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Conflictos en los Pases Bajos

Los Pases Bajos era un punto a la vez estratgico y de debilidad para Felipe II. Estratgico pues a
mediados del siglo Amberes era el puerto ms importante del norte de Europa, serva como base de
operaciones a la Armada espaola y un gran centro comercial para adquirir bienes de toda Europa y
vender la lana castellana. Una debilidad, pues para los Pases Bajos no slo supuso un cambio de rey
sino tambin un cambio de "dueo", pasaron de formar parte de un imperio a formar parte un reino. A
diferencia de Castilla, Aragn y Npoles, los Pases Bajos no eran parte de la herencia de los Reyes
Catlicos, y vean a Espaa como un pas extranjero.
Las dos regiones ms caractersticas eran Holanda en el norte y Flandes al sur.
Gobernados por su hermana Margarita de Parma desde 1559. Se encar a los nobles rebeldes que
pedan una mayor autonoma y a los protestantes que exigan el respeto a su religin dando inicio a la
Guerra de los Ochenta Aos.
Felipe II instala el Consejo de los Tumultos que conden a muerte y confisc los bienes de miles de
personas, mediante juicios sumarsimos. Las insurrecciones continuaron con mayor intensidad y
fueron fomentadas por las potencias enemigas de Espaa, que utilizaron la cuestin religiosa como
estrategia poltica: los nobles catlicos se unieron a los caballeros protestantes, mientras que los
burgueses de Holanda se sublevaban. Quemaron ms de cuatrocientas iglesias y monasterios
cristianos y cometieron innumerables crmenes.
En 1567 el duque de Alba - al frente del ejrcito- efectu una dursima represin ajusticiando a los
nobles rebeldes. Felipe II busc soluciones con los nombramientos de Luis de Requesens (sustituyendo
al Duque de Alba) quin procur pactar con los sublevados. Requesens muere prematuramente y se
produce el saqueo de Amberes. Esto desprestigi totalmente a Felipe II y, en consecuencia, el jefe de
los calvinistas Guillermo de Orange, pudo entrar en Bruselas.
Juan de Austria, sucesor de Requesens, acept algunas imposiciones de los rebeldes, y orden la
retirada de sus tropas, pero Guillermo de Orange se neg a transigir. Alejandro Farnesio (hijo de
Margarita de Parma) derrot a los rebeldes con un fuerte ejrcito y reconquist la ciudad de Amberes.
As se constituy una unidad poltica fiel a Espaa, que luego sera el reino de Blgica.
Sin embargo, los calvinistas del norte continuaron la resistencia, se federaron a travs de las
Provincias Unidas con capital en La Haya, y proclamaron gobernador general a Guillermo de Orange.
Los intentos de Felipe II por reconquistar la regin fueron vanos, y aunque Guillermo de Orange fue
asesinado, la resistencia continu. Los holandeses lucharon en el mar, adems Isabel de Inglaterra y
Enrique IV de Francia ayudaron a los insurrectos con el propsito de disminuir el podero espaol.
Espaa no pudo reconquistar el territorio, y en 1648 por la Paz de Westfalia, el sucesor de Felipe II
reconoci la independencia de Holanda.
El fracaso de la poltica espaola en los Pases Bajos perjudic notablemente su economa. El
empobrecimiento de la agricultura y la industria anunciaba la decadencia espaola del siglo siguiente.
Antes de morir Felipe II deja a Isabel Clara Eugenia los Pases Bajos como herencia.
Guerras con el Imperio Otomano
Se tuvo que enfrentar a los mismos conflictos que su padre. Proteger a los catlicos europeos de los
desmanes revolucionarios protestantes y hacer frente a los turcos que haban ocupado toda la Europa
oriental, tenan sitiada Viena y acababan de conquistar Chipre a la repblica de Venecia.
Firm la paz de Cateau-Cambrsis (1559) con Francia, por la que se estableca una alianza contra los
infieles y los herejes. El pacto qued sellado con su matrimonio con la infanta francesa Isabel de Valois.
En 1560 las repblicas italianas y el Papa viendo la amenaza turca, que dominaba el Mediterrneo,
solicitaron ayuda a Felipe, formndose una armada: la Liga Santa, entre Gnova, los Estados
Vaticanos, Venecia y Espaa comandada por don Juan de Austria, que iniciaron las campaas.
En la batalla de Lepanto (1571) lograron derrotar a la armada turca-musulmana y limpiar el mar de
piratas berberiscos, que impedan la navegacin pacfica y comercial. En Espaa la situacin se
resolvera con la expulsin masiva de moriscos. Ello perjudic seriamente la economa espaola, pues
mucho s de los deportados eran activos comerciantes y agricultores
Pero el xito no fue definitivo, pues en 1574 los turcos reconquistaron Tnez y se lleg a un equilibrio
estable entre ambas potencias. Cada una asumi la hegemona en una parte del Mediterrneo: los
turcos en la zona oriental, y Espaa en la occidental.
Unidad Peninsular Espaola: Anexin de Portugal
En 1578 muri Sebastin I, rey de Portugal, soltero y sin descendencia. Le sucedi en el trono su to,
el cardenal Enrique, quin falleci en 1580. Felipe II, como nieto legitimo de Manuel I, aspir entonces
al trono, pero otros pretendientes intentaron desbaratar las aspiraciones del rey espaol (apoyados por
el clero y los nobles, pero rechazado por el pueblo). Para reforzar sus pretensiones, Felipe II prepar un

ejrcito, al mando del duque de Alba, para ocupar Portugal (1580). Los xitos militares de estas fuerzas
hicieron que las Cortes portuguesas aceptaran como rey a Felipe II (1581). As se logr la unidad
nacional ibrica, en la que tanto empeo haban puesto los Reyes Catlicos. Con las posesiones
portuguesas de ultramar (tanto de frica como de Asia y Amrica) los dominios espaoles aumentaron
notablemente.
Felipe II sigui en Portugal una poltica prudente: respet los privilegios de la nobleza y las
instituciones locales; adems nombr funcionarios portugueses.