caada poco
profunda y un antiguo pozo rellenado.
Las construcciones halladas en las capas ms superficiales, contaban con patios. El
poblado construido en esta forma estaba compuesto por cuatro capas sucesivas de cuatro
metros de espesor que se distinguen entre s por las coberturas, en las cuales las viviendas
estn erigidas una sobre la otra. Cada poblado comprenda restos de viviendas de distintas
pocas eneolticas, los que contenan materiales de diferentes perodos cronolgicos. Hay
una sensible diversidad entre los objetos descubiertos en cada uno de los estratos. Hoy es
posible investigar la historia de los poblados del eneoltico, temprano, medio y tardo
gracias a las excavaciones efectuadas en Shengavit. La presencia de pluralidad de capas
cronolgicas de poblaciones superpuestas testifica que la vida de Shengavit perdur
durante siglos ininterrumpidamente.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

271

Shengavit Milenio IV a.C. Ruinas de cimientos de construciones circulares posiblemente destinadas a


silos o depsitos

Las capas de Shengavit 1 a 4, corresponden desde finales del IV milenio a.C. hasta el
II milenio a.C. La de Shengavit 1 tiene caractersticas del neoltico tardo; la cermica de
esta capa se elaboraba con arcilla mezclada con paja y la cara externa era cubierta con
barniz blanco-amarillento. Se hallaron tazas, vasos y fragmentos de nforas y otros
recipientes. Ms que darle color a la cara interna de las vasijas, cuantitativamente es mayor
las de la decoracin mediante dibujos en la superficie exterior; estos motivos son o en
relieve o mediante la tcnica del cavado de hoyuelos, formando lneas rectas o espirales,
sobre la lisa cara del objeto.
En la segunda capa de Shengavit ya se hallan objetos de cobre junto con vasijas de
arcilla pintada de negro lustrado, con fondo rojo y decoraciones geomtricas. Aqu se
encontraron tambin pedestales de hogares mviles con forma de herradura o de trbol,
ornamentados con relieves representando cabezas zoomorfas; y adems se encontraron
herramientas, en su mayor parte hechas de piedra.
En los poblados de Shengavit as como en los de Asia Anterior, estaba avanzada la
arquitectura. Incluso antes de las excavaciones se vean perfectamente en la superficie de la
tierra, sobre todo despus de llover, grandes crculos de hasta 8 metros de dimetro.
Resultaron ser restos circulares de viviendas situadas en el centro del poblado, comunicadas
con locales adyacentes, cerrados y de forma cuadrangular, destinados a finalidades
econmicas.
La vivienda, adems de su significado material, tena un simbolismo espiritual,
considerada imagen del mundo universal. Las construcciones circulares que en ocasiones
tenan destino religioso y en otras eran proyectadas y dedicadas a viviendas - tenan forma
cnica, mientras que las contiguas, cuadrangulares o rectangulares de techos planos, eran
casas para los peones, o depsitos de herramientas, o arsenales defensivos tal como ocurra
con algunas construcciones fortificadas de zonas pre-montaosas. El destino de algunos

272

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

era de silos de semillas, construidos para proteger las cosechas de la depredacin de pjaros
y roedores. Los investigadores paleoentomlogos descubrieron excrementos de insectos
que quedaron impregnados en las semillas acopiadas en esos silos, los que sirvieron de base
para detectar plagas, algunas causas que pudieron haber provocado infecciones, y calcular el
avance que lograron los campesinos en cuanto a hbitos de salubridad e higiene; las mismas
caractersticas fueron halladas en semillas mezcladas con la argamasa de arcilla de
cermicos, en ladrillos y en restos de revoque de paredes.
Los edificios ms antiguos contaban con patios. Los muros de las viviendas se hacan
grandes
de
ladrillos de adobe de arcilla cruda asentados sobre cimientos de piedra. Los
pisos de las habitaciones eran pavimentados con pequeos guijarros ordenados en crculos
concntricos que revelan una figuracin religiosa, cubiertos con una losa de ladrillos.
Adems de la perduracin de las tradiciones seculares en materia de construccin,
demuestran tambin cierto avance en comparacin con la arquitectura primitiva. A
diferencia de las pretritas viviendas de los milenios V - IV a.C., las de Shengavit son
bastante amplias y ordenadas. El ladrillo de construccin adquiri una forma mas slida y
con medidas que seguan un mdulo. Los umbrales y escalones se hacan de piedra; las
entradas eran de baja abertura y ubicadas en su mayora en la fachada que da al Este, por lo
que se deduce que la vida activa de la comunidad comenzaba apenas despuntaba el sol;
tanto en su cara exterior como en la interna, las paredes se revocaban con mezcla de arcilla.
Adosadas a las paredes, construan asientos y camas hechos con ladrillos.
En el centro del ambiente haba una piedra grande sobre la que se apoyaba el poste que
soportaba el tejado cnico hecho de varas y mimbres. Cerca de la piedra haba un hogar
redondo, de un metro de dimetro, de escasa altura, cuyo borde superior adornaban con
relieves que representaban cabezas de animales. En la punta central del techo cnico,
exactamente encima del hogar, haba una abertura por donde entraba algo de luz natural y
tena salida el humo. Este hogar era el lugar consagrado para celebrar las ceremonias
litrgicas y rezar las oraciones rituales dedicadas a los dioses y a los espritus ancestrales del
clan. Al lado del hogar ubicaban trituradores de grano y grandes recipientes para guardar
trigo y cebada.
Adems de las actividades agrcolas, los habitantes del poblado se dedicaban a la cra de
vacas y ovejas. En las casas se encontraron figuritas de piedra y de arcilla representando
animales, una estatuilla esquemtica y muy estilizada de mujer y un modelo de hogar en
miniatura. La predileccin por reproducir en arcilla la figura de la mujer induce a columbrar
la supervivencia de la organizacin matriarcal.
Apareci una nueva manera de vivir de la poblacin de la Altiplanicie Armenia. La
cultura shengavitiana se expandi durante los milenios IV-III a.C. por una extensa rea y se
manifest en mltiples formas y modalidades de expresin. En el rea de difusin de
aquella cultura (desde Palestina hasta el Norte del Cucaso y desde Persia a la cadena de los
montes Tauros) se registraron ms de 600 poblados. En el citado perodo, se estableci una
jerarqua entre las regiones pobladas, segn la cual se distinguieron tpicos centros
provinciales (Elar, Artevik, Mokhrablur) rodeados por poblados satlites y a veces
tambin por viviendas amuralladas. Grandes poblados a menudo tenan slidas murallas
coordinadas, bastiones, atalayas, paramentos, fosos subterrneos (Shengavit, Mokhrablur,
Elar, Ianik Tap)260.
El hallazgo de este tipo de complejos edilicios en Karn, Elar, Kaghs, Armavir,
Mokhrablur, confirma la iniciacin de una etapa urbana y que, en cuanto a los aspectos
estilstico y tcnico, la construccin tpica de Shengavit era una manifestacin generalizada
en la Altiplanicie y en Asia Anterior durante los milenios VI a IV a.C. Sin embargo, la de la
Altiplanicie presenta caractersticas propias, adecuadas tanto a la mentalidad tnica de los
260 Simonian, Hrachik y Knun, Ardag, La Altiplanicie Armenia, patria de la civilizacin de los armenios y del
mundo, Erevn, 2004, 62-63.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

273

habitantes como a la influencia de las condiciones climticas. Tal como ocurra en relacin
a la construccin de viviendas, lo que llama la atencin y debe ser subrayado es que, ms
all de pequeas diferencias, estos monumentos arqueolgicos tienen caractersticas
culturales tpicas, autctonas y comunes a todos ellos, manifestadas en su estilo de
cermica, en la preparacin de un tipo de herramientas de piedra y de hueso, el cultivo de la
tierra, el pastoreo y en muchas otras expresiones de la vida material y cultural.
Las viviendas circulares del poblado de Shengavit son muy semejantes a las casas del
eneoltico mesopotmico (Arpchai Blur). Es caracterstico de los poblados del eneoltico
ms tardo de la Altiplanicie Armenia, donde las herramientas de obsidiana fueron
reemplazadas en gran parte por otras hechas de cuarzo. En cambio, en Shengavit,
significativa cantidad de herramientas fue hecha de un feldespato vidrioso, negro como el
gata, cuando en perodos ms tempranos las herramientas no se hacan con obsidiana sino
excepcionalmente. En las excavaciones se hall mucha cantidad de objetos de hueso:
cabezales de husos, puntas de flechas y de lanzas, agujas, anzuelos, agujas para tejer. Junto
con los instrumentos de piedra y de hueso, en las capas 3 - 4 de Shengavit fueron hallados
objetos de cobre cuya cantidad se increment en el estrato siguiente superior.
Como vimos ms arriba, los materiales de la 4 capa de Shengavit indican la cultura
eneoltica, en especial el posterior desarrollo de la cultura agrcola-pastoril en la Altiplanicie
Armenia. Los monumentos de aquel tiempo estaban ampliamente difundidos en toda la
Altiplanicie, donde la cermica haba alcanzado una maestra excepcional, hecho del cual
son testimonios las variadas vasijas de arcilla: se encontr recipientes grandes y pequeos:
ollas, vasos, tazas, tazones, jugueras. Los motivos decorativos que adornan a estos objetos
demuestran los vnculos que sus habitantes mantuvieron con poblaciones vecinas.
Tanto Shengavit como otros monumentos similares son prueba simultnea, pblica y
notoria de que nos encontramos ante una cultura de perfil muy claro, contenido bien
estructurado y que, sin hesitaciones, sus autores cumplieron un papel de relieve en el
perodo del comienzo histrico de Antiguo Oriente porque aquellas culturas tan similares a
la de Shengavit, pueden indiscutiblemente ser inscriptas en la misma etapa socio
econmica. Sin embargo, vistos externamente, estos antiqusimos poblados se diferencian
de Shengavit. No son poblados construidos sobre colinas naturales sino elevaciones
artificiales que incrementaron su volumen como consecuencia del depsito natural de
ceniza. Al construir nuevas viviendas con ladrillos de arcilla cruda encimando la ereccin de
paredes sobre las de las viviendas antiguas, el aspecto aparente de conjunto del poblado es
el de haber sido edificado sobre la elevacin de una colina natural.
Shengavit est ubicado en el lmite de una cadena mestico montaosa. Sin embargo, su
naturaleza es la de un poblado premontas y se parece mucho a Aghtamir, a Voskevaz, a
Frankanots, y al poblado eneoltico construido sobre la colina de Tagavoranist, cerca de
Kumair. En cambio Shreshblur, Mokhrablur y otros, pertenecen a la serie de poblados de
la meseta del Ararat y tienen el aspecto de colinas artificiales.
Para la perfecta estratificacin cronolgica de la Altiplanicie Armenia en el eneoltico
tienen esencial significacin las determinaciones realizadas con el mtodo de Carbono 14.
Con la aplicacin de este sistema, se lleg a la conclusin de que Kltap de Persia debe ser
ubicado cronolgicamente en el IV milenio a.C. Aplicando el mismo mtodo a la 4 capa de
Shengavit (el estrato del eneoltico tardo, que se halla a tan slo un metro de profundidad),
debe ser ubicado a comienzos del II milenio a.C.
Los poblados de la cultura de Shengavit se caracterizan tambin por su vida
econmicamente desarrollada. En las excavaciones arqueolgicas aparecieron talleres y
barrios de artesanos, centros de acopio y de reelaboracin de provisiones agroeconmicas
(Shengavit, Elar, Lorrud, Bab Tervish); tambin viviendas de peones de campo.261 En el
Simonian, Hrachik y Knun, A., La cultura de Armenia antigua, XIII, Erevan, 2005, 6-7; en lo sucesivo Los
santuarios de Shengavit.

261

274

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

citado perodo se activaron el comercio y la circulacin de mercaderas por las reas de


distribucin. Se registr que tenan lugar serias mudanzas en la vida social, demostradas por
sellos que se encontraron en excavaciones arqueolgicas y por la aparicin de
construcciones palaciegas.
El hecho de que los comienzos del eneoltico en la Altiplanicie se hayan expandido ya
desde fines del milenio IV a.C., significa que deben haber sido tambin predecesores de la
cultura eneoltica en la Siriana, Palestina y, por el Norte, en los Cucasos. Tan antiguos
restos en el Oeste de la Altiplanicie, en Arzn, as como Shresh Blur y Shengavit II (hogares
y alfarera negro-lustrada con decoraciones geomtricas) fueron tambin ubicados en
culturas siguientes, del comienzo del III milenio a.C.
La impronta de la cultura de Shengavit fue trascendente. El monumento eneoltico de
Kytap, en Parskahaik, cerca del lago Urmi; y el de Mersn, en Cilicia, se enlazan, en
trminos de tiempo, al perodo anterior. Como en otras regiones del Sudoeste de la
Altiplanicie, la elaborada vajilla con delicadas decoraciones geomtricas del tipo de
Shengavit 3 fue hallada, particularmente, en Amuk, Tabara el Akrad (en la Siriana), y
Kirbet Kerak (en el Norte de Palestina), todas un poco anteriores a la segunda mitad o en
los finales del milenio III a.C., marcados por un avanzado nivel del eneoltico. Los restos
de la prominente cultura de los monumentos de Karn, Van y Parskahaik, junto con los
otros monumentos de la Altiplanicie, pueden ser considerados como muestras locales de
una unidad cultural remota que debe haber abarcado todo ese rea. Estos datos amplan
considerablemente el verdadero orden de la cultura de Shengavit, extendiendo sus lmites
hasta el centro de Asia Menor, Siriana y Palestina. Son aquellos monumentos que muestran
la unidad de la ms lejana cultura de los ancestros de pueblos que habitaban la Altiplanicie
Armenia durante el neoltico, con los del avanzado perodo eneoltico. As, esfuerzos en la
orientacin histrica basados sobre recientes hallazgos en la Altiplanicie Armenia, nos
fuerzan a aceptar la existencia de cierta unidad de cultura entre los antiguos clanes que se
establecieron sobre toda la Altiplanicie en el milenio III a.C. Estas tendencias generales de
la cultura de dos extensas regiones las partes oriental y occidental de la Altiplanicie
estn orgnicamente ligadas con la ya citada sincrnica cultura de la Siriana y el Norte de
Palestina. El elevado grado de desarrollo de la cultura eneoltica de la Altiplanicie Armenia
tiene el sello de la cultura local en la parte histrica central y nororiental de Asia Anterior.
Las materias primas de los objetos de la cultura de Asia Anterior provenan en gran medida
de la Altiplanicie Armenia; y, en reciprocidad, la elaboracin de esas materias primas
adquira forma con el influjo de la cultura de Asia Anterior. Las estrechas relaciones de la
Altiplanicie Armenia con Asia Anterior as como la homogeneidad que caracterizaba a la
cultura general precedente, influy la introduccin de la obsidiana de la Altiplanicie en Asia
Anterior a partir del paleoltico y el neoltico, as como la ulterior introduccin del cobre de
la Altiplanicie en la Siriana, Fenicia, Palestina y el Norte de Mesopotamia262. ). Se repite el
fenmeno de expansin generalizada por un lado y, simultneamente, de marcada tipicidad
aborigen por el otro: la cultura de esta regin es suficientemente vasta y se divide en varias
reas particulares, cada una con rasgos originales, distintos de los dems; no obstante, la
peculiaridad general convive en amplia y armoniosa integridad, con la realidad de un
definido localismo. La extraordinaria amplitud de esta rea cultural, y su divisin en una
serie de partes aisladas cuyos monumentos tienen caractersticas propias, no impidieron
que constituyera una vasta totalidad, concordante, equilibrada y con unidad de origen,
constante en toda esa dilatada regin. El mismo fenmeno se produjo con respecto a la
alfarera y la cermica. Los elementos de la cultura de Shengavit, tpicos de su tiempo,
integraron una parte de la cultura de Asia Anterior, que abarc un extenso rea de
expansin, partiendo del centro de la Altiplanicie Armenia rumbo a los sectores occidental
y meridional, expansin que irradi hacia el Norte, al valle del ro Kura; hacia el Oeste, al
262

Dunand, M., Fouilles de Byblos, II, Paris, 1954, 398, citado por Sardarian, A.A., op. cit., 351.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

275

Asia Menor; hacia el Sur, a la Mesopotamia; y hacia el Suroeste, a la Siriana y al Norte de


Palestina. Como consecuencia del intercambio y difusin cultural desarrolladas en esta
inmensa rea, cobraron forma los objetos bruidos en negro y con decoraciones
geomtricas de la cultura Shengavit y los variados de loza de barro policromada de Tell
Halaf. Los elementos bsicos de la poblacin de esas reas eran clanes nativos de Asia
Anterior que emigraron de all,es decir de la parte central de la Altiplanicie Armenia o del
Norte de la Mesopotamia, hacia varias direcciones; o sea que la alfarera negro lustrada y
ornamentada con figuras geomtricas fue difundida por la poblacin que habitaba el rea
delimitada por Persia, Mesopotamia, Asia Menor y el ro Kura. Comparando las formas de
los dibujos de las vasijas ornamentadas de Shengavit, Arzn, Kytap y Kirbet-Kerak se
pone de relieve que los trazos comunes de esas culturas slo se explican por la migracin
de pueblos de Asia Anterior.
A comienzos del milenio III a.C. existan lazos
culturales entre la poblacin de la Altiplanicie Armenia, es decir la de la llanura del Ararat, y
la poblacin occidental de la Altiplanicie, mientras una rama de la raza armenoide se
traslad hacia el Norte hasta el ro Kura. Es por esto que la parte central de la Altiplanicie
es vista como el hogar, el lugar de origen de los clanes armenoides, desde donde se
diseminaron sobre toda la Altiplanicie y despus hacia el Sur hasta la Mesopotamia, y ms
tarde rumbo al Oeste, hasta el Asia Menor. En el ocaso del neoltico y la alborada del
eneoltico, aquellos clanes transportaron consigo su forma de vida, erigieron viviendas
circulares eneolticas con hogares de arcilla y largos edificios rectangulares con entrada tipo
megaron263.
En sntesis, la ms antigua cultura de la cermica, negro lustrada y con dibujos
geomtricos, se desarroll en el neoltico y gener relaciones entre el sector occidental de la
Altiplanicie con Asia Anterior. El hecho de que los comienzos del eneoltico en la
Altiplanicie se hayan dilatado ya desde fines del milenio IV a.C., significa que deben haber
sido tambin predecesores de la cultura eneoltica en la Siriana, Palestina y, por el Norte, en
los Cucasos. Tan antiguos restos en el Oeste de la Altiplanicie, en Arzn, as como Shresh
Blur y Shengavit II (hogares y alfarera negro-lustrada con decoraciones geomtricas)
fueron tambin ubicados en culturas siguientes, del comienzo del III milenio a.C. Junto con
las de Berkaber, otras excavaciones, efectuadas por E. Paipurdian ya en 1936-1938 y las
posteriores realizadas en 1955 en las inmediaciones de la aldea Shengavit, completan un
cuadro de modelo de poblado agrcola del III milenio a.C. Este ltimo arquelogo,
presentando esa cultura con la denominacin de shengavitiana determin con seguridad
la cronologa del poblado en la Edad del Bronce temprana264. En 1958-1983 las
excavaciones en Shengavit fueron efectuadas por S. Sardarian. Gracias a los trabajos de los
ltimos aos fueron precisados los lmites cronolgicos del monumento en los milenios V
a.C. y la segunda mitad del milenio III a.C., y la profundidad del estrato en 3/15-3,50
metros, y pudieron ponerse ante la vista cinco capas de construccin de la Edad del Bronce
temprana265. Fueron descubiertas viviendas de piedra y de ladrillos con planos circulares y
cuadrangulares, con pozos de distintas medidas, edificios con destinos econmicos y
litrgicos, fragmentos cermicos tpicos de la cultura de la Edad del Bronce, instrumentos
de piedra y de hueso de diversas clases. Entre los hallazgos son notables las estatuillas, que
comprenden la de un caballo de piedra, de un toro de arcilla y varias de mujeres hechas con
piedra toba. El rea del poblado de las Edades de Bronce media y tarda se redujo a
necrpolis.
En Shengavit se encontraron cinco esqueletos con sus crneos no muy bien
conservados. Son crneos dolicocfalos de tipo pre-europeoide, con las cavidades orbitarias
Megaron, palabra derivada del griego, que evoca la sala del trono y para banquetes en los palacios de la edad
micnica.
264 Idem, ibidem, 42.
265 Idem, ibidem, 42.
263

276

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

rectangulares, la frente ancha y poco inclinada, la nuca saliente, y los huesos de los pmulos
de un ancho mediano y dbilmente expresados. Las races nasales y las suturas naso
frontales son algo chatas. El estudio de los materiales paleoantropolgicos de las edades de
bronce y de hierro hallados en Shengavit evidencian que en la Altiplanicie Armenia
correspondiente a estos perodos se conserv el aspecto antropolgico preexistente en el
eneolitico y el origen generalizado de las etnias. Los datos y particularidades especficas
europeoides obtenidos de los crneos del eneoltico y de las edades de bronce y de hierro
en la Altiplanicie casi no se diferencian de los trazos craneolgicos que caracterizan a los
armenios de la actualidad. En la llanura del Ararat, como en los dems profundos valles de
la Altiplanicie, los poblados de la Edad del Bronce temprana son colinas arcillosas
formadas por ruinas de viviendas de ladrillo y capas de ceniza. Estn erigidas en zonas
comparativamente elevadas, a orillas o no muy lejos de ros, afluentes o arroyos, en campos
llanos de algunas hectreas de superficie y en algunos casos afirmadas con paredes de
ladrillos o con grandes bloques de piedra como en Shengavit y Shresh Blur. En las
excavaciones, en pozos cercanos a los hogares de las viviendas de Shengavit se encontraron
recipientes de arcilla conteniendo semillas mezcladas de distintas especies de trigo, cebada y
plantas silvestres. Tambin se encontraron instrumentos de labranza para cultivar la tierra,
sembrar y cosechar, grandes clavos de piedra que usaban como cuchillas para abrir surcos.
La presencia de estos clavos y el hallazgo de una escasa cantidad de picos permite deducir
que a comienzos del tercer milenio a.C., durante la Edad del Bronce temprana, no se
produjo un avance en el proceso de roturacin de la tierra y que la misma se haca en la
forma primitiva; la aparicin de arados en los que se ayudaban con el arrastre de grandes
animales marca el comienzo de una nueva etapa en la tcnica agrcola aplicada en aquella
regin. Estos animales, que eran cazados en estado salvaje y domesticados, tambin fueron
utilizados para el traslado de la cosecha. No exista la idea de razas animales ni de cruzas ni
de mejoramiento de las especies. Testimonio del uso de bestias de carga son las estatuillas y
pequeos modelos de arcilla que representan carretas tiradas por animales sujetos a un
yugo. El uso habitual de animales para los trabajos agrcolas signific tambin la inclusin
de carne y leche en la nutricin de las tribus. Entre las ruinas de poblados pertenecientes al
milenio III a.C. se encontr tambin una gran cantidad de elementos para machacar
semillas: morteros, moledoras de piedra, trituradoras de diversos tipos.
En los aos 2000 y 2003 se reiniciaron las excavaciones de Shengavit dirigidas por H.
Simonian. El monumento arqueolgico se encuentra en la orilla izquierda del lago de
Erevn, en el patio del complejo hospitalario, ocupando una superficie de alrededor de 6
hectreas266/267.
Los trabajos se reiniciaron fundamentalmente en la reas I y II de excavacin. El
primer lugar de cavado fue en la parte Sureste del poblado, del 6 hospital y en el sector
central del museo de Shengavit; el segundo, en el extremo Norte del poblado, en el rea
focalizada por el lago de Erevn. Fueron descubiertas viviendas cuadradas de ladrillos, con
planos circulares y cuadrangulares, hoyos de diversas medidas, construcciones utilitarias y
para ceremonias rituales, fragmentos de alfarera caracterstica de la Edad del Bronce
temprana, herramientas de hueso y de basalto, de guijarros, de piedra toba, de mrmol,
smbolos del poder. Son notorios ncleos y puntas de pedernal y de cuarzo
semiterminados, objetos litrgicos y estatuillas.
En la cermica elaborada con arcilla mezclada de arena y granos, llaman la
atencin los modos de alisamiento y la variedad de motivos decorativos; de sus jarras,
ollas, platos hondos, nforas, labios de vasos, asas, fragmentos de cuerpos de vasijas, una
H. y Khachatryan, L., Las excavaciones del ao 2003 en el poblado de Shengavit, en La cultura de la
Antigua Armenia, T. XIII, Materiales de la Sesin Cientfica del Instituto de Arqueologa y Etnografa de
la Academia Nacional de Ciencias, Erevn, 2005, 56/59.

266Simonian,

267

Kalantaryan, A.A. y Melkonyan, H.A., Archaeological Works in Armenia in 1990-2003, op. cit., 41.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

277

parte de los cuales est decorada. Los cermicos son de superficie negro-lustrada; en casos
aislados negro-plateados brillantes sobre una base roja o de color canela, rosada, ladrillo, o
gris plido. Se hallaron tambin fragmentos de hogares trasladables, una estatuilla de arcilla
de la cual slo fue preservado el trozo de la pelvis subrayada con el signo de la femineidad,
y de un esquemtico dolo de piedra toba. Sobre el cuerpo de un recipiente de arcilla de
color rojo brillante est representada una figura que recuerda al rbol de vida.
En la superficie de todo el rea cavada se profundiz hasta 60 centmetros; alli se
realizaron trabajos de reexcavacin dado que anteriormente ese lugar haba sido sometido a
labores de investigacin superficial. En la parte Sureste del cavado apareci una pared
semiderruda de ladrillos crudos. Los ladrillos tenan 30 cm de largo, 12 de espesor; debajo
fe descubierta una construccin triangular de pequeos guijarros puestos en orden y
afirmados con argamasa de arcilla. En el interior de la construccin y especialmente por
fuera hallaron ms de 1000 ncleos y astillas de cuarzo y de pedernal diseminados en un
espacio de 2 metros cuadrados; lo ms probable es que se tratara de un taller de
herramientas. Cerca de la construccin triangular, a un metro hacia el Norte y a una
profundidad de 80 cm se encontr un fragmento de un ara de sacrificios con la cabeza de
un carnero cuyos ojos haban sido engarzados con cuarzo; junto a l haba una estatuilla
antropomorfa. Cerca del hogar se encontr una lezna de bronce sobre la cual se
conservaron restos de talla. Sobre los fragmentos del hogar haban sobrantes de pintura
roja y alrededor una capa de ceniza de cerca de 10 cm de espesor que se extenda hacia la
parte alta.
Las paredes de las construcciones excavadas estaban hechas con guijarros grandes y
pequeos sin orden y afirmados con argamasa de arcilla; las partes preservadas tienen de 15
a 20 cm de altura, 50-60 cm de espesor, y pisos revocados con arcilla. Contiguos a uno de
los edificios aparecieron pozos grandes y pequeos; el primero haba sido cavado en la capa
de cultivo, que tiene 70 cm de dimetro y 70 cm de profundidad. En la parte de la boca del
pozo se ubicaba la entrada cilndrica hecha de pequeos guijarros y ordenados con firme
argamasa de arcilla; en la parte Oeste de la boca del segundo pozo, haba una serie
semicircular hecha de basalto y toba; y la boca de la parte Este, tena de 20-30 cm de
espesor y tambin de slida argamasa de arcilla. Las paredes de las construcciones
excavadas estaban hechas con guijarros grandes y pequeos sin orden y afirmados con
argamasa de arcilla; las partes preservadas tienen de 15 a 20 cm de altura, 50-60 cm de
espesor, y pisos revocados con arcilla. Contiguos a uno de los edificios aparecieron pozos
grandes y pequeos; el primero haba sido cavado en la capa de cultivo, que tiene 70 cm de
dimetro y 70 cm de profundidad. En la parte de la boca del pozo se ubicaba la entrada
cilndrica hecha de pequeos guijarros y ordenados con firme argamasa de arcilla; en la
parte Oeste de la boca del segundo pozo, haba una serie semicircular hecha de basalto y
toba; y la boca de la parte Este, tena de 20-30 cm de espesor y tambin de slida argamasa
de arcilla.

278

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

Shengavit. Jarra negro-lustrada con bajorrelieves formando aves, y adornada por figuras geomtricas de
paralelas en altorrelieve y espirales en sus extremos.(Sardarian, S.H.,La primitiva sociedad en Armenia,
Erevn, 1967).

En la parte de la boca del pozo se ubicaba la entrada cilndrica hecha de pequeos


guijarros y ordenados con firme argamasa de arcilla; en la parte Oeste de la boca del
segundo pozo, haba una serie semicircular hecha de basalto y toba; y la boca de la parte
Este, tena de 20-30 cm de espesor y tambin de slida argamasa de arcilla. El dimetro del
pozo es de 150 cm y una profundidad de hasta 190 cm. Cavado en la capa de cultivo y las
paredes estn hechas con guijarros y revocadas con una gruesa capa de arcilla. El piso de la
parte Sudoeste tiene un plano semicircular y un hueco de ladrillos de corte abovedado;
comienza con una profundidad aproximada de 70 cm y llega hasta el piso del pozo; en el
centro del piso, sobre una profundidad de 190 cm haba colocado tres grandes piedras.
Debajo de la del medio, de una superficie labrada con forma de moledora, est hueco; lo
ms probable es que debajo del piso de este pozo habra un segundo, adornado de piedras;

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

279

ste fue excavado en el ao 2000; en dicha excavacin se hallaron ms de 900 objetos. Los
fragmentos de vasijas de arcilla son de negro-lustrado y tienen altorrelieves; una parte de
ellos est decorada con bajorrelieves y delicados motivos geomtricos; las piedras utilizadas
son basalto, toba, mrmol, cuarzo, obsidiana y tambin herramientas hechas con hueso, y
objetos utilitarios. Del pozo se extrajo un sello labrado sobre un guijarro verdoso, cuya
superficie est adornada con signos.
En la tercera excavacin fueron estudiados dos cuadrados a ms de 3 metros de
profundidad, hasta llegar a la tierra principal. En ciertos sectores fueron certificadas 4
horizontales con los pisos de sus estratos intermedios de transformacin. Fueron
descubiertas partes deparadas de construcciones grandes y pequeas, destinadas a fines
econmicos, silos, graneros y depsitos.

Shengavit Milenio III a.C. Vasija esfrica de cermica, negro-lustrada, con cuello bajo, y decorada con
relieves turgentes y adornos de tringulos en su parte superior. Dimetro 45,5 cm. Catlogo del Museo
Histrico Nacional de Armenia.

EL REINO ANIMAL EN LA SHENGAVIT ENEOLITICA (milenios IV y III a.C.)


Una caracterstica de los materiales seos extraidos en excavaciones hechas en estratos
de distintas profundidades del poblado de Shengavit, es que estn desmenuzados. En su
mayora, segn las apariencias, son restos culinarios por lo que es bastante difcil agregar
algo acerca de ellos.
En excavaciones efectuadas en los aos 1958-1966, constituyen unos cuantos miles de
fragmentos, de los cuales los arquelogos seleccionaron 610. La mayor parte de los restos

280

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

seos pertenece a pequeos animales cornados; encontraron gran cantidad de huesos de


cabra y de oveja. Por la cantidad de estos restos seos de pequeos animales cornados
(Caprovinae) se deduce que para los habitantes de Shengavit como para los de otros
poblados eneolticos, los animales pequeos fueron el principal medio de subsistencia, y
por la cantidad y variedad de restos seos, que ocupaban el primer lugar del reino animal.
Gran cantidad de estos restos de ovejas y de cabras hallada en viviendas del poblado de
Shengavit est ubicada cerca de huesos de especies salvajes de esos mismos animales; la
gran cantidad de ovejas y cabras se explica por el crecimiento del valor econmico de los
animales cornados de menor tamao.
Los huesos de pequeos animales cornados de las capas superiores del poblado
pertenecen a especies de mayor tamao; los huesos hallados en capas de mayor
profundidad corresponden a especies ms pequeas, lo cual se explica por el desarrollo de
esos animales. De ellos se obtena no solamente carne sino tambin, por lo visto, lana.
Oveja (Ovis orientalis) Juzgando por los restos seos, haba unas cuantas especies
ovejas.
de
Los cuernos descubiertos acreditan que en Shengavit existan ovejas con cuernos
bastante grandes. Por los huesos de las ovejas es posible deducir que en Shengavit las
ovejas y las cabras, comparadas con las especies actuales, eran de medidas ms reducidas.
Cabra (Capra domesticus) Los cuernos de cabra encontrados en Shengavit pertenecen al
tipo de cabra domstica; algunos cuernos, por sus grandes dimensiones y sus clases se
acercan a las actuales cabras salvajes. Los animales cornados pequeos del eneoltico, como
vimos, son del nivel domesticado. Aunque en Shengavit haba mayor cantidad de animales
cornados pequeos, desde el punto de vista econmico en reas ms alejadas fueron ms
significativos los animales cornados grandes.
Toro (Bos taurus) Los restos y variedades de huesos del conjunto de animales
domsticos de Shengavit, los de toros ocupan el segundo lugar.Se encontraron trozos de
crneos de toros, con las bases de sus cuernos, pezuas, quijadas, con dentaduras, partes de
patas y partes de costillas, tabas, etc.
Esos restos pertenecen a animales de gran tamao y evidencian que en Shengavit el
toro era aprovechado tambin como consumo crnico. Este animal tuvo grandes cuernos.
Por el tamao de los crneos, por las estatuillas de arcilla que representaban toros, es
posible deducir que en Shengavit hubo toros grandes y pequeos. No podemos explicar la
causa de esa realidad; quizs fue como consecuencia de las distintas condiciones naturales o
por cambios raciales individuales.
La comparacin de los grandes animales cornados del eneoltico de Shengavit con los
restos de toros pertenecientes a la Edad del Bronce hallados en los cementerios del lago
Sevn (Bos namedicus), demuestran que stos son cercanos a las especies de Shengavit y que
tienen gran semejanza con los ms arcaicos (Bos primigenius).
Se ha sostenido la opinin de que directa o indirectamente, sobre la consideracin
acerca de los grandes animales cornados de la Edad del Bronce ejerci influencia la que se
tena en el reino animal en la India. Los restos de grandes animales cornados de Shengavit
son ms antiguos y deben haber jugado un gran papel durante el eneoltico para la labor de
domesticacin y desarrollo de las especies de esas caractersticas.. La precisin en esta
cuestin coincide con la medida y significacin del papel que cumplieron estos animales en
la India. Las cadenas montaosas que se extendan al Sur de Asia Menor y de la Altiplanicie
Armenia, desde antiguo fueron denominadas Tauros con el mismo significado, por los
helenos, por los componentes de la masa originaria indoeuropea y por los hititas268.
Tambin entre los armenios y en la ciencia universal se denomin y se denomina Tauro

Nonnos Damasceno, Dionisaca 1, 408-409; Watkins, C., How to kill a Dragon. New York, Oxford, 451.-In:
Proceedings of the Tenth Annual UCLA Indo European Conference. Journal of Indo-European Monograph N 32,
Washington, 1999, 12-14, citado por Petrosyan, Armn, Cuestiones de etnognesis de los armenios, Revista
Histrico-Filolgica, (Patma-Banasirakn Handes), 2003, 2 (163), 211, n. 87.

268

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

281

Armenio a la parte de esa cadena ubicada al Sur del santuario de Vahakn. Entre los
antiguos pueblos de Oriente Anterior e indoeuropeo, el toro apareci como smbolo del
dios de la tempestad.
Cerdo domstico (Sus serofa domestica) Entre los restos animales de Shengavit, se
conserv una considerable cantidad de piezas molares de cerdo, fragmentos de crneo,
como tambin un crneo completo de lechn. Estos materiales corresponden al cerdo
domstico de especie de tamao bastante grande. Los cerdos domsticos proceden del
cerdo salvaje, que ha perdurado hasta la actualidad.
La parte principal de los huesos pertenece a cerdos grandes y de avanzada edad. Los
dientes y las dems partes seas prueban que los cerdos arcaicos, por sus medidas, son
similares a los actuales. Sensible cantidad de los restos seos permite suponer que el cerdo
fue aprovechado tambin como alimento.
Caballo (Equus caballus) Entre la coleccin de materiales arqueolgicos hay tambin
importante cantidad de huesos de caballo de avanzada edad. Comparndolos con los otros
huesos animales, stos son ms completos. Se encontraron las mandbulas inferior y
superior, fragmentos de crneos con las cavidades orbitales, sienes, frente, cima, ancas,
cascos, que corresponden a caballos domesticados. La presencia de estos materiales
permite deducir que de acuerdo a comparaciones de aquellos animales con los equinos
actuales, los paleontlogos indican que el caballo de Shengavit era de tamao ms reducido,
de frente ancha, cabeza grande, es decir que coincide con el tipo E. Caballus
contemporneo. Por sus medidas, es posible asemejar el caballo de Shengavit al caballo
E.Przewalski o con el tipo semidomstico es decir con los caballos del tipo de baja estatura.
Los ejemplos descriptos de los de Shengavit se diferencian de los caballos actuales por
su hocico ms angosto y saliente, caracterstico de los arcaicos.
El anlisis de los restos seos de caballo hallados en Shengavit y las estatuillas que se
encontraron en poblados aledaos indican la presencia de caballos pequeos de cabeza
grande. Son los de tipo asitico. Como lo evidencia lo arriba expuesto, las especies actuales
son resultantes de cruzas. En sntesis, los caballos del eneoltico eran semidomsticos, no
domados completamente. Ejemplares similares son los hallados en excavaciones de
Minkechaur.
Del conjunto de gran cantidad de huesos de animales del poblado de Shengavit, slo
algunos pertenecen a caballos. Se encontraron tambin dos estatuillas de cabezas de
caballos y una representacin de un caballo en una figura de arcilla. Los hallazgos
arqueolgicos y los materiales de poca posterior establecen que este animal no era
utilizado para traccin; aparentemente slo serva como bestia de carga o para montarlo.
Junto con las osamentas de caballos se descubrieron restos seos de asno(Equus asinus).
Perro (Canis familiaris) Una considerable parte de los materiales seos de Shengavit
est compuesta por huesos de perros. Los restos de crneos y mandbulas pertenecen a
perros de mayor edad; en el estrato inferior se encontraron tambin restos seos de perros
jvenes. Comparados con los actuales, los perros de Shengavit son pequeos, cortos, con
hocico ancho y saliente, los dientes bastante desarrollados; comparados con los dems
animales, el perro se diferenciaba menos de los actuales, porque fue domesticado en poca
ms temprana que los otros animales.
En el territorio de la Altiplanicie Armenia hubo una serie de lugares en los que se
domesticaba al perro. Los perros eneolticos de la Altiplanicie se parecen a los perros de los
pantanos Canis familiaris, especie neoltica del centro y Sur de Europa. Los perros
domsticos de la Altiplanicie se parecen tambin a los perros hallados en tumbas del
Antiguo Egipto.
La investigacin de los restos de perros encontrados en poblados eneolticos de la
Altiplanicie (Shengavit, Mokhrablur y otros) y las estatuillas de arcilla que los representan,
demuestran que en aquella poca los perros eran pequeos, movedizos; que no fueron

282

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

aprovechados por su piel ni por su carne sino como insustituibles ayudantes del hombre en
las caceras cumpliendo funciones de guardin, lo cual contribuy al crecimiento de los
rebaos.
Los animales de la regin de Spitak Entre aldeas del poblado Sardarkond, en el
monte del mismo nombre, entre desfiladeros, se encontraron huesos de animales
domsticos de tiempos muy antiguos (3000 aos a.C.): (oveja, cabra, caballo, toro, bfalo).
La cabra y la oveja de aquel tiempo eran muy prximos a sus antepasados rebaos salvajes
(Capra aegagrus, Ovis ophion armeniana Nass).
Se supone que la Altiplanicie Armenia fue tambin una de las patrias de domesticacin
de las ovejas y cabras salvajes de tiempos prehistricos. En la regin de Spitak fueron
hallados restos arcaicos de cabra domstica, las cuales, por la constitucin de su medida y
cuerpo se diferencia bastante de sus precedentes rebaos salvajes; y en las excavaciones de
Karmir Blur fueron encontrados, de hace 2600 aos, es decir de la poca urartiana, restos
de cabras que, por sus medidas, fueron cruzas con especies de las actuales cabras
domsticas locales.

POBLADOS DEL ENEOLITICO EN LA PARTE ORIENTAL DE LA


ALTIPLANICIE ARMENIA
En la actualidad se conocen ruinas de toda una serie de poblados que representan a la
cultura de la Edad del Cobre, uno de los ms importantes niveles de desarrollo de la
sociedad prehistrica. Las excavaciones revelaron aquellos arcaicos poblados,
estrechamente vinculados con los monumentos del neoltico tardo.
Hoy la investigacin de aquella cultura se ha efectivizado en un territorio ms amplio,
en casi toda la Altiplanicie Armenia, en los litorales de los lagos Van y Urmi, en la regin
de Karn y en otras partes de la Altiplanicie. Entre los hogares de la labranza de la tierra y el
pastoreo de la Altiplanicie Armenia se cuentan la llanura del Ararat, Lorr, Nakhichevn,
Surmal, Kars, Papert (Baiburt), Ardahn, Van, Alashkert, Tarn, Hark, Manazkert,
Arzkn, Patnots, Malati, Kharberd, Adiamn, Ankeghtn(Arghana-Matn), Divrig,
Arkavn, Hekimhan, Karn, y otros lugares de la Altiplanicie. Estn mejor investigadas las
reas orientales de la Altiplanicie Armenia, en particular las zonas del valle del Ararat. As,
se encontraron monumentos que en su apariencia son muy parecidos a los monumentos
eneolticos de Asia Anterior. Esa cultura est representada en zonas llanas sin una
superficie de montaas ni de grandes colinas, que forman elevaciones artificiales y en las
zonas premontaosas, sobre montes naturales, con viviendas fortificadas artificiales, que
llegan a constituir asentamientos abiertos de hasta 200 metros sobre el nivel del mar, cuya
fuerte presencia cultural prueba que los habitantes vivieron en el mismo lugar durante largo
tiempo. Mokhrablur estaba formada por la yuxtaposicin sucesiva de capas de poblados y
de casas sobre colinas naturales. En la Altiplanicie Armenia fue investigada gran cantidad
de tales montculos poblados. Esos monumentos de cultura clsica fueron descubiertos por
primera vez entre los aos 1913-1928 en las viviendas de Shresh Blur; en 1945 en
Mokhrablur, Khuznaz y Franganots cerca de Echmiadzn en 1936-1938. Y en 1958, en
Shengavit ( cerca de Erevn). Los interesantes materiales hallados tenan mltiples
coincidencias con viviendas de otras localidades de la regin: con Tagavoranist, Kumair,
Malakhl, Haich (cerca de Tsolakert), Kltap (Nakhichevn), Elar(Kodaik), Sev Blur
(poblado de Medzamor, llanura del Ararat), Arevik. La cultura eneoltica abarca una gran
parte de aquella poca. En capas interiores de muchos fuertes y ciudades de Armenia,
urartianos y medievales, se encontraron materiales de la poca eneoltica: en la de

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

283

Aghtamir269, en la colina de Armavir, Tvin, Karn. Todas ellas ya constituyeron lugares de


vivienda de tribus sedentarias, agrarias y pastoriles, que cultivaban vegetales ya no silvestres,
y que dejaron gran cantidad de restos que demostraron que domesticaban animales. En los
poblados de comienzos del eneoltico temprano, la agricultura fue muy simple y a fines de
ese perodo recibi un gran mpetu.
A fines del milenio IV a.C. los hogares agrcolas y pastoriles estaban ampliamente
extendidos tambin en regiones meridional-orientales de la Altiplanicie Armenia. Poblados
similares surgieron tambin en lo sucesivo en zonas del Noroeste de la Altiplanicie.
El territorio de la Altiplanicie Armenia es uno de los ms arcaicos hogares de la cultura
agrcola pastoril de Asia Anterior. La caracterstica de la posicin en que se hallaron los
asentamientos de aquella antiqusima cultura, es que los estratos de la Edad del Cobre
estaban en poblados compuestos por mltiples capas que cubran asentamientos ms
antiguos, los que con su cultura material evidencian la larga historia precedente. El anlisis
del gradual desarrollo detectado en el escalonamiento de los antiguos monumentos que
quedaron entre los restos culturales de aquellas capas sucesivamente yuxtapuestas, nos
permite hoy clasificar en perodos cronolgicos temprano, medio y tardo, la totalidad del
neoltico y del eneoltico.
Las capas de los poblados Shengavit 1, 2, 3 y 4; Shresh Blur 1 y 2; Mokhrablur 1 y
2; Sev Blur1 y 2 (poblado de Medzamor, llanura del Ararat); Mokhrablur 1 y 2(cerca de
Nakhichevn); en Arzn, cerca de Karn; Kytap N, M, y K (cerca del lago Urmi) y
Malakhl, pertenecen a las distintas etapas del neoltico tardo y del eneoltico. Los
depsitos de Shengavit 2 expusieron objetos de cobre y de alfarera adornados con figuras
geomtricas, y de lustre negro revestido de rojo. En este lugar fueron hallados tambin
hogares con forma de herradura sostenidos por cabezas de animales hechas de arcilla.
En la Altiplanicie Armenia fue recogida gran cantidad de materiales de la cultura
eneoltica; en sensible medida se ampli el trazado de su mbito, se determin su duracin
y la posible distribucin en la subclasificacin cronolgica de una serie de conjuntos
locales. El cinturn de expansin del eneoltico ocupa toda la Altiplanicie Armenia. La
regin de Kasakh, y hacia el Norte penetrando hasta el ro Kura, diversas localidades de
Georgia; y en el Cucaso, en lo que hoy es Armenia (Shengavit, Shresh Blur, Mokhrablur,
Tagavoranist), constituyen la periferia en la que aquella cultura sufri transformaciones
hasta parecer alterada. En las ltimas dcadas se descubrieron monumentos de esa misma
cultura y fueron parcialmente investigados, en el sector occidental de la Altiplanicie
Armenia, el litoral del lago Van, Karn, Mush, Kharberd; hacia el Sur se extendi hasta el
litoral del lago Urmi, en Persia. Adems, el barro de arcilla y ciertos otros materiales
pentraron hacia el Sudoeste, a las regiones de Antioqua, el Norte de la Siriana y en parte a
las zonas del Norte de Palestina cuya cermica se considera de mediados del milenio III
a.C. o del segundo cuarto a. C. y aparece con la denominacin Kirbet-Kerak. La cultura
eneoltica en la Altiplanicie Armenia largo tiempo se conserv en las regiones de la llanura
del Ararat, de Van, de Mush, de Karn y en zonas de Persia, cerca del lago Urmi; en ese
caso, cuando en el Norte, en el Cucaso, y en el Sudoeste en la Siriana y Palestina, dur
poco y no se evidenci tan claramente. Si bien las cuestiones de la numeracin perfecta de
las capas no estn definitivamente esclarecidas, los estratos eneolticos temprano, medio y
tardo que se suceden unos a otros asentados sobre las capas neolticas que se abrieron en
Shengavit, Shreshblur, Sev Blur, Mokhrablur, Kytap, en Arzn, demuestran la duradera
existencia de esa cultura.

Aghtamir es una fortificacin ciclpea y poblado ubicados en la zona de Ashtarak, cerca de la aldea Voskevaz. a
orillas del ro Ghazakh. La fortificacin se mantuvo firme desde el III milenio a.C. hasta el siglo XV de Nuestra Era.
Tiempo despus fue reconstruda y quedan restos del baluarte. Cerca del lugar hay una necrpolis. Elmonumento
arqueolgico fue investigado sucesivamente por Tors Tormamanian, Morus(Markar) Hasratian y H.S. Sardarian.
269

284

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

En cuanto a la generalizacin de las culturas de las partes oriental y occidental de la


Altiplanicie Armenia con la persa, lo certifican los vnculos de la antigua poblacin de esos
mismos lugares, que comenzaron hace mucho tiempo. Acerca de esto, es posible juzgar la
cercana de algunos hallazgos en el eneoltico de la Altiplanicie Armenia, comparando los
materiales de Arzn, Kytap, Ianig, de Armenia occidental especialmente con la cermica
de comienzos del III milenio a.C. Con esta comparacin se estableci la unidad de esa
cultura. Son claros los niveles de su desarrollo. Es muy posible que junto con la poblacin
de cultura eneoltica de la Altiplanicie Armenia se haya trasladado hacia el Sur, a la Siriana y
Palestina (cermica de Kirbet-Kerak) con una penetracin temporaria pero bastante
intensa. Pero no es clara la naturaleza de aquel movimiento de masas. En esta cuestin, una
posicin ms probable adoptan quienes sostienen la hiptesis de que la cermica roja y
negra alisada y lustrada de la zona del lago Amug, no es efecto de las grandes migraciones
de los habitantes del Norte, como lo suponen otros. Los autores de esta ltima opinin
alegan que en los esquemas cronolgicos y estratogrficos de la cermica de la etapa del
nuevo perodo extraida en las excavaciones arqueolgicas, la produccin alfarera conserva
especialmente las costumbres locales. A esta opinin se le opone la posibilidad de que la
poblacin no haya emigrado voluntaria y libremente sino que haya sido desterrada con
violencia. En sntesis, no son aun claras las vas de la penetracin de la cermica
mencionada al referirnos a la Siriana y Palestina. El arquelogo Sardarian considera que lo
ms probable es que la expansin de esa cultura haya partido del Noreste de la Altiplanicie
Armenia ya que todas las coincidencias conducen hacia el Noreste de Asia Anterior, es
decir, a la Altiplanicie Armenia. En tal sentido es necesario sealar las hiptesis de una serie
de autores acerca del importante papel de la Altiplanicie Armenia en la labor de abastecer
de metal a la regin de la Siriana. La construccin de objetos de metal en la Siriana, que
permite analizar sus vinculaciones con el Noreste, establece el tiempo en que la cermica de
Kirbet-Kerak penetr en el Sud, en especial en la poca tarda hasta el comienzo del II
milenio a.C.
En cuanto a los muy importantes antiguos centros metalrgicos, los monumentos de
cobre de Asia Anterior fueron descubiertos en sus partes septentrionales, primordialmente
en la Altiplanicie Armenia. Los mencionados centros donde estaban tales monumentos de
cobre tuvieron relacin con el Sud desde muy antiguo y el desarrollo del metal en el nivel
temprano debe haber cumplido un papel esencial en la labor de proveerlo tanto a las
regiones de la Altiplanicie Armenia como a la Siriana del Norte y a la Mesopotamia. Los
monumentos eneolticos de la Altiplanicie Armenia se desarrollaron como parte autnoma
de una unidad cultural bastante amplia que ocupaba un amplia rea que se extenda, hacia el
Sud hasta el litoral del lago Urmi, y hacia el Oeste hasta Kharberd y Malati. Hoy, cuando
en las distintas partes de la Altiplanicie Armenia ha sido excavada una serie de poblados
tanto del eneoltico como de los estratos del neoltico - su cultura antecesora - tenemos
posibilidad de aclarar la cuestin de los primeros hogares agrcola-pastoriles sedentarios de la
Altiplanicie Armenia.

POBLADOS DE LA ALTIPLANICIE OCCIDENTAL DONDE


DESARROLL LA CULTURA DE LA EDAD DEL COBRE O ENEOLITICA

SE

La prueba material que representa el paso utilitario al perodo siguiente del habitante de
la Altiplanicie, es el poblado. En las capas ms profundas slo se encontraron huesos de
perros, y en las capas ms aflorantes, plantas de otro cultivo.( dos clases de trigo,
garbanzos, lentejas), y clases de animales domesticados (oveja, cabra, cerdo). Se
descubrieron platos de piedra y fragmentos de viejas vasijas de arcilla(se hallaron slo en la
2 capa, ausentes en las otras). Mltiples objetos de piedra y hueso, pequeas estatuillas de

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

285

arcilla, figuras de crustceos marinos hechas de arcilla (que evidencian la existencia de lazos
de intercambio con pueblos del litoral del Mediterrneo); de grandes monumentos de
Ankeghtn(Arghana-Matn) se trajeron objetos de cobre elaborados mediante barrenado o
fragmentacin (abalorios, agujas para tejer y para coser y otros). El poblado ms antiguo de
la Altiplanicie Armenia pertenece al VIII milenio a.C., es decir al neoltico temprano.
Estaba ubicado en Tzopk, en el Sudoeste de la Altiplanicie, distrito Ankeghadun de la
provincia Haits Aghznik. Aquel poblado que hoy Turqua redenomin Chaion Tepes,
pretendiendo que los turcos ya estaban all en el VIII milenio antes de Cristo cuando en
esa regin ni sombra de turcos hubo hasta el siglo undcimo despus de Cristo, es decir
nueve milenios despus; fue excavado en Amit, a escasa distancia de donde estuvo la
densa ciudad armenia de Dikranaguerd, cerca de Arghan. En 1963 este poblado neoltico
fue estudiado por el arquelogo norteamericano R.T. Braidwood y en ese antiqusimo lugar
del Tigris occidental sobre el margen derecho de uno de los afluentes fueron descubiertas
construcciones de piedra con planos cuadrangulares, de diferentes significaciones y diversas
formas arquitectnicas. Adems de preparar mltiples materiales de piedra y hueso, los
pobladores conocieron la elaboracin del cobre aunque sin difusin generalizada. Sobre un
dimetro de 250 metros y con 4,5 metros de altura, era un montculo artficial de forma
ovalada. Tiene 5 capas culturales, horizontales y sucesivas. Hacia abajo, en la 3 y 2 capas
fue hallada una gran construccin rectilnea compuesta por una habitacin central y otras
pequeas contiguas cubriendo una superficie de 5 x 10 metros cuadrados y una gran
construccin cuadrangular de 9 x 10 metros cuadrados, cuyo piso est rodeado por
pedregullo de color. Ms hacia la superficie, en las capas 4 y 5 aparecieron casas rectilneas
del mismo tiempo pero construdas con ladrillos crudos. En la 4 capa fue excavado un
taller compuesto por 6-7 pequeas habitaciones y se hall una maqueta de casa de arcilla.
Desde el punto de vista geogrfico la Altiplanicie Armenia es fronteriza con Asiria,
Irak, Irn, el Cucaso, Asia Anterior y Asia Media. Este proceso de transformacin
econmica que ya se haba iniciado en forma pacfica durante los milenios VI y V a.C., tuvo
como escenario los litorales de los ros Eufrates-Tigris-Araks-Kura y comprendi en su
seno el desarrollo tnico-cultural de las amplias extensiones de Africa y Asia que rodeaban
la Altiplanicie Armenia. Desde el punto de vista del estudio de la cultura de este perodo,
tienen particular significacin las poblaciones neolticas y eneolticas asentadas en las
periferias del Sur de Asia Menor, de Cilicia, Siriana, Palestina, Persia, Irak y Daghestn, que
a montones estn vinculadas con la Altiplanice Armenia. Tambin en la Altiplanicie, por su
parte, ocuparon una amplia superficie que se extendi desde el litoral occidental del
Eufrates hasta los valles del Kura y del Araks y el espacio que se encontraba entre ellos,
hasta el Bajo Karabagh.
En lo que es el sector occidental de Armenia, Hekimhan, Hintsor, Kluk, Pal (al Este
de Kharberd), de all a Arzuvn, que tiene montes de pastajes, bastante agua y clima
benigno, y otras zonas-en las llanuras de Tarn y Karn, el oasis agrcola de Van, el hallazgo
de materiales del tipo Hassuna-Halafita (V y IV milenios) evidencia claramente que aquellas
reas estaban en estrechas vinculaciones con el Norte de la Siriana y la Mesopotamia y
tambin con algunos poblados aislados como Teghut, a tres kilmetros al Sud de
Echmiadzn, que abarcan desde fines del V milenio a.C. hasta la segunda mitad del IV a.C.
Las investigaciones se realizaron en gran parte en la llanura de Tsolakert(Iktir), donde
aparecieron importantes materiales, y en Bagrevand o en la meseta de Karakius. Son
memorables tambin Arnist y los poblados ubicados en el litoral Noreste del lago Van. Han
sido hallados correspondientes elementos en el curso superior del Eufrates; desde este ro
hacia el Oeste, en Drk (Tivrs), Kangal, Arkuvn, Akchadagh; desde el Eufrates hacia el
Este, las zonas excavadas estn bastante cerca de Kharberd, en especial la frtil meseta de
Alt Nov, donde el camino conduce a Malati. Aunque estos parajes prehistricos no
guardan interrelacin entre ellos, sus manifestaciones culturales, sus ubicaciones, las arterias

286

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

tribales, etnogrficas y cronolgicas que los comunican demuestran que son elementos de
losunidad
ms arcaicos,
fue cruzada
Asia Anterior
la
tiempos
eneoltica
y de la temprana
cultura
poragrcola
caminosdeque
la Altiplanicie
vincularonArmenia;
sta, desde
y el
Cucaso con muchos territorios y pueblos. Los materiales de la cultura eneoltica hallados
en Malati, por distintos caminos naturales pasaban hacia el Sudeste subiendo por el Tigris,
a Kharberd, y de all al Eufrates, y al Sudoeste, hacia Cilicia. Un gran camino desde el
Noreste, llega a Sebastia (Sivs); hay otros dos caminos que son menos transitados y de los
cuales uno se dirige hacia la meseta de Albustn, al Oeste, y de all hacia Cesarea y el otro
por el valle del Eufrates lleva en direccin a Erzing hacia el Noreste de Asia Menor. En
distintas pocas, la zona de Malati quedaba al interior, por un lado con Amit, en Cilicia y
por el otro, con Antioqua. Kharberd tena ciertos vnculos con un pequeo valle cerca de
Pal, y daba tales materiales eneolticos que la relacionaban con Asiria.
La otra parte excavada es menos montona y abarca tres zonas: la del lago Van; al Este
del lago el valle de Mush y desde Patnots al Este hasta Hark. Al Oeste de la Altiplanicie
Armenia, las zonas limtrofes del lago Van estn bien regadas y son muy convenientes para
ser habitadas. Es posible que en la prehistoria hayan habido all ciertos poblados regados
por aguas del lago Van, cuya superficie actual tampoco es estable y en Archesh270 y en
muchos otros lugares el agua inundara el rea. En el cuaternario, el valle de Mush era el
fondo del lago y despus de desecarse, en su visin exterior y con su composicin natural
ya no fue tan apta para establecer all viviendas. O bien hay que atribuir esta ausencia de
restos arqueolgicos de la poca arcaica a una insuficiente investigacin. Hasta el V milenio
a.C., gran parte de esa llanura, segn las evidencias, fue pantano y la tierra no propiciaba la
prctica de la agricultura. En oposicin a esto, el valle que se hallaba entre Hark y Batnots
convena especialmente para el pastoreo y no era copiosamente regada como el litoral del
lago Van. Por aqu pasaba un camino desde el Norte del lago Van hacia el Oeste, desde el
valle de Bagrevand y por Badnots hacia Archesh; el otro camino natural llevaba desde Hark
hacia el lago Nazig y Khlat271. Hacia el lago Van iban tres caminos: desde Persia, el camino
ms accesible llevaba, por la meseta de Kotur, hacia el lago Archeshag. Los caminos ms
dificultosos pasaban desde la meseta de Chaltrn al Sudeste, hacia los afluentes del ro
Chap; de all hacia abajo era accesible el camino que llevaba hacia el valle del Khoshap y la
llanura de Mush. En el extremo occidental del lago haba un camino importante pero
estrecho que pasaba por el Sur de Baghesh. Los forrajes de animales salvajes y domsticos
podan ser trasladados slo por esas sendas que, por los montes Hakar, llevaban hacia el
lago Van. El valle de Mush estuvo ms apartado hasta el neoltico; desde el Norte, la
entrada hacia la meseta de Mush era ms accesible; el hombre poda fcilmente penetrar en
la zona de Hark cruzando la alta cadena de montaas. Haba otras dos regiones culturales
que se hallaban en las provincias de Bagrevand y Masiatsodn, en la meseta de Tsolakert
(Iktir). La primera tena menos lugares de hallazgos, lo cual hay que explicar debido a que
ambas paredes laterales del ro estaban muy cubiertas por piedras. La segunda regin
cultural es rica en materiales arqueolgicos y se halla en la parte oriental de la Altiplanicie,
en la parte media del valle del Araks, a la cual pertenecen tambin zonas de mltiples
descubrimientos de poca antiqusima.
Entre los centros culturales importantes y ms antiguos de la parte occidental de la
Altiplanicie Armenia, est el rea de Karn, cerca del cual estn las ruinas de la ciudad de
Arzn (Alto Haik)272. Con su posicin geogrfica, ocupa lugar importante en la meseta de
Karn, en Alta Armenia, que se halla sobre caminos naturales de Asia Anterior. Con una
altitud de 1960 metros, esta meseta fue de los ms antiguos caminos que comunicaban
270 Archesh, ciudad de la Gran Armenia ubicada al Sur del lago Van. En tiempo de Urart era conocida como
Arghuishtitiuna. All se descubrieron instrumentos del paleoltico y objetos de arcilla de la Edad del Bronce.
271 Khlat fue una ciudad armenia ubicada al NO. del lago Van. Todos sus habitantes fueron exterminados por los
turcos en el Genocidio de 1915.
272 Fue turquificada con la denominacin Garaz.

PREHISTORIA DE LOS ARMENIOS

287

entre s los puntos ms importantes. Desde Karn al Oeste y derecho hacia el Noroeste, el
camino se bifurca. Despus de pasar el Gop sobre una altura de 1550 metros, se halla
Parpert y a 1400 metros de altitud est Argirogastrn (Gmushkhan). Desde los 2070
metros de altura del monte Chikan, el camino desciende hacia Trebizonda; es uno de los
caminos ms antiguos de la orografa armenia; el otro camino lleva a Karn, Achkal, ro
Kail, y en Evtovkia se divide en dos, uno hacia Sebastia y el otro hacia Amasia. Hay otro
camino por Terchn, a 1200 metros de altura, que penetra en el valle de Erzing y despus
a Refahi; luego por Zarr y Hafik, a Sebastia. Al Este de Karn, a 2100 metros de altura
pasa por un desfiladero accesible que lleva a Devepoy, siguiendo el camino a 1770 metros
desciende a Pasen, de all al valle del Araks, Gaghzvn, Koghp y a uno de los ms ricos,
frtiles valles: la llanura del Ararat. De aqu, por las orillas del ro Araks, pasa un largo
camino que en la frontera irania desciende hasta Zokd, Tabriz, Tehern y la aldea Salor
(actualmente Horasn). Cerca de all se bifurca, uno cruzando el Araks va desde Bagrevand
y Gokovit (antigua Baiazid) cerca de Klibulagh, penetra las fronteras de Irn; y el otro, por
el Norte, circunvalando Sarykamish pasa por la meseta de Kars, despus Gmair, llega
hasta el camino a Tifls, dobla hacia el Norte, el lago Sevn, Tilichn, la cadena del Cucaso
y de all al desfiladero de Tarial.
En el milenio VII a.C. haba, en la Edad del Cobre, un gran poblado en Asia Anterior,
en una regin de la llanura de Iconium, contigua al Oeste de la Altiplanicie Armenia, cuya
denominacin, al ser invadido por las hordas turcas, fue turquificada como atal Hyk.
Este monumento arqueolgico fue estudiado por una expedicin dirigida en 1961-1963 por
el arquelogo ingls J. Mellaart, autor de la obra A Neolitic Town in Near East273. El
espacio excavado est compuesto por restos culturales reunidos en dos montculos
artificiales separados por el lecho de lo que fue el ro Charshamp. El montculo del Este,
que mide cerca de 13 hectreas, es un poblado de varias capas superpuestas en forma oval
(450 ms. de largo por 275 ms. de ancho y alrededor de 17,5 metros de alto). El montculo
del Oeste es circular, de 400 metros de dimetro y 7,5 metros de alto. Las excavaciones
fueron hechas primordialmente en el montculo del Este, cuya capa neoltica tena un
espesor de 19 metros. Alrededor de 4.000 metros cuadrados excavados, cada una de las 12
siguientes capas edilicias, que duraron de 7 a 9 siglos, formaban un poblado separado. Las
viviendas estn hechas con ladrillos de adobe de arcilla cruda y cuentan con una a tres
habitaciones cuadrangulares destinadas a vivienda-cocina de las cuales la mayor era de 25
27 me