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Poluio da gua e seus perigos para a sade e o meio

ambiente
A gua essencial para a nossa vida. Ela representa cerca de 70% da massa do corpo
humano e seu consumo fundamental para a sobrevivncia humana. Podemos sobreviver
se ficarmos perodos de at 50 dias sem nos alimentarmos, porm, no possvel ficar
mais de quatro dias sem o consumo de gua. Ela tambm importante para a produo de
alimentos, de energia e de bens industriais de diversos tipos. Resumindo, o recurso mais
importante para nossa sociedade e para a vida na Terra.
Grande parte da gua presente em nosso planeta, no entanto, no pode ser usada para boa
parte das tarefas citadas. Mesmo cobrindo mais de 3/4 do planeta, cerca de 97,3% do
lquido vital est presente nos oceanos (gua salgada), sendo imprpria para uso. A gua
doce representa 2,7% do total, mas 2,4% dela est situada em locais de difcil acesso, em
regies subterrneas e nas geleiras, sobrando 0,3% para utilizao. No Brasil, temos 13%
da gua doce disponvel no mundo, com a grande maioria (73%) localizada na bacia
amaznica.
A poluio da gua a contaminao dos corpos d'gua por elementos fsicos, qumicos e
biolgicos que podem ser nocivos ou prejudiciais aos organismos, plantas e atividade
humana. Deu para perceber que se trata de uma questo bem sria.
Um fator preocupante desse tipo de poluio que os lenis freticos, os lagos, os rios, os
mares e os oceanos so o destino final de todo poluente solvel em gua que tenha sido
lanado no ar ou no solo. Desta forma, alm dos poluentes j lanados nos corpos d'gua
receptores, as guas ainda recebem os poluentes vindos da atmosfera e litosfera (solo).
Categorias
As fontes de poluio da gua so separadas em duas categorias, dependendo da origem
do poluente.
Fontes pontuais
So fontes individuais facilmente identificadas, como um encanamento ou uma vala.
Exemplos dessa categoria incluem os lanamentos de poluentes de uma fbrica
diretamente na gua.
Fontes no pontuais
Tambm chamadas de fontes difusas, so relacionadas contaminao que no originada
de uma fonte individual e discreta. Como elas no so provenientes de um ponto de
lanamento ou de gerao especfico, o controle e a identificao so difceis. Alguns
exemplos de fontes difusas so a infiltrao de agrotxicos no solo, o descarte incorreto de
substncias prejudiciais ao meio ambiente, o lixo e o lanamento de esgoto diretamente
nos crregos.
Tipos
J os tipos de poluio se dividem de quatro modos:
Poluio sedimentar

o acmulo de partculas em suspenso. Quando so vindas do solo pelo processo de


eroso, desmatamento e extrao de minrios, elas podem interferir no processo de
fotossntese, bloqueando os raios solares, e interferir na capacidade dos animais de
encontrar alimento. Esses sedimentos tambm podem ser provenientes de produtos
qumicos insolveis que adsorvem e concentram os poluentes biolgicos, os poluentes
qumicos e tambm atrapalham o processo de fotossntese. Os sedimentos constituem a
maior massa de poluentes nos corpos d'gua.
Poluio biolgica
Ocorre com a introduo de detritos orgnicos lanados geralmente por esgotos
domsticos e industriais, que podem ser direcionados diretamente gua ou podem se
infiltrar nos solos, atingindo lenis freticos. So compostos de carboidratos, gorduras,
protenas, fosfatos e bactrias. Alguns exemplos so restos de alimentos, fezes humanas,
detergentes, etc.
Na decomposio desses detritos, o oxignio consumido, causando um desequilbrio em
seu nvel na gua, o que proporciona a morte de peixes e outros organismos aquticos. A
alta concentrao de nutrientes gerados pela degradao dos compostos orgnicos cria a
eutrofizao (proliferao de algas na superfcie, que impedem a passagem da luz).
Esses detritos tambm esto cheios de micro-organismos patognicos, como as bactrias,
vrus, vermes e protozorios, principalmente a partir dos resduos humanos. Como
consequncias esto as diversas doenas que podem ser transmitidas aos humanos e aos
animais, tais como leptospirose, amebase, febre tifoide, diarreia, clera e hepatites. Cerca
de 250 milhes de casos de doenas ocasionadas pela contaminao da gua ocorrem todo
ano no mundo inteiro e elas so responsveis por aproximadamente dez milhes de mortes
anuais, sendo que 50% das vtimas so crianas. Para evitar esse problema,
recomendado ferver a gua ou usar produtos qumicos, tais como o hipoclorito de sdio e a
cal viva, a fim de eliminar os micro-organismos da gua para consumo.
Poluio trmica
A poluio trmica pouco conhecida por no ser facilmente observvel (ela no visvel
ou audvel), mas seu impacto considervel. Ela ocorre quando a temperatura de um meio
de suporte de algum ecossistema (como um rio, por exemplo) aumentada ou diminuda,
causando um impacto direto na populao desse ecossistema, como a diminuio dos
nveis de oxignio na gua e perda da biodiversidade (saiba mais sobre poluio trmica
clicando aqui).
Poluio qumica
a contaminao ambiental gerada por produtos qumicos que acabam tendo como
destino os corpos hdricos. Ela pode ser intencional ou acidental. A primeira forma a mais
comum, pois muitas indstrias despejam produtos qumicos em rios, lagos ou na rede de
esgoto, sem o tratamento adequado. comum tambm a ocorrncia de poluio na zona
rural atravs da contaminao por uso de agrotxicos. Os efeitos desse tipo de poluio so
cumulativos e podem levar anos para serem sentidos. Ela causa grandes danos para a vida
marinha nos rios e lagos, alm de prejudicar animais que interagem com o ecossistema,
como aves que se alimentam dos peixes.
Os seres humanos tambm so prejudicados quando ocorre o contato com a gua
contaminada por produtos qumicos, podendo causar o desenvolvimento de doenas e
problemas graves de sade.

Alguns dos poluentes mais comuns das guas so:

Fertilizantes agrcolas;
Agrotxicos;
Esgoto domstico e industrial;
Compostos orgnicos sintticos;
Plsticos;
Petrleo;
Metais pesados.

Um dos maiores problemas com a poluio qumica sua dificuldade de descontaminao,


pois esse processo tem um alto custo e, na maioria das vezes, demorado. Alguns terrenos
contaminados por produtos qumicos ficam dcadas sem que possam ser utilizados (devido
contaminao e toxicidade do poluente). Nos cursos de gua, o poluente levado por
todo curso, contaminando as margens. Os qumicos tambm podem acabar sendo
depositados no fundo dos rios, dificultando muito sua remoo.
Efeitos em humanos
A poluio da gua um dos maiores perigos sade, afinal, no podemos sobreviver sem
beber gua e, se ela estiver poluda, pode causar srios problemas sade ao ser ingerida.
Os vrios tipos de poluentes afetam a sade humana de diferentes formas. Alguns microorganismos, como bactrias, que podem se desenvolver naturalmente na gua ou serem
introduzidas com os tipos de poluio citados, podem causar srias doenas aos seres
humanos. Febre tifoide, clera, hepatites, disenteria e plio so alguns exemplos de
doenas causadas por patgenos na gua. Essas doenas so principalmente perigosas
para crianas e so responsveis por quase 60% da mortalidade infantil no mundo,
principalmente em pases em desenvolvimento e que no possuem uma rede adequada de
tratamento de gua e esgoto.
Poluentes qumicos no causam doenas de forma direta, porm, eles proporcionam
grandes danos sade a longo prazo, mesmo em nveis baixos de concentrao. Esses
poluentes acabam sendo consumidos acidentalmente por peixes e so acumulados em
seus tecidos. Quando esses peixes so consumidos, os poluentes acabam entrando no
nosso corpo - no futuro, doenas podem surgir a partir dessa alta concentrao.
Efeitos no meio ambiente
Constantemente aparecem notcias sobre vazamentos de leo ou cenas de gua poluda
perto de fbricas e de reas urbanas. Devem existir outros exemplos visveis de poluio da
gua perto da sua casa. Alguns tipos so facilmente identificados, enquanto outros podem
no ser notados at que causem grandes danos. Mesmo que a gua de um rio ou lago
parea limpa, ela pode conter um nmero grande de poluentes.
Os efeitos dos diferentes tipos de poluio da gua so complexos e, em muitos casos,
ainda no compreendidos totalmente. Diferentes organismos podem responder
diferentemente para o mesmo tipo de poluio, alguns tm sua taxa de reproduo e
crescimento aumentada enquanto outros tm seu tempo de vida reduzido, levando sua
morte. Outros fatores como temperatura, ocorrncia de chuvas e a velocidade do fluxo da
gua tm influncia direta com os efeitos da poluio. Uma coisa certa, todos os tipos de
poluio tm efeitos negativos para o meio ambiente em diversas formas.
Controle e tratamento

Muitos governos possuem leis estritas que ajudam a minimizar a poluio da gua. Essas
leis normalmente so voltadas para indstrias, hospitais e reas de comrcio que controlam
como despejar, tratar e monitorar os efluentes desses locais.
O tratamento desses efluentes tambm fundamental e deve ser projetado para diminuir a
poluio nos corpos d'gua.
Para o abastecimento humano, a gua deve ser tratada a fim de eliminar os patgenos
presentes nela e os poluentes nocivos nossa sade.