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FRIEDRICH MEINECKE

Primera edicin alemana, 1936


Primera edicin espaola, 1943

Queda hecho el depsito que


marca la ley. Copyright by
Fondo de Cultura. Econmica

EL HISTORICISMO
Y SU GENESIS
Versin espaola de

Jos Mingarro y San Martn


y
Toms Muoz Molina

La traduccin del Libro I de esta obra, "Los precursores y i a historiografa de la Ilustracin ,


la hizo Jos Mingarro y San Martn; y la del Libro I, "El movimiento histcricista alemn ,
Toms Muoz Molina.

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mxico

Panuco, 63 - Mxico

A la memoria de la Universidad de Estrasburgo de la


preguerra.

A D V E R T E N C IA P R E L IM IN A R
Escribir con intento constructivo una historia del origen del historismo
puede parecer temeridad cuando, desde hace aos, resuena el clamor de que
el historicismo debe ser superado. Pero una vez consumadas las revoluciones
espirituales, no pueden considerarse ni como inexistentes ni como inoperantes.
Cada una de ellas fermenta en lo profundo, aun cuando, como ahora ocurre,
una nueva revolucin est en trance de suplantarla. Y la aparicin del histo
ricismo fue, como se tratar de demostrar en este libro, una de las revoluciones
espirituales ms grandes acaecidas en el pensar de los pueblos de Occidente.
Cuando se haya ledo mi libro, se reconocer acaso la realidad de esta
revolucin. Pero no se aceptar de buen grado la palabra historicismo para
designar su contenido, pues es reciente, un siglo exactamente ms nueva de lo
que bajo ella comprendemos, y muy pronto adquiri un sentido censurable,
bien por exageracin bien por degeneracin de su sentido corriente. La veo
empleada por primera vez, en su justo sentido, en el libro de K. Werner sobre
Vico, iSyg, al hablar del " historicismo filosfico de Vico (xi y 283). Luego,
pero ya no en sentido adecuado, la emplea Carlos Menger en su libro pol
mico contra Schmoller "Los errores del historicismo en la economa nacional
alemana (Die Irrtmer des Historismus in der deutschen Nationalfconomie), 1884. Menger identifica estos errores con la exagerada valoracin de
Id historia, de la que culpa a Schmoller. Quien aspire a ms datos sobre la his
toria de esta palabra consulte el libro de Carlos Heussi "L a crisis del histori
cismo (Die Krisis des Historismus), 1932. Con ello aconteci que, pre
cisamente por la inexactitud con que fu usada la palabra en un principio
por la mayor parte, se despert la conciencia de que, tras sus impugna
dos excesos o flaquezas, se esconda un fenmeno de la historia del espritu
grande y poderoso que requera un nombre y todava no lo tena. Se acepta
que aquello contra lo que se combata considerndolo nocivo, haba crecido en
el suelo del nuevo florecimiento general de las ciencias del espritu que se
inicia en los comienzos del siglo xix. Los adjetivos peyorativos se convierten
con frecuencia en honrosas calificaciones cuando el censurado se ios apropia
pensando que lo mejor que puede dar de si depende de lo que en l se censu-

11

*3

ADVERTENCIA PRELIMINAR

ADVERTENCIA PRELIMINAR

ra. Las censuras justas deben tomarse en consideracin pero afirmando l


mejor de s mismo. As procedi, poco ms o menos, Ernesto Troeltscb. En
el ao de
Troeltscb se lamentaba todava de que en la Ciencia hubiera
surgido un "historicismo cuyo problema se cifra en comprender la realidad,
no en recrearla {Obras, 4, 374). En el ao de 1922, poco antes de su muerte,
public su gran obra sobre el historicismo y sus problemas, en la que, a la cr
tica concienzuda sobre sus flaquezas, se una una fundamentacin profunda
de su inmanente necesidad y fecundidad.
Ante todo, historicismo no es ms que la aplicacin a la vida histrica de
los nuevos principios vitales descubiertos por el gran movimiento alemn que
va desde Leibniz a la muerte de Goethe. Este movimiento es la prosecucin
de una tendencia general en los pueblos de Occidente, cuya corona ci las
sienes del espritu alemn. Con su culminacin ste ha llevado a cabo la se
gunda de sus grandes aportaciones despus de la Reforma. Pero, como lo que
descubri fu, en general, nuevos principios vtales, eso significa tambin que
el historicismo es algo ms que un mtodo de las ciencias del espritu. Mundo y
vida parecen otros y revelan yacimientos profundos cuando se est habituado
a contemplarlos a travs de sus ojos. Digamos ahora sumariamente lo que en
el libro se habr de desarrollar despus ms ampliamente.
La mdula del historicismo radica en la sustitucin de una consideracin generalizadora de las fuerzas humanas histricas por una consideracin individualizadora. Esto no quiere decir que el historicismo excluya en general Id
busca de regularidades y tipos universales de la vida humana. Necesita
emplearlas y fundirlas con su sentido por lo individual.
Por eso despert un nuevo sentido. N o se quiere con ello decir que lo in
dividual en los hombres y en los productos sociales y culturales creados por
l permaneciera hasta entonces ignorado del todo. Pero, precisamente, tas
fuerzas ms ntimas de las impulsoras de la historia, el alma y el espritu de
los hombres, se mantuvieron confinadas en el mbito de unos juicios generalizadores. Se pensaba que el hombre, con su razn y sus pasiones, con sus
vicios y virtudes haba sido en todos los tiempos que conocemos el mismo funda
mentalmente, Esta opinin contiene un fondo de verdad, pero desconoce las pro
fundas transformaciones y la diversidad de las configuraciones que experimentan
la vida anmica y espiritual del individuo y de las comunidades, no obstante
el estado de permanencia de las cualidades fundamentales humanas. La con
cepcin iusnaturalista imperante desde la antigedad fu especialmente la que
inculc la fe en la estabilidad de la naturaleza humana y, ante todo, de la
razn del hombre. Por consiguiente, tos enunciados de la razn, como as se
dijo despus, pueden ciertamente enturbiarse por las pasiones y la ignorancia,

pero cuando ella se libera de estas turbiedades, dice en todas partes lo mismo y
es apta para encontrar verdades absolutamente verdaderas, independientes del
tiempo, que concuerdan con el dominio absoluto de la razn en el mundo.
Esta fe iusnaturalista puede tambin vincularse al cristianismo con las
adaptaciones que ensea Ernesto Troeltscb. No cabe imaginar lo que ha sig
nificado este derecho natural para la humanidad de los pueblos de Occidente
durante casi dos mil aos, ya en su forma cristiana, ya en la nueva ruptura
profana adoptada desde el Renacimiento. Fu como una estrella polar incon
movible en medio de las tempestades de la historia del mundo. Di al pensa
miento de los hombres un apoyo absoluto, un apoyo tanto ms fuerte si lo
realzaba la fe cristiana revelada. Podan emplearle las ideologas ms diver
sas y ms incompatibles entre s. La razn humana, considerada como eterna
e independiente del tiempo, poda legitimarlo todo, sin que se advirtiera que
as perda su carcter intemporal y se nos revelaba como ella es: una fuerza
que se individualiza sin cesar. Con inclinaciones romnticas se puede bendecir
esta ilusin y diputarla como ingenuidad feliz y creadora de la juventud, pues
de ella depende la apacible seguridad de las formas de la vida, frecuentemen
te alabada, y la fe incondiconada de los siglos pasados. Se dir que la reli
gin tuvo ms parte en ello que el derecho natural. Pero derecho natral y
religin estuvieron precisamente fusionados durante largo tiempo, y esta fu
sin influa de hecho en los hombres. Aqu no vamos a abordar el derecha
natural en todas sus fases, sino tan slo la que antecedi inmediatamente al
historicismo. Todava menos vamos a resolver el problema de si, a pesar de
Ledo, el derecho natural contiene el germen sin cesar renaciente de necesidades
humanas eternas y en qu grado lo contiene. Es sabido que ha actuado y sigue
'actuando hasta hoy como idea y fuerza histrica aun despus de la irrupcin
de la nueva manera individualzadora de pensar. Asi vino a ser el siglo xx el
crisol de estas dos concepciones. A l nos conduce derechamente la gnesis
del historicismo en la segunda mitad del siglo xviii, que vamos a exponer en
sus mezclas y roturas, en los residuos de lo antiguo junto con la irrupcin de
lo nuevo,
A partir de entonces, el historismo ha llegado a ser de tal manera parte
integrante del pensar moderno, que sus huellas son visibles para una mirada
atenta en casi todo juicio sustancial sobre las formaciones humanas. Pues casi
siempre aflora, clara o confusa, la representacin de que la particularidad de
estas formaciones depende, no slo de condiciones externas, sino de condiciones
ntimamente individuales. Pero el historicismo slo en muy contados casos
ha desarrollado cabalmente la integridad de su fuerza y de su profundidad.
Los peligros que basta hoy le acompaan son la relajacin propia o intrusin

12

ADVERTENCIA PRELIM INAR

de elementos extraos y groseros en su mundo conceptual. Sabemos que su


cultivo incumbe hoy a los menos, no a los ms. Pero en l vemos el ms alto
grado conseguido hasta ahora para la compresin de las cosas humanas, y le
creemos con suficiente flexibilidad evolutiva para poder afrontar los pro
blemas que la historia del mundo plantea ante nosotros. Le creemos capaz de
restaar las heridas que ha infligido el relativismo de los valores, suponiendo
que encuentre hombres que transformen este ismo en vida autntica.
Por lo tanto, vamos a exponer las circunstancias de su origen como una
etapa de la revolucin del espritu de los pueblos occidentales. Pues Id forma
de pensar evolutiva y la individualizadora van unidas indisolublemente. Ra
dica en el ser de la individualidad, lo mismo de los individuos humanos que
de las formaciones ideales y reales de la colectividad, que slo puede manifes
tarse a travs de la evolucin. Cierto es que hay diferentes conceptos de evo
lucin.. Rickert ha distinguido en alguna ocasin hasta siete. Nosotros mos
traremos que tambin en la gnesis del historicismo se interfieren varios. No
queremos anticipar nada, tan slo sealar, para una primera orientacin, que
distinguimos nuestro concepto historicista de la evolucin, con sus finalidades
puramente histricas, con su gran elemento de espontaneidad, de aptitud
plstica para el cambio y de bnprevisibilidad, de la idea, ms angosta, de un pu
ro desenvolvimiento de grmenes dados, y tambin de lo que llamamos " idea
de perfeccin de la Ilustracin, que, despus, se convirti en la idea vulgar o
sublimada del progreso.
Mediante la idea de evolucin se lleg a superar la forma hasta entonces
dominante de tratar los cambios histricos, que se denomina pragmtica. Esta
aparece indisolublemente unida a la concepcin iusnaturalista; utiliza la his
toria, por la admisin de la identidad de la naturaleza humana, como mues
trario pedaggicamente aprovechable, y explica sus cambios por causas de pri
mer plano, ya de naturaleza personal, ya real. Por eso distinguimos un sentir
pragmtico personalista y otro objetivo. Tambin abandonamos a la exposicin
misma que nos presente el conocimiento intuitivo de nuestro objeto de estudio.
Pues no se trata de rasgos del pensamiento que hay que abarcar tan slo con
ceptualmente y reducirlos sumariamente a cualquier smo, sino, ante todo, de
conjuntos vitales, de totalidades psquicas vivientes, tanto de los individuos
como de las comunidades y de las generaciones, tal como el historicismo nos
ha enseado a verlas.
Este conocimiento decide tambin la forma de la exposicin y la eleccin
y clasificacin de los materiales. Para ello haba dos caminos. Se poda, por
un lado, situar en primer trmino los problemas generales abarcables concep
tualmente, entretejiendo la participacin de cada pensador en una pura "histo-

ADVEKTENCEA PRELIM IN AR

*5

ra d los problemas y de las ideas . Es el camino que eligen los filsofos y


los pensadores acostumbrados al cultivo sistemtico de una ciencia particular.
Aclara en toda su inmediatez las conexiones ideales, pero no conduce a una
visin orgnica del fondo individual, vivo y profundo, de las ideas, y corre el
peligro de convertir la vida histrica en hpstasis de conceptos, Tambin
el camino adoptado por el puro historiador, camino que conduce al hombre vivo
para estudiar en l el cambio de las ideas,, tiene su justificacin. Habr de
escoger si llevar a la escena histrica el nmero mayor posible de actores o el
menor. Los cambios espirituales, y especialmente los del siglo xviii, se pueden'
perseguir en multitud de medianos y pequeos espritus. Tampoco hay que
subestimar su participacin efectiva en estos cambios y, con ello, tendremos
abundante material para monografas tiles. Pero si se quiere trabar de mane
ra efectiva lo general del proceso y lo individual de sus orgenes, no hay ms
remedio que emprender una subida a pico de la montaa y, desde una de las
cimas, remontar a las otras, con lo cual alcanzamos perspectivas laterales so
bre montes y valles todava no explorados. Este camino, emprendido ya por
m en otras obras de "Historia del espritu, es tambin por el que me decido
ahora. Por esta razn selecciono para el estudio a los tres grandes pensadores
alemanes en los cuates hace irrupcin, con la mayor fuerza, el historicismo
temprano del siglo xviii y cuyas obras constituyeron, a la sazn, el suelo pro
picio para el desarrollo ulterior de Id idea. Los tres deben ser estudiados en
su estructura individual. Y , para comprender sta, necesitamos mostrar sus
antecedentes ms importantes desde los comienzos de ese siglo, presentndolos
tambin en esta forma individual, y sealando, adems, las conexiones ms
importantes con la historia universal del espritu, que se remontan a la anti
gedad. Derecho natural, neoplatonismo, cristianismo, protestantismo, petismo,
ciencia natural y afn curioso de viajes de los siglos xv y xviii, los primeros
brotes de un sentimiento nacional y de libertad en los pueblos, y finalmente, y
no lo menos importante, el florecimiento potico del siglo xviii, todo ello refe
rido a su trasfondo poltico y social. Todas estas fuerzas generales, de cuya
accin conjunta surgi el historicismo en las almas de los hombres geniales,
sern por consiguiente presentadas por m de modo intuitivo, pero slo en aque
llos efectos y transformaciones con que se manifiestan en los creadores y en
sus predecesores.
E l nmero de los predecesores de los tres grandes pensadores citados po
dra, sin dificultad, aumentarse, pero sin que aportara nada esencial e im
prescindible. Junto a los grandes historiadores de la Ilustracin francesa e
inglesa, hemos tambin de ocupamos de los brotes prerromnticos de ambos
pdses, hasta ahora poco estudiados, en razn de su condicin de predecesores,

i6

ADVERTENCIA PRELIM INAR


ADVERTENCIA PRELIMINAR

sobre todo de Herder, sin excluir tampoco a Burke, aunque la importancia de


ste se hace sentir ms bien en la evolucin posterior a los tres grandes represen
tantes del historicismo.
M i designio primitivo era exponer tambin esta ltima evolucin, termi
nando con la historia de la formacin espiritual del joven Ranke. Pero slo
puedo ofrecer, como apndice de este libro, el"Discurso en memoria de Rankjd
pronunciado por m el 23 de enero de 1936 con motivo del aniversario de la
fundacin de la Academia prusiana de Ciencias. Los aos se dejan sentir y yo
puedo solamente confiar en manejar stos o aquellos hilos del copioso tejido
de los comienzos del siglo xix en Alemania, pero ya no me es posible dominar
todo el material. Espero que manos ms jvenes den cima alguna vez <t este
empeo.
D e estos primeros aos del siglo xix se destaca en mi libro tan slo la figura
de Goethe en la poca de su madurez. N o ignoro que la plenitud de su pensar
histrico, como yo trato de exponerlo, se produce en la atmsfera de los comien
zos del siglo xix, y que el romanticismo que entonces ronupe, el impulso filosfico-histrico del idealismo alemn, representado con la mayar fuerza por
Hegel, y, sobre todo, las formidables experiencias histricas de estos aos, co
laboran en la madurez del espritu de Goethe, que supo absorber todos los
jugos de su tiempo con una capacidad nica y apropiada a ellos. Pero, el tron
co del que pendan ahora estos frutos hincaba sus races en el siglo xviii y
por eso su pensamiento histrico postrero, que en lo esencial no poda ser dis
tinto, sino slo ms honda y ampliamente desarrollado que el de su juventud
y el de sus tiempos medios, debe valernos como la ms alta y definitiva reali
zacin del pensamiento histrico del siglo xvi. E l espritu de los siglos y sus
realizaciones especficas se entrelazan unos con otros como los altos miradores
en las calles estrechas se rozan casi y podran con facilidad juntarse. H e ah
por qu este mirador de Goethe del siglo xix puede tener tambin su asiento
en un plano que slo abarca el siglo xviii.
M i tema no ha sido jams tratado hasta ahora en forma unitaria. E l mag
nfico bosquejo de Dilthey sobre el siglo xviii y el mundo histrico {Obras-,
t. 3) ha sido ciertamente el trabajo preparatorio ms importante en que be po
dido apoyarme. Pero Dilthey se detiene al llegar a Herder, es decir, no quiere
exponer en su inmediatez el origen del historicismo, sino la obra de la Ilustra
cin que prepara el historicismo. Tampoco hago yo Historia de la historio
grafa, tal como Fueter y Mauricio Ritter la han hecho ltimamente, sino
Historia de los principios estructurales y de los criterios de valoracin sobre
{os que descansan la historiografa y el pensar histrico en general. Reciente
mente, dos trabajos de gran valor inquieren mi mismo objeto, y en la eleccin

*7

de los pensadores del siglo xviii coinciden en gran medida con mi propia elec
cin: la disertacin de Trude Beng, Bonn, 1932, sobre la antropologa en la
historiografa del siglo xviii y el libro d Kurt Breysig publicado poco des
pus de terminado mi trabajo:" Los maestros de la investigacin histrica evo
lutiva^ (Die Meister der entwicfcelnden Geschichtsforschung, 1936). Pero su
problema especial responde a una inspiracin completamente distinta de la
ma. E l ideal de la ciencia, especialmente para Breysig, es el de un positivismo
refinado en el que complica a las grandes mentalidades histricas del siglo xviii,
lo que es muy distinto de los patrones historistas que yo aplico.
Claro que me he tenido que servir para mi investigacin de una serie de
trabajos particulares, tanto de monografas sobre determinados historiadores
y pensadores de temas histricos, como de aquellos que investigan el cambio
de concepcin sobre determinados objetos y problemas histricos singulares,
y lo explican en el plano de Id historia espiritual, tropezando as con los mis
mos problemas que a nosotros nos embargan. Spranger ha tratado magistral
mente la Historia de la teora de los ciclos culturales y el problema de la de
cadencia de la cultura: "Actas de la Academia prusiana de Ciencias , 1926
(Stzungsberichte d. Preusz. Akad. d. W iss). Para el mismo problema de la
decadencia de la cultura y el cambio de apreciaciones sobre aqulla sirve tam
bin la investigacin de Walther Rehm: "L a decadencia de Roma en el pensa
miento occidental (Der Untergang Roms im abendiandischen Denfcen, 1930).
Stadelmann, a quien ya le debemos una excelente monografa sobre el sentido
histrico de Herder (1928), ha tratado sobre " Formas fudamen tales de la
concepcin de la Edad Meda desde Herder hasta Ranke (Grundformen
der Mitteaiterauffassung von Herder bis Ranke) en la Deutsche Vierteljahrschr. f. Literaturwiss, 19 3 1). Para el mismo tema sirven los trabajos de
Bertha Moeller " Redesarimiento del medioevo (De Wiederentdeckung
des Mittelalters) Colonia, 1932, y el libro de Giorgio Flaco, La polmica sul
Medioevo I, 1933 y tambin el de W. Schieblch " La concepcin del imperto
medieval, en la historiografa alemana, desde Leibniz hasta Giesebrech (Die
Aufassimg des mittelalteriichen Kaisertums in der deutschen Geschichtsschreibung von Leibniz bis Giesebrecht, 1932). Y o mismo me di cuenta, hace
ya veinte aos, de la fecundidad de semejantes investigaciones monogrficas
y he tratado sobre el espritu germnico y romnico en el decurso de la con
cepcin alemana de la Historia (Histor. Zeitschr. 115 ; Preussen und Deutschand im xrx. und xx. Jahrhundert 19 18), e, incitddo por m, apoyado en
ese trabajo, Erwin Hoezle investig la "Idea de una libertad germano-anti
gua anterior a Montesquieu (Idee einer altergermanschen Freiheit vor
Montesquieu, 1925). Tuve que considerar ahora hasta qu punto en mis ao

l8

ADVERTENCIA PRELIM INAR

tuales investigaciones podra plantear y tratar de resolver problemas tales.


Decid no omitirlos completamente ni dejarme dominar por ellos hasta el
punto que me impusiera la eleccin y disposicin del material. Pues mi prop
sito se cifra en llegar a la capa profunda de la vida psquica-espiritual de la
que proceden las variaciones del pensamiento sobre problemas histricos par
ticulares. Y a ella se llega tan slo sumergindose en las grandes individuali
dades. Deba articular la materia en funcin de estas individualidades, no de
problemas histricos particulares, por muy vastos que estos fueran. H e ah
por qu precisaba interpolar lo que encontrara de estos problemas en la visin
orgnica, estructural, de los pensadores individualmente considerados.
Finalmente me permito remitir, para completar lo que, en ocasiones, apa
rece en este libro como referencia pasajera, a mis obras anteriores "Cosmopo
litismo y estado nacional Wetbuergertum und National-staat) 1908 { f ed.,
ip2&) e "Idea de la razn de estado en la historia moderna1 (Idee der
Staatsrason in der neueren Geschichie) 1924 ( y ed., x929) en cuyas dos obras
se trata implite mi tema. Todo cuanto es comn a estos tres libros se reman
id a las primeras concepciones de mis felices aos transcurridas en el Estras
burgo de hace ya una generacin. A este recuerdo dedico mi libro, y, los pocos
sobrevivientes de aquel tiempo, a quienes saludo, saben lo que signific para
la vida cultural aquella constelacin espiritual de la Renania alta. Emprendo
esta tercera y ltima excursin a travs de una alta montana con la resignacin
del viejo que conoce mucho mejor que antes todas las dificultades de Id mi
sin que se ha impuesto; aumenta, por eso, sus exigencias, y, sin embargo, sabe
que slo puede ofrecer, a la postre, un fragmento de aquello que como solu
cin ideal resplandece a lo lejos,

LIBR O PRIM ERO


L O S P R E C U R SO R E S Y LA H IST O R IO G R A F IA
D E LA IL U S T R A C IO N

CAPTULO PRIMERO

L O S P R E C U R SO R E S
T ratam o s de sealar el punto decisivo en el origen del instorismo. Todo
consiste en ablandar y hacer fluido el rgido pensar iusnaturalista con su creen
cia en la inmutabilidad de los supremos ideales humanos y en la identidad
permanente de la naturaleza humana a travs del tiempo. El primer paso para
ello se da con el viraje general del pensar filosfico, que se advierte ya en el
siglo xvn, especialmente en la filosofa de Descartes. Si, hasta entonces, n-'
genuamente convencidos de la fuerza de la razn humana, se aspira con ella a
aprehender lo objetivo del mundo, surge ahora, en primer trmino, el pro
blema del sujeto cognoscente y el de la legitimacin de aqulla en virtud de
las leyes que hay que buscar en ste. En esta vuelta a los problemas subjeti
vos se divisan los primersimos signos de una futura revolucin del pensar,
precisamente aquella que nosotros queremos exponer. En los preludios de las
revoluciones suele acontecer, sin embargo, no raramente, que los cambios
que las incuban en lo profundo tienen la propiedad de reanimar en primer tr
mino y por mucho tiempo el viejo estado de cosas imperante. El sujeto cognoscente que Descartes y, bajo ios efectos de su doctrina, la Ilustracin
francesa tenan ante los ojos, no era todava el sujeto individual en la diver
sidad de sus manifestaciones histricas, sino el sujeto en general, el hombre
abstracto del derecho natural. Y las leyes universales que hallaron en este
hombre abstracto venan tan slo a confirmar al pensar iusnaturalista en su
certidumbre y seguridad de poseer la clave del conocimiento de las cosas
humanas. Y crean poseer esta clave en un pensamiento elevado a la claridad
y evidencia matemticas, ante todo, por la aplicacin estricta de la ley de
causalidad. Los descubrimientos, que hacen poca, de las ciencias naturales,
reforzaban esta tendencia basta un grado insospechable, desbordando su
influencia al campo de lo histrico. Los cambios que la vida histrica experi
mentaba Quedaban tambin confinados al campo de la causalidad mecnica
de forma que, los propios cambios operados en el interior de la naturaleza
humana, aparecan slo como reagrupaciones de los mismos elementos funda
mentales reproducidos uniformemente. Empero, la razn, rgano proclamador
de los ideales, persista siendo para este pensar que aspiraba a la segundad

21

22

SHAFTESBURY

LOS PRECURSORES

23

da y los tres bajo drcunstandas y presupuestos especficamente individuales.


Pero la interior unidad de la cultura ocddental se revela por su aparidn casi
simultnea. Shaftesbury (16 71-1713) muri en la misma dudad de aples
en la que viva su compaero de generadn Vico y, probablemente, mantuvo
contacto con l (Cf. Nicolini, La giov'mezza di G . Vico, 1932, p. 92). Y
Leibniz, ms viejo (1646-1716), y Shaftesbury, se estrecharon espiritualmente
la mano antes de la muerte de aqul. Leibniz ley, en efecto, con delectadn, la
obra de Shaftesbury Moralistas (publicada en 1700) reviviendo, sin duda,
en su lectura, casi toda su Teodicea (apareada en 17 10 ). La obra de Vico
pas casi inadvertida dentro del movimiento que estamos bosquejando. Inter
polamos antes del suyo, el estudio sobre un pensador alemn contemporneo
de Vico y de menor tango que ste, Godofredo Amold, el cual, como repre
sentante de un sector de gran agitadn espiritual, merece tambin figurar
entre los precursores del nuevo pensar historista. Pero Leibniz y Shaftesbury
van a la cabeza entre las fuerzas espirituales que hicieron fructificar el indpiente movimiento alemn cincuenta aos ms tarde, en los tiempos que
siguen a la guerra de los siete aos. Para l fueron como un par de dscuros
que irradiaron en su dlo una luz que sobrepuj a la de las grandes estrellas
de la Ilustradn francesa, que hasta entonces lo poblaban solitarias. Acaso
Shaftesbury ha ejercido una influencia ms familiar e inmediata que el mismo
Leibniz, pues, menos inteectualista, ms entusiasta, ms estezante y lleno
de fantasa y de sentimiento, conmova inmediatamente el alma entera1. Pot
esta razn nos ocupamos de l en primer lugar.

matemtica, un elemento tan estable como siempre hubo de parecere al pen


sar iusnaturalista de todos los tiempos- Precedi, pues, al historidsmo, mien
tras dur el influjo de la Ilustracin francesa, no una atenuacin, sino un
refuerzo del pensar iusnaturalista, aunque aqulla llevaba dentro de s el ger
men de su decadencia. Esto nos lo mostrar la Historia de la Ilustracin
francesa.
Despus que Locfce quebrant la fe en las ideas innatas se poda esperar
ms del empirismo y del sensualismo ingleses, al objeto de remover el mundo
histrico. Con el quebrantamiento de esta fe se disip entonces la creencia en
el carcter absoluto de las verdades de razn. Despert la voluntad por un estu
dio austero y sin prejuicios de los fenmenos humanos y, con ella, la del
estudio de las mutaciones histricas. Con esto se aprendi a conocer ms
exactamente el mundo de los poderes irracionales de lo psquico, ios senti
mientos, impulsos y pasiones, que el derecho natural, orgulloso de su raciona
lismo, haba menospreciado hasta entonces; a considerar mejor su significacin
causal y, bajo determinadas circunstancias, su utilidad tambin para los fines
humanos. Pero el espritu se convirti en tina tabla rasa que slo se llenaba
por la experiencia aportada por los sentidos, perdiendo, por tal manera, su
actividad y espontaneidad. Tambin se aprendi, con los nuevos mtodos, a
conocer mejor las partes o elementos componentes de la psique que su co
nexin interna, pues la investigacin qued encerrada, tambin aqu, en el
crculo de la causalidad mecnica que, desde las ciencias naturales, invada
ahora el dominio de las ciencias del espritu. A l viejo derecho natural, que
era propiamente derecho racional y f en la razn, se le junta ahora, con
compromisos inconsecuentes, un nuevo naturalismo. Comprobaremos tambin
esto en la Historia de la Ilustracin inglesa.
Slo con una comprensin ms profunda de alma humana se poda su
perar el viejo derecho natural y el nuevo naturalismo y, con ello, conquistar
un nuevo sentido de lo histrico. Quien primero revel esta comprensin ms
profunda no estaba, sin embargo, capacitado ni llamado a hacer su decisiva apli
cacin al mundo histrico. En la vida del espritu los cambios no se operan tan
rpidamente, sobre todo cuando se trata de desprenderse de una costra vieja
de siglos y que viene desarrollndose desde la antigedad. Pero es un aconte
cimiento memorable que, precisamente en el trnsito del siglo xvn al xvnr,
cuando el movimiento de la Ilustracin se prepara desde Inglaterra, en sta y en
Alemania simultneamente, y muy pronto tambin en Italia, se creen sistemas
intelectuales que contienen ya el germen para la superacin: de la Ilustracin,
as de la empirista inglesa como de la racionalista francesa. Leibniz, Shaftesbury y Vico son los que han creado esos sistemas, cada uno con independen-

S h a f t e sb u r y

En Inglaterra resuena con frecuencia, junto a la practiddad y el utilita


rismo predominantes en su vida, una fina y tierna meloda de belleza cauti
vadora, una necesidad esttica y romntica, cuyas huellas son fcilmente
reconocibles de tiempo en tiempo en la lrica y en ei arte cultos. E l terico de
las-razas atribuye esta tendenda del pueblo ingls, con insegura justificadn,
a su impronta cltica. Shaftesbury, que representaba este tipo, despleg su
vida de hombre libre y de aristcrata de nacimiento y de formadn, en los
mismos tiempos en que su pueblo y su estado, consolidada su libertad interior,
se alzaban sobre Europa y el mundo con el orgullo de un ave caudal.
Weiser acenta, con razn, en "Shaftesbury y la vida espiritual alemana
1
Hablando de Leibniz 7 de Shaftesbury, escriba Herder en 1770 a Merk (Lebensbild, 3,
1 p. 110) qu e toc fShaftesbury) el optimismo que le bata el corazn, en tanto que
Leibniz slo le hablaba al entendimiento .

24

LOS PRECURSORES

( Shaf. u. d. deutscbe Geistesleben, 19 16 ), que existe una ntima dependencia


entre los ideales polticos de libertad del Lord y la libre alegra y fervor cs
micos del pensador. Piensa Sbaftesbury que slo en un estado Ubre puede
asegurarse duraderamente una alta cultura espiritual y que el florecimiento
y la decadencia del arte y de la ciencia dependen del florecimiento y la deca
dencia de la Hbertad poltica interior. Por eso, la primera de sus divisas, aunque
no por cierto la ms profunda, fue lberty and letters. U n pensamiento
que ya apunt en la antigedad en los primeros tiempos del Imperio (sobre
todo en Pseudo-Longino, 5ao4in iSau cap. 44), despert a nueva vida con
l, en la atmosfera inglesa de la Gloous Revolution, resonando todava
con frecuencia a travs de todo el siglo xvhl
Desde el punto de vista de la historia espiritual y, especialmente, para
el del origen del historidsmo, es todava ms importante darse cuenta de otra
dependencia que, remontando tambin pueblos y pocas, nos lleva hasta la
antigedad. De sta proceda, no solamente el pensar iusnaturaiista que, con
su inteectualismo y racionalismo, obstaculizaba la mirada hada las profundi
dades del alma, sino tambin el pensamiento platnico y neoplatnico, nutrido
de las profundidades de alma, que fu cultivado, antes de Shaftesbury, por
3a escuela filosfica de Cambridge. De esta escuela, y del filsofo renacen
tista Giordano Bruno, redbi probablemente Sbaftesbury el ureo cliz de las
ideas platnicas y neoplatncas que una cadena de espritus msticos o pantestas se transmitiera a travs de los siglos, a partir de Dionisio Areopagta.
Y , siempre, de suerte que se produjeron nuevas reelaboradones o aplicadones
de estas ideas, condidonadas por la individualidad y el momento histrico.
Y all donde estas ideas no llegaban a una plena reelaboradn, su aplicadn
en determinados sectores de la vida actuaba con frecuencia de la manera ms
inslitamente activa y oteadora, como para usar una imagen dilecta a los
neoplatnicos un rayo de luz que, sin ser visto, puede alumbrar el distante
muro. Por eso no necesitamos ocuparnos aqu de la totalidad de la filosofa
de Shaftesbury que, en ltimo trmino, se reduce a una mezcla de tica y
esttica. Slo destacaremos aquellos rasgos que, ms clara y manifiestamente,
percuten o reaparecen despus en los primeros exploradores del historidsmo.
Deliberadamente hemos dicho, no que el pensamiento pitnico-neopiatnica
mirara ms profundamente al alma que el pensar iusnaturaiista, sino que se
nutra con ms hondura del alma. La ocupadn intensiva en las oscuras pro
fundidades y misterios de alma no era la afidn del pensamiento fuertemen
te intelectualista de los antiguos, ms orientado hada lo objetivo del mundo,
Pero, el Bros platnico, que anhelaba llegar a lo verdaderamente esendal del
mundo, al reino de las formas e ideas originales, emanaba de fondo ncons-

SHAETESBURY

25

dente del alma. E l cristianismo y el estado de espritu de los hombres a la


cada del mundo antiguo reforzaban esta ncinadn del alma a fundirse
ms plena e ntimamente con la Divinidad. As aconted tambin en la filo
sofa de Piotino. E l alma humana y Dios, no el alma humana y a historia,
constituan la teladon capital en torno a la cual esa filosofa elabor vital
mente, dentro del movimiento platnico-neopatnico, contenidos que desbor
daban a 3a razn y al entendimiento. Entonces, una vez lograda esta relacin
entre el alma y a Divinidad, descenda la mirada a la contempladn total del
mundo y a la de sus abigarrados contenidos, viendo en general, y en uno mismo,
una emanadn del manantial divino, un reflejo y trasunto de la divina luz
primigenia, una conexin de todas las partes en la gran totalidad, que se mue
ve con vida, pero todo ello en sentido supratemporal, rigurosamente antihis
trico. La permanenda en el cambio, el ncleo perdurable y la apiadad
recurrente de todo el acontecer csmico; a eterna corroboradn de la nica
conexin: Diosmundo; la emanacin de la diversidad de todas las cosas de
una fuerza originaria divina, superior al mundo y al pensamiento, que las
comprende y nutre a todas; estas ideas dominaban cuando se miraba a la
historia.,Con tales pensamientos seorearon la confusa diversidad de sus pro
cesos y fenmenos, pero, abandonndolos a s mismos, y sin esforzarse por
penetrar en el secreto de su devenir histrico. Podan asodar a ello las ense
anzas de la Stoa y del derecho natural sobre la identidad supratemporal de
la naturaleza humana y de los ideales intemporalmente absolutos y radonales
de a humanidad; porque tambin esas enseanzas corroboraban la permanen
cia en el cambio. El pensamiento iusnaturaiista, por esencia esttico y ahistrico, poda concillarse con el pensamiento neoplatnico, dinmico en esenda,
pero no interesado, todava, profundamente en la historia.
O mucho nos equivocamos o tambin Shaftesbury, a pesar de ser predomi
nantemente un neoplatnico, se haa entre estos tipos mixtos. Su concepto
de a virtud, en el que culmina su tica, es tan absoluto, tan supratemporal
e independiente de los ordenamientos exteriores, de, la fluctuante opinin o
de la costumbre, y tan firmemente arraigado en la naturaleza del universo,
como el derecho natural de los estoicos. Crea an the natural rule o f honesty
and worth (Miscell. Refleer., V , 3 ). Deca de a virtud lo mismo que el
nuevo fundamentador del derecho natural, Grodo, haha dicho del derecho:
que era independiente hasta de Dios mismo (Moralistas, II, .3), pues Dios
tena necesariamente que ser bueno2.
2
Absolutamente determinado por a forma de pensar iusnaturaiista es su juicio de que
el militante de una religin que venera como a santos a los gatos, cocodrilos y otros semejantes
animales dainos o repugnantes, obra moralmente mal si, en razn de esta creencia, trata a los
adversarios de su religin como a enemigos. An Inqmry Concerning Virtue or Merit I, 3.

2.6

LOS PRECURSORES

N o en esto, sino en los elementos neoplatnicos de su pensamiento radica


la fuerza actuante de su espritu, que ms tarde habra de orientar al pensamiento humano en la direccin del mundo histrico. Lo decisivo es que su fe
en la emanacin divina de todas las cosas y la habitacin en nosotros del alma
primigenia, no derivaba para l del puro anhelo mstico de unin del alma con
Dios, de un coloquio solitario entre ambos, sino de una consideracin abierta
al mundo y vida por las bellezas de todos los procesos de la vida. Esta ciara
y serena visin de la vida, no trabada por ninguna idea dogmtico-cristiana,
le aproxima a la Ilustracin y le hace simptico a sus oficiantes. Lo pecu
liar, lo que separa a Shaftesbury de la Ilustracin, es su sentido esttico, no cohi
bido por el pensar ntelectualsta. Todo en el mundo le indica conexin o
unidad, y totalidad en lo grande y en lo pequeo, o viva relacin y simpata
de todas sus partes para un fin comn. A la materia le hubiera sido imposi
ble, por su automovimiento mecnico, engendrar las plantas, el rbol, el
animal, los hombres. La unidad idntica de nuestra propia personalidad no
puede radicar en la materia, piensa Shaftesbury, la cual habr de consumirse
a los tantos o cuantos aos, sino en una fuerza interior espirituaimente estruc*
radora, la que denomina inward form. Ynword form and structure, inward
constitution, inward order, inward character, inward worth and lberty; inward
sentiments and principies, fueron sus palabras dilectas. Originariamente el
espritu domina sobre el cuerpo, no el cuerpo sobre e espritu. Slo el esp
ritu proporciona forma. Lo bello jamas radica en la materia, sino en la forma,
en la fuerza formativa, en la idea. Esta energa, fue identificada con el esp
ritu, la forma y la fuerza formativas, y as se trat de buscar en toda forma
viva su punto central, dinmico, interno, punto central que lo es tambin crea
dor de su doctrina, que ms tarde habra de influir en una joven generacin
alemana de modo tan esclarecedor y fervoroso. Puramente plotnica era la
idea de que lo creador se halla a una altura mucho ms alta que lo creado,
y que opusiera al reino de lo formado por los hombres, o por la naturaleza,
de formas no espontneas, de formas muertas, el de las "formas formadoras , que, a su vez, revierten a la fuente original de toda belleza y bondad, a
la protoama. Jerarqua, unidad y diversidad del cosmos en la mayor armona,
componen para l la maravillosa imagen del mundo. Su himno a la naturaleza
en los Moralistas resuena, como ha revelado Dilthey (Obras, 2, 400), en el
ensayo sobre la naturaleza, de 1782, inspirado por Goethe y fu imitado por
Herder (Obras, 27, 397).
Pero lo m is importante para nuestro problema es que, en esta doctrina,
incide el primer reconocimiento del principio de individualidad. Todas las
formas particulares, aunque en ltimo trmino sean reductibes a un prind-

SHAFTESBURY

27

pi comn unitario, tienen su "genio peculiar, que les es inherente, que se


hace siempre patente en su belleza, a travs de la acdn de la vida. Tiene ante
sus ojos un movimiento sin reposo, que todo lo penetra, de formas infinitas,
creador incesante de nueva vida sobre la muerte, y que, sin embargo, procede
de un sublime reposo definitivo, cuyas leyes supremas son la regularidad, la
invariabilidad y la permanencia. Pero e individuo que llega a tener plena con
dnela de esta magnfica imagen del mundo, y deja que- se infiltren en lo
profundo de su alma los singulares pensamientos que desarrolla Shaftesbury,
llega, por tal modo, a compartir un manantial de fuerza de especial naturaleza. Y a quiera actuar en la vida prctica o aspire a comprender tericamente
un sector cualquiera de la vida, necesita proclamar su independencia a la vez
que sentirse dependiente de un ms alto poder, orgulloso a la vez que sumiso,
como un rgano de la divinidad a la que sirve en libertad. Y , todo cuanto se
crea o es creado, comporta estructura y forma y en cuanto no se' form una
mera corporeidad, es de nuevo forma estructuradora. Todos estos pensamien
tos podan un da dar paso a una ms profunda comprensin de la historia.
Por dondequiera una interaccin de libertad y necesidad, una riqueza de
estructuras peculiares, recrendose continuamente, que brotan de un punto
central interior, de una idea formadora. Fu as superada a concepcin nor
mativa del usnaturalsmo, aunque algunos de los rasgos esenciales se con
servaran en la doctrina de Shaftesbury, y fu superada no en forma delibera
damente revolucionaria, sino casi con la ingenuidad de un juega
Pero el mundo y la vida no corran el peligro de volatilizarse en un tan
bello e ingenioso juego de apariencias? Shaftesbury no quiso ni pudo abordar
el problema de la teodicea, el problema del origen, del afn de existencia y
de la efectividad de lo malo y de lo ruin en el mundo, el problema de su
imperfeccin a pesar de su proveniencia divina.. . Pero nosotros no tenemos
por qu preocupamos de las insuficiencias o excelencias filosficas de sus res
puestas, sino tan slo de si eran o no aptas para aportar algo al pensamiento
histrico del futuro.
Esta aptitud de futuro la tuvo a obra de Shaftesbury por razn de dos
pensamientos capitales, uno, de procedencia, en general, tan cristiana como
neopatnica, el cual, sentido profunda y originalmente por Shaftesbury,
nunca podra ser olvidado por los historicistas, en tanto que, el otro, surgido
de sus dotes estticas personales y coincidente, tambin, con la visin neoplatnica del mundo, abra de igual modo, a la mirada histrica, nuevas posibi
lidades. Debo, dice Shaftesbury en Moralistas por boca de Filocles, contem
plar las cosas por un cristal mgico que me trueque lo malo en bueno y
maravillarme de todo? A lo que replica Theocles: U n espritu que no mira

28

LOS PRECURSORES
SHAFTESBURY -

ai infinito no puede ver cabalmente y por eso tantas cosas en s mis


mas perfectas de verdad, le aparecen llenas de imperfecciones. No te
dejes deprimir, agrega en otro pasaje,3 por la visin de tanta desdicha y
dolor en la historia y por el derrumbamiento sobre ella de tanta catstrofe.
El abismo se alza delante y detrs de nosotros; generaciones que desaparecen,
ondas del mar, hojas y hierbas y eterno cambio y transformacin de las
cosas. Todo esto ha sido y no poda ser de otra manera, pero no solamente
ha sido necesario sino lo mejor que poda acontecer, "pues el espritu (mind)
o la razn del universo no puede obrar contra s mismo y sabe de la mejor
manera lo que para l es lo mejor . T temes ahora, acaso, que el inslito
crecimiento del poder de la Francia la conduzca al entronizamiento de la mo
narqua universal. Conocer esto no es acaso la mejor manera de precaverlo?
Esto nos lleva al segundo de los pensamientos consoladores, el cual, por la
visin del infinito, con su exigencia de confianza religiosa, nos transporta a
/o finito con su mezcla de misterio y evidencia. Entremezclados por doquier
se me aparecen placer y dolor, belleza y fealdad, se dice en Moralistas, de la
manera como un tapiz abigarrado tejido con desordenado trabajo, y, sin em
bargo, de ms hermoso aspecto de conjunto. La belleza del mundo radica, en
general, en contraposiciones, emergiendo de la diversidad y oposicin de prin
cipios una universal armona. Tambin lo yermo y lo salvaje, aun despertando
temor y espanto, tienen su peculiar belleza y su recndito encanto. Tambin
las serpientes y animales salvajes, aunque nos repugnen, son bellos considera
dos en s mismos. El veneno puede emplearse como remedio curativo. E 3
celo religioso y la impostura pueden coexistir, como la experiencia muestra, en
la misma persona, aunque consideradas las cosas en conjunto se d en el
mundo ms engao inocente que impostura premeditada.
Todava, en otro lugar, un ejemplo digno de ser meditado. Herosmo y
filantropa, se dice en el Essay on the Freedom of Wit and Hutnour, son casi
una y la misma cosa, Pero, medante una ligera desviacin de estos afectos, el
fieroe y libertador se convierte en un opresor y demoedor.
Se advierte ya aqu cmo sus pensamientos rozan el mundo histrico y
sealan una va de interpretacin que se aparta de la Ilustracin racionalista.
Para sta piedad y engao, herosmo y tirana, aparecen como trminos nor
malmente irreconciliables, porque, prisionera del intelectualsmo y de los
conceptos rgidos del derecho natural, al separarlos lgica y motalmente no
puede representrselos de manera viva en su entrecruzamiento. Tampoco
Shaftesbury se libera de este ntelectualismo cuando se mueve exclusivamente
3

Apndice "Necessity en Rand, The Life etc. of Shaftesbury (1900), pp. 90 , comp.

W eiser, ob. ci. p. 362.

29

entre pensamientos ticos {as en su Inquhry Concerning Virtue or M ent).


Pero cuando contempla el mundo y la vida en su totalidad, siente que la vida
no puede dominarse espiritualmente, de modo completo, mediante el intelecto
y los conceptos racionales. Su sentido esttico, volando con las alas de la
metafsica armoniosa del mundo neopktmco, cre ei nuevo instrumento de
conocimiento histrico, que, ai tiempo que ensea a prestar por doquier aten
cin a ios todos, a las formas, ai centro interior y fuerza actuante de las
cosas vivientes, pudo dominar las oposiciones y contradicciones, que no slo
funcionan entre ellas sino que radican en ellas. Las cosas le aparecen, por
tanto, buenas y bellas, no slo a pesar de estas contradicciones, sino por razn
de ellas, porque todo, en ltimo trmino, lo grande como lo pequeo, con
tribuye a la armoniosa, totalidad del mundo.
Sus obras desprenden todava una ltima enseanza: el entusiasmo, in
dispensable para una profunda visin y comprensin de las cosas histricas, y
que, como fuerza impulsiva, debe juntarse al sentido esttico y a la necesidad
metafsica del estudioso. Todo amor y admiracin autnticos .es entusiasmo,
se lee en Moralistas, hasta la ciencia pura, los viajes de exploracin, la galan
tera, la guerra, el herosmo, todo, todo es entusiasmo. Para el racionalismo
iusnaturalista el entusiasmo era como un fuego voraz, algunas veces til, pero
a que hay que (servar y rodear con cautela. Para otros de sus contempor
neos entusiasmo significaba tanto como fanatismo, al que se trataba orgullosmente de destronar. Tambin resuena esto en el espritu libre de Shaftesbury.
Nunca, observa (A Letter Conserntng Enthusiasm), se ai en nuestra nacin
un tiempo en el cual la locura y la extravagancia se denunciaran con ms
agudeza y fueran ms ingeniosamente redas. Donde estn los lmites entre
el entusiasmo,sano y el hbrido? Y cmo, segn eso, habra de juzgarse su
influencia en la vida histrica? La respuesta de Shaftesbury a este problema,
por muy vinculada a su tiempo que pueda parecer en muchos de sus aspectos,
prepara tambin el camino a una comprensin histrica ms profunda de los
fenmenos irracionales. En todas estas inclinaciones que tienden a lo mara
villoso y sobrenatural se trata, dice .invocando a Epicuro, de una disposicin
congnita, profundamente humana, y, cualesquiera que sean las cosas de que
se trate, verdaderas o falsas, son, sin embargo, idnticos los sntomas bajo
las cuales aparecen aquellas tendencias. Exteriormente ei fantico y el verda
dero profeta no podran distinguirse. Slo cuando nosotros mismos nos com
prendemos y nos controlamos con "buen humor" (good humour) tenemos
un antdoto contra el entusiasmo que se hbridiza. Pero Dios sabe, observa
como de pasada, si no es algo de ese falso entusiasmo lo que nos ha ayudado
a ios ingleses a sacudir el yugo del Papa.

LOS PRECURSORES

Con esto y mediante su doctrina de que el entusiasmo era ia atmsfera


para toda vida espiritual y moral de altura, sacudi el muro que interceptaba
a vista de conjunto de la vida psquica e histrica. N o le era posible derri
barlo y aplicar a fondo y por extenso su nueva visin al mundo histrico, pues
la poca, con los problemas que sobre ella gravitaban, no estaba madura
todava. E l tiempo trabajaba precisamente para emanciparse de la servidum
bre dogmtica de las iglesias y por llegar a un conocimiento ms libre y ms
ntimamente humano de la vida. Se luchaba por eso y, durante una lucha, es
difcil ser justo con el enemigo y llegar a descubrir, en una y otra parte, como
demandaba a teora de Shaftesbury, formas y armonas actuantes que sur
gan de contraposiciones. Tras del mundo dogmtico-eclesistico, del que
queran librarse, haba siempre, para la conciencia de sus adversarios, y como
su verdadero representante, una clereca, cuyo inmoderado afn de dominio
e intransigencia se perciba inmediatamente y, a la que, pragmticamente, se
le cargaba la culpa de todo. Shaftesbury lucho as, ms o menos abiertamente,
contra el fanatismo del alto clero anglicano. Libre y\sn prejuicios, con su
refinada sensibilidad esttica, vio en la propia Italia a la iglesia romana res
plandeciente con el brillo de una antigua y fina cultura. Vi que no influa
tan slo con los recursos extemos habituales sobre la supersticin de las ma
sas, sino que mostraba tambin a los proslitos los inward way of contempladon and divine love y juzg que los visitantes asombrados de Roma traeran
consigo o la ms viva repulsa contra todo regimiento de sacerdotes o a admi
racin y el deseo hada una nueva unin con la vieja madre Hglesa (Mise.,
Refl. II, 2 ). N o era esto todava una plena inteligencia de lo histrico, pero
s la preparadn para llegar a ella. Mas, por muy convenddo que estuviera
de la originaria disposdn religiosa del alma humana, por muy profunda
mente que sintiera el elemento de la veneradn religiosa en toda exaltadn
espiritual y hasta el trnsito de esa veneradn al temor (Mise. Refl. II, 1) ,
no por eso dej de ser para l, como para todos los d la Ilustracin, el
spirit of bigoiry una enfermedad de los pueblos de Ocddente. Y su no
table intento de explicarla histricamente inaugur el tratamiento de la Histo
ria de las religiones por la Ilustradn. Lo que quiere decir que tuvo carcter
pragmtico.
,
Shaftesbury estudia el clero egiprio, su derecho hereditario y su enorme
posesin de tierras; no olvida indicar algunas de las causas accesorias de las
superstidones, el clima por ejemplo, y afirma radicalmente tbat dominin
must naturally follorv property (Mise. Refl. II, 1) , y piensa en silendo en el
poder que siempre ha ejerddo el alto clero anglicano por causa de sus pro
piedades territoriales. Y es una proposidn de aritmtica poltica la de que al

SHAFTESBURY

31

quantum de la supersticin de un pas corresponde un nmero aproximado de


sacerdotes, adivinos, etc Y , en una audaz construcdn, v Shaftesbury
cmo el aparato religioso de los egipcios segua actuando "metamorfoseado
en el spirit of bigotry de la antigedad tarda de los tiempos cristianos
{Mise. R e fl , 2).
Es notable cmo se repite, en sus ideas sobre el estado, el mismo espect
culo; revela, sin duda, un sentido genial para captar las races histricas de
una estructura determinada, sentido que, es verdad, se nutre ms de un
conocimiento profundo del alma que de la experiencia histrica, pero, al juz
gar las diversas formadones histricas, lo hace en la forma normativa tpi
ca de a Ilustradn. Se mofaba de la doctrina mecanidsta imperante sobre
el origen del estado, por obra de n contrato. Pues de ese modo el estado
l lo denomina, a la manera inglesa, civil government and society se
convierte en una espede de invento y producto artificial, siendo as que a nciinadn soda! de los hombres, con todas sus disposones ticas correlati
vas, sera algo completamente originario y natural. Pero, frente a los estados
contemporneos, se pronund el hombre de Ilustradn y lanz el tema,
que variara a travs del xvm, de que los estados autnticos y naturales son los
estados pequeos. West Empires are in many respeets unnatural (Essay on
the Freedom o f Wit and Humour).
En definitiva ni aun en aquellos territorios de la creadn humana en
que su corazn bata con ms fuerza pudo Shaftesbury superar el espritu
normativo de la concepdn iusnaturalista. Los griegos, lo que los romanos
haban aprendido de los griegos, y de ambos algunos maestros del Renacimiento,
le dieron right models o f perfection para el arte y la denda, eternos y vale
deros con independencia del tiempo (Soliloquy, passm). En la querelle des
anciens ei modernes que conmova por entonces a los espritus en Frauda,
se mantuvo, por consiguiente, fiel a la ideologa clsica4. En a alabanza
por las refined manner and accrate simplicity of the ancients (Mise. Refl.
V , 2) puede pasar por un predecesor de Winckelmann. Desde este punto
de vista tena que antojrsele propiamente antinatural el gusto por todo el
gtico medieval, as como el del exotismo hind y del arte japons que por
aquellos das conmovan ya a Inglaterra. Por esta misma razn le fu tam
bin imposible comprender al gran Shakespeare. En sus juidos sobre l,
ceidos a dertos detalles y ms reprobatorios que encomisticos, se echa
precisamente de menos aquel punto central interior para el enjuidamiento
de los fenmenos de la vida que hizo a su filosofa tan rica de porvenir.
Pero, este sentido, no tena en l su origen ms profundo en una nece4 Comp. sobre ella Weebach en la Deuiseken ViertjdhTSSchiijt fr Literaiuriviss. XI, 4,

32

LOS PRECURSORES

sdad apasionada por la individualidad en general, sino en una prepotente


necesidad esttica, que ascenda a lo religioso, por la armona, la proporcin
y la simetra en cada estructura orgnica. V perfectamente que cada cosa
que forma la naturaleza la distingue de las dems por un peculiar y original
carcter. Pero quera que el artista que imitara la naturaleza eliminara
todas las singularidades , los ngulos y las aristas, para no parecer capri
choso (Essay on the Freedom of Wit and Humour), Buscaba, pues, en el
arte, ms lo tpico que lo totalmente individual. Se puede tambin decir
que aqu corrigi su concepto de la naturaleza, en rigor ms justo, por figu
rrsele demasiado emprico, sustituyndolo por otro ms alto y armonizador.
Naturaleza era para Shaftesbury armona y armona naturaleza5. Este nue
vo derecho natural que l cre con un sentido platnico-neoplatnco estaba
mucho ms lleno de alma que el viejo derecho natural moral-intelectualista, por
que tena un odo sensible para los ms finos y oscuros tonos de la intimidad.
Pero aspiraba, no menos que el antiguo, a principios absolutamente valederos.
En un principio, como l mismo se da cuenta, el desarrollo general del
gusto artstico pudo partir, como en ios nios, de lo inslito, de lo'maravi
lloso y de lo enorme. Pero, una vez llegado, como en Greda, a lo natural
y sencillo y a la adecuada imitadn de la naturaleza, estaba excluida para
l una evoudn ms alta o distinta hada nuevos valores (Soliloquy IV , 2 ).
As se paraliz este conato de pensamiento evolutivo ante el muro de un
ideal absoluto.
Estamos muy lejos de hacer un reproche de lo que debe considerarse
como una interior necesidad de la historia del espritu. Shaftesbury fu,
con toda su libertad espiritual, un hombre absolutamente positivo, desafecto
al escepticismo disolvente. Quera sustituir los viejos valores absolutos por
otros ms profundos. Por eso tenan que presentrsele, para satisfacerle,
tan absolutamente valederos como los antiguos. Todo esto pertenece a la
continuidad de la evoudn, que slo puede desembarazarse gradualmente,
paso a paso, de la vieja manera de pensar. Slo despus de medio siglo y
en el suelo nuevo de otro pueblo y otra poca, pudo lo nuevo y fecundo de
su mundo mental dar sus debidos frutos.
L e ib n iz

Anlogamente a lo que aconted con la doctrina de Shaftesbury, cuyo


influjo fu muy tardo, ocurre con la filosofa eibniziana. Es cosa de pocas
y generadones que dertas ideas de los grandes predecesores desarrollen todo
5 Por eso yo no me puedo decidir a considerar el elemento clasidsta en Shaftesbury, como
hace W eeer, p. 58, entre otros, como "inorgnico.

LEIBNIZ

33

lo que llevan dentro, momento en el que, esas ideas, sobrepasan las inten
dones de Su inspirador y ayudan as a crear algo nuevo. Los pensamientos
fundamentales de la filosofa Ieibniziana, tal como se di a conocer hasta
su muerte, acaedda en 1716, aportaron a les comienzos del movimiento de
la ilustradn alemana un tipo de filosofa que se distingue, por una mayor
comprensin de la espontaneidad del espritu, tanto del movimiento ingls
como del francs. Pero no pudieron romper todava con la rigidez del pen
samiento intelectualista y iusnaturasta. Y aconted que, cuando en 1765
se conoderon sus Nouveaux essais sur lEntendement humain, no fu slo
el conocimiento ms completo de su sistema lo que aument la fuerza lumi
nosa de su pensamiento sino, sobre todo y en primer lugar, la nueva disposidn espiritual de la generadn de entonces. Ahora, se dijo, se le com
prende mejor que medio siglo antes. Pero, el mismo Leibniz, habra reconoddo que se le entenda mejor que antes? E l aspecto matemtico-racionalista de su sistema, ahora postergado, no era, acaso, tan caro a su corazn
como el aspecto dinmico-indvidualista que reluda ahora con nuevo brillo?
Sea de ello lo que fuere, nosotros vamos a limitamos, a los fines de nuestra
investigacin, como hicimos -con Shaftesbury, precisamente a aclarar esta
parte de su sistema. Slo que no podremos contemplarlo con los ojos del
antiguo historidsmo, sino del nuevo. Para ello, Leibniz, nos ofrece un
gran ejemplo de cmo son un antecedente necesario del historidsmo futuro,
lo mismo la ruptura con el pensamiento dogmtco-edesistico, a trmino
de las guerras religiosas, como el auge de las deudas de la naturaleza al
declinar el siglo xvn. El irnico e intermediario entre las confesiones vio que la
nica verdad cristiana, que l senta como tal y con convicdn dogmtica, en
la realidad cobraba diferentes expresiones individuales, no rechazables sin
ms. La lumen naturale de la tazn, lejos de oponerse a la f, e confirmaba
la unidad de la verdad fundamental del cristianismo. Retrotraer a esta unidad,
con ayuda de la razn, la diversidad de las confesiones, era su ms entraable
deseo: "el espritu, que ama la unidad en la diversidad , es una de las
Expresiones ms caractersticas de sus Nouveaux essais. Lo contrario, amar la
diversidad en la unidad, no poda an decirlo Leibniz, aunque hubiera tenido
la mxima sensibilidad para el valor de lo individual. Pero, que reconociera
de buen grado la diversidad en general y en ella una armona de la unidad,
fu ya una muy grande cosa y, por la forma en que la elabor, creadora.
El mismo espectculo de unidad y diversidad e ofrece el universo visto a
travs de la nueva ciencia naturaL Aqu sentase Leibniz enteramente mo
derno y pertrechado de nuevos conocimientos frente a la Antigedad. La
unidad y la conexin regular dei universo se llenan ahora de una plenitud

34

LOS PRECURSORES

;de contenido que no conocieron los antiguos. N o posean, nos dice en la


Teodicea, la nueva imagen del mundo, segn a cual existen muchas Tierras,
con el mismo derecho a ser habitadas por seres racionales que la nuestra,
aunque no sean precisamente hombres. Nuestro planeta Tierra es slo, por
consiguiente, un apndice de uno de los soles. E l inconmensurable espacio
csmico puede muy bien rebosar de dicha y espiritualidad. Sospecha la exis
tencia de una vida racional por todo el universo; slo que en infinitas mani
festaciones diferentes, pero todas ellas obra unitaria y plena de sentido de
la inteligencia "supramundana de Dios.
Reluce ahora, como en Shaftesbury, la antigua visin neoplatnica del
mundo, segn la cual todo ser particular recibe su propia naturaleza de una
causa nica suprema y universal, y de ella depende. Toda belleza, dice Leibnz
platnicamente en el prefado de su Teodicea, no es ms que un reflejo de
los rayos que parten de Dios. Sin embargo, su idea de Dios fue, no slo
testico-cristiana, sino, tambin, podra decirse, ms pragmtica y ms vin
culada al intelectualismo de su tiempo que la idea mstica y suptalgica del
neoplatonismo. N o atena este juido el hecho de que el propio Leibnz se
propusiera mantener alejada del antropomorfismo su idea de Dios. Su Dios
que, con su sabidura suprema, con plena condenda, llama a la vida a este
mundo, con todas sus fallas, como el mejor de los mundos posibles, no era,
sin embargo, otra cosa que un hombre, el ms perfecto, de una perfec
cin inalcanzable, equipado, como dice alguna vez, con las cualidades del
mejor monarca y del ms grande de los arquitectos (Teodicea). Las ideas
que se tienen de Dios contienen a menudo un trozo de pensamiento histrica
mente condidonado, como lo comprobamos en Leibnz. Y como fue, adems,
un matemtico genial con medios para sobrepasar el mtodo puramente geo
mtrico, as tambin su sistema de la armona preestablecida, con su plena
correspondencia entre las causas eficientes y las finales, con su mecnica
rigurosamente aplicada a la totalidad del mundo fsico y con a actividad no
mecnica de las mnadas, que, no obstante, transcurre en armona con ese
mundo, con. su prindpio de continuidad que une estrechamente todo lo gran
de y todo lo pequeo, adopta la forma de una magnfica formulacin mate
mtica del mundo que trata de aunar ntimamente espritu y naturaleza,
determinado y determinante, libertad y necesidad. Esta concepcin total se
juzga fracasada en su mayor parte. Pero lo que a nosotros aqu nos importa
es afirmar que, en ella, se esconda un germen, capaz de desarrollo, de los
que hacen poca, que sobrepasa todo pensar iusnaturalista y que, ms tard,
fecundara al historidsmo: la idea de la individualidad, peculiar, espont
nea, que acta y se desarrolla segn sus propias leyes y que, sin embargo,

l e ib n z :

35

no hace sino conjugar una ley universal. De forma que haca surgir una
imagen viva del mundo que, en ltimo trmino, hara saltar la formula
cin matemtica de l, ya que, volviendo a la idea fundamental neopktnca, vea una infinita multiplicidad de fuerzas, operantes y afluyentes en
continua conexin, que procedan de una ltima y suprema fuente. El pro
blema de la unidad y multiplicidad que la situacin religiosa y la de las rien
das naturales en su tiempo le plante a Leibnz, redbi as una solucin
metafsica, que no fue slo metafsica, sino que, un da, a confirmara
tambin la experiencia histrica directa.
Para comprender la aparicin, en el espritu de Leibnz, de la idea de
la individualidad debemos acudir, ms all de las incitaciones que recibiera
de la situacin religiosa y de la ciencia de la naturaleza de su tiempo, a lo
ms personal en l. Siempre las ideas centrales de un filsofo prenden en
lo ms profundo de una disposicin radical del carcter y del espritu. No
podemos suponer como radical en Leibnz la existencia de brotes de sub
jetivismo moderno. Pues, como su poca, estaba todava demasiado con
vencido del deber del hombre de ncardinarse sumisamente en el orden legal
de la vida y del universo. Pero llama la atencin que, a los 16 aos, en 1663,
se haya ocupado en Leipzig, en la tesis de Principio individm, de este pro
blema (ed. por Guhrauer en 1837 y en Phtlos. Schriften por Gerhardt, 4,
15 # ,). Leibnz abord el problema conforme al mtodo y a la dialctica
escolsticos, pero, no obstante, tropezamos con un principio cargado de por
venir: Pono igitur, one indmdtmm sua tota enltate individuatur, el indivi
duo se hace individuo por la totalidad de su naturaleza. U n rasgo peculiarsimo de su carcter lo constituye tambin la facilidad con que se dejaba
influir por extraas opiniones, reconociendo lo que en ellas haba de bueno.
"Es extrao, deca Leibnz, pero estoy conforme con la mayor parte de las
cosas que leo . (Dilthey, Obras, 3, 25.) Si, pues, se quisiera hablar de un
rasgo congnto y personal de Leibniz, habra que sealar esta fcil pro
pensin a acatar y asimilarse lo ajeno, pero, al mismo tiempo, habra que
aadir que trataba de buscar la armona y la unidad de lo mltiple.
Su idea de la individualidad le condujo a su doctrina de las mnadas.
Tras los cuerpos, pero indisolublemente unidas a ellos, hay unas sustancias
de carcter individual, las mnadas, simples, inextensas, entre las que Leib
niz cuenta tambin las almas humanas, que actan como fuerzas vivas y que
estructura lo corporal. Obligado por su sistema, pues de otro modo no
crea poder llegar a la armona preestablecida del mundo, neg a los carte
sianos, despus de haberles hecho aquella tan grande, si no excesiva conce
sin, de que todos los cuerpos del mundo se mueven por fuerzas puramente

36

LO S P R E C U R SO R E S

mecnicas, que las actividades del alma estuvieran condicionadas por acon
tecimientos externos. E l alma, explica Leibniz, depende tan slo de Dios y
de s misma. U n a reflexin profunda ensea que todo, hasta las representa
ciones y las pasiones, se producen con plena espontaneidad de suelo propio.
L a idea de una relacin absoluta del alma con Dios alentaba en lo profundo
del sentimiento cristiano-protestante. Esta idea fue llevada por Leibniz, a
travs de su nativa disposicin, de manera puramente matemtica, llegando
as a la fundamentan de la idea de la individualidad en Dios. L a indivi
dualidad, dice en los N ouvedux es sais (LEI, 3) contiene lo infinito en si, y
solamente aqul que es capaz de concebir lo infinito, puede tambin poseer
el principio de individuacin de sta o aquella cosa, lo que es consecuencia
de la conexin recproca de todas las cosas del universo.
Para el pensar historidsta del futuro es de incalculable alcance una con
secuencia relativista que el propio Leibniz infiere de su doctrina, a saber,
la de que toda mnada, como l mismo enuncia con sabor neoplatnco, es un
vivo espejo del universo, al punto de que se da con ellas una muchedumbre
infinita de diferentes imgenes del mundo, las cuales constituyen, sin em
bargo, las perspectivas segn los distintos puntos de vista de cada mnada
de una sola realidad. (M onadoioga, 56 y 57.) Esta ciase de relativismo
corresponde, como nosotros vimos, a su ms ntima predisposicin personal.

A su juicio, en la individualidad fracasa todo intento de explicar el


mundo por el movimiento mecnico de los tomos. Leibniz restringe, por
consiguiente, el principio mecnico al mundo fsico, pero, en este mundo
ve tambin actuar la individuacin, puesto que el alma o, como l preferira
en este caso llamarla, la entelequia, la atribuye tambin a las plantas; tam
bin en ellas, por consiguiente, percibe una fuerza interiormente estructuradora. D e significacin para la historia del espritu, si hemos interpretado
bien su relato en los Nouvedux estis, es tambin una pequea escena acaecida
en el parque del Palacio de Charlotenburgo. U n a gran princesa, de espritu
finsimo sin duda debe tratarse de la princesa Carlota S o fa , durante
un paseo por su parque dijo que no crea que pudieran existir dos hojas
completamente iguales. U n ingenioso noble que la acompaaba le respondi
que le pareca empresa muy fcil encontrar dos hojas enteramente iguales,
pero a pesar de los esfuerzos que hizo, no pudo encontrarlas. Leibniz ob
serva, con acierto, que hasta entonces se descuid hacer consideraciones de
esa clase y que la filosofa, de ese modo, se haba alejado de los conceptos

L E IB N IZ

37

ms naturales. Leibniz se anticipa as a su poca a divisar los contornos


de un nuevo continente.
Pero, al dirigir su atencin al proceso de la evolucin, que incide necesa
riamente en el ser de la individualidad y de la mnada, da todava un paso
ms en esa direccin, como antes insinubamos. Universo y mnada, indi
vidualidad e infinito se corresponden, segn su doctrina, recprocamente.
Cada mnada y por ello tambin, cada klma, aunque sin ventanas para los
influjos fsicos, refleja 1? totalidad del universo, nunca con perfecta claridad,
pero s en distintos grados de ella, avanzando desde la confusin de las im
perceptibles pequeas "percepciones , de las que hay en nuestro interior en
todo instante una infinidad, hasta los conocimientos racionales logrados me
diante la "apercepcin y la reflexin. Las almas pueden, por consiguiente,
contener algo dentro de s sin que se pueda revelar claramente, y sera un
milagro poder establecer una divisoria entre el mundo de lo inconsciente y
los actos de la conciencia clara. Esta idea fu concebida demasiado intelectualmente, puesto que observaba slo la diferencia de claridades mayores
y menores entre los conocimientos, pero no la participacin ni la evolucin
de las fuerzas psquicas totales, y, ante todo, de la fantasa {Comp. Croce,
Filosofa de Vico, p. 5 2 ). A pesar de todo, despertar la atencin y reflexin
de la ciencia hada la esfera de la vida psquica inconsente, tendiendo un
puente entre ella y el entendimiento y la razn, sacando a stos del aisla
miento a que los relegara la concepdn iusnaturahsta, destacando la din
mica y la evoludn de abajo arriba en el interior del alma, es un hecho que
hace poca. Cabe recordar que ya Plotino (En. XV, 4) atribua al alma hu
mana la aptitud de poseer algo sin tener .condenda de ello.

N o slo avanzamos en nuestros conocimientos mediante la lumen naturdle


de la razn, dice luego Leibniz, sino que tambin por nuestro instinto encon
tramos verdades innatas, a saber, de naturaleza moral. N uestro gusto descansa
en pequeas percepdones inconscientes, como tambin las representadones
que, en su conjunto, son claras, pero confusas en sus partes constitutivas.
M s tarde veremos reaparecer en la doctrina, histricamente tan fecunda,
de Mosser, de las "impresiones totales , estas ideas que hallamos ya en
Shaftesbury, aunque con otra aplicadn. Po r causa de las pequeas per
cepdones, se dice con visin certera y profunda en el prlogo de los Vowveaux essais, "el presente est preado de futuro y repleto de pasado y todo
concuerda ciurvoia narra, como Hipcrates dijo .5 Tam bin la expresin
6 Hipcrates habl de tm ^vhtj-voicx u ta como Boutrouz muestra en su edicin de la
M onadoioga p. 177 .

L O S P R E C U R SO R E S

de que el soplo de universo anima todas las individualidades y une entre s


a las pocas, deba ms tarde animar el entusiasmo del joven Herder.
Pero debemos recordar, como hicimos con ideas anlogas de Shaftesbury,
los lmites del horizonte leibniziano. Pues ocurri que, por una aplicacin
diramos casual de su doctrina, resquebraj desde abajo, sin darse cuenta,
porciones decisivas de la concepcin iusnaturalista, pero mantuvo, conscien
temente, sus dogmas supremos, no llegando por eso a l desarrollo pleno de
sus nuevos conocimientos. E l proceso evolutivo descubierto por l en lo inte
rior del alma, lo programatiz de manera que tenemos, como supremo resul
tado de las evoluciones psquicas, no productos espirituales individuales,
sino verdades normativas de validez absoluta. S u opinin, que procede del
derecho natural, es que existen verdades necesarias, innatas, eternas, que
aunque surjan en parte instintivamente, son aclaradas definitivamente por
la razn. Bien saba Lebniz y lo subraya con frecuencia, que el conoci
miento de estas verdades eternas, accesibles a la razn humana esclarecedora,
no es completo n agotador, que existen, sobre nosotros, reinos de espritus
capaces de un conocimiento superior, pero no del supremo, reservado a Dios.
Pero tambin la incompleta posesin de las ms altas verdades a las que
puede llegar el hombre tiene todava en Lebniz el carcter de absoutividad,
de rigidez y de inmutabilidad que poseen las verdades del derecho natural.
Para la lgica y la matemtica poda ciertamente Leibnitz, con razn y dere
cho, predicar la existencia de proposiciones intemporalmente valederas. Pero,
cmo poda ocurrir eso con los conceptos de la moral y con la llamada
teologa natural? D e sta afirmaba Leibnz que haba logrado constituirse
con axiomas de la eterna razn, de aquellos a los que la razn confiere la
plenitud de su certeza. A s, la evolucin, que Leibnz descubre en el alma
humana, y que conduce de la oscuridad de las percepciones confusas a la
diafanidad de las claras apercepciones de la razn y a la normatividad de
las verdades eternas, configura ms bien un proceso de perfeccionamiento
que un autntico proceso histrico, que, en cada etapa, produce algo indidual, aunque muy bien puede fundirse con algo tpico y general. "T o d o
aspira a la perfeccin, dice Leibnz en el Systbne nouveau de la nature,
no solamente por lo que concierne a universo en general, sino a las criaturas
en particular . Reafirmamos, para nuestras consideraciones posteriores, esta
diferencia esencial entre la idea de evolucin en el sentido historidsta y la
idea de perfeccin que lleva la impronta de la Ilustracin. Tam bin la idea
de evolucin en Sbaftesbury est vinculada, como vimos, a la de la perfecdn.
E 1 pensamiento evolutivo encontr en el sistema leibniziano todava otra

L E IB N IZ

39

limitadn. L a mnada individual es, para el, eterna e indestructible. E n el


proceso temporal del mundo la mnada poda encam ar sucesivmente for
mas ms bajas y ms altas de la existencia y, desarrollarse, de este modo,
hada adelante. Pero no puede actuar en otras mnadas transformadoramente, pues toda mnada vive, aunque como espejo imperfecto del universo
se halle ligada permanentemente a ste, exdusivamente segn sus propias
leyes, reribidas de Dios. Esto quiere d ed r que la idea de individualidad
remonta a la dm a en detrimento del pensar evolutivo, pues radica en la
esencia de la evoludn histrica que las fuerzas individualmente operantes
fructifiquen en el seno unas de otras y con ello influyan en la estructurado
de algo nuevo, ya que son, para hablar como Sbaftesbury, formas formatvas.
Puede objetarse que la doctrina leibniziana de las mnadas vale para la
esfera de la trascendenda, pero no puede transportarse, sin ms, al mundo
histrico. Sin embargo, se puede dedr que establece divisorias interiores entre
las fuerzas que operan ms ntimamente en la historia. L a s mnadas nos apa
recen ahora como una colosal madeja de innumerables y dispersos hilos cuyos
cabos slo las manos de Dios juntan a la postre. S u form ulado matemtica
del mundo le impide ver otra salida al problema de la unidad y de la plurali
dad. Pero, de este modo la idea evolutiva del futuro historidsmo poda
padecer un hermetismo monadolgico que la limitara a una pura idea de
desarrollo.
L a grandeza de Leibnz se a fr a en haber sido precursor, tanto de la Ilus
trado alemana que le sigue, como del idealismo e historidsmo alemanes
que salieron del seno de sta. A lo ltimo contribuy con las ideas ms orig
nales de su filosofa, no por sus pensamientos sobre la misma historia ni por
sus obras de Historia. Estos pensamientos de su inagotable mente, dispersos
en sus obras y cartas, no han sido nunca recogidos en un cuerpo de doctrina
y slo son conoddos por fragmentos. Sus Anuales imperii occidentis brunswicenses inacabados y que comprenden del ano 708 hasta el 1005, se publicaron
por primera vez por Pertz (1843) en el siglo xix, a la hora en que ya se haba
extinguido su influenda en la denda. E l francs D avill, con el acopio de
todo este material, con la diligente aplicacin de las abejas y con el ms grande
entusiasmo, ha tratado de reconstruir la figu ra de Leibnz como historiador
(Leibnz historien, 1909, p., 798), al que diputa como uno de los ms grandes
historiadores de todos los tiempos. Esto no es, naturalmente, exacto. 'Teibniz
no intent jam s acoger el mundo histrico en su sistema filosfico juzga
Diithey (Obras, 3, 3 6 ). Lo que es verdad en lo fundamental, pero provoca
la curiosidad de saber qu pasa con esta vecindad de gigantescos trabajos
histricos y filosficos, y si no ha habido algunos puentes entre ellos. Y , de

4o

LOS PREC U R SO RES

hecho, muestra este eminente ejemplo, no slo los rasgos tpicos de la etapa
evolutiva del pensamiento histrico de entonces, sino tambin los conatos de
una genialidad innata contra las limitaciones de su tiempo y de s mismo.
Ambas cosas, lo tpico y lo original leibnizano, entran en el cuadro de los
antecedentes del historicismo.
T pica es la determinacin moral-utilitaria del fin del saber histrico.
B n la Teodicea (II, 14 8 ), se dice precisamente que el ms noble fin de la
H istoria consiste, como el de la poesa, en ensear, mediante ejemplos, la pru
dencia y la virtud, mostrando el vicio con una tal fisonoma que infunda
repulsin. Acaso se sobrepone aqu la tendencia tico-religiosa de su obra
a sus propios motivos ntimos, pues el programa de su investigacin histrica,
presentado en el prlogo a las Accessiones historate (17 0 0 ), enumeraba tam
bin otros motivos y fines, especialmente el inmediato goce de las res singulares
y la deduccin causal, por sus orgenes, de las cosas presentes. Veremos cun
importante lleg a ser precisamente este designio. E n el fondo era, acaso, el
motivo ms profundo, pero en su consciencia dominaba el moralismo utilitario.
Tpico es, adems, que en medio de la secularizacin creciente del espritu
europeo y de la inclinacin a nuevos fines, no determinados exclusivamente por
el inters teolgico-eclesistico, despertara una inslita necesidad de acumula
cin de material histrico de todos los tiempos, que, si bien estaba centrada
casi siempre en el valor absoluto del cristianismo, senta avidez por todos los as
pectos de mundo histrico. E l instinto arqueolgico, practicado en todos los
tiempos, con mayor o menor intensidad, por hombres especialmente dotados,
fue entonces moda de la poca; lo muestra el incremento de una pesada lite
ratura histrica y de enormes Enciclopedias a partir de la segunda mitad del
siglo xvn, indicndonos ya el Dictionnaire de Fierre Bayle la emancipacin de
los supuestos teolgicos fundamentales. Y tpica, en tercer trmino, de la poca
alrededor de 1700, es la necesidad creciente de tratar ms crtica y exacta
mente el nuevo acopio de material del pasado. L a iniciacin de los mtodos
crticos en el tratamiento de las obras antiguas corresponde a los grandes fil
logos y humanistas holandeses y franceses y, todava antes, a los humanistas
del Renacimiento. Como ahora, en general, resultaba interesante el pasado
en amplia medida y las ciencias de la naturaleza haban suministrado el gran
ejemplo de que nicamente por mtodos rigurosos se poda llegar a una idea
ms exacta de la realidad, sentanse forzados a seguir este ejemplo. E l benedicti
no M abillon les precedi con su famosa crtica de documentos que hizo poca.
E l jesuta Papebroch trat de sobrepujarlo por un escepticismo sin trabas,
pero limitado a la crtica de documentos. Entonces despert, junto al escep
ticismo arqueolgico, el escepticismo filosfico y religioso, representado por

LEIBNIZ

41

Bayle en su Dictionnaire de quien se ha pensado, con razn, que es el autntico


creador de la acriba histrica (Cassirer, Philosophie der A ufkl'rung, p. 276) .7
Simultneamente con l, trat Leibniz, en todos sus trabajos histricos, de
dar satisfaccin a las nuevas exigencias,8 acaso con ms fina sensibilidad que
Bayle para la dificultad de inferir, de fuentes incompletas y turbias, cmo
haban sido las cosas en realidad. Se sinti ya entonces la necesidad de aadir
a la crtica de las fuentes, la crtica objetiva. E n esta crtica objetiva se hizo
valer la inclinacin pragmtica de la poca de explicar en seguida lo incom
prensible por lo fcilmente comprensible. Pero en esto tuvo Leibniz el notable
presentimiento de que deba ahondarse ms para agotar el tema de fid e his
trica (N ou v. ess. IV , 1 6 ) . Baste con estas, indicaciones, pues el estudio del
desarrollo de los mtodos crticos, desarrollo que sin duda guarda una estrecha
relacin con el sentido histrico, requiere un tratamiento especial. Slo la
plena eclosin del sentido por lo individual y el esclarecimiento gnoseolgico
que deba aportar la filosofa kantiana, podan conferir al mtodo crtico la
interior seguridad que le defendiera de las improvisaciones arbitrarias de
lo pragmtico.
Se ha calificado a su poca de polihistrica, pero de Leibpiz se ha dicho,
con razn que, ms bien que polihistoriador, fue panhistoriador. Porque, en
definitiva, aspiraba a asociar en un lazo espiritual todo el saber histrico con
su filosofa, sin poder ciertamente lograrlo. "L a s gentes dedicadas a la filoso
fa y al razonamiento, escribe en 1700 a Burnet (Davill, p. 355, Sec. 4,
Obras filosficas ed. por Gerhardt 3, 270 ), menosprecian por lo comn las
investigaciones ^obre el pasado, y los arquelogos, a su ve?, se m ofan de lo
que ellos llaman las fantasas de los filsofos. Pero se procedera cuerdamente
si se dispensara justicia tanto a los servicios de los unos como de los otros .
N o obstante, estas palabras muestran que Leibniz concibi estos dos mundos
actuando uno junto al otro, no uno dentro del otro, en reciprocidad. E l mundo
de las "verdades eternas tena para l un rango ms alto que el mundo de
las "verdades de hecho .
Pero no dejaban de darse leves conexiones entre ambos mundos. Cuando
se deja llevar en todas direcciones por su inclinacin congnita al estudio del
pasado, hace recordar una de las ideas fundamentales de su filosofa: el prin
cipio de continuidad, que nos hace fijam os en las pequeas causas de las
grandes cosas, y hasta su doctrina de la individualidad. Con avidez rebusca
las huellas del hombre de todos los tiempos y lugares, de los sepulcros las
T Filosofa de la Ilustracin. Edit, por Fondo de Cultura Econmica. M xico, 1942.
8
Sobre su estimacin de la obra de Mabillon y de Papebroch Vid. Er. Seeberg, Gottfr.
Arnold, p. 339.

42

LOS P R E C U R SO R E S

urnas y restos de esqueletos de los Hunos en su comarca, la baja Sajorna, pa


sando por las inscripciones italianas de los etruscos y romanos hasta el nuevo
y maravilloso mundo de la China, del que hablaban los misioneros catlicos
de entonces, y hasta las Memorias de los hombres de estado del siglo xvn, en
cuya mitad se desarroll su niez. Su Protogaea {publicada en 1749, primer
bosquejo en Acta eruditorum, 1693) fue pensada como introduccin a sus
Anales y trataba de geografa, geologa y de los ms antiguos restos humanos
de la baja Sajonia en un marco ms breve y concreto, una especie de anti
cipo de la empresa, emprendida ms tarde por Herder, de desarrollar la H is
toria de la humanidad bajo supuestos csmicos y terrestres . N o existe nin
guna ciencia histrica de hechos que no encuentre su antecedente en alguna
de las curiosidades de Leibniz.
Como Leibniz aspiraba a un saber ligado causalmente, por eso sus inves
tigaciones tienen un color tan moderno. D e la geografa d ed a que se pueden
deducir de ella los verdaderos intereses de los pueblos y gobiernos (Davill
436) un pensamiento, por lo dems, que surgi ya en los estudios tericos
sobre los intereses pblicos, de comienzos del siglo xvn (Idee der Staatsraison
p. 19 6 ) . L a genealoga, que cultiv intensamente para fines dinsticos co
mo historigrafo de los gelfos (partidarios de la dinasta de H anover), la
consider como esencial porque aclaraba la connection naturelle des hommes
perteneendo, por eso, al sistema nervioso y muscular de k H istoria (Davill
4 4 1) . L a exigenck causal y de continuidad se transforma aqu en exigencia
gentico-causal, como, en form a todava ms grandiosa, en sus famosos es
fuerzos en tom o a k rienda del lenguaje, para el establecimiento de afinidades
idiomticas con el fin de aproximarse al idioma primitivo. Pues en las lenguas
vea Leibniz "los ms viejos monumentos del gnero humano (Nouv. ess.
I I I , 2, D avill 4 0 3), los testimonios del origen de las afinidades y de los cam
bios de los pueblos, el espejo de su inteligencia y de su carcter, bajo la misma
relacin en que se encuentran k luna y el mar, S se quiere comprender en
la historia del espritu el planteamiento del problema gentico del origen
del mundo y del idioma primitivo, no debe olvidarse a los sutiles comentadores
de la Biblia, a quienes remonta este problema, y el mismo Leibniz nos hace
pensar en ello con su hiptesis de que el idioma alemn, por ejemplo, se ha con
servado mucho ms primitivo y, para decirlo con pakbras de Jacobo Boehme,
ms .admico (Nouv. ess. entre otros). Hiptesis atrevida sobre la afinidad
entre pueblos muy separados geogrficamente, basadas en genealogas que,
a menudo, enlazan con las bblicas, estn en boga entre los historiadores de
siglo xvn. Pero tambin, sobre esta clase de estudios, proyecta una luz su doc
trina de la individualidad. Pues Leibniz pensaba que el estudio de todos los

L E IB N IZ

43

idiomas del universo no slo aclarara la realidad y el origen de los pueblos,


sino que sera tambin de utilidad para el conocimiento de nuestro espritu
y la maravillosa diversidad de sus funciones. Esto le llev a decir, con el vivo
ejemplo de los griegos, de los romanos y de los franceses modernos y con el
triste contraejemplo del propio pueblo alemn, que las naciones y sus idio
mas florecen siempre simultneamente. " Y o no creo que esto ocurra por ac
cidente, sino que sostengo que hay una afinidad, como entre k luna y el mar,
en el auge y decadencia de los pueblos y de los idiomas 9 Con sensibilidad
para el matiz individual percibi la imposibilidad de traducir la p ak b ra grie
ga "ostracismo y la romana "proscripcin y deriv certeras consecuencias
del dualismo existente entre el lenguaje vulgar y el erudito entre griegos y
romanos, y todava ms en las naciones modernas (N o u v. ess. I I I , 9 ), y sus
estudios sobre el cambio de significacin de las p akbras, consideradas aisla
damente, tienen ya cariz histrico-evolutivo.
T odas estas indagaciones provienen de un movimiento general, de la avidez
de materiales del siglo, y se desarrollan en el espritu de Leibniz en efectivos
problemas de futura investigacin histrica. Cal el mundo histrico con mi
rada de guila. Sorprende, en sus juicios histricos, k seguridad con que
capta los puntos de transicin de las pocas, los que, con Ranke, se pueden
llamar "momentos histricos . S u sensibilidad para lo esenckl del gran des
tino de los pueblos sobrepuj a la de Voltaire. Patentiza esto la obra maestra
Brevis synopsis kistoriae guelficae (Pertz, LetbniAs gesammelte W erke, I , Se
rie, 4, 22755), con su bosquejo de la evolucin de los comienzos del me
dioevo. N o admiti la vieja clasificacin de la H istoria del mundo en cua
tro monarquas universales, sino que k dividi, como ahora se hace, en H is
toria antigua, mecha y moderna. S u horizonte abarcaba desde el pueblo primitivo
de la humanidad hasta los pueblos del lejano Oriente y los secretos de gabi
nete de su tiempo, y aspira a adornar su obra histrica brunswichiana con
descubrimientos qui reront sur I universel quon q u elles naissent de notre bistoire particulire (Davill, 558, Obras ed. Klopp, 6, 3 7 1 ) . Pero, precisamente,
estos Anales muestran cun hbrida y ruda era la form a de historiografa
que Leibniz tuvo que adoptar. L a form a de anales se parece a la de una gran
prisin y, en ella (ms de 2,000 pginas impresas) Leibniz almacena un saber
formidable, pero repartido muy tosca y superficialmente. Como cronista ofi
cial destaca en su obra personajes histricos, acontecimientos guerreros y pol
ticos, tambin la historia de la iglesia, pero raramente en su conexin ntima,
9
Ermahnang <m die Teutscbe, ibren Verstand und Sprache besser zu ben, ed.^ von P.
Pietseh, p. 307. Debo sta y otras valiosas observaciones ai editor de las obras de Leibniz, Porf.
Paul Ritter.

44

LO S PRECURSORES

ms bien alineados la mayora de las veces cronolgicamente. E l gran pen


sador se denuncia ciertamente en muchos atisbos, en juicios, aislados de sig
nificacin universal, en el realce que presta a problemas importantes, dignos
de investigacin, en la libertad de movimientos de su mirada, en su destacar
amoroso de aquello que puede arrojar luz sobre la cultura espiritual, al punto
que parece desprenderse aqu y all un halo de autntico colorido medieval.
Pero la obra en su totalidad est ligada a las convenciones de la Historia eru
dita, tiene su lugar, de verdad honroso, en la Historia de la investigacin del
medioevo o del mtodo crtico-histrico, mejor que en una Historia del origen
del historidsmo.
3 e ha querido tambin hacer de Leibniz un precursor de lo que se ha
llamado con nomenclatura occidental "Historia de la civilizacin y que flo
reci, por primera vez, en los relatos histricos de Voltaire. Pero tambin aqu
hay que hacer determinadas reservas y tener en cuenta lo que hay de indivi
dual y de vinculado a la poca en su concepcin histrica. Toda la historio
grafa posterior de la cultura y de la civilizacin, con su deliberada posterga
cin de los sucesos polticos y militares echa sus races en la conciencia que
de s tiene la burguesa que, por entonces, se emancipa. Tales fundamentos
subyacentes no se rastrean todava en los esfuerzos histricos de Leibniz. Leib
niz fu un servidor de los prncipes y del estado, el cristiano piadoso y el gran
sabio y pensador del 1700, de la Alemania del 1700, sobre la que observ,
con cierta nostalgia, que an no posea las grandes ciudades de Francia y de
Inglaterra.
Y aunque en lo ntimo el servidor del prncipe desapareca casi ante su
sensibilidad de alemn y de hombre, de todas maneras, lo que a un servidor
alemn de prncipes, lo que a un docto protestante del 1700 poda ser til y
preciso en el trabajo humano, limitaba la eleccin de- aquello que, basndonos
en sus esparcidas observaciones, podemos designar como la zona de su inters
histrico-culturaL Por eso entra en ella, junto a la poltica, el derecho y la
guerra, la economa, considerada, en sentido mercantista, como parte de
la poltica. Por eso le atrae tambin, no solamente la Historia de la iglesia
en estricto sentido, sino todo cuanto concierne a los ritos, usos, sectas y creen
cias populares, surgidas del seno del cristianismo. Cabe ver, en lo que l llama
Historia literaria y cuyo cultivo recomienda, un anticipo de la futura Historia
de la cultura, pues deba mostrar el origen y el progreso de las ciencias y de
los inventos sin olvidar tampoco los juegos, como expresin del espritu
humano , desde los ms antiguos tiempos hasta el presente, en recompensa
de los inventores del pasado y estmulo de los venideros, debiendo asimismo,
precisamente como lo peda para la Historia de la filosofa, situar el centro

LE IB N IZ

45

de gravedad, no en lo biogrfico-personal, sino en lo objetivo, en el origen


y en el progreso de nuestro saber (Davill, 348ss.). Esto fu, ciertamente,
una nueva azadonada en las ms profundas capas del orbe histrico, a la vez
que un destello de la fe optimista en el progreso de la Ilustracin. Por otra
razn la idea de evolucin se mantiene tambin aqu, como en el caso de su
doctrina de la vida psquica, prisionera de las limitaciones de la idea de per
feccionamiento.
Es siempre un maravilloso espectculo ver cmo este espritu cuya in
vestigacin se puso al servicio de los intereses tpicos del principesco siglo xvn
de forma tan concienzuda y, casi, pedantesca, llegando hasta el estudio del
ceremonial llevaba tambin, dentro de s, ancha y libre, la idea de la huma
nidad. Despert en l la conciencia de una misin unitaria de la humanidad,
colmable de modo continuo y progresivo por el avance del conocimiento
que es la idea central d la Ilustracin . Y el destino especfico alemn, en
oposicin a la Ilustracin de los pases del Occidente de Europa, que se nutra
de anchurosas corrientes nacionales, se cifrara en una vida dual, la vinculada
estrechamente a las circunstancias ms pequeas y la de la libre universalidad
del espritu. Pero esta tensin poda indtar al espritu a ms altos vuelos de
los que poda emprender en las culturas nacionales de Occidente. Leibniz
crea en el progreso de toda la humanidad hada la mas alta petfecdn. Pero
tal idea fu pensada en grande y dinmicamente, en el sentido del movi
miento infinito que caracteriza a su filosofa, pues este progreso de la huma
nidad no permite aspirar a un estadio final paradisaco, sino que mira a un
proceso infinito: nec proinde unquam ad terminum progressus perviniri (Da
vill, 709; Philos. Scbriften, edts, por Gerhardt, '7, 308). E l universo se trans
forma siempre y cobra nuevas perfecdones, aun cuando pierda otras antiguas,
escribe en 1716 , el ao de su muerte (Davill, 709, Pbilos Scbriften, edts. por
Gerhardt, 3, 589). En la visin de esta eterna metamorfosis, con continuas
ascensiones y descensos, traspasa los lmites de su propia idea de perfecdonamiento.10 E l genial presentimiento de la gran revoludn que amenazaba al
siglo xvm, debida al predominio de las destructoras opiniones egostas sobre
las del bienestar comn y de la patria, no turb su fe en el progreso (Nouv.
ess. IV , 16 ), pues fusiona la nueva fe secular en el progreso con la fe testicocristi ana en la Providenda, consolndose de que la propia Providencia cura
ra a los hombres mediante esta revoludn- Y as como en estos pensamientos
reaparece un trozo de su idea pragmtica de Dios, mezcla ahora el criterio
10
Estas limitaciones se hacen todava ms visibles en estas palabras: Universum est ad
instar plantae. animalis hactenus tt ad maturitatem tendel. Sed hoe interest, quad nunquam
ad summum pervenil maturitatem gradum, nunquam etiam regreditur aut seneseit. Bodematm,
Die Leibniz Handschriflen der K. Of{. Btbl. gu Hannover, p. 121.

46

47

LOS PRECURSORES

A R N O LD

pragmtico, que sobrestna la accin deliberada del individuo, tan en armo


na con los hbitos del siglo absolutista, a su idea del progreso. Pues esperaba
milagros, para el levantamiento del gnero humano, de la accin, quiz de
pocos aos, de un gran prncipe, quien, nuevo Salomn, remara en paz largos
aos y hara a los hombres ms felices, ms pacficos y poderosos frente a la
naturaleza (N ouv. ess. IV , 3 y conclusin).
Todas las consideraciones de su pensamiento histrico, como tambin su
filosofa, recuerdan a la vez el ao 1700 y el 1800 de la historia del esp
ritu alemn. N o pudo pensar hasta el fin lo ms grande que leg a los
siglos venideros, la idea de individualidad. Se opusieron a ello el viejo derecho
natural cristiano y las nuevas exigencias alimentadas por la ciencia natural
de buscar, tambin en las cosas humanas, regularidades independientes del
tiempo. Por eso, como hemos visto, concibi Leibniz, todava en sentido
iusnaturalista, el primado de las verdades eternas sobre las verdades de hecho.
En su Teodicea le ocurri, a menudo, polemizar contra el escepticismo pro
saico de Bayle, hablando del rgimen de vida de los hombres, de la infelicidad
y del pecado. Pero, invocando siempre principios umversalmente valederos, no
la razn de la propia legalidad de cada hacer. Alguna vez, proyectando la
mirada sobre los pueblos primitivos, encomi la fortaleza de nimo de los in
dios en el dolor y en la desgracia (IH , 256). Pero midindolos, no bajo los
supuestos de su propia existencia, sino bajo el ideal normativo del hombre
de razn. N o obstante, acta el sentido por lo individual e la muchedum
bre de sus curiosidades histricas, y aun cuando no pudo penetrar consecuente
mente toda la vida humana, la fuerza germinal de su doctrina de las mnadas
le condujo, al menos, a un conocimiento de principio de la ms alta signifi
cacin. E l carter determinista de esta doctrina de las mnadas le abri la
visin a lo profundo del destino individual. " E l concepto (la noton) de una
sustancia individual comprende de una vez para siempre cuanto le puede acae
cer , dice en el Dscours de Metaphisique (Philos. Schriften, eds. por Gerhardt,
4, 436, Davill, 696). E l destino de Alejandro el Grande y el de Csar incidan
en su naturaleza* pues "todo cuanto nos acontece es slo consecuencia de nues
tro ser (p. 433. 438, 439, entre otras). De aqu arranca el camino a la con
cepcin goetana de "la forma acuada que viviendo se desarrolla .
Lo que los grandes pensamientos de Leibniz aportaron al historicismo no
fu todava un nuevo y revoludonador sentir de todo lo humano, como ms
tarde aconteci en la poca del Sturra und Drang. Pero tampoco se los puede
reducir a un pensamiento que avanza con penetracin y osada, dotado de un
genial poder matemtico y combinatorio. Leibniz, com Sbaftesbury, es slo
comprensible en conexin con la tradicin neoplatnica, que no ve en la vida

individual sino el reflejo de lo divino y en los hombres microcosmos del macro


cosmos. Leibniz acogi esta tradicin con la interioridad que caracteriza al
protestantismo alemn, la elabor con serena profundidad, pero la revisti con
la clara vestidura del intelectualismo propio de su poca.

m . G odofredo A rjmold
En los tiempos de Leibniz era ya posible, y hasta qu punto, romper el
sortilegio de la concepcin iusnaturalista mediante una lucha consciente contra
el intelectualismo? L a respuesta la da Godofredo A m old en su obra "Histo
ria imparcial de la iglesia y de los herejes (Unparteiische Ksrchen und
Ketzerhistorie, 1699-1700) (aqu citamos la 2? edicin de 1729 en dos tomos).
Am old (1666-1714) plante la lucha con verdadera pasin contra la
"mordaz y petulante razn no slo de sus coetneos, sino de la de todos
los siglos precedentes. Pero no pudo arrostrarla sino desde el campo del espl
ritualismo mstico radical al que lleg desde el pietismo. Interiormente se man
tuvo prisionero de este esplritualismo, aun al finalizar el siglo, en que abraz
de nuevo el pietismo, incorporndose al servicio de la iglesia. L a obra se ori
gina, antes de esta ltima conversin, con nimo radical. Pero tambin el
pietismo, que sobrevino por entonces en Alemania, viva del patrimonio
de la mstica y era, como se ha dicho, una nueva mstica eclesistica o secta
ria domesticada. Pietistas, msticos y espiritualistas, conjuntamente, prosiguen
a su modo la gran cadena espiritual neoplatnica que desde Dionisio Areopagita se haba fundido con el cristianismo, y, a partir del Renacimiento, del
Humanismo y de la Reforma fu proseguida, no slo por toda clase de sectas,
sino todava, ms significativamente, por cabezas originales y solitarias to
das ellas inspiradas, a diferencia de Shaftesbury, no en un sentido esttico y
fervoroso del mundo, sino en una piedad subjetiva y sedienta de divinidad.
La gran obra histrica de A m old es el receptculo de sus ideas, como
Erich Seeberg ha mostrado.en sn libro sobre l (19 2 3),11 con la ms concen
trada intensidad, la mayor hondura conceptual y la ms vasta sabidura. Nos
otros no vamos a preguntamos, como tuvo que hacer Seeberg, sobre las
races, hincadas en el pasado, ampliamente ramificadas, de su concepcin
histrica, sino que, dirigida la mirada hada adelante, nos preguntaremos qu
es lo que pudo significar para el futuro historicismo, qu es lo que poda y no
poda ofrecerle. Y , como su influencia en el siglo, por muy grande que fuera,
Fu precedida esta obra de una exposicin sumaria sobre la concepcin de la historia
en Am old ("G . Amolds Anschauung von der Gesehiehte , Zeiischrift f Kirchengeseb, tomo
38. Seeberg ha publicado, adems, en 1934 fragmentos escogidos de su obra: G. Amold, in
Auswahl beraitsgegeben, 1934).

4s

LOS PRECURSORES

no puede compararse con la que ejercieron Shaftesbury y Leibniz, nos bastar


aqu ceimos a una exposicin sumaria.
Con Am old se nos presenta el mismo fenmeno que observamos ya en
Shaftesbury y Leibniz y con el que nos toparemos con frecuencia, a saber, que
el pensamiento iusnaturalista pudo ser quebrantado por un proceso espiri
tual que lleva consigo, no obstante, muchos rasgos esenciales del propio
pensamiento iusnaturalista. La mdula del pensamiento iusnaturalista radica,
desde la antigedad, en el inteectualismo, en la confianza en la capacidad de
verdad de la razn concebida intelectualmente. Esta confianza era tan grande
que a las verdades halladas se las consideraba como umversalmente valederas
e intemporales; se las absolutivizaba y uniformizaba. Esta concepcin slo
puede quebrantarse, como ya hemos dicho, partiendo del alma, partiendo de
la conciencia creciente de que la razn concebida intelectualmente, como en
tendimiento, no basta para encontrar las verdades decisivas de la vida, de las
que depende tambin el pensar histrico. Pero esta revolucin de lo irracional
contra lo racional qued confinada, en un principio, en el campo de lo racio
nal, atribuyendo a los valores espirituales descubiertos por ella un carcter
tan absoluto, intemporal y uniforme como posean las verdades racionales al
estilo iusnaturalista. Si pudimos hablar en el caso de Shaftesbury de un nuevo
derecho natural elaborado con un sentido platnico-neoplatnico, ahora po
demos caracterizar la visin del mundo y de la historia de Godofredo Amold,
en atencin a la forma de pensamiento, como un derecho natural del alma.
Pues, segn Amold, en la vida y en la historia de la humanidad, desde
Adn hasta el punto terminal de la noyatotaoit; jtavtov en cuya proximi
dad cree, y en la que "todas las criaturas (se sumergen) en su unidad origi
naria beatsima,. . . como en un mar insondable del amor eterno ( i, 1202)
se realiza un proceso fundamental del alma, intemporal y recurrente. Este
proceso radical consiste en una disyuncin entre el bien y el mal, en una elec
cin entre mundo, egosmo, pecado, "la muchedumbre del mal y el viejo
Adn y la huida del mundo, el desprendimiento de s, apertura del alma a
Dios, su iluminacin por El, su fusin con El, mstica. L a historia nos ensea
una sola cosa: que a una masa predominante de acontecer pecaminoso y
mundano, se contrapone el acontecer espiritual de los menos, en verdad, pia
dosos lo cual se ha dado antes del Cristianismo y puede darse tambin
fuera de l . Podemos dejar de lado los problemas teolgicos de cmo Am old
pudo hacer compatible este universalismo religioso con su fe interior en Cris
to y en la revelacin de la palabra de Dios, con el pensamiento espiritualista
de una iluminacin directa y renovada de los hombres piadosos por el Esp
ritu Santo.

AR N O LD

49

Para nuestra investigacin lo decisivo es que la aplicacin de sus princi


pios no nos aporta, inmediatamente, ningn nuevo acceso a la comprensin
de la historia del mundo que sobrepase la entonces imperante concepcin
pragmtco-iusnaturalista. Pues la historia la consideraba Amold, en lo fun
damental, como sin valor; hasta violadora del valor, "porque las faltas, las
locuras y los pecados humanos componen la mayor parte de la historia en
todo su decurso (1, 4 53). A l narrar la Historia de la iglesia lo hizo con un
acopio tan inslito de. material porque crey as servir al repudio de los malos.
Pues la decadencia de la iglesia y la aparicin de un clericalismo perverso,
data, segn l, del trmino de las comunidades primitivas apostlicas, prosi
gue a travs de la Edad Media, tan pronto con ritmo estacionado como
acelerado, hasta los tiempos de los prerreformadores y del joven Lutero, en
el que vuelve a resplandecer la eterna luz con un poco ms de brillo, para
sumirse de nuevo en la pendenciera e intolerante teologa escolar del viejo
Lutero y del luteranismo. Siempre hubo, sin embargo, hasta en los tiempos
ms escandalosos, algunas personas piadosas, lo mismo en la iglesia como en
las sectas tan injustamente, a veces, tildadas de herejas, aunque l no ama
ra las sectas y supiera distinguir entre los herejes. Los ms nocivos eran para
l los fautores de herejes de la iglesia oficial.
De manera peculiar, Amold asocia una idea muy antigua dirigida a la
comprensin de la totalidad del proceso histrico, el esquema de una edad
de oro primitiva, seguida de empeoramientos sucesivos, y la esperanza de
una renovacin futura del mundo, con la idea dualista y ahistrica de una
contante y siempre recurrente coexistencia de grandes nieblas y de poca luz
en el mundo. Haba tambin razones msticas consoladoras de estos pocos
iluminados. Pero, al mundo histrico, le hace correr anloga suerte que la
Historia concebida por la Ilustracin le haba de deparar. As como sta
alzaprima el derecho natural, erigiendo el valor absoluto de la razn en pa
trn de lo histrico, segn ella predominantemente irracional, y slo aqu y
all con chispas de racionalidad, as tambin el esplritualismo de Amold
erige el valor absoluto del alumbramiento del alma por Dios en piedra de
toque del acontecer universal. Pero en este acontecer se repite, como ya sa
bemos, siempre o mismo, pues para Arnold el fondo de la naturaleza humana
permanece exactamente tan invariable como para el derecho natural tradicio
nal. En el mundo se representa siempre la misma tragicomedia, lo nico que
cambian son los personajes (en Seeberg, p. 14 3 ). Como el pragmatismo per
sonalista, deriva los acontecimientos histricos de las cualidades permanentes
de los actores, para l casi siempre cualidades malas. N o cabe, por consi
guiente, hablar de inclinacin alguna, por su parte, a la idea de evolucin.

LO S PRECURSORES

H asta la corrupcin que constata a partir del fin de los tiempos apostlicos
no se basa en una evolucin sino en la irrupcin del perpetuo principio del
mal, como, por el contrario, se puede hablar de una "irrupcin pasajera
del principio del bien (i, 494) en los das primaverales de la Reforma.
Pero ha sido el primero de los historiadores en situar el alma del hombre
en el punto central de la vida histrica, como Seeberg ha observado justa
mente (p, 14 7). Por montonos que aparezcan en el relato histrico sus
pronunciamientos sobre lo bueno y lo malo, el caso es que concibe siempre
ese relato como una totalidad, determinada, no por el entendimiento y la
razn, sino por la voluntad, esto es, por la direccin anmica fundamental.
Tampoco los verdaderos herejes e incrdulos lo son por falsas opiniones, sino,
segn una de sus tesis capitales, por voluntad viciosa que "pone al entendi
miento inmediatamente de su lado (1, 38 ). Los afanes del entendimiento y
de la "custica razn eran, para su sed mstica, poco menos que cosas malas.
Sobran los libros, los conceptos, Aristteles y la teologa escolar para llegar
a las profundas fuentes de la vida del alma en Dios. Y , ms lejos, nos dice
que es a los solitarios anhelantes de Dios a quienes busca y saluda en la his
toria. Se agita ya el individualismo en el sentido representado por la idea
de la individualidad del historicismo? O, al menos, un precedente?
Esta idea de la individualidad, partiendo de la individualidad del alma
humana, ve fatnhin las formaciones y comunidades creadas por ella, por
muy tpicas que sean, como productos irreductiblemente individuales, y el
individuo viviendo y desarrollndose en el seno de estas formaciones y co
munidades mayores, y en constante y recproca influencia con ellas. Falta
en Am old este sentido de la implicacin del individuo dentro de una vida
total tambin individual. Seeberg dice certeramente "como en la historiogra
fa de la Ilustracin, el individuo queda aislado sin conexin interna alguna
con la sociedad en que vive (p. 14 6 ).
Pero, al menos, el alma humana individual es concebida como individua
lidad? E l ahondamiento espiritual y la interiorizacin que propugna Amold,
para convertirse en espejo de la luz divina, aparecen poco diferenciados. L a
vivencia del renacer es, en rigor, para dejar de nuevo el juicio a Seeberg
(p. 2 18 ), en todas partes la misma. Y , este renacer, deba transformarse
en la vida prctica en un ascetismo que llevara al aniquilamiento de todos los
impulsos obstativs a la fusin mstica del alma en Dios y, podemos decir,
a la aversin por la cultura. Y Am old toma entonces pretexto de la com
placencia de Lutero por el canto y l danza alegres (1, 505) y del entusiasmo
de Melanchton por Homero (i, 583ss.) para decir que es el Anticristo quien
ha metido en las iglesias los tubos de los rganos. Todo esto evoca al punto

A R N O LD

51

el atenazamiento de la individualidad por el pietismo. L a vida del alma de


ba hacerse cada vez ms angosta y pobre de contenido y, en cambio, ms
profunda y sensible para lo nico que es necesario. E l "egosmo (Selbbeit) es condenado como la raz del mal. Am old poetiz (Seeberg, p. 17 4 ):
Geb ans dtr selbst und deiner Eigenheit so bist du m der W elt von W elt befreit
(Sal de ti y de tu peculiaridad y te librars en el mundo del mundo). Con
esto, topamos uno de los fenmenos ms importantes y admirables de la his
toria espiritual alemana del siglo xvm. A l maniatar el pietismo, del que Amold
puede considerarse, tambin en este caso, como su representante, la indivi
dualidad, a la vez que remova los ms profundos yacimientos del
hubo
de provocar una tensin interior de fuerzas que tenan que contribuir, en
definitiva, a la eclosin de la individualidad. Pietismo y mstica pertenecen,
por tanto, a pesar de la absolutividad y uniformidad de los valores espiri
tuales creados por ellos, a los preparadores ms efectivos de una vida indivi
dual nueva que fu, a su vez, el suelo mstico del historicismo . N o es la nra
lnea de la evolucin, pero s una de las capitales, la que conduce del pietismo
al historicismo, pasando por la poca del Sturm und Drang. Pues uno de
los conocimientos histricos ms firmes de la Historia del espritu12 es que
el pietismo alemn constituy un estadio previo, psicolgicamente necesario,
del Sturm und Drang, de la utilizacin de todas las fuerzas anmicas, al punto
de que hasta se corre e peligro de exagerar su influencia en detrimento de la
riqueza de los dems motivos concurrentes en el siglo xvm. Pero, el pietismo,
en el que segua viviendo, un poco amortiguado, el misticismo, fu el pri
mero que en Alemania arrebat a un grupo de hombres de todas las clases
sociales de la' aceptacin rutinaria de las circunstancias, acostumbrndolos
a vivir, s apacibles y sencillos en su vida exterior, exaltados en la intimidad
de su existencia. Aprendieron a desasirse del prosasmo e inanidad de la vida
cotidiana, a remontarse de la alegra y del dolor pequeos, a espiar todos los
sentimientos en busca de su valor, de su misterio, dndose as verdadera cuen
ta del yo que trataban de sofocar. N o vamos a hablar aqu de los contenidos
y valores religiosos, sino solamente del hecho de que, precisamente valores
religiosos, pudieran ser transferidos, con acdn transformadora y fecunda,
a otros dominios muy diferentes de la vida. L a nueva poesa alemana, a par
tir de Klopstock, empieza a sentir esto. En sus imgenes, como en su lxico,
se advierte ya, como observa Burdach, la influencia del pietismo y de su pre12
Comp. B urdach, "Faust und Moses en las Sitzvngsberiehten D . Berliner A ka. 1912,
U nges , Hammann a. d. A ufklrung, 1925, K oeff , G eist d. GostbezMt, I, 1923, Coppe S.
P inson, Pieiism as a Factor in the Rise of Germn bahonalism , 1934 (del que yo he hablado en
H ir. schr. 151, 116).

52

I.G S PRECURSORES

decesora la mstica. M s tarde, en la juventud de Herder y de Goethe, se


nos presentar de nuevo el mismo fenmeno.
Goethe es tambin un testimonio fundamental para confirmar la especial
influencia de la obra de Godofredo A m old H istoria imparcial de la iglesia
y de los herejes13 y su relacin con nuestro tema. Goethe ley esta obra en
1768, en los aos tumultuosos de su juventud, cuando retom a Franckfurt
desde Leipzig y reuna los elementos para una nueva vida interior (Dicht. w.
Wahrh. 2/ parte, libro 8 ). "Este hombre no es slo un historiador reflexivo,
sino tambin un hombre piadoso y sensible . Goethe se dio cuenta, por tanto,
que Am old haba penetrado en la historia, desbordando el sentido pragm
tico imperante con el alma como nuevo rgano de conocimiento. Y esto le
infundi acaso la sospecha de que la historia no era solamente hechos expli
cables pragmticamente, sino que guardaba dentro de s contenidos psqui
cos. Adems, experiment, a travs de Amold, la doble influencia del misti
cismo y del pietismo que desborda las intenciones de estos. A m old ofreci,
sin pretenderlo, un libro de retratos del individualismo religioso, presentando
con sus propias palabras, especialmente en las ltimas partes despus de la
Reforma, una impresionante muchedumbre de notables individualidades, de
solitarios apetentes de Dios, disidentes de la teologa escolar imperante.
Am old no pretendi mostrar lo individualsimo e irreductible de ellos,
sino lo siempre recurrente, explicar, en ellos, la vivencia mstica fundamen
tal y, no pocas veces, encontr su propio ideal absoluto de piedad dentro de
estos revolucionarios tcitos. Pero en el joven Goethe esta, visin de retratos
despert '"el espritu de contradiccin y el gusto por la paradoja . Le agra
d la audaz protesta de Am old contra la convencin imperante y, para ha
blar con las palabras de ste, ( 1, 638) contra "el proejudicium outoritatis y
especialmente pluralitatis . "Estudi con atendn las diferentes opiniones,
y como ya haba odo dedr bastante de que, a la postre, todo hombre tiene
su propia religin, se me antoj natural que yo pudiera hacerme la ma . Y
sigue la descripdn de la religin soada por l entonces, una religin de
juventud, fantstica e impregnada de neoplatonismo, y en la que dertas ideas
fundamentales se fundan con las inclinadones profundas y permanentes de
su naturaleza.
A s revierte la mstica cristiana de Am old a su fuente primitiva: el neo13
Ms testimonios sobre ello en Seeberg, ob. cit, En esta obra se encontrarn tambin
datos sobre las relaciones espirituales de Am old con Tilomasus y la Ilustracin que, para las
necesidades de nuestro tema, podemos relegar. En mi ejemplar de Am old hay una apostilla
manuscrita del siglo xvm, que dice: "Forster en Gesch. der Untv. Halle, p, 87 cuenta que
Thomasius deca siempre que, si no tuviera ms que dos trajes, vendera uno para comprar la
obra de Am old ; comp. sobre ello Am old, 2, 1363.

VICO

53

platonismo, el cual, ligado con otros elementos del siglo, poda entonces abrir
tambin nuevos caminos al pensar histrico. Pero tambin el pensamiento
fundamental caracterstico de la mstica y el pietismo cristianos, el inmediato
comercio del alma individual con Dios, tras el que desaparece el mundo ex
terior, tena fuerza germinal suficiente para provocar una nueva vida indi
vidual, que sera el supuesto previo de una nueva visin de la humanidad y
de la historia. N o olvidemos, sin embargo, que este pensamiento fundamen
tal constituye la arteria ms profunda, a menudo oculta, del protestantismo,
y especialmente del luteransmo alemn. Shaftesbury, Leibniz y Am old vi
vieron y pensaron en una atmsfera comn de independencia espiritual de las
autoridades del mundo y en una dependencia fidesta de la divinidad. En
eso radica, en definitiva, su obra preparatoria del historicismo. Pero Vico
nos va a mostrar o que, dentro del vinculado mundo catlico, era tambin
factible en este sentido.
IV . V ico
N o es un azar que los pensadores que, ya en el primer tercio del siglo xvm,
fueron los precursores de un nuevo pensar histrico capaz de superar el
movimiento ascendente y triunfador de la Ilustracin, procedieran de Ale
mania, Inglaterra e Italia. Pues una especial afinidad liga entre s el espritu
de estas naciones, a pesar de sus divergencias ahondadas por las discrepancias
en su fe religiosa; una aptitud, mayor que la de la nacin francesa, para su
perar las trabas del intelectualismo, para pensar partiendo de la intimidad
del alma, con la totalidad de sus fuerzas, y engendrar as una individualidad
densa de alma. Italia inici el camino con el Renacimiento. La Contrarrefor
ma y la dominacin extranjera menguaron esta nueva eclosin de fuerzas,
pero no la sepultaron. La vida cientfica del sur de Italia apareca singular
mente muy agostada por la aridez abstracta de la escolstica sin que,
naturalmente, lograra remozarla el viento de la filosofa cartesiana y del
pensamiento mecanidsta que soplaba desde Francia. L a figura de Juan Bau
tista Vico (168 hasta 1744) surgi como el milagro de un imprevisto oasis,
como expresin de la ms original e inagotable fuerza espiritual. El modesto
profesor de retrica de la universidad de aples, preterido por sus coet
neos, desdichado en su vida social, asumi por s solo la lucha, no slo contra
el cartesianismo y el mecanicismo, sino tambin contra los prejuicios de los
grandes maestros del derecho natural, creando con su Scienza nuova (en sus
tres ediciones de 1725, 1730 y 1744) un "nuevo rgano. del pensar histrico.14
14
Edicin crtica de la Scienza nuova segn el texto de 1744 con ks variantes de 1730,
etc., por N icolini, 3ts. Bar, 1911-16. Comp-, adems B. Choce Bibliografa richiana, 1904 y

54

LOS PRECURSORES

N o se trata, como aconteca con Shaftesbury y Leibniz, de un despren


dimiento eoto y tranquilo del derecho natural, sino de una,efectiva ruptura,
la ruptura de un determinado tipo de pensamiento de una personalidad dotada
de fantasa y de poder intuitivo, tambin de una gran fuerza lgica, pero que
piensa desde las profundidades del alma para llegar, perforando el ntelectualismo que le estorba, a su propio ser y, por l, a nuevos conocimientos.
Desde Platn, Plotino y San Agustn, tales rupturas se dieron siempre en las
naturalezas geniales, pero no pudieron nunca variar por completo el clima
espiritual; ni siquiera en ellos mismos se consum por entero esta ruptura.
Tampoco, como se ver, Vico pudo transformar el uno n la otra; en algn
punto esencial est por bajo de Shaftesbury y Leibniz, mientras que, en otros,
Ies sobrepuja ampliamente. A ellos, en cambio, les fue permitido el ser los
eslabones iniciales de una cadena, los maestros de una larga y afortunada
generacin de continuadores. Los vestigios de una influencia de Vico en los
pensadores de quienes nos ocuparemos ms tarde, son, por el contrario, insig
nificantes, debiendo considerarse como la ms solitaria y desconocida figura
marginal en la vida espiritual del siglo xvnr. Montesquiea posey su libro,
pero sin aprovecharse de l a lo que parece.15 Hamann lo pidi en 1777, pero
desilusionado por no encontrar lo que esperaba para su circunstancial inters
por la economa poltica, lo dej a un lado (Obras, % 26 7). Herder, que de
ordinario es casi profuso en la mencin de los autores que le interesan, le
dedica ya muy tarde, 1797, en sus Cartas de humanidad (Obras, 18, 246),
una pgina de calurosos elogios, pero sin aclarar que le conociera en los tiem
pos de su mayor produccin. Goethe puso su atendn en l durante su viaje
por Italia, percibi al punto el aliento de un genio, pero ai parecer, vi en l
ms a un anunciador del porvenir que a un ilustrador del presente y no volvi
jams sobre su obra.
Ld filosofa di G. Vico, 1911, ce U. que nos servimos aqu en la traduccin al alemn por AfcjERLuecke, Die Philosophie G, Vicos, 1923. Para bibliografa vase, adems de esta obra, el
concienzudo trabajo de R. Peters, Der Aufbau det Weltgeschichte bei G. Vico, 1929. O . E.
W eber, 1822, hizo una traduccin muy fiel al alemn de la Scienza nuovai E. A ubrbach, J.
(1924) ha publicado tambin una nueva y excelente edicin, pero muy abreviada. Sbkanger en
las Sitzungschericbten ?. Preusz. Afotd. d. Wi-, sesin pblica de 28 de enero de 1926,, emiti
valiossimas observaciones sobre la teora de los ciclos y el problema de a decadencia de a cul
tura. Gomp., adems O . Frb. v. G emmsncen, V ico, Hamann u. Herder (Mncben Diss.,
1919); E. A uekbach. "V ico u. Herder , en Deutsche Vierteliahrschr, f. Literaturviss. u. Getstesgescb, tomo 10 (1932); G . M atee "D ie Gescfuchte bei Vico u. be Montesquiea en la
Festschrift. f. Fr. Oppenbeimer; N icolini. La giovinezza di G, B. Vico, 1932. Ver en espaol la
edicin de 1725 presentada por el "Centro de Estudios filosficos de la U . N . A . de Mxico.
Colegio de Mxico, 1942. Trad. de Jos Camer.
13 Comp. Croce, p. 243, en a que seala una posible influencia en Montesquieu de la doc
trina de los ciclos de Vico.

bach

VICO

55

Puede que en el siglo xvm haya sido robado con frecuencia sin citrsele.
Pero, hasta ahora, no se han aportado pruebas plenamente convincentes.18
Donde se suponen contactos con pensamientos viquianos no llevan, prescin
diendo de escasas excepciones, tan inconfundiblemente el sello de la influencia
de Vico que puedan con probabilidad retraerse a l y pueden tambin expli
carse como aportaciones espontneas. A s acontece con su nueva visin de
los tiempos primitivos, de la poesa primitiva y de Homero que, como veremos,
concuerda en ms de un aspecto con el prerromanricismo ingls. Sin em
bargo, el hecho de que algunos, no la totalidad de sus nuevos y grandes
pensamientos, fructificaran tambin y florecieran, a pesar del olvido en que
apareca sumida su obra, en otras partes, demuestra hasta qu punto gravi
taba sobre ellos una necesidad espiritual general. Otros pensamientos suyos
comenzaron tan slo a ejercer una mayor influencia, o, cuando menos, a ser
admirados, en el siglo XIX, que es cuando V ico cobra, aunque no plena, mayor
autoridad. En rigor, comienza a ocupar la atencin a principios del siglo xx
bajo los auspicios de Croce, valorndose desde entonces con creciente pro
fundidad el pensamiento viquano. Acaso radica ello en la oscuridad de su
espritu rompedor y a k brega, siempre a la busca, nunca acabado, o, para
decirlo con las palabras de Croce, en su confusin genial y en su confusa
genialidad por lo insondable, que puede ofrecer a cada generacin aspectos
nuevos. Se viaja con l sobre montones de fantsticas y arbitrarias ocurren
cias, pero a pesar de ello se ve brillar el oro por todas partes.
Nosotros tendremos necesariamente que prescindir de muchos problemas
y pasar por alto muchas oscuridades de su pensamiento para destacar en
forma sencilla aquellas ideas que ten g a n relacin con el naciente historidsmo,
bien en calidad de antecedentes, de afines, bien en calidad de contrarios. Su
filosofa gnoseolgica y metafsica, tratada profundamente por Croce, debe
cuando menos researse. Vico corresponde a un tipo de pensador platnico
en su amplio sentido, habiendo estudiado en su juventud con entusiasmo a
los neopatnicos del Renacimiento ita lia n o (Nicolini, L a gtovinezza di G .
Vico, p. 10 3 ) . Asimil tan ntima y vidamente su ambiente histrico como
una planta los ingredientes del suelo, al punto de que no perdi la conciencia
estricta de su fe catlica ni aun cuando, empujado por la consecuencia de
sus nuevos pensamientos sobre el mundo, su creencia firmemente acentuada
de la doctrina de la trascendencia se deslizaba hada la de k inmanenda de
Dios en el mundo. L a imagen neoplatnica del mundo volvi de nuevo a opeN i los Studies m the Gnesis of Romantic T beores in the xyith cent, de Robertson,
1923, quien, pp. 287*r., acepta una profunda influencia de Vico en el movimiento, alemn, es
pecialmente en Herder, aportan ninguna prueba.

56

LOS PRECURSORES

rar en su doctrina de los "puntos metafscos , esto es, de aquellas fuerzas


ntimas de naturaleza inmaterial, mediante las cuales produce Dios el movi
miento y la vida, viniendo as a representar la conexin mecnica de causa
y efecto tan slo la superficie externa. A pesar de sus diferencias, recuerda
sta concepcin la inward form de Shaftesbury y la doctrina de las mnadas
de Lebniz. Se puede conocer slo aquello que se crea, dice Vico profunda
mente, principio que recuerda, aunque de lejos, a Kant. Este principio, aso
ciado con el rasgo fundamental de su naturaleza poderosamente imaginativa,
con el repudio de la moderna ciencia natural mecandsta y del cartesianismo,
le condujo a formidable convencimiento, que superaba a su tiempo, de que
no la naturaleza fsica que Dios ba creado y, por consiguiente, E l solo puede
conocer, sino el "mundo de las naciones , constituye el dominio que el hombre
puede conocer mejor y donde puede alcanzar la verdad probable, ya que no la
absoluta, reservada exclusivamente a Dios. Subjetivamente, en el fuego de su
trabajo de descubridor, atizado cada vez ms por las cosas, lleg a ms, a la
plena certidumbre de haber arrebatado a Dios el secreto de la historia.
Veamos ahora las ideas fundamentales de su visin de la historia. Co
mienza con un notable y problemtico compromiso entre la doctrina cristiana
y los nuevos conocimientos histricos. Lo creado como bueno por Dios por
obra de su libre voluntad y perdido por culpa de la humanidad pecadora, fue
castigado por el diluvio, que aniquil casi por entero a la especie hombre. Los
supervivientes se dividen en el pueblo elegido de los judos, que recibi la
revelacin divina y bajo la divina direccin sigui un camino de vida pri
vilegiado, y el pueblo de los paganos, que se sumi en un estado de vida
casi animal y del que fueron lentamente redimidos por los patriarcas primi
tivos, los "gigantes tan fantsticamente descritos. L a religin, s bien una
religin turbia, surgida de la mentalidad ms primitiva, originada por el
temor del ms alto poder revelado en el rayo de la tempestad, sirvi de medio
para una rehumanizacin de los gigantes, para una gestacin gradual de las
instituciones sociales y, finalmente, para la formacin de las comunidades de
pueblos. Las pocas divina, heroica y humana, se suceden en todos los pueblos,
considerados aisladamente. L a poca divina o de oro no debe entenderse en
el viejo sentido idealizador de la edad dorada, sino como la poca en que
el primer oro del mundo, el trigo, se sembr en el suelo, y los dioses andaban
sobre la tierra segn se figuraba el hombre primitivo. Todos los pueblos, excep
tuando a los judos, evolucionan lo mismo que el individuo, analoga que est
siempre presente ante los ojos de Vico, y pasan por los mismos estadios evolu
tivos, desde la existencia ms primitiva hasta la madurez de una humanidad
racional, en que radica propiamente la naturaleza humana. Ahora el pensa

vico

57

miento ms importante es que las diferentes conformaciones psquicas de los


hombres -la primera casi animal y las posteriores humanizndose sucesiva y
gradualmente , son las que han engendrado las costumbres e instituciones
sociales y estatales correspondientes a cada estadio, desde la existencia ais
lada y sin estado de los gigantes hasta la repblica popular y la perfecta
monarqua. Gradualmente cede la fuerza de la fantasa creadora reempla
zndola la reflexin y la abstraccin. Se imponen la justicia y la igualdad
natural, la naturaleza racional del hombre "que es la autntica naturaleza
humana . Pero, Ja fragilidad humana no permite alcanzar le perfeccin abso
luta o mantenerse en la perfeccin. En el punto en que para un pueblo se
aproxima el trmino de la evolucin, se apresura el proceso de su derrumba
miento moral, se hunde en el retroceso a la barbarie primitiva y recomienzan
los eternos procesos vitales: corso e ricorso.
Representa, por tanto, en primer trmino esta doctrina, una profunda y
grandiosa renovacin de la doctrina de los ciclos de la Antigedad y del Re
nacimiento. N o slo se suceden unas a otras, cclicamente, las formas cons
titucionales, como ense Polibio, sino tambin las conformaciones psquicas
que las producen. N o slo la virtu de los pueblos asciende y mengua y se
desplaza de unos a otros, como ya agreg profundamente Maquiavelo, sino
que, en lugar del desplazamiento de una sola fuerza anmica, tenemos el
cambio regular, dentro de un mismo pueblo, de los sistemas de fuerzas anmi
cas, teniendo cada uno sus especiales posibilidades realizadoras, sus especiales
virtudes y fallas. De las diversas almas de los hombres, que se desarrollan gra
dualmente, dimanan los cambios de destino.
Nunca se haba abarcado tan umversalmente la Historia de la humanidad,
articulada en naciones o pueblos, ni penetrado, a la vez, tan profundamente
en las races del acontecer. Pero, por fecundante y revolucionaria que aparezca
esta concepcin, no por eso se agotan en ella ni sus contenidos ms significa
tivos ni sus ultimas profundidades. Encierran, tambin, un tesoro intelectual
heredado, pero transformado y convertido en algo nuevo y original, el cual,
sea o no por. mediacin de Vico, el caso es que se ha convertido en uno de los
motivos fundamentales del pensar histrico moderno.
E l pensamiento de Vico sobre la Providencia nos lleva a una serie de hon
dos problemas. Vico comparta con todos los filsofos de la Historia cristiana
desde San Agustn a Bossuet, la firme creencia de que Dios rige el mundo
segn sus designios y que la suerte de los pueblos est determinada por su
volutad. Pero, cmo la rige? Cmo, dnde, cundo, deja sentir a los pueblos
su voluntad? Hasta entonces imperaba el providenaalismo antropomrfico

5S

LO S PRECURSORES

que, aun despus de Vico, sobrevivi largo tiempo en los crculos cristianos,
de que la clera o la benevolencia de Dios poda colegirse inmediatamente
por la dicha o el infortunio de los pueblos. Donde era menester esta inter
vencin divina se dejaba sentir hasta por los milagros u otros hechos maravi
llosos. De esto ya ni se habla en Vico. Este adopta la posicin dedsiva por la
cual puede amolarse, hasta un cierto grado, el cristianismo con una filosofa
nmanentista, a saber, que Dios slo puede influir en la historia a travs de la
naturaleza, de la naturaleza, creada por l, del hombre con excepcin siempre
del pueblo judo elegido . L a naturaleza del hombre radica en pensar tan slo
en su personal provecho. E l espritu divino, una vez otorgada la libertad de la
voluntad, deja a los hombres ei libre juego de sus pasiones, pero deja a la vez
desarrollarse este juego tan sabia y superiormente, que de l derivan el orden
dvii, la superacin gradual de la barbarie y, por ltimo, la humanidad. Dios
logra as, como Vico mismo expresa, que ''los limitados fines humanos se con
vierten en servidores de los ms altos fines divinos y concurren siempre a la
conservacin del gnero humano sobre la tierra . Recuerda esto la "astucia
de la razn de H egel y la doctrina de la heterogona de los fines de Wundt.
Volveremos mas tarde sobre este problema al hablar de Herder,'cuando lle
guemos a una etapa ms alta de los procesos de la evolucin que nos incumbe
disear. L a concepcin cristiana fue siempre que tambin el mal lo convierte
Dios en instrumento de su voluntad, pero se pensaba, por lo general, de modo
personal en los casos particulares. Vico avanza en lo profundo, viendo la tota
lidad de la vida histrica como un proceso natural de pasiones humanamente
limitadas, las cuales conducen, sin embargo, a resultados plenos de valor y,
sentido porque, sobre la sinrazn de los hombres, impera una razn ms alta.
Vico aparta un poco, por decirlo as, sin debilitarla, la mano de Dios de la
historia y da a sta su natural libertad de movimientos. Esto constituy el
acto decisivo para la incipiente secularizacin de la Historia en la que descan
s el pensamiento histrico moderno, la cual emprendi Vico como creyente,
no como escptico, como es el caso en los escritores de la Ilustracin. Pero
no hizo sino iniciar esta secularizacin, pues, aun considerada la historia sub
specie etemi, la mantiene todava vinculada a la inmediata voluntad de Dios.
N o obstante, en su nueva forma de consideracin incide, oculta para l mis
mo, una fuerza impulsiva que empuja a concebir la vida histrica como un
efecto de fuerzas y leyes inmanentes. Se ha llegado a atribuirle, exagerando
acaso, ntia tendencia creciente a acentuar cada vez ms el principio de la
inmanencia frente al de la trascendencia de la direccin divina, como se ve
ra en ei curso de la primera a la segunda redaccin de su Scienza (Peters,

vico

59

p. 18 }, En todo caso, su deseo consciente no lleg hasta eso. Lo demuestra la


enorme significacin que atribuye a a religin como mecho capital para la pro
gresiva humanizacin de la humanidad primitiva de los idlatras. A un sien
do una religin falsa y grosera, prendi, sin embargo, en el tosco cerebro
de los gigantes a travs del temor que el rayo despertaba en ellos, mostrn
doles a Dios en la tempestad. "Unicamente a travs de las religiones realizan
los pueblos buenos hechos con impulsos sensibles dice como conclusin Vico.
A las religiones paganas las reconoci igualmente como instrumentos de Dios
un nuevo paso para la secularizacin de la Historia, pues hasta entonces
el pensamiento cristiano slo les conceda el carcter de una religin revelada
degenerada o corrompida. Para Vico la religin es ni ms n i menos que la
fuerza ms valiosa^de la historia.
E l pensamiento de Vico de que los propios hombres no supieron lo que
hadan al crear el orden divil y la cultura, sino que obedecieron simplemente
sus momentneos intereses sensuales y egostas, ha sido de un efecto profun
damente liberador para el pensamiento histrico. Con este pensamiento per
di terreno la doctrina iusnaturalista del origen del estado por obra de un
contrato radonal entre los hombres. Y , con ella, el hbito pragmtico domi
nante largo tiempo antes y despus de Vico, de suponer por dondequiera fines
intenaonales y de ver, asimismo, en las grandes nstudones de la historia
el planeamiento de la obra de los individuos. A la proposicin de la metafsica
radonal homo intelligendo fit omnia contrapone orgullosatnente Vico la
proposidn homo non intelligendo fit omnia de una metafsica inspirada en
la fantasa. E s un error, adara Vico, que Minos, Teseo, Licurgo y Rmulo
y otros reyes romanos, dieran leyes generales. E l propsito que enardeca a
Vico, arrojar por la borda la tradidn clsica, se remonta en l a algo ms
profundo, a algo no solamente investigado y conocido empricamente, sino
sentido en un trabajo penetrante de veinte aos que enarded su pulso y en
cendi su corazn: la vivencia del hombre primitivo, de los tiempos primitivos,
de la poesa primitiva, del pensamiento potico, imaginativo y emodonai de
aquellos inslitos, terribles, salvajes, y crueles, aunque tambin magnnimos,
inventores y creadores hombres primitivos, de cuya inaudita fantasa no pue
de el hombre moderno hacerse ya ninguna idea. Vico hubo de leer en su
juventud el poema didctico de Lucredo D e rerum natura: la grandiosa
imagen que este libro ofrece del hombre primitivo perdur en l en muchos
de sus rasgos (Nicolini, La giovinezZd di G . Vico, pp. I 2 ir r .) . Pero Vico
aport nuevos y ms originales medios de conocimiento. L a inmersin en el
mundo de los hombres de Homero, con su tica de tan violento contraste

6o

LOS PRECURSORES

con los conceptos modernos; en el viejo derecho romano, con su rigidez y su


crueldad; en la Germana de Tcito; su inmersin, por lo que respecta al
pensamiento surgido de la fantasa y de los instintos, en el alma de los nios;
a observacin, luego, de la conducta y de las costumbres de sus propios pai
sanos de las ms bajas capas; y, por ltimo, el saber todava parvo, pero
felizmente aprovechado, de las cualidades psicolgicas de las poblaciones in
dgenas de Amrica, tales fueron las fuentes que Vico combin genialmen
te y de las que extrajo el conocimiento de que, el hombre primitivo, tuvo
que ser plena, irreductiblemente distinto de lo que sobre l pensaron la sabi
dura tradicional de los poetas y filsofos y aun de lo que sobre l pensaban
los grandes y modernos maestros del derecho natural. Pues todas stas eran
ideas que no superaban aquella representacin de un estado natural, basada
en un esquema de hombre normal, del cual baba surgido el estado dvil17.
Con esto hubo de dislocarse en sus puntos ms decisivos la antigua con
cepcin iusnaturaista de la identidad de la naturaleza humana. Se podra
sospechar que de aqu le vino el impulso para reelaborar el concepto cristiano
tradicional de la Providencia, para darle la orientacin arriba indicada. Pues
haba necesidad de atribuir, como fuera, a la voluntad divina, el hecho de
que el hombre hubiera sido en otro tiempo completamente distinto que ahora
y que de l proceda, sin embargo, el hombre moderno, aunque no delibera
damente, por causa de su sinrazn ciega y, no obstante, positivamente crea

VICO

Hrcules, p. ej., no fue una personalidad real, sino que era imaginado por la
vida histrica real como "el carcter heroico de los fundadores de pueblos
desde el punto de vista del esfuerzo . Mitos e idioma, los ms autnticos
restos de aquel tiempo, son, para Vico, la fuente ms fidedigna de su cono
cimiento histrico, y pierden todo su valor las narraciones de los filsofos e
historiadores posteriores que adulteraron estas noticias con los prejuicios de
su tiempo. Por muy fantstica que sea, con frecuencia, la interpretacin que
da Vico de esos mitos, vctima as tambin del espritu de su tiempo, no es
ello ms que una manifestacin psicolgicamente necesaria de sus visiones
de descubridor. Salir fuera de las categoras falaces de nuestra gris reflexin,
sumergirse en el horror del mundo primitivo, fue la pasin casi demonaca
de Vico. Tampoco se encontrar en Vico la ms leve huella de nostalgia
romntica o idealizadora, como as aconteci con frecuencia al siglo xvtn,
por el sentimentalismo que le fu ganando al ocuparse de los tiempos primi
tivos y del hombre de la naturaleza, pues la admiracin por la fuerza potica
creadora de ese mundo primitivo corra parejas con el horror por su primitiva
humanidad. M s bien se nota a sensibilidad de los hombres exaltados del
barroco, pues con esta mezcla contradictoria de fruicin y de horror se asom
un siglo antes Boccaini al precipicio de la razn de estado. Pero el deseo
ideal de Ranke de libertarse de su yo para recibir en su nuda plenitud el sub
yugante poder de los fenmenos histricos, fu hasta un cierto punto reali
zado por Vico.

dora.
E l camino estaba, pues, libre, para la idea de la evolucin histrica, para
que pudiera ser pensada con mayor rigor y consecuencia que nunca. Pero,
antes de considerarla en su esencia y en sus limitaciones, debemos lanzar una
rpida ojeada sobre algunos efectos especiales del nuevo descubrimiento ge
neral. Vico estaba orgulloso de que, medante esa idea, se hubiera encontrado
el acceso al verdadero Homero. Segn ideas ya conocidas en la Antigedad,
se le haba convertido en el maestro de la sabidura esotrica y el creador de
las costumbres y civilizacin griegas. Vico apart este falso revestimiento,
viendo a Homero como imagen potica sublime de una magnfica barbarie;
tampoco lo vio personalmente, sino que contempl, tras su figura, como el
autentico creador del poema, a todo un pueblo que narraba su historia can
tando. De punta a cabo, pensamiento y palabra del hombre primitivo son
poticos y emanados de la fantasa. Los mitos no fueron para l sino narra
ciones histrico-poticas hechas con conceptos genricos de la fantasa, y com
prensibles partiendo de la enorme fantasa de aquellos hombres. A s que

E l sentido por lo autnticamente antiguo devuelve a la Historia romana,


especialmente a derecho antiguo meditado a fondo por Vico, algo de su
color primitivo. Capta la fusin pecular de a rigidez formalista y de la
fuerza potica sensible propia del derecho primitivo, la significacin, para
la transformacin del estado, de la lucha de clases entre patricios y plebeyos
y, con esto, de la lucha de clases en general;18 la compenetracin entre con
tinuidad y cambio en la historia de la constitucin y de las instituciones, y
acierta, mezclndolo con una gran cantidad de adivinaciones aventuradas,
con la accin dinmica de causas que derivan de los intereses naturales de
la sociedad. N o menos importante fu su sentido por los estratos, por las
supervivencias de las antiguas costumbres e instituciones en el seno de las
nuevas, por lo que, ms tarde, se han denominado survivis, y que desempe
an para el historiador e papel reconstructor de algunos fsiles. Tales res
tos, como Vico expresa en una grandiosa imagen repetida frecuentemente,
se parecen a las masas de agua dulce que la fuerza de la corriente lleva muy

17 Como. Jei-UKEK, "Adam n der Staatslehre ( Ausgery. Schriften u. Reden, 240): lIHI
bombee primitivo del derecho natural tiene tambin una razn completamente desarrollada .

18 Acaso influyen aqu sobre los Discorsi de M aquiavelo. Comp. N icotna, Lo. giovtntzZd di G. Vico, p. 107.

LO S PRECURSORES

lejos mar adentra Vico no vea nada en reposo esttico, sino como habiendo
llegado a ser y siendo de nuevo. L a naturaleza de las cosas no es otra cosa
que su nacimiento (nascimento) en determinado tiempo y bajo determina
das circunstancias
Pero si observamos que-en sus nuevos hallazgos sobre la evolucin del
estado y del pueblo romano no juegan ningn papel esencial las personali
dades conductoras, las guerras exteriores ni las luchas por el poder, nos apro
ximaremos a las limitaciones de su pensamiento evolutivo. Se ha hablado,
con tazn, de una fuerte propensin de Vico hacia el colectivismo. (Peters,
p. 19.) Con esto super ciertamente el personalismo pragmtico, pero no la
forma miope y contraria con que ste dio salida ai sentido por el poder que
incumbe a las personalidades en la historia, poder que, si bien imbricado en
la evolucin general, es capaz de darle nuevos impulsos y abrirle caminos
nuevos. Tampoco se pueden eliminar de la idea de la evolucin histrica ni
del destino de los estados y pueblos, la guerra y la poltica de lucha, de pode
ro, como factores determinantes hasta de su vida interior y como factores
imponderables de su grandeza y cada. Las personalidades conductoras y
las guerras son las que prestan, en primer lugar, al proceso histrico, su pa
tente carcter de peculiaridad e imprevisibilidad, que lo hace imposible de
ser captado con leyes de carcter universal. Pero, precisamente, dentro de es
ta regularidad universal, en la storia ideal eterna, como repeta siempre,
estaba Vico poseso por la embriaguez de sus nuevos descubrimientos. "Tena
que ocurrir, es necesario que ocurra, ocurrir necesariamente", fue su excla
macin profrica, de un entusiasmo casi pesado y proclamada lo mismo para
la historia del pasado que para la del porvenir. Todos los pueblos tenan
que pasar, como ya hemos visto, exactamente por el mismo proceso histrico,
lo mismo en su mentalidad que en sus costumbres y formas consttydonaes,
como ejemplificaba el caso de Roma. Las excepciones notorias a este esque
ma, tal como l observ que aconteca con los cartagineses y las poblaciones
primitivas de Amrica, las explica por causas accidentales. Como Croce ob
serva sagazmente, Vico trata a ios romanos no como a romanos, sino como al
arquetipo de la especie pueblo. Como ignora la conexin histricouniversal
de los pueblos, tal como se origina, ante todo, por las guerras y la recepcin de
la cultura, no hay que buscar en Vico una Historia universal en sentido
propio, pues una de sus proposiciones capitales es que cada pueblo produce
por s mismo, espontneamente, los mismos grados de evolucin. En Vico
ste principio debi de ser objeto de una reelaboradn, ya que en un primer
bosquejo (comp. Croce, p. 16 9), tena a los romanos por discpulos del

VICO

63

antiguo pueblo italiano y de los griegos. N o es esto un puro error, pues la ten
dencia a homologar y comparar los grados de evolucin en e trnsito de pue
blo natural a pueblo cultural", la acepta tambin la investigacin mo
derna. Pero, por dondequiera, aparece lo tpico fundido con lo plenamente
individual. Vico polariza el inters por lo tpico, no por lo individual de los
pueblos. Comprendi, naturalmente, que algo de esto ltimo era causado
por el clima y otras circunstancias, pero lo deja a un lado como cosa acce
soria.
Prefiri el estudio de griegos y romanos, como el de los dems pueblos
del Occidente surgidos por la decadencia de los antiguos, no slo porque
saba de ellos bastante ms que de los del lejano Oriente y del Nuevo Mundo
que, con igual derecho, entraban dentro del esquema, sino porque, sin darse
cuenta, senta con ms fuerza y, podra decirse, ms individualmente, el sen
tido de su destino, Pero, las profundas improntas individuales que todo pue
blo recibe, as por su composicin racial como por sus especiales vivencias
histricas, no le preocuparon a Vico. Ninguna comunidad humana, por
tanto, fu dotada de peculiar "espritu nacional .
L a Historia del mundo vino a ser, por el haz de una idntica evolucin
de los pueblos, semejante a un racimo maduro en que cada grano parece
igual a los dems. Ense la evolucin del tipo "pueblo , no la evolucin
de individualidades. Por eso su idea de la evolucin se mantuvo en los lmi
tes de una mera idea de desarrollo. Fu el predecesor del positivismo y del
colectivismo modernos, pero, del historidsmo, slo en cuanto ste acepta tam
bin la evolucin de lo tpico dentro de sti idea de una evolucin ms rica
y compleja. De ah que pueda valer como legado conjunto de Vico, as al
historidsmo como al positivismo, la extensin universaiizadora del campo del
trabajo histrico a todos los pueblos de la tierra y la mplantadn del m
todo inductivo de investigacin que l representa arbitrariamente en los de
talles, pero ejemplarmente en prindpio. Cuando no se limita a la inducdn,
sino que temerariamente se lanza a las ms audaces deducdones como
cuando pretende que las leyes por l descubiertas tengan valor en el caso
imaginario del nacimiento de otros mundos , desborda Vico, metafsicamente, as los lmites del historidsmo como del positivismo. Evidentemente,
esto puede aplicarse en primer trmino a la exendn del pueblo judo elegido
por Dios, que le impona su f en la Reveladn.
Goethe fu el primero en comprender con mayor profundidad la relacin
entre tipo e individualidad, el problema de la vida histrica ms misterioso
y, lgicamente, jams resoluble por entero. Los tipos, las formas recurrentes

vico

LOS PRECURSORES

de vida, que el espritu humano crea con abundancia en el estado, en la so


ciedad, en a religin, en la economa y hasta en los caracteres humanos, se
revisten de un carcter individual en la medida en que se manifiestan evolu
tivamente, en que se transforman, progresan, decaen. Quien como Vico
rompi tan violentamente con la forma esttica tradicional de derecho natu
ral y concibi tan intensa y profundamente el -devenir, el crecimiento y a
decadencia de algunos tipos, revelaba con ello, tambin, una interior predis
posicin y aptitud para a comprensin de lo individual en la historia. Por

tura!, de la que Vico se aparta tan slo por un mayor afincamiento y profun
didad en la penetracin del objeto "humanidad . Leyes sencillas, eternas e
intemporales buscaba el derecho natural del siglo xvn para la humanidad;
Vico las investig tambin, pero con la enorme diferencia de que lo que des
cubri no fueron ya las leyes del ser y del durar, sino las de la evolucin. En
lugar del principio de que el ser de la naturaleza humana retoma y es sustancalmente invariable, surge el principio de que el cambio de la naturaleza
humana reproduce incesantemente determinadas formas universales y es, sus
tancialmente, invariable. En una cscara rgida pone un contenido dinmico.
U n o de los ms grandes ejemplos de continuidad de la evolucin de la his
toria espiritual, en que lo superado sigue viviendo de alguna manera en lo
que e supera. Es muy posible que el propio Vico pensara que la cscara
tena ms valor que la almendra.

,rWVTriJVf'K 1

i y r .tro

qu no lo hizo valer?
Croce da sobre ello una explicacin ingeniosa (pp. 12655-. y 18 3 ). Croce
ve en la rara exencin de los judos a las leyes universales de la evolucin
una visin u omisin intencional, conddente con la de muchos creyentes
educados culta y cientficamente. S i Vico hubiera tratado de penetrar en la
vda especficamente individual de los pueblos precisaba o, seguir el ejemplo
anticientfico de Bossuet, y sealar paso a paso el dedo de Dios en la historia,
o tena que secularizar la Historia por completo. Lo primero no quiso ha
cerlo, o segundo no deba; no le restaba, pues, otro camino que considerar
los hechos bajo el punto de vista que le abra su filosofa, como eterno pro
ceso del espritu que abarcaba tan slo lo comn, no lo individual.
Se puede objetar que los ejemplos posteriores de Herder y de Ranfce de
muestran la posibilidad de asociar el pensamiento providendalista en la H is
toria con el pleno sentido por o individual, Pero, tales ejemplos, pertenecen
a un clima espiritual cambiado. Vico rompi el primero con el derecho na
tural, pero conservaba las huellas de esta rotura en su pensamiento. Trate
mos, por consiguiente, de completar la explicacin de Croce. En el caso de
Vico nos encontramos con una ruptura en la que no slo se divorcian el pen
sador y el creyente, sino donde los residuos del pensamiento esttico iusnaturalista sobreviven influyendo en sus nuevos pensamientos dinmicos sobre
a evolucin. E n Vico se daba algo del espritu sinttico de los grandes for
jadores de sistemas del siglo xvn pero no, todava, el placer por el anlisis y
a diseccin de la Ilustracin que, aparejada con una inagotable curiosidad
por la abigarrada diversidad de a vida histrica, se nos mostrar como un
antecedente de la consideracin individualzadora. Precisamente falta en Vico
el elemento de a subjetividad, a preocupacin por las exigencias y enigmas
de la propia psique, que, mediante la adquisicin de conciencia de la propia
ndviduaEdad, deba ms tarde preparar el acceso a las individualidades de
a historia. Vico se abism en la humanidad como totaHdad, no en ios hom
bres como ndivduaEdad. Esta fue la posicin de siempre del derecho na

65

L a imagen de cscara y contenido que nosotros empleamos no debe en


tenderse, sin embargo, demasiado esttica y superficialmente. La hiptesis
ms audaz de su doctrina, la del ricorso, que necesariamente debe seguir al
primer corro de un pueblo y reconducirle de nuevo de la barbarie a la huma
nidad, demuestra cun maravillosamente se compenetran en ella a rigidez
y el movimiento. E l proceso histrico que tena ante los ojos fue el orto de
los pueblos occidentales desde el abismo del hundido imperio romano y desde
la barbarie de las invasiones. Vico llama a esto ricorso y comienza con ello
un quid pro quo pues los nuevos pueblos occidentales, incluyendo al pueblo
itaHano, no fueron idnticos a los que desaparecieron, como hasta l mismo
reconoce. Vistos, pues, con exactitud, estos pueblos iniciaron solamente un
corso, no un ricorso. Para los dems pueblos de los que trata o roza, Vico
no intenta ni una vez siquiera a prueba de su ricorso. Le guiaba, sin duda,
el hecho de sentir fuertemente la profunda cisura que incide entre la extin
cin de la antigedad y el orto de la cultura occidental y tambin, por otro
lado, la continuidad que, a pesar de todo, existe entre ambos en la historia
universal. Pues aunque no fueran los mismos pueblos los que surgieron, la
verdad es que o hicieron como herederos de tesoro cultural y de las tradi
ciones de la antigedad. Las construcciones de Vico, consideradas en detalle,
resultan a veces fantsticas, pero constituye, sin embargo, un conocimiento
frtil constatar las analogas existentes en el desarrollo social de Roma y de
los pueblos occidentales medievales, ya que se oper en ellos la misma evolu
cin de la soberana territorial con todos sus efectos. Tambin es profunda
la observacin de que la barbarie de ricorso, surgida de la descomposicin
moral de la poca humana reflexiva, fuera peor que a barbarie primigenia

66

LOS PRECURSORES

del corso. Resulta, pues, que no son completamente idnticos el corso y el


ricorso de los pueblos y, as, con el cristianismo, que sustituye a las antiguas
religiones paganas, se presenta un nuevo carcter y, de entender nosotros
cabalmente a Vico, hasta floreci con l una ms alta humanidad que en el
corso de la antigedad. Cuestiones son stas que el propio Vico no ha medi
tado hasta el fondo, como se comprueba por las vaguedades y contradicciones
en que incurre, ensombreciendo, en general, un cierto velo toda su doctrina
del ricorso, pues sta doctrina es una profeca macroscpica diferente tam
bin, por su ntima naturaleza, del conocimiento de los tiempos primitivos
adquirido por induccin o intuicin.
Otro gran rasgo es tambin que se eleva sobre la oposicin entre el pesi
mismo y el optimismo de la cultura. Y a sorprende cun ligeramente carac
teriza Vico la poca humana dentro de su esquema de las pocas, cuando,
segn su propia afirmacin, aqulla aporta el desenvolvimiento de la autn
tica naturaleza humana. Vico la encomia ciertamente, ms la ve trgicamente
abocada a la decadencia por causa de la inexorable debilidad humana; pero
una decadencia que, a travs de la peor de las barbaries, est predestinada,
como el fnix, a nuevo resurgimiento. Como catlico creyente ve en este rit
mo del devenir, del desaparecer y del resurgir, el medio de que se vale Dios
para conservar al gnero humano. L a idea mecanicista de una pura deca
dencia que amenaza con convertir a la historia en algo sin sentido, es as
superada por la idea superior de una fuerza regeneradora inagotable, propia
de la humanidad histrica, vista, no en detalle, sino en su totalidad. "C u na y
sepultura; un eterno mar . E l esquema, rgidamente cclico, de Vico, no po
da aprovecharlo un ulterior y bien entendido historicismo. Pero el ritmo del
"muere y renace , que adopt Vico, sobrevive en e historicismo de nuestros
das. Los caminos que entonces llevaban al historicismo son distintos en
Shaftesbury y Letbniz que en Vico. Aquellos pudieron ya aproximarse a la
idea de la individualidad asociando el pensamiento neoplatnco y el protes
tante, pero se mantuvieron, en su marcha haca la idea de la evolucin, en la
de perfeccin, que deba dominar a travs de todo el siglo xvm. Con su sen
sibilidad barroca y catlica, Vico pudo realizar en la historia del espritu el
milagro de comprender profundamente una mentalidad extraa de la huma
nidad sin estar posedo de la idea de individualidad; pero ense evolucin
y no individualidad, y, por consiguiente, su evolucin aboca a im puro des
arrollo, aunque ahondado por la idea de regeneracin y por el sentido y el
peculiar valor de cada etapa evolutiva. Como sabemos, tambin Leibniz, roza
la macroscopia viquiana con su idea de un progreso indefinido, el cual no

LA FT TAU

67

puede ser retardado, sino acelerado por la proximidad de la revolucin inmi


nente. Su haz de mnadas pendiente de Dios recuerda notablemente la ma
deja de pueblos de Vico que penden igualmente de la Providencia. E inte
rs, promovido por ambos, por la poca primitiva y los primeros tiempos de
la humanidad, tena que manifestarse en el siglo xvm como un impulso favo
rable a la transformacin del pensar histrico. Pero mientras en Vico este
inters por lo primitivo se potencia hasta convertirse en un sentido efectivo
para vivir cordialmente esa poca, la mirada framente investigadora de Leib
niz puede, ciertamente, captar lo importante, pero no lo profundo del nuevo
objeto histrico. Lo mismo acaso puede decirse de ambos sobre su apreciacin
de los idiomas como expresin y fuente de la vida histrica. Todo es en Vico
ms vivamente sentido, ms impregnado de alma, y, a la vez, ms ntima
mente fundido con la vida total del espritu humano.

Fara damos mejor cuenta de la gran aportacin de Vico, su descubri


miento del espritu de los tiempos primitivos y de las leyes de evolucin que
trata de derivar, convendra contraponerla con la obra, de signo contrario, de
un coetneo suyo. U n ao antes de la aparicin de su primera Scenza publi
c el jesuta Lafitau su gran obra Moeurs des sauvages amricains compares
aux moeurs des premiers temps {z vols. Pars, 17 2 4 ). Basndose en el cono
cimiento directo de los pueblos primitivos americanos, intenta comparar sus
ideas religiosas, sus costumbres e instituciones con las noticias de los autores
antiguos sobre el estado primitivo de las poblaciones de los pases de la Gre
cia y del Asia Menor. Lafitau vivi cinco aos como misionero entre le iroqueses y hurones del Canad, y lleg al convencimiento, despus de una es
crupulosa observacin, de que su nivel de cultura no era, en forma alguna, tan
despreciable como se crea en la lejana Europa. Le sorprendi la semejanza
con lo que se cuenta, a partir de Herodoto, sobre los brbaros de T r a a a y
del Asia Menor, y sobre viejsimas costumbres en general, as como tambin
con los relatos de la Biblia. Y , sobre todo, le pared ver en la religin de
los indios, por muy corrompida que estuviese, vestigios de una ms antigua
y; pura creencia en Dios. L a procedencia de la poblacin primitiva americana
desconcertaba a los investigadores que precedieron a Lafitau. L a tesis ms
aprobable le pared a ste la de su trartsmgradn desde el nordeste del Asa,
qu- debi producirse paulatinamente despus del diluvio. Su celo religioso
^t'dntfieo fundironse en la audaz hiptesis de que los indios eran parientes
I^ .-ra z a :d ; los antiguos brbaros que habitaron los pases de la Greda, y del

68

LO S PRECURSORES

Asa Menor antes de los helenos, y que posean, los restos de una ms pura
creencia en Dios como herencia de la primitiva revelacin divina hecha a los
primeros hombres. Con esto crey Laitau desarmar al atesmo.
Esto toca muy de cerca a aquellas aventuradas hiptesis del rbol genea
lgico mediante las cuales los arquelogos del siglo xvn, basndose en rasgos
superficiales, asociaban unos con otros a pueblos con frecuencia muy distan
tes; hasta un Grodo os derivar a los indios del Yucatn de los absnios cris
tianos. (Lafitau, i, 412.} Pero Lafitau super a sus predecesores, lo mismo
por la exactitud de su saber, todava hoy estimable, sobre la situadn real y
las verdaderas formas de pensar de los pueblos primitivos, como por su cettera visin de lo nsritudonal de los pueblos en general. H a sido, acaso, el pri
mero que descubri la vasta extensin del matriarcado llamado por l
ginecocracia en todas las partes conocidas de la tierra, incluyendo a Africa,
y con vestigios en el derecho hereditario de ios vascos actuales. Sobre esto
fundament su hiptesis favorita, prudentemente expuesta, de que sus iroqueses y hurones estaban emparentados con los pueblos de L id a.
E l arrojo por las ideas audaces lo comparta, por consiguiente, Lafitau
con Vico, Pero Vico descubri, con intudn genial, evoludn efectiva y
tendencias anlogas de evoludn en todos los pueblos, mientras que Lafitau
slo poda explicar las semejanzas de las etapas primitivas de cultura por el
medio mecnico, apoyado en la convencin bblica de la hiptesis del rbol
genealgico de la espede humana. N o tuvo ante los ojos evoludn, sino sola
mente tradidn, con sus procesos degenerativos. Los monumentos, las cos
tumbres o institudones de los primitivos, los describi como observador agudo,
erudito, ponderado, comprensivo y hasta indulgente, mientras Vico reviva
con una ntima conmodn espiritual la oscura noche de los primitivos y,
con fantasa creadora, enlazaba la vida psquica y las institudones. Coindden, sin embargo, en un grande y fecundo pensamiento fundamental, esto
es, en que la religin fue, en la vida de los pueblos primitivos, lo ms pode
roso y que penetraba e informaba como un fenmeno la integridad de su vida.
La religin influoit autrefots dans tout ce que fotsaten l les hommes dijo L a
fitau (1, 4 53). Se encuentra ya en l hasta el intento de una Historia com
parada de las religiones, la cual, conforme a sus presupuestos dogmticos,
descansa en la tradidn y en la cada del hombre, as como en las cualidades
permanentemente buenas y malas de la naturaleza humana, de acuerdo con
el pensamiento iusnaturalista que le es familiar (comp. 1, 484).
S u intento de desarmar al atesmo mediante la prueba del hallazgo de
vestigios universales de la reveladn divina primitiva fue un arma de dos

L A F IT A U

69

filos, pues los naturalistas y destas del siglo xvm pudieron, sin esfuerzo, in
terpretarla como la prueba de la existencia universal de una religin natural.
Pero, su obra, abundantemente aprovechada, prest todava mayor servido
a la necesidad credente del siglo xvm por conocer, y hasta sentir, a la huma
nidad, tal como fu originariamente. Lafitau no pint, como ms tarde lo
hiriera Rousseau, algo as como un Paraso perdido; para eso era demasiado
sobrio y objetivo. Pero el hombre primitivo, gradas a l, mered mayor atendon, y apareci en posesin de virtudes propias que fueron debilitadas por
la humanizadn de Europa (2, 2 8 1). Y el gusto por la comparadn de los
caracteres e institudones de los pueblos, se enderez, gradas tambin a l,
del estadio primitivo de ocurtendas ms o menos arbitraras que, por otra
parte, no desaparecen del todo, a la necesidad de disponer, con anterioridad,
de un copioso material emprico. As, hubo de servir el libro del jesuta lo mis
mo a los historiadores de la poca de la Ilustradn que al historidsmo. Bas
taba al libro un toque de fantasa, de sensibilidad y, al punto, el cuadro pin
tado por Lafitau se iluminaba. Herder apred el libro, caracterizndolo
como un "compendio de la tica potica de los salvajes (Obras, 9, 542;
comp. tambin 5, i y ) ; vio en l un autntico saber sobre el estado primitivo
de los pueblos y, espedalmente, comprendido y explicado el carcter intensa
mente religioso y el poder subyugador del canto y de la danza entre los sal
vajes. Y pudo ya operar en l seductotamente el pensamiento lafitauniano
de la reveladn primitiva, observable en los vestigios ampliamente repartidos
en todos los pueblos.
A s puede considerarse en derto modo a Lafitau como un sustituto ms
endeble, pero no despredabe, de lo que habra-podido llegar a ser en el siglo
xvm el desconoddo Vico. Los cuatro pensadores de los comienzos del
siglo . xvm preferentemente tratados por nosotros Shaftesbury, Leibnz,
Am old y V ico --, representan ya conjuntamente los elementos fundamentales
sobre los cuales haba de edificarse el ndente historidsmo: neoplatonismo,
pirismp ;y- protestantismo, sensibilidad esttica nueva, nuevas exigencias pro
feridas ihadai um contacto con la humanidad primitiva y, por bajo de todo,
la. -.i^p.itddn de una nueva vida espiritual. N o significa, pues, ningn ro
deo, smp.n enriquecimiento interior de los caminos de la evoludn mediante
una.tensitiLfecund; el que el pensar histrico del siglo emprendiera el res
cate de mundo histrico.. para la vida, con los medios, de otra inspiradn,
de: k H h is tm d o n i^

C A P IT U L O SE GU N DO

VO LT A IRE
C u a n t o e l m o v im ie n t o de la Ilustracin poda aportar a la Historia, cul
mina por primera vez en Votaire. E l valor cientfico de las aportaciones de
Hume, Robertson y Gibbon puede considerarse, acaso, en muchos de sus
aspectos, como superior a la de Votaire. Pero nadie tan visible ni tan pode
rosamente eficaz como Votaire en el seno de la evolucin total del pensa
miento histrico. Cuando, alrededor de 1740, comenz a conocerse su Essat.
sur les moeurs et lesprit des nations (en fascculos ya en 1745 y 1750; des
pus 1753-54, X75, 1769), entre sus coetneos fue ya considerado como el
inaugurador de una nueva era. S i en este Ensayo Votaire ofrece una H is
toria universal desde la poca de Carlos M agno y, sumariamente (a partir
de 175 6 ), tambin de los comienzos de la cultura humana en general que
abre nuevos horizontes, en el Siecle de Lotus X IV (comenzado en 1735; los
dos primeros captulos publicados en 1739, toda la obra en 17 5 1, en su ltima
redaccin en 1766), muestra como se puede estructurar con nuevos medios
y llenar con nuevos contenidos una seccin temporalmente limitada de la
Historia1.
Pero, entonces se produjo el grande y conmovedor espectculo de que
estas mismas adquisiciones del pensamiento histrico que Votaire ofreci al
mundo fueran sbitamente superadas en la vecina Alemania por ideas toda
va ms incisivas. En el mismo ao de 1769 en que el Ensayo de Votaire
logra su forma y composicin definitivas, trae Herder en el Diario de su
viaje a R iga los nuevos y subvertidotes pensamientos que, irrumpiendo en el
movimiento del Slitrm und Drang, harn de levadura de toda la vida espiri1
Nuestro anlisis, en lo fundamental, se limitar a estas dos obras, que contienen todo
lo esencial y operante de la concepcin volteriana de la Historia. Para la historia de los textos
y aprovechamiento de las fuentes, comp. las ediciones del Siecle de E. Bourgeoe; G. Lanson,
Volt.; del mismo "Notes sur le Siecle de L. X IV en Mlanges, Ch. Andler, 1924 y V oltaire,
Ocurres Indtes p.p. F. Caussy I, 1914, El que las Letters on the Study and use of History
1735, de Bolingbroke, ejercieron una influencia esencial en Votaire, como se afirma con fre
cuencia, no lo veo comprobado. El designio de Bolingbroke se enderezaba en primera lnea a la
educacin de polticos ilustrados. Sobre la diferencia en la forma de tratar la Historia Boling
broke y Votaire comp. W. Ludwig, Lord Bolingbroke u. d, Aufkldrung (1928), pp. 35rj.
71

VOLT AIRE

VOLTAIRE

tua, de la poesa, del arte, de la filosofa y que tambin, y no en ltimo tr


mino, transformarn el pensar histrico. La Ilustracin retroceda; rompa
el da del historicismo. Pero en la concepcin hrderiana de la Historia, por
muy rudamente que en muchos de sus aspectos se desviara de la Ilustracin,
siguen operando incitaciones volterianas. Surge de nuevo el problema, ince
santemente replanteado y de un inters inagotable, de cmo pueda existir una
continuidad interior entre movimientos espirituales que se combaten y re
suelven su predominio por la exclusin del otro. Y no solamente hay que
mirar hada adelante, sino tambin hada atrs, para comprender por entero
la obra histrica de Voltare, pues lo mismo que en la Ilustracin en su tota
lidad, tambin en la historiografa de Voltaire fructifican viejos pensamien
tos. Su obra debe entenderse, a a vez, como creadn original y personalsitna y como onda de una corriente.
Y lo peculiar y nuevo en ella es inseparable de la situadn histrica a la
que el ro de los acontecimientos llev a Francia y al ocddente de Europa.
Su obra puede recabar el mrito de ser el ms claro espejo espiritual de esta
situadn. Los factores polticos, sodales y espirituales del tiempo se perfilan
en ella con aquella precisin que amaba la poca, y, una mentalidad acerada
como ninguna y al propio tiempo gil, pudo, con soberana seguridad, some
ter a sus patrones de medida la totalidad del espectculo histrico. Jams
se haba dado una poca que contemplara al pasado con un criterio ms pro
pio y ms seguro de s. Surgen aqu tres factores que caracterizan la situa
dn histrica y el pensamiento de Voltaire, determinado por ella. E l primero
y derrmente ms importante es el nuevo sentimiento venturoso por la vida
de ac abajo, que despert en la burguesa francesa y credo rpidamente
en las dcadas que siguieron a la guerra de sucesin espaola. Cierto que
surgi al propio tiempo un poderoso descontento poltico, un fuerte malestar
por el absolutismo y por los sacrfidos de sangre de sus guerras. Pero
Luis X I V leg tambin una herenda de gloria y un sentimiento, aereado,
de orgullo naaonal. Y esta herenda deban sentirla los franceses ms vi
vamente que a de la bancarrota finandera, en que se debata ms el estado
que el particular. Las crisis econmicas del tiempo de a Regenda signifi
caban ms bien un sntoma que un impedimento esendal al impulso burgus
de enriquecerse rpidamente. Debieron su origen a empresas ultramarinas.
Por ellas se ensanch tambin el horizonte espiritual, y, tras los intereses
materiales, tambin se despert la curiosidad. Bienestar y riqueza fueron
aprovechados en primer trmino como medios para el refinamiento de la
vida. Comerdantes y especuladores los haba ya all copiosamente, pero an

no haban sido atacados por el espritu absorbente y acelerado del capitalis


mo moderno. E l goce espiritual y pleno de refinamiento logrado por me
dios no siempre limpios pinsese en la propia vida de Voltaire era lo
fundamental.
La flor del goce era, sin embargo, a sodabilidad, los salones, el teatro, la
mujer, con todas los brillantes y suntuosas aventuras que conocemos hasta
a sadedad por las narradones juveniles de Voltaire. D e la libert de table
dijo alguna vez ste que, en Franda, era la ms predosa de las libertades de
que se puede gozar (U lngnu, cap. 19 ). Lo mismo se dice de las douceurs
de la vie, las douceurs de la socet, que arrancan del art de vivre, de la cul
ture de l esprit, de los que Voltaire habla siempre con el mayor gusto. A
juido suyo, Pars superaba entonces a a Roma y Atenas de los tiempos de
su mximo esplendor. Por qu carecen los orientales de buen gusto?, se pre
gunta Voltaire en el Essai (cap. 50): jams frecuentan la sodedad de las
mujeres y tampoco se les ofrece ocasin de cultivar su espritu como a los
griegos y romanos . E l Essai fu concebido originariamente para satisfacer
a curiosidad espiritual de su amiga la Marquesa du Chatelet, con la que
Voltaire viva en Cirey, N o fu solamente un mero impulso de saber hist
rico lo que indujo a la espiritual mujer a exteriorizar su deseo de poseer una
Historia del mundo desde los tiempos de Caromagno, tan instructiva como
el compendio de Historia Universal de Bossuet, que comprende hasta los
tiempos de aquel monarca, sino que quera que se imprimiera al material his
trico, en su eleccin y composidn, una forma que la ahorrara el degernt
que hasta entonces sintiera por las Historias modernas. Voltaire interpreto
estos deseos2 en el sentido de que lo que ella quera era leer la Historia como
filosofa; saber, no todos los acontecimientos, sino las verdades tiles que se
desprenden de ellos; obtener un concepto general de los pueblos que han' ha
bitado y devastado a tierra, conocer el espritu, la moral y las costumbres de
las prindpales nadones; todo ello apoyado por los hechos que, sin remedio,
haba que conocer. Haba que saber las grandes acdones de los caudillos
que haban hecho a sus pueblos mejores y ms felices. N o haba que saber el
detalle de las mil luchas movidas por la codicia o la apetencia del poder, que
hoy ya no nos dicen nada.
Voltaire quera, por consiguiente, leer la Historia como filsofo, ofrecer
una "filosofa de la Historia frase que Voltaire estamp y lanz al mun
do por primera vez en 1756 en la introduedn al Essai, redactada posterior
mente . L a nueva frase, feliz hallazgo, lleg a ser la clula gremial de nue-

7-

73

2 "Introduction esp. "Avant-propos del Essai, as como las "Remarques al fin del Essai,

74

VO LTAIRE

vos productos espirituales que ni siquiera presinti Voltaire; una invitacin


al porvenir para llenarla de contenidos que l jams habra comprendido.
L a filosofa de la Historia de la Ilustracin no quera ascender tan alto como
lo intentara el verdadero filsofo, pero tampoco hundirse en el material tan
profundamente como lo haban hecho, hasta entonas, los historiadores. Que*
ra permanecer cerca de la vida para poder dominarla prcticamente. Filo
sofa de la Historia significaba, por consiguiente, para Voltaire, nada ms
que el desglosamiento de las verdades tiles de la Historia.
S i se compara su programa con su realizacin en ambas obras y se pre
gunta por el ltimo fondo en el que incide el inters, ingenuamente experi
mentado, que las informa, slo puede darse una contestacin: Voltaire que
ra escribir una Prehistoria universal de la burguesa francesa, de esa clase
humana civilizada, refinada, inteligente, industrial y confortable que le en
cantaba. Compar todos los fenmenos histricos con la vida y estados de
espritu de esa ciase, anotando lo que coincida y lo que no coincida con su
peculiar manera de ser. E l bienestar, el espritu, la moral y las costumbres
de los pueblos que quera estudiar los someta a este patrn. Patrn que
revelaba, enseguida, la superioridad de su mundo. Pero tampoco ste era, a
su juicio, completamente perfecto ni estaba asegurado contra las potencias
siempre actuantes de un pasado brbaro. Todos estos estorbos al goce de
vivir los senta Voltaire, podra decirse, como un gourmet las indicaciones
restrictivas del asceta, unas veces con clera, otras con el humor galo y a
resignacin de su novela Candide. Su espritu combativo pleno, cargado de
un odio personalsimo, lo reserv para la superstician y el fanatismo, soste
nidos por la iglesia. Luchar contra ellos con su grito de guerra crasez Finjame lleg a constituir para l el objeto de su vida y uno de los fines espe
ciales de su historiografa. Pero, slo con esto, no podra comprenderse su
indecible esfuerzo por patentizar la barbarie, la miseria y la infelicidad del
pasado de la humanidad. Constitua, por ejemplo, una contradiccin, que
Voltaire menospreciara las luchas sostenidas por los prncipes para el engran
decimiento de su poder, declarndolas sin inters alguno filosfico, y las
describiese luego, con constantes protestas de disgusto, con tina tan minu
ciosa prolijidad, que no tena mucho que envidiar a las reseas histricas del
pasado. Pero en este sumergirse en los extramuros de la vida histrica haba
para l una fruicin especial, a saber, la de sentirse en un mundo mejor y
ms perfecto.
A este motivo de satisfaccin se agreg entonces un segundo factor en la
determinacin de su pensamiento histrico: la inaudita impresin que ejer-

VOLTATRE

75

rieron sobre l los descubrimientos matemticos y rientfico-naturales del


medio siglo anterior y, ante todo, la teora de la gravitacin universal de
Newton. Sera demasiado afirmar que su modo de pensar y el de la Ilustra
cin se derivan exclusivamente de esos motivos. Mucho tiempo antes de rea
lizarse estos descubrimientos exista el espritu libertino , la revuelta de los
hombres de sensibilidad naturalista contra la camisa de fuerza del cristia
nismo clerical. Pero ahora se tena la prueba evidente de que sta camisa de
fuerza haba sido fabricada artificialmente, y que el universo obedeca a
leyes completamente diferentes de las enseadas por la iglesia. L a comproba
cin de que los movimientos de los cuerpos celestes se producan esencialmente
de acuerdo con leyes matemticas evidentes, fue como una inmersin brusca
en las profundidades del universo. A s tena que ocurrir, se concluy, con
todo. Es claro, dice Voltaire (art. Idee de su Dict. P hilos.)} que una
matemtica universal rige toda la naturaleza y produce todos sus efectos.
E l mundo es una mquina fabricada por el "gemetra eterno , todo es cau
sacin necesaria de las ms eternas e inmutables leyes ( Essai, "Remarques
ix). U n encadenamiento necesario liga todos los sucesos del universo (Essai,
cap. 12 4 ). N o puede existir ninguna excepcin a las leyes naturales, ningn
milagro; Dios es el esclavo de sus propias leyes. E l prodigioso edificio de la
revelacin cristiana se derrumb en sus fundamentos. B ajo la presin de los
detentadores de la fuerza, Voltaire, no poda osar todava en principio ne
garla o ignorarla, pero se vengaba, con escarnecedora irona y rociadas de
ingenio, de las genuflexiones que se vea obligado a rendir a la doctrina
de la iglesia. Interiormente se senta emancipado de su esclavitud, viendo en
el imperio de las leyes matemticas, a las cuales se acoga, la verdadera liber
tad. Consecuentemente someti a ellas a a misma moral.3 he physique gouyerne toujours te moral (art. "Femme en el Dict. Philos).
Entonces, cabe todava preguntarse, si Dios es esclavo de sus propias le
yes qu necesidad hay de admitir la existencia de una divinidad imperante
sobre el universo? Por qu no hacer de la ley misma el principio rector y
creador de todas las cosas y transformar, por tal modo, en inmanente la con
cepcin trascendente del mundo sujetndola rigurosamente a la causalidad
mecnica? Por qu no reemplazar el desmo por un atesmo sin miramientos?
Algunos corifeos de la Ilustracin dieron este paso. Voltaire no os darlo. Le
contuvo, no slo el primitivo hbito de pensar que el mundo, como totalidad,
3
Que este riguroso detenninismo se manifiesta en Voltaire primeramente entre los aos
de 1740 y 1755, lo muestra G . M erten, Das Problem der W tlU nsfrbt bet Voltaire, Jena,
1901. Conp. tambin Bach , "Enwlifclung d. franzoss. Geschichtsauffassung im 18. Jah-'
bandert, Freburg, Diss. 1932, p. 52.

76

YO LTAIRE

no cobra plenitud de sentido sino como obra de una razn, consciente, como
una mquina, tal como ahora se consideraba al universo, no puede concebirse
sin un ingeniero que la fabrique, sino ms bien acta aqu el tercer factor
determinante de su pensamiento histrico: su moralismo." Cuando se ha
bla, sin embargo, del moralismo de Voltaire, no debe entenderse en primer
trmino su aplicacin a la propia vida, que se manifiesta, como es sabido,
por una impulsividad desnuda y por una mezcla frecuentemente grotesca
de benevolencia natural, sentimiento exacerbado de justicia, y de toda clase de
malignidad y falta de escrpulos. Pero Voltaire necesitaba de un determi
nado quantum de moral universal como garanta y supuesto de. aquella socie
dad refinada en la que l tan feliz se senta. Gozar de ella fue para Voltaire
el supremo valor de la vida. Pero este goce no poda asegurarse, segn V ol
taire crea, con clculos de comerciante burgus, sin la admisin de la vali
dez universal de los ms sencillos y naturales mandamientos morales que l
resuma en el sentimiento natural de la compasin y en el de la jusdda
(Essai, "Introd. ) En forma todava ms egosta y utilitaria los reduca con
frecuencia al principio: "T rata a los dems como desearas ser tratado por
ellos (Essai, "Remarques X V H I, art- "Athe en el Dict. Philos.). U n
cierto positivismo utilitarista ulterior dedujo la moral de las inclinaciones
naturales inmanentes a la vida: la conservacin propia y la adaptacin. Para
la sensibilidad de Voltaire sta habra sido una fundamentaron demasiado
insegura y de muy difcil comprensin. Apenas habra podido concebir que
los factores de la vida, en el proceso de la evoludn, pudieran dar algo nuevo
que no preexistiera en la naturaleza. Su pensamiento afincaba sus races ms
bien en la vieja tradidn iusnaturalista, la cual no presenta la evoludn de
las verdades racionales, sino que les confera un carcter absoluto y atem
poral. Se aadi a esto su nueva visin mecanista del mundo que recla
maba para el precepto moral el mismo carcter de la ley mecnica. Lo que
explica por qu considera a la ley moral como clave de bveda de la sodedad
y como "ley fundamental e invariable . "N o hay ms que una moral, como
no hay ms que una geometra (Dct. Philos. art. "M oraie ) . Pero esto no
bastaba todava para otorgarle una autoridad y dignidad supremas. Necesi
taba apelar a la ayuda del pensamiento cristiano de a divinidad, como au
tora de la ley moral, lo que condda de nuevo con su idea de referir todo el
edifido del universo a un "autor de la naturaleza . E l viejo tesmo se trans
forma, por la aplicadn del nuevo pensar mecanicsta, en desmo. Pero, el
Sobre otros matices y motivos de su pensamiento que le levaron al pantesmo, comp.
Sakmarm, V. r. Geistesart u. Gedankemvelt pp. 152rr. Nosotros debemos ceimos aqu a aque
llas partes de la concepcin de mundo que influyen determinadamente en su historiografa.

VOLTAIRE

77

motivo determinante para mantenerse en este plano lo constitua la mpresdndibilidad prctica de la idea de Dios. " S i Dios no existiera, se dice en
una famosa poesa de Voltaire, habra que inventarlo .3 Era el Dios de
la seguridad burguesa. La nstiturin de la divinidad no ha sido el nico
prstamo que Voltaire toma del odiado cristianismo. Lo hizo con clculo
consciente, pero la totalidad de su concepcin de la vida y del mundo estaba
enclavada, sin l saberlo ni quererlo, dentro de la tradicin secular no slo
del usnaturalsmo, sino del pensamiento cristiano, aunque en cierto senti
do fuera un cristianismo vuelto del revs, una teologa profana, como ha dicho
Benedetto Croce,6 Voltaire crea en la raison universelle} intemporal, como
el cristianismo ortodoxo cree en la validez, independiente del tiempo, del dog
ma, en a revelacin de una razn sobrenatural. L a lucha entre cielo e in
fierno fue sustituida por la lucha entre la razn y la sinrazn. Este nuevo
dualismo dogmtico, que penetra hondamente su pensamiento histrico, era,
en el fondo, menos unitario que el viejo dualismo cristiano. Pero ste ape
laba a la limitacin evidente de toda razn y sabidura humanas y poda
despertar, sin ruptura lgica alguna, la fe en una sabidura sobrehumana.
Por el contrario, la apelacin de Voltaire a la soberana e ilimitada razn
humana, necesitaba sacar de ella, como primera y ms segura conviccin, la
doctrina de la validez incondicionada de las leyes de la causalidad mecmca.
Pero un pensamiento rigurosamente mecanicista no puede abocar ms que
a una concepcin monista, no dualista de mundo. Slo puede transformarse
en dualista por una fractura lgica. Vimos los motivos psquicos que le de
terminaron a ello.
Fue, por consiguiente, una concepcin del mundo internamente incohe
rente, polarizada en dos motivos fundamentales esencialmente diferentes. El
abismo que separa mecanicismo y moralismo no poda rellenarse, en caso
extremo, sino mecanizando tambin la moral. Eta ha sido inconmoviblemente
la misma en todos los pueblos, segn afirma Voltaire repetidamente; su ley
no ba podido arrancarse nunca del corazn humano. N o cabe desconocer el
ardor con que Voltaire destaca y comprueba sus huellas por todos los mbitos
de la vida histrica. Pero, con frecuencia incomparablemente mayor, se vio
forzado a mostrar sus infracciones y ultrajes. L a ley moral es la que ha sido
peor observada de todas las leyes, dice Voltaire. "Pero ella se alza siempre
contra sus infractores como s Dios la hubiera clavado en el hombre como
5
"Voltaire me hace sospechar, dice Goethe en la Geseh. der Fm-benUhre (Edidn jubi
lar 40 279), de que su tan prodigado y cotundo desmo, responde simplemente al designio de
tirarse de la sospecha de atesmo . La sospecha de Goethe se excedi en la matizadn.
3 Z_ur Therie u. Geschichte det Histonograpbie, pp. 204 y 214.

7S

VOLTAIRE

contrapeso a la ley del ms fuerte, y para impedir el aniquilamiento del g


nero humano por a guerra, las argucias y la teologa escolstica . (Essai,
"Remarques xvm ).
Se daba, por tanto, en el mundo histrico una dualsrica coexistencia y
contraposicin de razn y sinrazn. Perteneca a la razn, no solamente la
ley moral firme y eterna, vinculada en el corazn humano, sino tambin el
juicio purificado que conduca a lo verdadero, a lo vital y a lo bello, y con
ello creaba todos aquellos bienes de la vida tan caros al corazn de Voltare.
L a razn ha tenido- tambin que luchar perfectamente con las fuerzas de la
sinrazn y sufrir bajo ellas, y, los pueblos antiguos especialmente, presentan
una mezcla de la ms extrema insensatez y muy escasa prudencia . (Essai,
Introd .} Por eso sus postulados sobre lo verdadero, lo til y lo bello podan
haber revestido en todos los tiempos el mismo contenido, en el supuesto de
que, efectivamente, se desembarazara de las impurezas de la sinrazn. La
razn es el precioso y escaso oro que Dios leg al hombre y la sinrazn la
escoria de los dems metales de los que gradualmente debe purificarse. Para
este trabajo de purificacin, el hombre fue abandonado a s mismo y no
poda ya, por lo que sabemos, esperar de Dios ninguna ayuda inmediata, pues
la mquina del mundo, una vez creada por Dios, fu abandonada al proceso
imperturbable de su desenvolvimiento natural. Ahora bien; por qu razn el
ingeniero Dios ha hecho del mundo una maquinaria de esta ndole, y cargado
la vida con tanto dolor y maldad, cosa es que escapa, segn Voltare, a nues
tro conocimiento. Como toda su filosofa carece de profundidad espiritual,
Dor eso termina aqu sacudiendo los hombros en un cmodo agnosticismo.
Omitimos otras inconsecuencias e inseguridades de su pensamiento sobre
estos temas, especialmente originadas por la influencia del sensualismo de
Loche. Basta que su concepcin mecnico-moral y racionalista del mundo le
proporcionara los recursos y los criterios que necesitaba prfricamente para
forjar, de su comprensin del mundo histrico, un arma para su ideal cultu
ral. E l impulso decisivo de su historiografa se cifra en hacer til la Historia
universal para a ilustracin del gnero humano, en justificar la Ilustracin
mediante la Historia.
U n a empresa nueva, magnfica, de las que hacen poca. E n verdad, no
absolutamente nueva, pero, para el momento de entonces, nueva. S i se qui
siera saber qu lejanos predecesores tuvo Voltare en su empeo de apoyar
ideales culturales universales con una visin de la historia universal derivada
de esos ideales, habra que recordar los intentos para la construccin de una
Historia universal del cristianismo de los ltimos tiempos de la Antigedad

V O LTAIRE

79

y de la Edad Media, a San Eusebo, a San Agustn, a Otto de Freising y a


sus dems continuadores. Slo por eEos fu, en general, posible, llegar a una
Historia universal sostenida coherentemente por una idea universal. Y como
Voltare adopt del mundo de pensamientos cristiano el principio dualista,
secularizndolo, acept tambin su exigencia de confirmarlo en la Historia
universal. Bossuet fu el ltimo que la acometi y, precisamente de l y de
su Discours sur lhistoire universelle de 16 8 1, recibi Voltare el impulso para
la inversin y secularizacin de la visin cristiana de la historia.
Lo nuevo en ella fue, por tanto, el contenido y el espritu de lucha y pug
nacidad del historiador que lucha por algo nuevo. Tambin la historiografa
del Renacimiento y del humanismo, y ante todo, Maquiavelo y Guicdardini,
aportaron un nuevo contenido espiritual, peto lo hicieron con sencilla espon
taneidad, sin nimo polmico contra lo viejo. H aba el precedente de ciertos
ensayos (como los de Seb. Franfc y God. Amold) hechos a conciencia para
aprovechar la historia en la fundamentacin de determinados ideales de la
vida, pero ninguno de ellos produjo una subversin general de los criterios
histricos. E n cambio, la obra de Voltare, al apoyar un nuevo ideal de cultu
ra universal con una nueva interpretacin de la historia del mundo, repre
sent el comienzo de una nueva era para el espritu de los pases de Occidente
en general, pues el mundo histrico fu violentamente sacudido del relativo
reposo en que yaca y arrojado a la corriente del presente. Con esto se le mo
viliz y actualiz perdurablemente. L a lucha en tomo de la significacin del
pasado histrico del mundo acompa en lo sucesivo a todas las luchas en
tomo a la estructuracin del porvenir y sta no poda ya acometerse sin la
consideracin de aqulla.
E l servido histrico universal de Voltare se d fra, por consiguiente, en
haber cooperado al convencimiento de la humanidad de los pueblos de Ocddente de que todo nuevo gran ideal requera una fundamentadn histrica,
obligando por ese medio a los adversarios de lo nuevo, a los mantenedores de
los antiguos ideales a justificarlos histricamente. En la lucha de las ideolo
gas arrostrada con medios histricos, la verdad histrica no poda nunca
sustraerse al peligro de ser oscuredda por las tendendas de las que derivaban
aquellas ideologas. Poda, sin embargo, consolarse al encontrar refugio en
algunos espritus independiendientes y de poder avanzar medante la contraposdn crtica de las sucesivas interpretadones de la historia. Voltare ha
inaugurado esta nueva arena de la lucha en tomo a la historia del mundo.
Por muy severamente que puedan juzgarse las mperfecdones de su pensa7 Comp. CaocE, Zur Tkeorie . Gescbtcbte der HistoTiogrdphie. p- 163.

8o

V O LTAIRE

miento Histrico, reside en l una fuerza impulsora que, por su propia dia
lctica, llevara a nuevos territorios del espritu.
Percibir en la imperfeccin de los fenmenos de la vida histrica algo
incesantemente creativo, es el consuelo y la justificacin del pensamiento
histrico en general. Voltaire pudo ser impedido, por causa de su concepcin
del mundo, de ver en la historia algo creador. Pero se descubren en l huellas
de una visin ms viva y dinmica y, ante todo, hay que reconocer con ad
miracin la real y creadora influencia de su trabajo histrico.
Lo ms grande que su mentalidad le permiti fue la construccin del
mundo histrico conforme a un plan preconcebido, la soberana del juicio
histrico, la plena libertad frente a las convenciones, aquella elevacin de
espritu de la que dijo Goethe que no era simple altura sino un cernirse,
como un globo, sobre todas las cosas {carta a la seora von Stein, 7 de jumo
de 1784) * Nunca se haba intentado con tal conciencia y decisin, prescin
diendo de las salvedades mencionadas, diferenciar lo plenamente valioso y
antivaioso en la masa del acontecer histrico. Hasta entonces ios historia
dores fueron prisioneros de un ingenuo realismo, quedando encerrados en el
crculo del material heredado y vindose constreidos a reproducir pasivamen
te una gran parte de este material sin adoptar frente a l una posicin. Esto
sucedi, sobre todo, con aquella clase de material alejado de la actualidad
propia del historiador. Cuanto ms prximo el tema a tratar se encontraba,
objetiva y temporalmente, de su propio mundo, tanto ms fcilmente, si se
senta con fuerzas, poda trasfundirle su espritu. Bossuet, en la tercera parte
de su Dscours sur lhistoire univer selle de 16 8 1, es quien mas ampliamente
acierta en ia criba del material antiguo y en la disposicin elegante de lo
seleccionado como importante, pero, a pesar del sentido por la conexin causal
del acontecer histrico, que se despierta en l por el enchanement de funivers
( M , cap. 2 ), limita el material histrico a lo que tiene significacin para la
marcha del pueblo de Dios y la historia de la iglesia. Voltaire rompe con
consciente mpetu esta consideracin de la historia que se centra en la idea
juda o en Cristo, y abre toda la plenitud de la vida histrica de la humani
dad al juicio crtico del historiador. Se despert en l el deseo de erigirse en
arquitecto de ella, para estructurar, con plan propio, el cosmos histrico.
Esto vena a ser, visto a travs de la evolucin de la historia del espritu,
como una irrupcin, en cierto modo prematura, de la subjetividad en un
dominio donde hasta entonces haba reinado aquel ingenuo realismo. Se crea
que el historiador, siempre que se mantuviera libre de sus inclinaciones y
pasiones y amara la verdad, se podra convertir en lmpido espejo de la rea

VO LTAIRE

Si

lidad y verdad histricas. . . Todava no se haba llegado ai conocimiento de


que ia verdad histrica no es algo dado de antemano, a lo que slo hay que
libertar de su ocasional envoltura, sino que necesita, antes, ser creada con
sucesivas arremetidas del espritu investigador, cuya subjetividad puede lo
mismo ser manantial de fuerza que obstculo del conocimiento. L a inteligen
cia de este complicado proceso fue posible e iniciada, aunque no lograda
desde el primer momento, por el criticismo de Kant.8 En Voltaire la subje
tividad, sin conciencia, todava, de sus limitaciones y de sus fuentes de error
y con la creencia ingenua de ser el rgano de una razn universal e infalible,
aborda la tarea de conformar el mundo histrico de acuerdo con sus deseos
o necesidades. A s aboc ciertamente a grandes descubrimientos, pero tam
bin a graves errores.
Los tres factores de su pensamiento histrico: mecanicismo, moralismo
y aran civilizador operan siempre juntos. A ellos, conjuntamente, hay que
agradecer el universal ensanchamiento del inters y del horizonte histricos,
lo que constituye uno de los mayores ttulos de gloria de la historiografa
de Voltaire. E l pensamiento mecanidsta fu por eso, en una cierta medida,
la vanguardia, el encargado de ejecutar el primer gran trabajo. Por su propio
peso empujaba, sin ms, a la inclusin universal de todos los pueblos y todas
las edades, de todo lo que ofreciera fisonoma humana, en lo que, siguiendo
y superando a Bossuet, designaba como el "encadenamiento necesario de todos
los acontecimientos del universo . Destruy, sin ms, todos los elementos dog
mtico-cristianos de la concepcin tradicional de la historia, y, muy en espe
cial, las fronteras establecidas por ella entre pueblos cristianos y no cristianos,
secularizando, por tanto, la totalidad de la Historia. Todo coincida entonces
en el mismo piano; todo mereca el mismo inters y era susceptible de la
misma crtica. Precisamente en esta crtica hubo Bossuet de fallar por com
pleto. Por superficial y precipitadamente que se ejerciera con frecuencia esta
crtica, tuvo extraordinarias consecuencias que se dispusiera ya de un mtodo
crtico aplicable con universalidad. Las fallas evidentes de este mtodo tenan
que empujar a buscar su sustitucin por mejores y ms finos medios de conoamiento. Voltaire aplicaba una crtica objetiva, de estilo muy sumario, apo
yada en aquello que e pareca posible o probable segn la ley mecnica natu
ral o la experiencia de la vida interpretada mecnicamente. Tambin sus
numerosas apreciaciones criticas de las fuentes eran, por lo comn, razona
mientos cntico-objetivos de esta naturaleza. Sin embargo, en su conjunto, la
8 Comp. U nges, Zur Entwickeung ces Problems der Objekdvitat bs Hegel en AufsSze sur Principienlehre und Literatargeschichte, 1929.

82

V O LTAIRE

exigencia crtica por una comprensin rigurosamente causal y fundada de


los acontecimientos histricos fue vigorosamente estimulada por l.9
Y el inters del conocimiento causal se orient en primer lugar a los or
genes de la cultura humana, a los primitivos. Este inters no slo movi a
Voltaire. Y a lo vimos operante en Lebniz, en Vico, en Lafitau. Rousseau
public, por los aos 1750 y 1754, sus dos famosos Discours en ios que se
contrapona la imagen ideal del hombre natural sin culpa y sin necesidades,
a la civilizacin antinatural de su poca. Pero, como veremos ms tarde, fue en
Inglaterra donde surgi, al promediar el siglo y an antes, un inters ya no slo
arqueolgico por los tiempos primitivos y estados de naturaleza de la huma
nidad, alimentado, adems, por dos motivos fundamentalmente distintos, la
apetencia de conocimiento causal propio de la Ilustracin y la participacin
simptica. Veremos, ms tarde, a qu poderosas transformaciones del pensar
histrico llevar este segundo motivo. Pero tambin el primero de ellos, nico
que Voltaire poda auspiciar, se mostr cientficamente fecundo. Voltaire
estaba de acuerdo, a pesar de que se burlase de la tesis de Rousseau, con una
de las proposiciones afirmadas por ste (en el Discours de 17 5 4 ), a saber,
que las dimensiones temporales de los tiempos primitivos, tal como hasta en
tonces se computaban, aparecan considerablemente reducidas, debindose
contarse por milenios donde se contaba por siglos. Y a fuese Voltaire inducido
a esta idea por Rousseau, cuando escriba su introduccin al Essai, o se le ocu
rriera con plena independencia, en todo caso la nueva hiptesis result fecun
da para el enjuiciamiento de las ms antiguas culturas. Lo que por ejemplo se
saba de las obras cientficas de los caldeos, de las ms antiguas organizaciones
estatales de los chinos, indican largos, largusimos estadios de preparacin. "Los
progresos del espritu son tan lentos, la ilusin de los ojos tan poderosa, la
sumisin a las ideas heredadas tan tirnica que es imposible calcular la an
tigedad de los caldeos en solo 1,900 aos antes de nuestra Era. Voltaire
anticip as la cronologa que slo recientemente ha sido plenamente confir
mada por los resultados maravillosos de los descubrimientos en las excavadones mesopotmicas e hindes. Las notidas sobre el alto nivel de cultura
de los caldeos, sobre las cuales se apoya Voltaire, eran dudosas. Pero la nspecan metdica de las condidones naturales y los presupuestos seculares
de las primeras realizadones culturales fundamentales, hideron poca.
Aunque est fuera de nuestro tema la evolucin, del mtodo crtico de investigacin cr
tica en particular, debemos remitir aqu, para Voltaire, a Sakmann, Hist. Zeiischr., 97, 366ss.,
Black, The A rl of History, p. 248rr. Ritter indica, con razn, que la investigacin erudita
anterior y coetnea a Voltaire (Mabllon, Beaufort, etc.) fu considerablemente superior a la
de ste.

VO LTAIRE

Las teoras modernas sobre la descendenda y las investigadones prehist


ricas han acentuado todava la lentitud del desenvolvimiento de la cultura
humana. Voltaire conod, al menos, la primera de estas teoras y os enund a r que el hombre ocupaba el primer rango entre los animales sociables vi
viendo primitivamente en estado pareado al animal. E n la sana coinddenda
con el nervio de la doctrina aristotlica del cov rcoyixvnv Voltaire re
afirm a la naturaleza originariamente sodable del hombre y repudia el error
de la opinin rusoniana de que la vida solitaria sea todava el verdadero
estado de los hombres no degenerados por la dvilizaan.
E l pensamiento mecanidsta, que le llevaba a estos conocimientos, fu para
Voltaire medio para un fin, no un fin en s. Voltaire se aprovech de l, pero no
le satisfaca por completo. Era demasiado sibarita para contentarse con s
lo conocer. Justamente esta cualidad de refinado insatisfecho le induca con
harta frecuencia a deducir del carcter mecnico de todo el acontecer la conclu
sin pesimista de que el destino dego lo dominaba todo. Pero se equivocara
quien viese en este pensamiento el motivo inspirador de su concepdn hist
rica. L a historia le presentaba algo ms que imperio absurdo de unas fuerzas
degas; su corazn exultaba cuando poda comprobar en el mundo los elemen
tos, paradigmas y paralelos de su cultura "ilustrada , y con. ellos, tener una
natural jusrifcadn por la Historia universal. Y como su ideal cultural, dvilizador y moralista se funda con el amargo resentimiento contra los enemigos
cristianos de ese ideal, fu para l un placer sacar a la luz las realizado
nes culturales del mundo pagano, hasta entonces envueltas en la oscuridad,
y fustigar, en cambio, al pueblo elegido pata la reveladn, a los judos, colo
cndolos en la clase de los pueblos brbaros. Esto o pudo hacer Voltaire sin
gran dificultad, escogiendo sin cesar, unilateralmente, los pasajes del Antiguo
Testamento.
A s se explica su entusiasmo por la cultura china. H ad a mediados del
siglo xvn las notidas de los jesutas comenzaron a atraer la atencin del Ocddente, y ya Leibniz se afan por llegar a un mayor cocodmietno de la
cultura de aquel pas.10 Cuando se contemplaron estas culturas nadonales
extra-europeas, la antigua concepdn usnaturalista de la identidad de la natura
leza tena forzosamente que penetrar en un nuevo estadio. H abr que esfor
zarse para encontrar, bajo la extraa corteza que se trataba de explicar mecnico-causalmente por las condidones naturales, al mismo hombre en el que
siempre se haba credo, corroborando en l la misma razn natural. E n China
10
Fhanke, "Lebniz u. China en "China ais Kultunnacht , Zeitsehr. der Deutschen
Morgenlnd. Gesellseh. t. 2 y 7 Reichwein, China und Europa, 1923; W . Engelmann, Voltaire
und China, Leipzig, 1932.

84

VOLTAJCRE

vio la Ilustracin una de sus piezas de conviccin ms concluyentes. Pues all


exista, desde la aparicin de Confucio, mucho tiempo antes del cristianismo,
una clara y sencilla religin racional y una doctrina moral altamente des-i
arrollada, que se reflejaba en leyes excelentes y en usos y costumbres mode
rados. Confucio, encareca Voltaire, slo recomendaba la virtud y no predi
caba ningn misterio. Confucio dijo que Dios mismo haba prendido la virtud
en el corazn de los hombres, que el hombre no haba nacido malo, sino
que se haca malo por sus faltas (Essai, "Introd .) Su fro sentido crtico,
con el que entreteja todas sus alabanzas, preserv a Voltaire de una excesiva
idealizacin de este dechado de pueblos. U n a vez se apercibi tambin de
que en los chinos se confirma el hecho de que el bajo pueblo necesita del
grosero alimento de la supersticin y de que la ilustrada autoridad pblica
no puede por menos de tenerlo en cuenta y tolerar las sectas supersticiosas.
Ocup, adems, su reflexin crtica el hecho notable de que los chinos, que
en a moral, "la primera de todas las ciencias , se adelantaron a todos los
dems pueblos y que, ya en los primeros tiempos, llegaron a los ltimos gra
dos de la perfeccin en ella, se mantuvieran, en cambio, en todos los dems
conocimientos, tcnicas, gusto artstico, etc., estacionados en un imperfecto
grado de desarrollo, logrado precisamente en un rpdq impulso inicial. Lo
que Voltaire nos da como explicacin no es muy profundo. E l problema que
una cultura extraa, desarrollada hasta un cierto grado y diversamente estruc
turada, ofreca al pensamiento de la Ilustracin, no poda ser plenamente re
suelto por sta, que no poda sino comparar, mecnicamente, partes aisladas
y rasgos de las distintas culturas y no acertaba tampoco a desprenderse del
patrn de medida insuficiente supuesto por la propia cultura. Aconteci, sin
embargo, que Voltaire presintiera que, para comprender una vida espiritual
extraa, era necesario sumergirse de pleno en ella. Es caracterstico que fuera
el inters apologista de la Ilustracin lo que le impulsara a aproximarse a
este punto de vista. H aba inters en impugnar la aseveracin cristiana lanza
da contra el gobierno de China, admirado por los "ilustrados , a quien tan
pronto se le tachaba de idlatra como de ateo. <fL a gran incomprensin de
los ritos de la China, descansa en que juzgamos aquellos usos por los nues
tros, pues llevamos hasta e fin de mundo los prejuicios de nuestro espritu
pugnativo (Essai, cap. 2 ). Hasta qu punto debemos preservamos de nues
tro hbito de juzgarlo todo por nuestras costumbres, lo explica tambin Vol
taire en el captulo 6 del Essai dedicado a Mahoma.11
11 Comp, tambin Sakmann, "Universalgeschicbte en V. s. Beleuchtung. Zeitschr. f. franz.
Sprache and lteratur, 30, 3 . Del mismo, Voltaires Geistesajt und Gedankenwelt, p. 106.

VO LTAIRE

Desde el punto de vsta de la Historia del espritu es importante observar


que, aun llegando al conocimiento de estos impedimentos para la compren
sin de "individualidades extraas, no podan, sin embargo, los "ilustrados ,
arribar a su comprensin efectiva. Voltaire ru, en este punto, un descubridor,
como pocos, de mundos y de cosas extraas y raras.12 H izo brillar al mundo
oriental en la riqueza y el abigarramiento de todos sus colores, legndonos
una descripcin, por ejemplo, de a rara y atrayente cultura japonesa en una
obra de arte maestra en la que ya se percibe el aliento de lo autnticamente
individual (Essai, cap. 14 2 }. Y en la narracin de la historia de los pases
occidentales, se queda con frecuencia absorto ante los fenmenos que presen
tan los rasgos ms contradictorios y que, a pesar de eso, forman un ensemble
operante. Dice sobre los franceses del tiempo de la San Bartolom: "Esta
mezcla de galantera y coraje, de concuspcenda y carnicera, forman el cua
dro ms bizarro que podra pintarse sobre las contradicciones del espritu
humano y de que no estuvo exento el propio Luis X TV (Sicle, cap. 27).
Francia la aparicin de la Maintenon con su "mezcla de religin y galantera,
de dignidad y de liviandad, que tan frecuentemente conviven en el corazn
humano y de que no estuvo exento el propio Lus X T V (Sicle, cap. 27).
A s es tambin cautivado por la estampa de la vida holandesa, cuya conjuncin
singularsima de mar, dudad y campo, no llega nunca a fatigar al extranjero
cuando la tiene ante los ojos (Essai, cap. 18 7). "Pero el mal, prosigue, est
siempre de tal manera mezclado con el bien, y los hombres suelen alejarse
con tanta frecuencia de sus prindpios que, cuando sta repblica oprimi a
los arminianos, estuvo ella misma a punto de destruir la libertad por la que
haba luchado .
Sabido es cun profundamente admiraba Voltaire a Inglaterra y su consttudn. A su juido, comparada con ella, la Repblica de Platn era un sueo
ridculo (Dict. Philos, art. "Gouvemement ) , Y , sin embargo, afirm rotun
damente que de esta constitudn admirable naderon abusos tan abominables
que ponen espanto en e hombre. Pensaba en los tiempos de Cromwell en
los que un fanatismo absurdo devor como fuego aquella casa grande y bella,
aunque construida con madera. Despus, en los tiempos de Guillermo de
Otange, fue reconstruida de nuevo, pero con piedra, prometiendo durar lo
que duran, en general, las cosas humanas. Y , despus, lo siguiente, pleno de
enseanza sobre su manera de pensar: aunque explica las ventajas de la cons
titudn inglesa por una especfica "mezcla de cualidades contrarias basada
12
Hay que recordar, aparte de su Essai, las numerosos artculos histricos de su Dict.
Philos. con su' innumerable masa de maravillosas antigedades que Voltaire propaga ciertamente
para desvalorizar el cristianismo.

86

VO LTAIRE

en las condiciones insulares, dando casi una explicacin de tipo individualizador, concluye, sin embargo, no slo con el deseo de que se trasplante sino
tambin con la fe de que podr aclimatarse en otra parte. E l mismo se plan
tea la cuestin capciosa de por qu los cocos que maduran en la India no se
cosechan en Roma. Pero, jovialmente, se consuela pensando que tampoco en
Inglaterra maduraron siempre los cocos de una saba legislacin y que slo
desde hace poco tiempo se cultivan.
N o obstante, en otra ocasin, Vcltaite dijo completamente en el sentido
de la teora positivista ulterior sobre el medio: "Todo depende del tiempo,
del lugar en que se ha nacido y de las circunstancias bajo las cuales se vive*
(Dict, Phil. att. "Gregore V i l ) . Consiguientemente, mecanicismo y moraismo luchan incesantemente en el nimo de Voltaire por su predominio en
la explicacin de la significacin de los fenmenos histricos. Pero Voltaire
no sabe que combaten dentro de l y se abandona con mgenua seguridad tan
pronto al uno como al otro de estos motivos. L a misma ley moral tenia para
l el carcter de una estabilidad mecnica. Por eso aparece ante sus ojos con
tan asombrosa sencillez y diafanidad el enorme cuadro que forman pueblos
y pocas con sus extraas mezclas y variedades. L a naturaleza humana, mez
clada con diferentes pasiones y con un cierto quantum de "razn universal ,
es uno de los factores radicales; la costumbre, que Voltaire en forma digna
de atencin separa de las inclinaciones de la naturaleza humana, el otro, junto
al clima y al suelo. "Todo lo que se relaciona ntimamente con la naturaleza
hntnana Se identifica de un extremo dei universo al otro; todo cuanto depende
de la costumbre es diverso, y su identidad es puro accidente. E l reino de
la costumbre es mucho ms vasto que el de la naturaleza; se extiende sobre la
moral, sobre las costumbres, produce la variedad sobre la escena del universo.
L a naturaleza (del hombre), por el contrario, extiende la unidad, instituye
en todas partes un pequeo nmero de principios inmutables , la natura
leza ha puesto en el corazn humano las pasiones. , . , la costumbre hace que
el mal (que las pasiones ocasionan) se desarrolle en todas partes de diferen
tes maneras (Essai, cap. 197; comp. tambin cap. 14 3 .).
Montesquieu vio en el clima la causa ms poderosa de la diferenciacin
del gnero humano, franqueando as el dudoso camino de aspirar a compren
der la vida histrica, en primera lnea, por sus conddonalidades fsicas. E l
temperamento de Voltaire, ms verstil, no se dej encadenar por el rigor
de la causalidad y en su lucha por la afirmacin de la Ilustracin vi tambin
actuar en la historia otros factores todava ms poderosos. " E l clima, observa
Voltaire contra Montesquieu (art. "Clim at en D ict. Philos.), tiene alguna

VOLTAIRE

87

influencia, pero el gobierno la tiene den veces mayor, y, la religin, asociada


con el gobierno, todava ms . Este jultio de que el estado y la religin sean
los poderes ms fuertemente decisivos de la historia, da qu pensar. Y a vere
mos de qu manera estos poderes actan dentro de la concepcin histrica
de Voltaire. Ahora, en que no nos ocupamos ms que del carcter general de
su doctrina, advirtamos slo una cosa: que esta aseveradn no contradice su
opinin ltimamente transcrita del poder de la costumbre, engendradora de to
das las variedades. Pues, para l, religin y estado, en cuanto adoptan las
diferentes formas en la historia, no corresponden a los tipos normales de
la razn pura, pertenecen al inmenso reino de la costumbre.
E n vista de la infinita muchedumbre de variedades que este reino produce,
el pensador de la Ilustracin conoce tambin algo del carcter cambiante de
lo histrico, lo que se llama relativismo, lo que en el historicismo desarrollado
se convierte en respeto por la vida propia individual de las formaciones his
tricas. E l relativismo de la Ilustracin no poda ser sino un relativismo
motivado externamente, por causacin mecnica, no hondamente. U n relati
vismo fundado hondamente habra estado en contradiccin con su fe usnaturalista en las normas inmutables e intemporales de la vida. Pero su afn
universal, igualmente fuerte, por conocer a humanidad en todas sus mani
festaciones, poda provocar, en vista de su enorme diversidad, inspiraciones
relativistas. Con esto, la curiosidad histrica de a Ilustracin ha preparado
sin duda el terreno a un relativismo histrico ms profundo. Sin embargo,
en lo fundamental, Voltaire no conoca ms que el irnico respeto cosmopolita
ante la asombrosa variedad de creencias y costumbres. Voltaire la contempla
ba desde lo alto, puesto que crea saber, cuando menos en general, cmo se
haba producido. Todas esas creencias y costumbres podan explicarse como
productos de factores, en parte permanentes, en parte variables, en el supuesto
de que se tuvieran en la mano todos los datos. E n su opinin, disponase de
muy escaso nmero de datos autnticos para poder aclarar el encadenamiento
causal de las cosas. Por eso no poda llegar nunca la Historia a aquel grado
de seguridad matemtica que es posible en las ciencias de la naturaleza (art*
Tstoire en Dict. Phil. y Armales de Vempire, bajo Enrique I ) .
Para un historiador como Voltaire slo cabe contemplar las variedades de
a historia como se contemplan las imgenes cambiantes de un caleidoscopio,
de las que se sabe exactamente que estn condicionadas mecnicamente, pero
sn que sus combinaciones puedan ni se quieran prever en detalle. La frase
individuum est ineffahil slo la habra emitido Voltaire en el sentido de que

88

VOLTAIRE

es ciertamente imposible de hecho, pero no en principio, tratar de a compo


sicin de un individuo como problema de clculo.
Pasiones son pasiones, vicios son vicios y ratn es razn. Sobre esta tajante
divisin de los elementos psicolgicos individuales en el seno de su conjuga
cin natural, descansa su psicologa histrica. Y , sin embargo, en el desfile
infatigable de la galera de caracteres histricos, caan sobre l impresiones
que difcilmente podan concillarse con esta univocidad de las fuerzas psqui
cas fundamentales. A ll estaba Calvino con su terrible dureza e implacabili
dad, y, sin embargo, de un desinters mximo (Essai, cap. 134) 5 all1 compa
reca la vida monacal que ha dejado tras de s una influencia "tan buena como
mala (Essai, cap. 13 9 ); all los conquistadores, con tanto herosmo como re
pulsiva barbarie "la misma fuente, la codicia, produjo tantas cosas buenas
como malas . Le asombra y subleva a uno, comenta Voltaire, esta mezcla
de grandeza y de crueldad (Essai, cap. 14855.). A lgo ms profundo dice
Voltaire, en alguna otra ocasin, cuando observa que los defectos de los hom
bres, a menudo, depende de sus virtudes (Essai, cap. 134)- Pero Voltaire no
va ms all de la mera constatacin, ya displicente, ya moralizadora, sobre
la rara conexin existente entre lo bueno y lo malo en el subsuelo del alma
humana. "Aunar lo mejor con lo peor es una de las propiedades de la natu
raleza humana (Essai, cap. 14 7). E l fondo irracional del alma queda oculto
para Voltaire.
Pero Voltaire no habra sido Voltaire si se hubiera satisfecho siempre con
mostrar el caleidoscopio de tiempos, hombres y pueblos. En su pensamiento
mecanicista radicaba tambin el impulso de superar la consideracin bur
lesca, indignada, pattica o maravillada de los fenmenos particulares, y des
cubrir por lo menos grandes trozos de aquella "cadena eterna de la causa
lidad, mediante la cual se ven ligados pasado, presente y futuro. D e no pre
valecern l el hombre gozador sobre el conocedor, este impulso hubiera sido
ms pujante y le hubiera podido llevar al desarrollo de una idea de evolucin
rigurosa y positivista. Pero, de todas maneras, este impulso exista, y en oca
siones le ha servido para descubrir grandes conexiones causales del acontecer
histrico. Asimismo hay que reconocerle el mrito de no haberse limitado a
hacer odiosa a sus contemporneos la Edad Media con sus crudas descripcio
nes, sino que ha tratado de descubrir las relaciones causales fundamentales
que las explicaran. A s encontr, dice Voltaire (Pyrrhonisme de lhistobre cap.
2 5), el "hilo del gran laberinto de los tiempos que van desde Caromagno
hasta Carlos V en la lucha que sostuvieron por la hegemona el Imperio y el

VOLTAIRE

89

Papado. Con esto di Voltaire el primer paso para la comprensin histricouniversal de la Edad Media.
Con justicia se dice de Voltaire que, al estudiar las transformaciones es
pirituales en el seno de una nacin, las concibe en forma muy prxima a la
moderna. Mediante un estudio prolijo del Viejo Testamento hall la manera
de distinguir en a religin israelita, cuando menos burdamente, las capas
superpuestas de la tradicin, y, con ello, la de distinguir igualmente las diferen
tes etapas de su desarrollo.13 Se plante tambin Voltaire el problema fecun
do de la influencia en la religin juda de las religiones extraas, de a egipcia,
de la persa y de la griega, planteamiento fecundo, pero influenciado, a la vez,
por resabios unilaterales, porque, lo que ante todo le importaba era disipar
radicalmente el nimbo que envolva al pueblo elegido por Dios. E n manera
alguna se trat de un impulso interior por comprender un crecimiento y de
venir progresivos. Su ambicin se cifraba en exhibir crnicamente ante los
creyentes los desnudos disjecta membra del viejo judaismo, mostrando que
estos miembros nunca pudieron llegar a formar el cuerpo de una revelacin
divina unitaria. Con esto patentiz Voltaire cun estrecha es la frontera den
tro de la cual el odio ensea a contemplar la historia.
Si se quiere encontrar el punto en el que Voltaire se aproxima ms nti
mamente al pensamiento de la evolucin histrica, hay que recordar de nuevo
la manera como trata los primeros comienzos de a cultura humana. L a aguda
visin de que el desarrollo de los comienzos de la cultura tuvo que requerir
un espacio de tiempo mucho mayor del que hasta entonces se crea, fue lo
grada por l, en primer trmino, por el camino mecanicista y emprico. Por a
comparacin entre cultura y barbarie y por a debilidad constitutiva de la na
turaleza humana, a Voltaire se le apareci como objetivamente imposible
creer ingenuamente en la tradicin. Inmediatamente despus surga el pro
blema de cmo, de estados primitivos semejantes a los de los animales, se
pudo llegar a los primeros comienzos de la cultura. Aqu fallaba la rgida
psicologa de la Ilustracin con su dualismo de razn y sinrazn aplicado
mecnicamente a la vida histrica. Hablar de una razn entre los primitivos
se le antojaba a Voltaire desproporcionado y aventurado. Apela, por tanto,
a la analoga de la vida animal, admitiendo ai instinto como al primer con
ductor de la humanidad, definindolo como un "acomodamiento de los rga
nos, cuyo funcionamiento se desarrolla con el tiempo . La naturaleza, observa
adems Voltaire (Essai, "Introd .), insufla en nosotros ideas tiles que preS aemann, V. s. Geistesart, etc., pp. 235rr. No se deben nunca olvidar los diferentes
artculos del V)\ct. Philo. en los cuales trata la historia de los dogmas cristianos y de las insti
tuciones con a tendencia de demostrar en ellos sus diversas transformaciones y contradicciones.

9o

VO LTAIRE

ceden a todas nuestras reflexiones. H ay, por consiguiente, en cierta medida,


una prerrazn. El camino estaba libre para una concepcin de la vida histrica
que se preocupara menos de la razn consciente y ms en aquello que junto
a ella y antes que ella se agita; en suma, que pudiera descubrir en la zona
irracional de la vida impulsos histricamente importantes.
E l sensualismo y el empirismo ingleses, con Hume, prosigui este camino.
Cabe admitir que, por causa de esta influencia, tambin Voltaire puso su pi
en l. Pero lo hizo con vacilacin, al tratar de hacer inteligible el estado primitivo de. la humanidad. Aqu poda hablar de un "autodesarrollo (se deployer,
se developper) de los rganos* M as, para todo aquello en que el hombre
opera y puede todava operar en la historia con la ayuda de la razn reflexiva
y consciente, resuena casi incesantemente el lema perfection, perfectionne7. La
moral fue ' 'perfecdonada por los chinos, las Bellas Artes, unas veces ms
las plsticas y otras las retricas, se "perfeccionaron en los cuatro momentos
de esplendor de la humanidad que Voltaire admiraba: el de Pericles-Alejandro,
el de Augusto, el de los M dis y el de Lus X TV . Perfeccionarse significa para
Voltaire, siempre, aproximarse a un ideal determinado, inmutable, intemporal,
que la razn purificada del hombre establece con ntima necesidad* Slo hay
una moral muy sencilla pero valedera umversalmente; slo hay un autntico
buen gusto en el mundo, que tiene que servir como criterio de medida para
las aportaciones artsticas de todos los pueblos.14 Los chinos, por consiguiente,
que en la moral merecen la nota i, en arte tendran que contentarse con 3 4.
Sobre la intolerancia y la fatuidad de sus juicios estticos, nos hasta recordar
cmo despotrica contra la barbarie de Shakespeare, a pesar de que alguna
vez sealara el camino hacia l con una mezcla de honrado asombro y de
repulsin, cmo pone a Tasso por cima de la llada y al Orlando de Ariosto
por cima de la Odisea (Essai, cap. 1 2 1 ) , con una infinidad de juicios seme
jantes.
Tambin su esttica estaba inspirada en el mecanismo. Mecanidsta, en
su integridad, fu la idea de perfeccionamiento, en cuyos marcos se movan
todas las formas caleidoscpicas de las transformaciones de las cosas humanas
que brotaban de su visin de la historia. H asta los grmenes para una con
cepcin biolgica de la naturaleza humana que percibimos nosotros en su doc
trina sobre la razn, tienen carcter mecanidsta. Toda espede de seres, ensea
Voltaire, ha redbdo de la naturaleza una ley a la que indefectiblemente tiene
que ajustarse. E l pjaro construye su nido, las estrellas describen su rbita,
14 Comp. Dicl. Philos, arr. :'Gout . Sobre la imposibilidad de reconocer con los princi
pios de Voltaire la relatividad del gusto, comp. Sakmann, V. s. Geitaart und Gedtmkenweit,
pp. llSss. y M esian-G enast, V. u. d. Entraickelang der Idee der WeltUteratw, 40, I.

VO LTAIRE

91

el hombre ha sido creado para la sociedad; por eso es perfectible, pero slo
hasta el lmite de la perfecdn impuesto por la naturaleza (Essai, "Introd.).
Verdad es que hay lmites frreos, infranqueables para la perfecdn huma
na. Pero, quin osara fijarlos estticamente? N o obstante, Voltaire, con
su criterio de medida y su regla en la mano, nos dice dnde est la meta y
dnde los lmites de la perfecdn en cada momento histrico. E igualmente
fatal fu el contento suficiente con que deific la perfecdn en un domi
nio de la cultura, determinada de ese modo, como un non plus ultra. Casi
es superfluo aadir que lo que Voltaire vea siempre y en todas partes, como
limte y a la vez como culminadn de la perfecdn histrica universal, era
el ideal cultural de la Franda de su propia poca y de su propio medio. En el
pasado siglo, dice Voltaire en el Sicle de Louis X I V (cap. 34 ), conquistaron
los hombres ms luz que en todas las pocas pasadas.
D e vez en cuando habla Voltaire de "progresos del espritu humano en
vez de perfecdn. Significara, .sin embargo, interpretarlo malamente si se pen
sara que, por ello, comparte la fe optimista en el progreso que, ya antes de l,
represent el abate Saint Pierre y que desarrollaron ms tarde otros escritores
de la Ilustradn y todo el liberalismo europeo.13 En lo que Voltaire pensaba
no era en modo alguno en un progressus in infinitum en el sentido de Leibniz,
que radicaba en la misma esenda de la historia, sino slo en una aproximadn
a los ideales de la razn y de la dvilizadn de su tiempo; era, simplemente,
otra expresin para designar el mismo concepto de perfecdn. Como las dos
partes integrantes de la naturaleza humana, razn y sinrazn, seguan siendo
siempre las mismas, la lucha se poda desplazar, ya en favor de la una, ya de
la otra, sin poder nunca llegar a un resultado definitivo o seguro. A los tiem
pos del progreso y de perfecdn poda suceder la vuelta a la barbarie. Tam
bin esta idea comporta, dentro de su sistema, un carcter mecnico, no
evolucionista. Como en Voltaire gravitaba poderosamente la herenda del
siglo xvn, el seco sentido de la realidad, no le fu por eso posible compartir
el optimismo pleno y la fe en el porvenir de la Ilustradn posterior. Su ideal
"ilustrado era demasiado egosta y estaba demasiado unido a los intereses
de la alta sodedad francesa y europea para poder despertar aquella impetuosa
fuerza universal que produjo ms tarde la fe en el progreso victorioso de la
humanidad. E l realismo escptico y la exaltadn ilustradora luchaban den
tro de l encarnizadamente sin poder desalojar e uno a la otra. Precisamente,
de este contrapuesto choque brotaba, da a da y hora a hora, la chispa de su
13

Comp. lo dicho en el cap. 4 sobre Turgor y Coadorcet, y D elvaille, Hist. de Fide

de progres (1910).

92

VO LTAIRE

ingenio, aquel inimitable esprt voltairien que hasta en su ltima hora afron
taba a la muerte con muecas y cabriolas. Para una tal predisposicin vital el
goce del instante es lo supremo. Voltaire lo acreca al justificarlo por la Histo
ria universal. Pero ni las experiencias de la Historia universal, ni las necesidades
de su propio nimo, bastaban para ofrecerle una garanta ni de la duracin n
del acercamiento de los goces de la Ilustracin en un porvenir remoto. Volver
el tiempo de las inmolaciones salvajes y bailaremos otra vez la danza india (dan$e
du calumet) .16 Esta atmsfera poda inspirar, de vez en cuando, un sentimiento
resignado, aunque no muy profundo, por la trgica fugacidad de todos los valo
res culturales humanos, pero no el sentido por un pensamiento evolutivo, cual
quiera que ste fuese. Mundo e historia siguen siendo, en ltimo trmino, formas
caleidoscpcas, con unas imgenes ya claras ya sombras.17 U n a evolucin hist
rica autntica no puede ser nunca o llegar a ser algo concluso ; fluye incesante
mente y engendra algo nuevo imprevisible en cuanto lo permiten las ltimas
fronteras puestas por la naturaleza humana. La historia no puede ser ajustada
con marcos fijos. Voltaire, sin embargo, pretendi hacerlo. Pero la verdad es que
ni an. en la Francia de su tiempo pudo ver el lograda la perfeccin en toda
la lnea. El poder de lo infame, de la supersticin y del fanatismo, eran cada
da ms grandes. Pero, a sus ojos, los ideales morales, culturales, sociales y
polticos de la Ilustracin eran nada menos que perfectos e insuperables y esta
ban en camino de ocupar el trono. Y lo especialmente significativo de su manera
de pensar es que, precisamente en el dominio en que su talento trabajaba, vea
ya ocupado el trono de la perfeccin y el futuro que le habra de seguir
acotado para siempre. L a epopeya, la tragedia y la alta comedia, afirma Voltaire (Sicle, cap. 32), tienen posibilidades determinadas y limitadas que se
agotan. Verdad es que el abate Dubos sostena que los hombres de genio
pueden todava descubrir una multitud de caracteres nuevos18 pero es nece
sario que la naturaleza cree a tales genios. S las verdades morales, las repre
sentaciones de las desdichas y de las debilidades humanas han sido una vez
plasmadas por manos diestras, no hay ms que hacer sino imitarlas o extra
viarse. El genio no puede, por tanto, darse ms que en un siglo; despus tiene
forzosamente que degenerar .
En el concepto sobre el genio deban, ms tarde, separarse las pocas
16 Mlanges Uttrtdres, D elvaille, entra otras p. 311.
17 Saxmann (V . . Geiitesart etc. p. 309 y "Univetsalgesch. n V , s. Beleuchtung , Zeitschr. f. frcmz. Sprache u. Literatur. 30, 15) ha visto certeramente, en lo fundamental, la posi
cin de Voltaire respecto a la idea del progreso, y M artin, Hist. Zeitschr. 118, 12, polemiza sin
razn contra l. Comp. tambin D elvaille, entre otras, p, 323. Bach trata confusamente el
problema, en oh. cit. p. 54.
13 Dubos, Reflexin; critiques sur lo posie et Id penture, 1719 (Edicin de 1740, H, 55).

VO LTAIRE

93

del pensar histrico. Se pregunta Voltaire, es el genio, en el fondo, algo


distinto del talento? Y el talento es algo distinto a la disposicin de triunfar
en un arte? (Dict. Philos. art. "Gnie ) . En el abate Dubos, criticado por
Voltaire, se anuncia ya algo del nuevo concepto que ve en el genio algo de
inexhaustible y de imponderable, y que, ms tarde, trascendiendo a la totali
dad de la vida histrica, ve tambin en sta algo de inagotable y de imponde
rable, percibiendo as el fluir de la corriente de una autntica evolucin. N o
se puede negar en la naturaleza de Voltaire une veta genial. N o era cierta
mente una genialidad potica, pero s una poderosa y original vitalidad- La
marcha espiritual de su vida, en su totalidad, fu ms genial, inagotable e
imponderable que su teora. Por eso poda, de vez en cuando, aunque muy ra
ramente, hacer alguna ligera concesin al carcter numinoso y suprarradonal
del arte.19 Pero tambin los representantes geniales del movimiento de la
Ilustracin, hasta Rousseau, estaban destinados a ser esclavos de una teora
y slo imperfectamente o de ningn modo podan dar expresin a su geniali
dad* En lo fundamental no conoci, pues, Voltaire, sino la perfeccin de ele
mentos e inclinaciones concretas del hombre hasta un grado determinado y
previsible, en el cual, si la suerte lo quera, se mantendra o de los que, dege
nerando, poda de nuevo apartarse. La lnea del ascenso humano haca la
perfeccin a partir de la primitiva etapa de la actividad del instinto, pasando
por la raison commence hasta llegar a la raison cultive se verifica, si se
piensa bien, mediante un proceso geomtricamente rectilneo, aunque pertur
bado mil veces en la realidad de la historia universal y obligado a trazar ro
deos por la fuerza de la sinrazn incorporada al hombre. En esta visin de
la historia, de un valor mecnico y matemtico totales, hay una contradiccin
interior, en verdad inevitable. E l hombre es imaginado como un aparato de
relojera montado y puesto en marcha por la naturaleza, con ciertas ruedas
y resortes, en parte buenos y en parte malos, y abandonado luego a su suerte.
Pero'ha acontecido la cosa sorprendente de que este reloj se convirtiera en su
propio relojero e introdujera en la maquinaria aquellas mejoras necesarias
para lograr la perfeccin asequible. Sin pretenderlo hace aqu Voltaire una
gran concesin ,a las cualidades creadoras, innovadoras, del hombre histrico.
Pero a Voltaire le era imposible reconocer este elemento creador.20 Todas las
posibilidades histricas son para l finitas y limitadas, porque, empapado en
19 Brandes, Voltaire, 2, 49, Gerbi, La poltica del settecento p. 54j.; Art. "Enthousiasme
en Uic. Phttos.
20 La expresin, en una carta de 1773, ya en su ancianidad (B randes, Volitare, 2, 49):
11 faut <r/ouer que, dans tes arts de gnie, tut est ourruge de linstinct, puede slo valer como
un tardo asentimiento a los pensamientos de entonces, n como conviccin propia.

94

VO LTAIRE

el sentimiento feliz de su civilizacin y encarrilado en la mentalidad mecalcista, ni puede ni desea ver ms all de su propia etapa histrica. Slo as
el espritu de ios tiempos, que l trato de abarcar, se poda identificar con el
espritu mismo de Voltaire. Espritu de los tiempos, espritu de los pueblos, es
pritu de las formaciones histricas son expresiones que reaparecen en
Voltaire incesantemente . Pertenece a la manera fundamental de su pensar
histrico retrotraer a un denominador comn los rasgos particulares que le im
presionan en una poca, en un pueblo, en una formacin histrica, denomina
dor que llama espritu (esprit, otras veces gnie). E l ttulo de Essai designa
les moeurs et lesprit des nations como su tema y hasta llega a considerar
su obra como una histoire de l esprit humain en general.21 L a Historia as
concebida le aparece como la forma genuinamente filosfica de escribir la
Historia. Idea poderosa que hace poca, que no pierde su significacin his
trica por .las fallas que en su realizacin hemos percibido. Tampoco le resta
significacin el hecho que, ya desde antiguo, se sola destacar, de la plenitud
de los detalles, unidades histricas supraordinarias, animadas por un deter
minado principio y se hablaba de su spiritus, de su genius o mgenium, de su
alma. Con races que se remontan a la lejana antigedad, a Platn, a la Stoa y
al neoplatonismo, precedentes que requeriran una investigacin especial,22 pro
siguen ahora su desarrollo. En todo caso, al trmino del siglo xvn y comienzos
del xvm creci la tendencia a hablar de un espritu de los pueblos, de los es
tados y de otras esferas. E n Bossuet precisamente, cuyo Discours sur l histoire
unverselle represent para a obra de Voltaire el modelo a superar, encun
trense aquellos trminos de expresin (la mayor parte de las veces esprit, ms
raramente gnie), y el intento, no raro, de designar con esto el carcter de los
pueblos, hablando alguna vez hasta de un carcter des ages { n cap. 2 7 ). Los
diplomticos venecianos del siglo xvn hablan ya en sus "relaciones de un
genio della nazone.ss En St. Evremond, Leibniz, Shaftesbury, Boulainvtiers y abate Dubos se intensific la costumbre de hablar de un espritu (gnie
y esprit) de los pueblos y, alguna vez, tambin del espritu de los tiempos.
21 Vid. M artin, Hist. Z.eischr., 118, 25.
32 Para eso debe tomarse en consideracin la aportacin de Stenzel sobre el concepto de
espirita en la filosofa griega (Die Anltke I, II, IV ). El trabajo de v, M oeller, "Entstebung
des Dogmas von dem Utspning des Reches aus dem Vofcgeist , Mitt. d. Inst. f. ostejT, Gesch.
Fofscb. 30, contiene slo algunas aclaraciones sobre ello. Tambin habra que enlazar esta in
vestigacin con la doctrina cristiana sobre espritu y pneuma. Cotnp. adems Woher, Shoftesbury etc., pp. 210rr, y, ante todo, el artculo ^Espritu de H jldebrandt en el Diccionario de
Grin.
23 y Sehieinitz, "Staatsauffassung. . . der Venerianer in dem Relatoneu des xvn Jahrhs. ,
Rostock Dis. 1921, sin imprimir.

VO LTAIRE

95

Dubos trata en su Discurso de recepcin en la Academia de Pars,24 en 1720,


del tema, tan rico de porvenir, del espritu (gnie) de los idiomas, y de que
el carcter de todo pueblo se hace sensible en los giros y hasta en las palabras
de su idioma. Es digno de observarse cmo, precisamente con la Ilustracin,
se refuerza la tendencia de rastrear el "espritu de las formaciones humanas,
interpolando como fuerza operante un algo no plenamente racional all don
de hasta entonces complacanse, cuando era posible, en descubrir una ley me
cnica de movimiento. Pero esto no era siempre posible y, as, lleg a repre
sentar esta doctrina del "'espritu de las formaciones humanas un acto en el
que, la Ilustracin mecanidsta y racionalizante, creciendo sobre s misma, fu
lanzndose hacia una esfera suprarracional. Semejantes momentos de la his
toria son dignos de atencin, porque en ellos se hace patente el ncleo de lo
que vendr algn da en lo que, de momento, se est produciendo, y as, tam
bin se manifiesta la continuidad profunda de todas las evoluciones. E n un
principio el trmino esprit, entendiendo de las cosas humanas, se emplea su
perficialmente. En su Dtctionnaire Philosophique Voltaire dice, bajo la pala
bra Esprit: Se habla del espritu de una corporacin, de una sociedad, para
destacar sus costumbres, su especial manera de ser, para enunciar sus prejui
cios, del espritu de una ley para distinguir su intencin, del de una obra para
hacer comprensible su carcter y su objeto. Se puede tambin ciertamente
hablar de un esprit de vengeance, de faction, etc., pero no se puede hablar
de un esprit de politesse, porque la politesse no es una pasin que pueda ser
determinada por un fuerte mvil al que metafricamente se llame esprit. Sin
embargo, agrega, se llama tambin esprit a aquella sutilsima parte de la ma
teria, que nadie ha visto y que imprime movimiento y vida. Esta acepcin se
enlaza a aquellas antiguas representaciones que pensaban la esencia del alma
exclusivamente como materia finsima o invisible. Pero se advierte, igualmen
te, que, lo mismo que hizo con el moralismo, busca mecanizar el esprit al intent
de hacerlo inteligible. D e tan pobre manera define el gnie d une nation en el
artculo Gnie como expresin de lo que la distingue de otras naciones por su
carcter,, costumbres, talentos y hasta por sus vaos. Interesante es su obser
vacin de que ninguna nacin ha hecho tanto uso de la palabra spiritus como
la francesa^ De hecho, procede de Voltaire y de Montesquieu el impulso ms
'fuerte para la elaboracin del "espritu de las formaciones humanas.
Sobre el esprit y gnie de los pueblos dice Voltaire, en alguna ocasin,
-en el Essai que, en Ib fundamental, se mantiene invariable, mostrando pocas va04 M ote!, Etude sur Vabb Dubos (1850) p. 102.

Y O LT AIRE

riaciones y, adems, que este espritu ha residido siempre en ei pequeo n


mero de aquellos que han regido y hecho trabajar a las masas. Este segundo
juicio, teido de sentido pragmtico y que no carece de ciertos asomos de
verdad, muestra hasta qu punto desconoca Voitaire aquellos componentes
del espritu de un pueblo que emanan de los ms profundos estratos de la
vida de una comunidad. Este sentido pragmtico le impidi tambin captar
en sus detalles, de manera consciente y viva, la acdn del espritu de los pue
blos.25 M s fecunda y originalmente aplic Voitaire la doctrina del esprit a
las pocas. Para ello tuvo, como sabemos, predecesores aislados. Pero tan
enrgicamente como l os hablar del espritu caracterstico determinan
te de una poca, no lo haba hecho todava nadie, exceptuando acaso a Leibniz, " M i objeto es siempre observar el espritu de una poca; es l quien
lleva ios grandes acontecimientos del mundo (Essai, cap. 8o). Su Sicle de
Luis X I V comienza con las famosas palabras que a l no le interesa contar
los hechos de un slo hombre, sino pintar, para la posteridad, el espritu
de ios hombres en el siglo ms esclarecido que ha conocido la humanidad. Este
propsito, aunque la ejecucin quede en rezago y, en la parte poltica de la
obra, se desliza en la mera enumeracin de hechos y sucesos, ha ejercido
una vasta y fecunda influencia pues quit a lcfe historiadores el gusto por las
puras "historias de hroes, estados y vidas , despertando su inters por el vncu
lo espiritual que sostiene a todos los fenmenos de una poca para com
prender cmo depende de l toda vida'y acontecer particular. "T odo hombre,
dice Voitaire en el Essai cap. 8 2), es una hechura de su siglo, muy pocos
pueden alzarse sobre las costumbres de su poca . S i se pregunta ahora el mo
tivo ltimo del gran programa volteriano, reaparecen de nuevo las limitacio
nes de su pensamiento histrico. Su deseo de conocer el espritu de los tiem
pos, no es, primariamente, un deseo de puro conocimiento, sino una apetencia
de gozo espiritual. Su ideal cultural civilizador, en el que se complaca, nece
sitaba del contraste de los tiempos tenebrosos para que su delectacin fuese
completa. Y a se ha dicho, y no necesita desarrollarse aqu, que el E s sai perse
gua la tendencia de pintar la Edad Media como la poca de la rudeza y de la
supersticin tenebrosa. "L a comparacin de aquellos siglos con el nuestro, a pe
sar de las perversidades y desdichas que tenemos que conllevar, deben hacernos
sentir nuestra felicidad, no obstante nuestra propensin casi irresistible a elo
giar el pasado en detrimento del presente (Essai, cap. 8 2). A s, acab por
3er, en definitiva, e espritu de los tiempos que Voitaire en cada caso bosque
jaba, no otra cosa que el saldo de razn y sinrazn resultante de aplicar
25 Comp, M . RjTTER, Entwickiwg der Gzscbichtswissenschaft p. 242.

VOLTAIRE

97

la pauta de la Ilustracin. Esto puede comprobarse exactamente siguiendo


sus descripciones de la cultura asitica, que Voitaire pintaba tan morosamente
por su resentimiento contra el cristianismo, de la sombra Edad Media, los
claros tiempos del Renacimiento, de nuevo ensombrecidos por las guerras reli
giosas, y el amanecer de la civilizacin mcdetna del Occidente europeo. A
Voitaire,, que administra y asienta por cuenta de la Ilustracin el acervo his
trico del mundo, podra llamrsele su banquero.
D e todos modos, siempre advertimos huellas de que su vitalidad y la
agilidad de su espritu, aunque no rompan los rgidos muros de su teora,
practican en ellos grandes fisuras. Advertimos su maravillado asombro ante
las enigmticas "mixturas de la historia, lo que en ios lectores de profunda
sensibilidad poda incitar a nuevos pensamientos que fueran ms lejos que
los de Voitaire. L a capacidad de asombro ante los prodigios de la historia,
ante los profundos cambios de los hombres; en suma ante los "enigmas de este
mundo (Es sai, "Resum ) quebrant a menudo el orgullo de la Ilustracin
y la seguridad de sus juicios. Esa capacidad guardaba relacin con la con
ciencia de la solidaridad humana, que la Ilustracin proclamaba casi como el
valor supremo, con e sentimiento de la vinculacin a un mismo destino de
toda la humanidad por encima de todas las fronteras, religiosas y nacionales.
Lo que nos importa, dice Voitaire (Essai, cap. 83), es el destino de los hom
bres, no las revoluciones del trono. Todos los historiadores deban haber di
cho homo sum, pero la mayor parte de ellos se contentaron con describir las
batallas.
As pudo lograr Voitaire, si no en toda su obra, cuando menos all
donde su ideal "ilustrado tropieza con manifestaciones que le son muy afines,
y, sin embargo, se presentan intrincadas con cosas muy extraas, descripcio
nes y cuadros del espritu de las pocas que llevan dentro algo de la dinmica
histrica. E l breve captulo 118 del Essai, "Idee genrale du seizime sicle ,
inaugura en la historiografa la serie de grandes ensayos, desde entonces
repetidos, para abarcar en visin universal el maravilloso conjunto de este
tiempo de encarnizadas luchas por el poder, de hombres extraordinarios y de
revoluciones espirituales, de conmociones y descubrimientos, de arte, indus
tria y opulencia. Lutero fu tratado en l como un ente annimo, arrojado
al seno de las discordias religiosas con una mirada despectiva y dibujado en
caricatura en los captulos siguientes. Pero, ya luego, en los captulos sobre la
guerra de los hugonotes y sobre Enrique IV , su favorito, vuelve a soplar algo
de la atmsfera real de la poca. Las acciones de los hombres se ven inmedia
tamente determinadas por ella, pero tambin el poder de la gran personalidad

9S

VO LTAIRE

de Enrique I V cobra de golpe todo su fuerte valor. Voltaire crea la antte


sis de que el siglo de Lus X I V fu mucho ms grande que el de Enrique IV ,
pero que la persona de Enrique I V fu ms grande que la de Luis X I V . Su
Sicle de Lotus X L V , a pesar de todas las legtimas objeciones de que le ha he
cho objeto la crtica moderna, mantiene su encanto imperecedero por el amor
profundo que muestra por lo que le es homogneo, por la brillantez con que lo
presenta, por el sostenido inters con que considera hasta lo que repugna a
sus gustos, por la amplitud y plenitud de la historia espiritual de los hombres
y situaciones que nos ofrece. T odava hoy no se llegara a comprender cabal
mente la poca de Luis X TV si se olvidara la influencia que ha ejercido pre
cisamente en aquellos historigrafos que lo continuaron.
Se acostumbra a considerar como el capital servido historiogrfico de
Voltaire la incorporadn a la narradn histrica del material histrico cul
tura], con lo cual se llega a comprender frecuentemente, bajo el nombre de
Historia de la cultura, una abigarrada mescolanza de costumbres sodales
y de institudones, de novedades tcnicas y de progresos, junto con los fac
tores materiales de la vida exterior, incluso la comida y la bebida. E l inters,
por dedrlo asi, pequeo-burgus por la histeria, fu, en realidad, despertado
decisivamente por Voltaire. Lo hizo como francs gran burgus que tena
plena condnela de lo que la sodedad burguesa haba creado tcnica, econ
mica y espirituaimente desde la desaparidn de la caballera y del espritu
feudal. Los servidos del primer gran burgus que aparece en la historia,
Jacques Coeiir, el financiero del siglo xv, los pone Voltaire por encima de ios
de la Pucelle. Pero, en el Essai (cap. 8 o), su figura heroica es tratada con
un embarazado respeto, bien distinto al de su stira La Pucelle. E n la abdcadn de Cristina de Sueda celebra Voltaire, con sonriente aprobacin de
todas las abdicadones, un triunfo del urbanismo. Voltaire juzga (Essai, cap.
188) que era aqul un magnfico ejemplo de la real superioridad de las artes,
de la politesse y de la sodedad perfeccionada, sobre lo grande que solamente
es grande. E l ers-etat de Franda son los fonds de la nation, sin ningn in
ters particular (Essai, cap. 175)- Emiti ste juicio ai narrar el ltimo es
tado general reunido en Francia en 161:4, proclamando as, en voz baja y, en
todo caso, sin inteadn revolucionaria, eventuales pretensiones polticas de
la burguesa. L o que a l le importaba, sobre todo, era el goce tranquilo y el
libre desarrollo de la dvilizadn burguesa bajo el amparo de un gobierno
monrquico fuerte.'
Aquella dvilizadn culminaba para l en los dos valores de lo til y
del buen gusto. Este ltimo valor, que contena en s todos los encantos de

VO LTAIRE

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la refinada sodablidad y del arte, sometido a regas, era para Voltaire e


ms alto. Pero lo til, la suma de la actividad econmica y tcnica y de la
prosperidad consecuente, era para Voltaire _e presupuesto necesario. Por
eso dirigi su mirada a o que eij el siglo x ix ha sido objeto de la ms dili
gente y metdica investigacin: los fundamentos reales y materiales de la cul
tura moderna, pero no con los ojos de un historiador cientfico de la eco
noma y de lo social, sino con la complacencia de un burgus bien situado.
H aba ya a su alrededor quienes se preocupaban con inters prctico de
estas cosas, pero Voltaire fu el primero que tuvo el valor de hacerlas ob
jeto de la narracin histrica y de explicarlas como lo propiamente esencial.
L o hizo a base de una lectura copiosa, aunque en muchos de sus aspectos
fortuita, insuficiente, Pero supo plantear problemas y descubrir conexiones
causales. E n las noticias sobte Tamern le sorprende el hecho de que las
ciudades de Oriente se edifican tan fcilmente como vuelven a demolerse,
aventurando la hiptesis de que los ladrillos, secados al sol, hacen esto posi
ble (Essai, cap. 88). E l comercio de arenques de Amsterdam es, para V ol
taire, un hecho de significacin histrica universal (Essai, cap. 16 4 ). Los cam
bios monetarios y los problemas demogrficos los investigaba tan diligente
mente como la aparicin de nuevas armas y las variaciones en el aspecto
de las calles, y en las monturas y coches de la buena sociedad. Su curiosidad
histrica, que quera aclararlo todo,26 descenda hasta la forma de llevar la
barba. N o debe omitirse que Voltaire llega a la Historia desde e teatro.
De ah su gusto por lo teatral y por lo extico en la escena histrica, por el
aspecto exterior y vistoso de la vida histrica. M s bajo el abigarrado indu
mento de sus personajes, o que hada sentir en el fondo de ellos era lo que la
Ilustracin denominaba razn o sinrazn, refinamiento o barbarie.
Est sentido para e detalle plstico del pasado destaca, en la pobteza
de motivos de la Ilustracin, como una mancha polcroma en la incolora tra
ma -d-un tejido. L e falta a la Ilusttadn el amor por lo antiguo y la devocin
por las cosas concrets. Sin un poco de este amor, estas cosas se parecen
a un disfraz, no un vestido de la humanidad histrica. Pero lo importante
y fecundo es que despertara una inconmensurable curiosidad por ellas. En
esto llega tambin Voltaire exactamente a los umbrales del historicsmo, cuya
tarea haba de consistir en animar todo este material conquistado por V o l
taire. Lo mismo puede aplicarse a orna conquista de su inters histrico que,
26 Cest un excrcise incssant de id rmson qui d besoin de voir clair en tout, dice Lanson,
Voltaire p, 120 en e valioso captulo ''Voltaire historien . Sin embargo, slo ve en Voltai
re, exageradamente, algo del positivismo del siglo xee.

ICO

VO LTAIRE

acaso, debe situarse ms alta que su aportacin histrico-cultural. Cabe decir


de Voltaire que es uno de ios primeros entre los "ilustrados Hume le pre
cedi ya en 1742 7 que descubri el poder de la opinin en la historia. Cierto
que la inserta en aquella esfera que, como sabemos, denomina Voltaire
reino de la costumbre y a la que considera como fuente de todas las diversida
des de la historia. E s necesario, dice Voltaire (Essap "Remarques , n ) , escri
bir la Historia de la opinin. Por ella vale la pena que la mirada del sabio
se fije en el caos de los sucesos, de las facciones, de las revoluciones y de los
crmenes. L a religin que, como sabemos, es para Voltaire uno de los facto
res principales de la causacin histrica, tampoco es otra cosa, para su men
talidad intelectualista, que opinin, como fu tambin la opinin la que di
origen a las Cruzadas. Verdad es que agrega, con una recada en su persona
lismo pragmtico, que los Papas promovieron las Cruzadas para defender
sus intereses, pero, sbitamente, prende en l la sospecha de que el inters
sacerdotal, por s slo, no hubiera bastado para lanzar es pueblos hacia el
Oriente, de no haber sido compelidos por ideas poderosas aunque, a sus ojos,
fundamentalmente falsas. Los extravos de la opinin hay que describirlos
como los mdicos describen la peste de Marsella, aunque ya ha sido domina
da, En el Islam vi Voltaire la ms grande de las transformaciones que la opi
nin pueda operar en muestro globo. L a opinin ha impuesto leyes que se
diferencian entre s, muy a menudo, en los lugares ms prximos. Lo que es
bueno y verdadero desde una orilla, es falso y malo desde k otra. Voltaire
fluctuaba, a k vista de este mar encrespado de contrapuestas opiniones, con
un sentimiento en el que se percibe la sensacin de impotencia de la orgullosa y segura Ilustracin frente a los poderes efectivos, ideales de la historia.
Todo, agrega Voltaire, observando la Irreal diversidad de las leyes, se contra
dice entre s; navegamos en un barco combatido incesantemente por vientos
contrarios. Voltaire pudo, por tanto, descubrir el poder de la opinin en la
historia, pero no estaba capacitado para comprenderla, pues, tal como la con
ceba, pertenece casi exclusivamente a a patologa de la historia.
L a necesidad de prevalecer de las nuevas opiniones de la Ilustracin fu
la que llev a Voltaire al descubrimiento que comentamos, pues esas opi
niones encontraban, su adversario ms poderoso precisamente en el predomi
nio de las opiniones falsas e irracionales. E n el escepticismo que, a a vista
de estos adversarios, le invade a veces, se refleja la herencia del siglo xvn,
el sabio realismo de no hacerse ilusiones frente al mundo y a k vida humana, el
cual no fu compartido, es verdad, por todos los hombres del xvn, pero s
27 En e ensayo sobre British (jovernmenC.

VOLTAIRE

IO I

caracteriz a los hombres polticos de esta poca, que lo legaron a sus suceso
res en el oficio poltico. Federico el Grande no habra podido llegar a ser
amigo de Voltaire si no hubiera existido entre ellos una inteligencia sobre
este punto. E l ideal "ilustrado de ambos estaba exento de utopismo y de
sobreestimacin de k naturaleza humana. Vean a sta en toda su desnudez,
Federico todava ms escptica e inexorablemente que Voltaire. Y as como
en la vida de Federico sobrevino por esta causa un dualismo irrecondiiable
entre su realismo poltico y sus ideales humanitarios, del mismo modo a
concepcin histrica de Voltaire es desgarrada por esta misma causa. Pues el
abismo entre el gran reino de la sinrazn y el pequeo dominio de la razn
que proyecta su psicologa mecanidsta, es agrandado todava y mantenido
siempre abierto por su fro sentido realista que llega en ocasiones al despredo de los hombres.
Por eso su comprensin de aquel otro campo de donde provienen las
que, junto a l peder de la opinin, hay que considerar como las causas ms
fuertes de k historia universal el estado, el poder poltico, la guerra
padece de a misma dualidad. Voltaire vi su aspecto externo como efec
tivamente es, repulsivo; hasta un derto grado poda aportar, como veremos
seguidamente, una comprensin radonal para las motivadones del obrar pol
tico. Pero el aspecto ntimo de la vida estatal quedaba cerrado a su inteigenda, porque su pensamiento mecanidsta, a k vez que egosta, no posea
las llaves para la comprensin de la vida propia de los productos objetivos
del espritu humano.
Voltaire deseaba doriamente un estado fuerte e independiente, ante
todo independiente de toda influenda eclesistica, pero slo como medio para e
fin de la dvilizacin, o, para hablar con el lenguaje de la Ilustracin, para hacer
la "feliddad de los pueblos. Su desprecio por k obtusa y supersticiosa populace, cuyo trabajo de ilotas lo consideraba como necesidad natural e inexcu
sable pata toda vida ms alta, poda dertamente mitigarse por las emociones
de su benevolencia natural y de su sensibilidad sodal. Pero, tras la "feliddad de
los pueblos, lo que se esconda era una sobreestimacin excesiva de su fe
liddad y bienestar personal. De ab que el criterio de medida mediante el
cual enjuiciaba Voltaire de modo predominante la cosa poltica fuese el siguien
te: Que hace por m y por mi querida Iustradn e estado?
U n individualismo a tal punto egosta no poda concebir la vida de
estado sino en forma personalista. N o las grandes personalidades del estado
en cuanto tales, sino la personalidad de los dominadores, ya fueran, pruden
tes o insensatas, pacficas o rapaces, se le aparecan a Voltaire como porta-

VO LTAIRE

IO3

V O LT A IR E

102

doras de ia salud o de a desgracia, ms bien de la desgracia, en la historia


universal. B ajo esta forma personalista lleg Voltaire, aunque superficial
mente, a la conciencia de a dependencia de la vida cultural respecto al estado.2&
E l sentido pragmtico de ia historiografa de entonces, con su tendencia a de
ducir todos los procesos esenciales de la vida del estado de motivos y fines
conscientes del agente, fue, en general, de inspiracin personalista. Voltaire
agreg a ella a busca de lo pequeo, de lo demasiado humano, de los moti
vos novelescos y pintorescos determinantes de grandes cosas, revelando as,
de nuevo, su vocacin nativa de poeta dramtico.
Pero lo que Voltaire vea generalmente en el obrar poltico era una
manifestacin de fuerza. E s la fuerza, dice en el E s sai (cap. 33) la que lo
ha hecho todo en este mundo. S u sentido realista reconoce, bajo esta for
ma moral, la significacin del poder poltico en la vida histrica. Con esto
entra en la sombra e transpersonalismo subyacente, la especial estructura y
la tendencia vital de los estados particulares. Desconectados, como los hroes
de la tragedia francesa, surgen los dominadores y ios hombres de estado de
suelo comn de la humanidad. Todos ellos habran podido vivir en otro
tiempo que tuviera un grado de perfeccin racional semejante. Slo aquel
sentido para lo plstico, que Voltaire posea, para la diversidad de las cos
tumbres y de los usos, reparta un poco de atmosfera histrica individual en
tomo a los hechos de fuerza de ios hombres polticos. Tambin cabe anotar
que su disposicin fundamental, profundamente pacfica y antiheroica, se
traeca, ocasionalmente, en un ingenuo orgullo ante el espectculo de las glo
rias francesas. Pero la fusin de burguesa y nacionalismo, que ya Voltaire
representaba, y que destac en su Ssele de Lonis X I V , prenda sus races ms
bien en a nacin como cultura que en la nacin como estado.
Y , sin embargo, exista un medio de conocimiento histrico que habra
podido conducir a Voltaire ms all del personalismo moralista en el en
juiciamiento de las acciones del estado. E ra la doctrina de la razn de estado
y de ios intereses de ios estados particulares fundada por Maquiavelo, reela
borada copiosamente en e siglo xvn y bien conocida de todos los polticos
de siglo xvnt y de cuantos pusieron su atencin en la poltica de enton
ces. L a frmula enunciada por el Duque de Rohan, "Los prncipes mandan
en los pueblos, pero los intereses mandan en los prncipes3, fu a quintaesen23 Volcatrs realza la constitucin, libre ce las ciudades italianas y alemanas como causa
de su florecimiento cultural (Sakraann, V . s. Geistesan etc,, p. 236) pero, ciertamente, ms
por odio al despotismo ignorante que por reflexin sobra a dependencia existente entre cultura
y estado.

d a de esta doctrina. Para ios historiadores esto signific una advertenda en


su investigadn de los motivos del obrar del estado, para que no los busca
ran de naturaleza personal, ya morales o inmorales, sin que tuvieran en
cuenta aquellos que se desprendan de la necesidad objetiva de la conservadn
del estado. E l historidsmo, a partir de Ranke, ha podido incorporar esta doctri
na, fcilmente, en la concepdn, por l lograda, de las grandes formadones
histricas objetivas, que abarcan y condidonan lo particular. Pero, en los
siglos precedentes, arrastr esta doctrina una existencia espiritualmente soli
taria, fructificando dertamente en la poltica prctica y en la reflexin sobre
su tcnica, ms sin emandparse por completo de la forma del pensar iusnaturalista.
Lo decisivo era la postura que la historiografa de la Ilustracin iba a
adoptar frente a esta doctrina. Vea que esta doctrina informaba realmente
la poltica de los gabinetes pero, en su corazn, llevaba a idea del eudemo
nismo de la humanidad. Bajo este dilema ejerdt un mtodo caracterstico,
muy eclctico. Dio al obrar conforme a la razn de estado, que no poda
hacer desaparecer de la historia, un barniz personalista, subrayando el nte
res egosta de los titulares del Poder en afirmar su poder y grandeza. Esta
explicadn se pospone en-la mente del observador de lo histrico, ante la
pujanza de los grandes acontecimientos objetivos influidos por la razn de
estado, y se constata su presenda con derto respeto, pero no se trata de fun
damentarlo ms hondamente a base de la vida propia del estado. L a razn de
estado actuaba, por tanto, dentro de la vida histrica o, mecnicamente, co
mo un deus ex machina o como una espedal variedad de egosmo interesado
corriente. Esto dependa naturalmente de la ms estrecha manera del gra
do de evoludn propia del estado moderno de entonces. E l estado absolutis
ta se presentaba todava a sus coetneos como un aparato de fuerza aislado,
destinado idealmente a producir el bienestar general pero, prcticamente, como
un dominio tadonalmente manejado por los dominadores y sus buenos o ma
los motivos personales.
Con esto hemos caracterizado, en lo general, la forma como Voltaire
aplic la doctrina de la razn de estado a la historiografa. Voltaire la aplic
frecuente y abundantemente, mostrando de nuevo con ello el espritu here
dado del siglo xvn con su objetiva sequedad y dureza. E l inters del estado
es la razn soberana de los reyes (Essai, cap. 174) 'T o s principes olvi
dan los agravios como los favores cuando el nteres habla (Essai, cap. 12 5 ).
"L a -poltica supera las pasiones en los gabinetes (Essai, cap. 176 ). Todo
cede al inters (Essai, cap. 18 4 ). Todas las resonancias de la literatura

I04

VO LTAIRE

de la ragjone di si alo- desde Bolero. A s fueron motivadas las conductas de


Francisco I, de Enrique IV , de Richelieu, de los Papas, etc. Tambin apli
c la doctrina a ios tiempos anteriores la Renacimiento homologndola en
su lucha contra le iglesia cristiana. Dedo, Maximino y Diocledano per
siguieron, por tanto, a los cristianos slo por razn de estado, por observar
ana conducta contraria ai poder del emperador, y, el propio Diocledano,
estaba muy lejos de la intolerancia religiosa (Essai, cap. 8 ). La persecucin
a los cristianos en el Japn obedece igualmente a la razn de estado (Essai,
cap. 19 6 }. N o es, pues, ningn milagro que Voltaire repitiera la dura frase
de Maquavelo: L a religin no es casi nunca otra cosa para el prndpe que
su inters (Essai. cap. 173, tambin cap. 17 8 ).
Voltaire aplic de la forma ms feliz y significativa la doctrina del im
perativo de la necesidad de estado al nico hombre que estaba cerca de su
corazn entre todos los monarcas franceses, a Enrique I V . Voltaire discri
min que una apostasa religiosa por motivos tan palmariamente interesa
dos como los que acept Enrique I V habra arrojado una mancha sobre su
honor en drcunstancias normales. Pero, en este caso, el inters era tan gran
de y tan vinculado a la salud del reino que sus mejores consejeros calvinistas
hubieron de aconsejarle aceptar la religin que ellos odiaban. Cierto que al
gunos polticos pensaron entonces que Enrique IV , al consolidar su poder,
habra debido hacer io que Isabel de Inglaterra: emancipar a Francia de Ro
ma como el nico medio de llegar a la plena potestad en lo poltico y en lo
econmico. Pero Enrique I V no se encontraba "en la misma coyuntura que
Isabel, observaba sagazmente Voltaire; no tena como sta un parlamento na
cional que compartiera sus intereses ni tampoco dmero ni un ejrcito eficien
te mientras estaba empeado en la lucha contra Felipe I I y la Liga (Essai,
cap. 174 ).
Se puede, acaso, ver en este ejemplo la confirmacin del principio de
que slo se comprende lo que se ama. Voltaire amaba a Enrique I V y odiaba
a Felipe II. Por eso constituye el enjuiciamiento de ste un ejemplo destacado
del personalismo moralista. Para Felipe II , afirma Voltaire, la religin fue
slo una mscara; su lucha contra los Pases Bajos, en el rondo, un sangriento
despotismo (Essai, cap. 16 3 ). Resulta, por tanto, que para Voltaire la doctri
na de la razn de estado le posibilita una serie de claros conocimientos aisla
dos de la dinmica poltica, pero no e vivfica dinmicamente la totalidad de
la vida de ios estados en sus relaciones mutuas. E l realismo del que proceda
aquella doctrina y el moralismo de la Ilustracin, no eran aptos para una fu
sin orgnica.

VOLTAIRE

105

Resumamos. Considerado en su totalidad, el pensamiento "ilustrado de


Voltaire fu ciertamente capaz de arrojar al crisol la masa de los fenmenos
histricos, enqustados en lo convencional, y de revolverlos sin cesar. Se lo
gr as la independencia y autonoma del pensamiento histrico, se ampli
el horizonte del inters histrico a lo universal humano, se despert el placer
por las comparaciones, por la rebusca de analogas, la reflexin sobre las cau
sas de las diferencias, no obstante la evidente semejanza de lo comparado,
actuando ya, en ocasiones, el sentido por la especial estructura de todas las
formaciones histricas y, por encima de todas las particularidades, la conexin
de todas las manifestaciones de una cultura. E hizo posible un sentido total
ms unitario de la historia universal, mediante la idea de la perfeccin ra
cional, permitiendo,de este modo, por ejemplo, abarcar el proceso de la his
toria de los pueblos de Occidente como un ascenso primero gradual, despus
acelerado, hacia una ms alta cultura, aunque no definitivamente asegurada.
Concibi la historia como una lucha para la consecucin de los ms altos
bienes, causamente determinada, ante todo, por el poder de los estados y
de las opiniones, de las ideas de los hombres, lo cual, juntamente con la uni
versalidad de su inters, representa su aportacin de mximo porvenir- Pero
el total sentido de Historia fu de nuevo tan estrecho, tan pobre, tan vin
culado a las concepciones mecanicistas de la filosofa imperante y a las ne
cesidades egostas de la burguesa francesa de su tiempo que, el hombre his
trico verdadero, no puede ser reconocido en toda la plenitud creadora de sus
diversas caractersticas. Faltaban tambin para eso ios medios de difusin
con que convertir la mera contigidad de los fenmenos en una interaccin
viva, imperada por ideas abarcadoras. Se gan a universalidad y un sentido
total espiritual de la vida histrica; no se gan la imponderable individua
lidad, que se manifiesta en lo grande como en lo pequeo y, en lugar de
una evolucin viva de lo individual, se ofreci el substitutivo mecnico de la
perfeccin.
L a visin volteriana de la historia, por su propia dialctica, impulsaba
a ser superada algn da y a seguir influyendo, sin embargo, en los mismos
motivos que la superaban. En Voltaire haba, como apenas en ninguno de
sus predecesores, la visin aguda para percibir el carcter irracional de la
vida histrica. Pero su asombro ante las maravillas de lo histrico que le da
ba esta visin se inmoviliz en la indiferencia de una resignacin, realista.
As es el mundo, dice alguna vez; descansa sobre contradicciones: no puede
ser de otra manera {art. "Contradictions en Dict. PhiL). L a energa, sin em-

VO LTAIRE

106
bargo, que puso en el descubrimiento de estas contradicciones, deba, alguna
vez, incitar al empeo de comprenderas ms profundamente.
E n Votare vemos, adems, una oposicin no resuelta entre su viva par
ticipacin en todo lo humano con todas sus transformaciones, entre la fuer
za actuante de su homo sum, de una parte, y los criterios de valoracin, me
cnicamente logrados, de una razn estable, de otra, que exonden la vida
histrica en una gran masa de cascote y un pequeo montn de metales no
bles. O , como el propio Voltake dice en la conclusin de su ms aburrida
obra histrica, Anuales de lempire, sazonada, no obstante, de toda clase de
malignidades: en una larga cadena de rocas y precipicios se ven algunos
valles sonrientes. E sta oposicin entre las tendencias de la Ilustracin, unas
que tratan de aunar tinas con otras las cosas histricas, otras que tratan de
disociarlas, empujaba, en definitiva, a una unificacin superior.
Solo una vida psquica nueva, slo una remocin total de todas las
fuerzas a n m ic a s del hombre que contempla la historia podra conseguirla.

CAPITULO TERCERO

M O N T E S Q U IE U
p r e t e n d a presentar la transformacin progresiva del pensar de la
Ilustracin en autntico pensar histrico, debe reflexionar s la exposicin
de Montesquieu debe preceder o seguir a la de Voltaire. Por su edad, como
por el tiempo en que se desarroll su influencia, Montesquieu {1689-1755)'
precede inmediatamente a Voltaire (nac. 1694). Y si comparamos su pro
duccin literaria en lo que atae directamente a la influencia de su respec
tiva concepcin histrica en su poca y en las inmediatamente posteriores,
es tambin Montesquieu quien inicia la serie con sus Considrations sur la
grandeur et la dcadence des romains publicada en 1734. Pues la muy leda
Historia de Carlos X I I , que Voltaire public ya en 17 3 1 fu, ciertamente,
un acontecimiento literario, un libro pintoresco sobre una maravillosa gesta
de entonces, pero no condene nada de lo que l haba de aportar de nuevo
y especfico al tratamiento de la historia. Cierto que el germen de su ori
ginalidad se encuentra ya entre sus treinta y cuarenta aos. E l S leele de
Louis X I V en su primera redaccin, data de 1735-39, Y h>s primeros fragmen
tos del Essai aparecieron en 1745. Pero, antes de que Voltaire pudiera presentar
al mundo completamente terminadas estas dos grandes obras, haba ya Mon
tesquieu entrado en la liza con toda su produccin y publicado, en 174S,
tras una preparacin de casi veinte aos, su Esprit des los.
A pesar de esto, decidimos tratar a Montesquieu despus de Voltaire
porque idealmente, ya que no en una cronologa rigurosa, Montesquieu si
gue a Voltaire. Este agot la originalidad del tesoro que el movimiento de
la Ilustracin poda aportar al pensar y al saber histricos. E n Montesquieu
se ha sealado con frecuencia la cabeza de Jano, lo mismo de su pensamien
to histrico que del poltico. Montesquieu es un caso de transicin mucho
ms difcil de abarcar y comprender que Voltaire. Constantemente se discute
sobre su personalidad, situndola, ya en el siglo xvm, en compaa d e ' la
Ilustracin, a la que pertenece por el mtodo del pensamiento, o en el mun
do de tendencias reaccionarias al que parecan destinarle sus intereses po
ltico-sociales y sus ideales; o se ve en l, precisamente, al superador del

Q u ie n

107

IO S

M O N T E S Q U IE U

pensamiento "ilustrado , al practicante inconsciente de un arte gtico, esto


es, romntico, y al iniciador, polticamente considerado, de la moderna con
cepcin liberal y constiturionaista. Se reconoce con frecuencia que, cuanto
ms se le lee, ms difcil es averiguar su pensamiento ntimo.1 Todo esto
revela, no solo que no puede dudarse de la fuerza eminente y de la espiritua
lidad del hombre, sino una tensin, acaso no resuelta pero fecunda, del es
pritu y una riqueza tan abundante de motivos intelectuales que no encon
tramos ni en Voltaire. U n a cosa es segura: que la posteridad se ha nutrido
espiritualmente ms largo tiempo de Montesquieu que de Voltaire. Las
obras y pensamientos de Voltaire pueden ciertamente encontrar todva lec
tores subyugados por el encanto de la forma, por el arte inimitable de una
poca fenecida. Los juicios de Montesquieu, en cambio, por su contenido y
a pesar de su estilo arcaico, pueden todava incitar al pensamiento actual.
Los problemas que plantea Voltaire, por muy verstiles y arbitrarios que pa
recieran, han sido resueltos en l mismo de manera clara e inequvoca y,
sus soluciones, slo tienen hoy un inters histrico. Los problemas que for
mula Montesquieu se actualizan y discuten siempre, y, muchos de sus gran
des pensamientos, pueden todava hoy significar algo para el investigador de
las conexiones histricas.
U n a .ojeada a la personalidad y a la vida de ambos nos hacen ya per
ceptible la diversidad de su influencia histrica. Voltaire vivi desde el prin
cipio hasta el fin siempre la misma vida, no obstante una juventud agitada y
una ms moderada vejez: una mezcla de goce, de trabajo espiritual y de lu
cha, en la que el trabajo y la lucha formaban parte imprescindible del goce
dentro de una poca de civilizacin altamente desarrollada. Tambin Mon
tesquieu disfrut de este encanto, sobre todo en. su juventud, y sus Lettres
persanes y sus poemas lascivos de juventud reflejan, a la vez, satrica, humo
rstica y emotivamente, sus vivencias del mundo libidinoso del rococ. Pero ya
en las Lettres persanes se escuchaban tonos profundos, preludios de sus futuros
pensamientos, resonancias de su stira y, como no ocurre en Voltaire, el go
ce, el trabajo y la lucha se separan en l. Montesquieu puso una mayor dis
tancia que Voltaire entre la vda interior y la corriente del mundo, llev
una vida privada de la mayor sencillez y se repleg en su misin de pensa
dor y de investigador de normas con la plenitud de su fuerza espiritual y la
seriedad ms objetiva. Su cargo de Presidente del Parlamento de Burdeos,
que le fu discernido en 17 16 , como miembro de la noblesse de robe, le aca1 Mor en el - prlogo a la 5* ed. de la LiterataTgeschichte des Xvnt JahThunders de Hettner 2^ paite (1894). Lo mismo que l piensan Vliemain y Bonnetire.

M O N T E S Q U IE U

I09

rre muy pronto disgustos, renuncindolo en 1726, pero se mantuvo fiel,


como seor del castillo de La Brde, a ios designios corporativos de la aris
tocracia parlamentaria. Representaba el tipo, ya entonces raro, de aristcrata
francs que no se deja atrapar por los atractivos de la Corte y llega a sabio
con el espritu de una noble independencia. Los viajes que hubo de empren
der por Europa, en los aos .1728-31, tienen el ms serio carcter de viajes de
investigacin, como lo comprueban las informaciones y el material acumulado
que slo en nuestros tiempos han visto la luz." Por su concentracin durante
muchos aos en la obra de su vida las Considrations son slo un espcimen
avanzado del Esprit des lois, acumulando incesantemente materiales, com
binando en su espritu lo visto, o ledo y lo experimentado, descorazonado
con frecuencia en su trabajo preparatorio con material difcil, hasta que, por
fin, con un suspiro de alivio puede exclamar: "Ahora todo se inclina a mis
principios (28, 6 y prefacio),3 constituye un ejemplo magnfico del sabio
moderno, la fusin de una actividad de pensador y de investigador y la en
trega completa de un hombre a ella. Voltaire haba ledo, acaso, tanto como
Montesquieu, pero el proceso de asimilacin de lo ledo era en l ms rpido y
somero, al punto de que no poda aprovechar sino una parte de sus lecturas.
Tambin se le ha censurado a Montesquieu que salta con demasiada rapidez
de la observacin al principio explicativo, lo que se puede decir desde el
punto de vista de las exigencias metdicas modernas. Pero Montesquieu se
destaca precisamente de su poca y de los impulsos constructivos de los ''ilus
trados franceses por la seriedad con que hada preceder la investigadn
inductiva al pensamiento deductivo.
Para la plena comprensin, no slo de su mtodo de trabajo, sino tam
bin de su finalidad ltima y, con esto, de lo peculiar y fecundo en l, demos
trativo de cmo sobrepasa a Voltaire en su concepdn histrica, tengamos
en cuenta las corrientes espirituales que concurrieron eh l, comparndolo, en
este aspecto, con Voltaire.
La Ilustracin, que enjuiciaba el mundo histrico con el patrn de una
razn independiente del tiempo, liberada de elementos metafsicos y religiosos,
surgi del movimiento espiritual del siglo por la incorporacin del cartesia
nismo al viejo pensamiento iusnaturalista, por la eliminadn del fanatismo
confesional y por el imperio de las sencillas leyes investigadas y descubiertas
pqr las ciencias naturales. Pero al siglo xvn le fu tambin comn otro rasgo
al que hicimos ya referencia al hablar de Voltaire, es a saber, un duro y seco
2 Voyages, 2 ts. 1894/96,
2 Las citas siguientes que slo se indican con nmeros se refieren a los libtos y captulos
de Esprit des Icis.

lio

M O N T E S Q U IE U

sentido de la realidad que domin primero la prctica de los polticos y que,


transportado despus, en parte, al territorio de los estudios histricos, se ma
nifest en una gran avidez por el conocimiento de los hechos y en un inslito
acopio de material. Entre el espritu constructivo y simplificado? del derecho
natural y la masa del material emprico, se abra un abismo que la manera
rgida y un poco pesada del siglo xvn no poda salvar. N i siquiera a un pen
samiento- espmtualmente tan vasto como el de Leibniz le fue permitido do
minar todo su enorme conocimiento de los hechos. Se daba otro abismo, que
tampoco: poda ser salvado, entre el espritu, muy seco y emprista, de la
poltica prctica y las teoras generales sobre el estado, fondadas en el derecho
natural. Verdad es que este espritu de la poltica prctica haba provocado una
cierta literatura a su servicio que trataba de las cosas del estado en forma distin
ta a las teoras generales de la poca sobre el estado. E s aquella literatura de la
razn de estado, la doctrina de los intereses de los estados particulares, cuya
significacin hemos tratado nosotros de demostrar en nuestro libro sobre la
Idea de la razn de estado. A l estado de los tericos, tal como stos se lo
representan conforme a los supuestos usnaturalstas, se contrapone aqu el
estado real, el obrar poltico efectivo, con su aspiracin enderezada a la afir
macin de poder, con su clculo de ios medios necesarios y sus mates al
adversario, con su falta de miramientos y de escrpulos, con sus ardides y
trampas. Sin duda, gravitaban tambin sobre el pensamiento terico elementos
realistas y, en los libros de enseanza prctica sobre el arte del estado, ele
mentos usnaturalstas. T a l cosa fue posible porque aqu y alia, en el derecho
natural como en la poltica prctica, alentaba un espritu altamente utilitario,
que tan pronto esgrima stas como aquellas armas e, ingenuamente, se pasaba
de una direccin del pensamiento a la otra. Lo que, naturalmente, no podan
hacer era fundirlos interiormente.
Tambin en la historiografa y, sobre todo, en a que se refera a la propia
poca, gravitaba aqu y all a doctrina de la razn y de los intereses concre
tos del estado y Pufendorf pudo convertirla, con una grandeza un poco spera
y unilateral, en la clave para la comprensin de las acciones polticas, al ocu
parse de ellas en sus obras histricas sobre la poca, fundadas en los documen
tos de los mismos actores. Lo mejor de las Letters on the Study and U se of
H istory {17 3 5 ), algo superficiales, de Bolingbroke, fu la revisin de la Historia
poltica de su tiempo con el espritu de la doctrina de los intereses de estado.
Que Voltaire conociera y utilizara esta doctrina, aunque a mayor parte de
las veces slo superficialmente y junto a sus propios criterios de enjuiciamien
to, es cosa que ya hemos visto. E n aquella sazn esta doctrina debi ser gene
ralmente conocida. Sin embargo, en aquellos mismos aos en que se inida-

M O N T E S Q U IE U

III

ban los grandes estudios histricos de Voltaire y de Montesquieu apareci


el ltimo gran resumen sobre a doctrina de los intereses de estado, el manual
de Rousset: Les interts prsents et les prtentions des puissances de lEurope
( r ed. 1735, 3* ed. 17 4 1) .
Puede demostrarse fcilmente que Montesquieu conoci bien esta corrien
te.4 Pero haba algo ms que corrientes intelectuales: haba, para l y sus
coetneos, el espectculo directo del arte de gobernar y de la poltica de ga
binete de Lus X I V y de la Regencia. Tuvo la ms decisiva influencia en la
formacin de su mentalidad, as como la experiencia de la guerra de sucesin
espaola, con su final victorioso, el agotamiento que dej tras de s, los lti
mos aos de Luis X T V y las agitaciones de la Regencia conmovieron profun
damente los espritus en Francia, y ios impulsaron a nuevos pensamientos. E l
movimiento de la Ilustracin, a la sazn en progreso, se debi en una gran parte
a la protesta contra la herencia poltica guerrera del siglo xvn. E l tratado
sobre la Paz Perpetua del abate Saint Perre apareci en 17 1 3 . " A m han
dejado de interesarme las guerras; no me interesan ms que los hombres ,
dijo tambin Montesquieu (Penses et fragm. I, 3 0 1) . Montesquieu tiene for
mada ya su primera filosofa de la historia, no cuajada todava, peto rica en
grmenes fecundos, que contrapone conscientemente al arte de gobierno y
a la poltica de fuerza de su poca. Las Lettres per sanes de 17 2 1 la revelan
aqu y all, pero no alcanza su plena expresin sino en su ensayo D e la politique, escrito poco despus y que no lleg a ser conocido hasta 1892.5
Tan desacreditada estaba la palabra poltica que, para Montesquieu, equi
vala a un arte sin lealtad y sin. honor. "E s intil tratar de atacar la poltica
directamente , comienza Montesquieu, "mostrando hasta qu punto contra
dice la moral, la razn y la justicia . Pues, la poltica, existir tanto tiempo
4 L evi-M e.VANO, Montesquieu e Maquiarelli, ha investigado copiosamente, sin agotar el
tema, la especial e intensiva relacin, de Montesquieu con Maquiavelo. La demostracin de la
influencia de muchos de los pensamientos de los Discorsi en las Constdrotions es singularmente
valiosa. Una de las ms famosas obras sobre el arte de gobierno de comienzos del siglo xv,
la Biloncie politice, de Boealni, es citada por Montesquieu en los Penses et fragmente 2, 357.
Ea la lista de sus libros de -lectura est el del Duque de Rohan Interest des prinees et estis
de la chreslient, 1638. (Penses et fragmen. 1 , 31). En lo que dice en el Esprit 21, 30 sobre ma
quiavelismo y coups detat hay una alusin al manual de arte poltica maquiavlica de Ga
briel N audes, Considrations sur les coups dEtnt de 1639. Un rezagado de los tcitofilos del
siglo xvn que, apoyados en Tcito, hablan sobre el arte de gobernar, fu el republicano ingls
Thomas Gordoa cuya traduccin de Tcito con discursos suyos como apndice, apareci en
1728. D ediu , Mont. et la trodition polit, ungise en Bronce (1909) p. 287, considera probable
que Montesquieu se haya servido de l. De ah las rplicas en los escritos de Montesquieu de
los conceptos ea uso en la literatura del arte de gobernar, necessiis de lEtat, raison dEtat,
intert de lEtat, mximes d Etat, biensance). Finalmente su juicio sobre los Grondes Electores
de Pufendorf (Voyages 2, 202) : C'est le Tote de l AUemagne. II dmele fort bien les dvvers intrete de la cour de Berln.
3 Mlanges indits de Montesquieu, 1892 p. 157 .

112

M O N T E S Q U IE U

cuanto existan pasiones que se mantengan independientes del yugo de las


leyes. Es necesario proceder de otra forma y llevar a los polticos al convenmiento de que sus artimaas y sus malvadas prcticas nada significan frente
al curso general de las cosas. Que ste o el otro empuen el timn o adopten
sta o la otra resolucin, es por completo indiferente al resultado final de los
acontecimientos. Pues sobre todo particular hacer impera, en la vida social
de los hombres, un poder supraordenador, un carde tere commun, una ame
universelle, con una forma de pensar que es el efecto de una cadena de causas
infinitas que se van diversificando cada vez ms a travs de los siglos. "T a n
pronto como un tono es dado y aceptado, slo l impera y todo cuando el
soberano, las autoridades, los pueblos hacen o se imaginan hacer, ya traten
de combatirlo o de apoyarlo, tiene relacin con l, y es l quien domina hasta
su completo aniquilamiento y nunca se podr prever cundo har su apa
ricin ese tono, debido a la infinita ramificacin de las causas que lo conjuran.
H oy es el espritu de obediencia el que generalmente prevalece. Por eso los
prncipes no necesitan afanarse especialmente en su preservacin, pues este
espritu es el que manda y cuanto de bueno, de malo o dudoso puedan hacer,
todo viene a parar en o mismo.
U n a autntica filosofa de juventud, radicalmente apasionada y unilate
ral, ciega frente a las graves consecuencias de sus propios principios. Mon*
tesquieu aspiraba a desarmar la villana de los estadistas, a actuar moralmente
con medios que estaban ms all del bien y del mal. Pero, esta concepcin
histrica, extremadamente colectivista y fatalista, poda conducir derecha
mente a la indiferencia moral. En ella encontramos una dualidad que ema
naba de lo profundo de su ser y que, por eso, deba informar toda su vida.
U n ardiente moraismo, por un lado, que le arrastraba a combatir la menta
lidad creada por Maquiavelo y por los polticos de entonces en sus puntos
ms turbios; por otro, una apetencia tenssima y desacostumbrada por la
explicacin causal, que asociaba el sentido de la diversidad imprevisible e
impenetrable de todas las causas actuantes con el sentido por los grandes
complejos causales, que abarcaban, a la vez, el mat infinito y las corrientes
principales en l operantes. Ambas tendencias, la del moralista, con su odio
a la fuerza y a la poltica de rapia, y la causal-determinista, con su preten
sin de transportar a la vida humana las regularidades recientemente descu
biertas en la naturaleza, pertenecen a la esencia de la Ilustracin, especialmente
de la francesa. Este dualismo tpico reviste, en cada uno de los "ilustra
dos , una forma personal. En Montesquieu hierve ms fuerte que en Voltaire. Sus escritos de juventud lo patentizan con resonancia emotiva, pero
todava algo primitivamente. Y acontece que el pensamiento de Montesquieu

M O N T E S Q U IE U

113

es fecundado de modo sorprendente por el mundo de los "polticos contra


el que combata. L o que combata era las manifestaciones odiosas y mezquinas
de la poltica de gabinete de todos los das, lo que, especficamente, se ha
llamado "maquiavelismo . Peto Maquiavelo haba aconsejado tambin a los
polticos el estudio emprico del hombre reai y las causas actuantes, en gene
ral, en a vida del estado. Maquiavelo haba realizado investigaciones causales,
a menudo de la ms profunda naturaleza, no para lograr una nueva con
cepcin del mundo eso lo consigui sin buscarlo, cayendo como fruto ma
duro en a cesta, sino por motivos prcticos, de utilidad para el estado,
tras ios cuales alentaba ciertamente un ideal personal del estado. Y como el
moraismo de Montesquieu no dimanaba, en forma alguna, como el de mu
chos "ilustrados , tan slo de exigencias individualistas, sino que le interesaba
tambin la suerte de las grandes comunidades sociales, as le tuvo que acon
tecer el buscar su inspiracin en el empirismo y en el utilitarismo poltico de
Maquiavelo, a quien admiraba como un "grande hombre .6 Para nuestro
objeto no es imprescindible inquirir todas las influencias de Maquiavelo en
Montesquieu. N os basta con comprender su concepcin histrica, tal como
ha sido expuesta, ante todo, en sus dos grandes obras. Peto, precisamente por
eso, ahora es el momento de confrontar con la "suya la direccin del pensa
miento inaugurada por Maquiavelo, desde un aspecto que, s no nos equivoca
mos, ha pasado desapercibido hasta ahora.
Si se comparan los problemas que plantea el Esprit des lois y aun ios
esbozados por Montesquieu en las Considraticns con los de Maquiavelo en
el Prncipe y en los Discorsi sobre T ito Livio, resalta inmediatamente a los
ojos su interior afinidad. Maquiavelo clasifica los estados por sus formas de
gobierno y se plantea, as para las repblicas como para los principados, el
problema; con qu especiales medios pueden conservarse, qu leyes son para
ello convenientes, de cules faltas hay que preservarlos, cuyas son las causas
de su decadencia y ruina. Exactamente el mismo esquema se desarrolla, lo
mismo en las Considerations que en las partes capitales del Esprit des lois.
Junto a esto, cabe tambin echar una ojeada a la literatura surgida en el
tiempo que va de Maquiavelo a Montesquieu sobre la ragione di stato y los
arcana impert y que floreci en el siglo xvn. Tambin domina en ella el
problema de los medios conducentes al mantenimiento de especiales situa
ciones y formas del estado. Desde Zuccol y Settala, especialmente, se haba
8 De h Corra ponddnee de Montesquieu, 2, 369, se puede entresacar un testimonio de
la altsima consideracin que Montesquieu senta por Maquiavelo. Consta en el cumplido que
-dirigi a Henault en 15 de junio de 1751: Qui me loache conutte les grases el minstrmt comme
Maquiayel.

1 14

M O N T ESQ U IEU

impuesto el tratamiento de las razones de estado especficas de la monarqua,


de la aristocracia, de la democracia y de sus respectivas degeneraciones, por ejetnpo, tirana, etc. Para cada una de estas formas del estado se contaba con un
mecanismo de principios de gobierno y con normas de administracin ade
cuados.. En. ltimo trmino, sta forma de consideracin reverta a Aristteles
y al libro v de su Poltica.
En las Considrations, de las cuales nos ocuparemos ms tarde detenida
mente, trata Montesquieu slo de los romanos. S u objeto es de ms alcance
que el de los Discorsi de Maquiavelo, al que no nombra en su libro, pero que
le ha influido. En tanto que Maquiavelo interpola una filosofa de la historia
dentro de la doctrina del arte poltica que es su finalidad primara, aspiraba
Montesquieu conscientemente a una interpretacin filosfico-histrica del des
tino de los romanos. Pero hizo esto con los medios de conocimiento de la
doctrina del arte de gobierno que Maquiavelo haba enseado. Pues lo que
Montesquieu considera en primer trmino son las mximas polticas en el-obrar
de los romanos, para lo que Poibo e sirvi de fuente capital, sus principes
toujours constantes. L o que a una republique sage le es permitido hacer y no
hacer, lo que puede serle nodvo. E n el texto se intercalan reflexiones sobre
el mejor mtodo para conquistar.
Y cul es el pensamiento informador del Esprit des lois? E l resultado de
mi investigacin, se dice en el prlogo, es que los hombres, en la ilimitada
diversidad de leyes y costumbres existentes,7 no se han dejado guiar solamente
por sus caprichos (fantaisies). Esto era, como demostraremos, una adquisicin
que superaba con mucho la angosta doctrina del arte de gobernar y sealaba
un mundo espiritual nuevo. N o obstante, a Montesquieu le sirve de base la
vieja cuestin tcnica de la adecuacin, racional del obrar poltico. Montes
quieu no escribe, como confiesa- en otro lugar, para censurar las instituciones
existentes en cualquier pas. Toda nacin encontrar en su libro les raisons de
ses mximes, y slo podra proponer reformas quien, con un coup de gnie,
intuyera la totalidad de la constitucin de un estado. Otro gran pensamien
to preado de novedad, pero que sigue radicado en las ideas tradicionales del
arte de gobierno del anden rgime, en aquellas investigaciones sobre los es7 En las Lettres persones (et, 129) se dice ya: La plu.pa.rt des legislateurs ont t des
hommes bornes que le hasard a mis a la tete des nutres, et qui nont presque consult que
leurs prejugs et leurs fantaisies, En este punto se puede observar la importante evolucin su
frida por el pensamiento de Montesquieu desde su juventud. En esta carta de las Lettres
persones se enuncian ya, aunque desligados ntimamente, pensamientos fundamentales del Mon
tesquieu posterior, ante todo ei de que, caso de ser necesario variar una ley existente, slo de
bera hacerse "con mano temblorosa .

M O N T E S Q U IE U

115

pedales intereses concretos de los estados particulares; por tanto, sobre las
raisons de ses mximes.
Junto a esta doctrina individualizadora de los intereses de los estados con
siderados histricamente en su individualidad concreta, exista tambin, como
sabemos, la doctrina esquematizados que flored en el siglo xvn, la cual, por
eliminadn de lo individual, slo se demandaba por lo que era polticamente
conveniente para la conservadn de las diferentes formas de estado, de la mo
narqua, de la repblica aristocrtica o de la democrtica. Y harto sabemos que,
una gran parte de la obra de Montesquieu, consiste en eso: en calcular para las
diversas formas de estado de que trata lo que requieren, para su conservadn,
en moralidad, costumbres, institudones y mximas de gobierno.8 Los mismos
prindpios le llevan con frecuencia a afirmar que, lo que es nodvo para una
democracia, surte buenos efectos en una aristocracia. Las fortalezas protegen
a las monarquas, pero los despotismos deben temer tener fortalezas (9, 5 ),
Las divisiones del pueblo daan, a las democradas, pero pueden ser tiles en
las aristocracias (5, 8 ).
T a mbin el famoso captulo 6 del Libr n sobre la constitudn inglesa
recibe una-especial claridad a la luz de estas conexiones. Pertenece a aquellas
partes del libro en las que no se trata de investigar en forma esquemtica y
generalizado ios prindpios vitales de cada forma de estado, sino los fines
espedales de cada estado concreto y los medios adecuados a esos fines, en
forma individualizadora, en el sentido de la doctrina de los intereses. Pues
Montesquieu parte de la idea de que a cada estado, aparte de la finalidad de
se maintenir {el mantenere de Maquiavelo!), le incumbe todava una especial
y privativa misin que, en la nacin inglesa, es precisamente la libertad pol
tica. Es, por lo dems, bien sabido cmo su inclinacin esquematizado ha
dislocado y disfigurado tambin, histricamente, la imagen de la constitucin
inglesa. Prescindimos de la cuestin polmica de si, Montesquieu, como se
ha reconocido desde hace mucho tiempo, ha perfilado en este captulo su
propio ideal del estado, su confesin de fe ms ntima. Pero debemos observar
que se trata del planteamiento de dos problemas tradicionales propios de la
lite tu del arte poltica y de los intereses del estado: una vez fijado el pro
blema de cules intereses especiales competen a un estado, concretamente
determinado, averiguar, despus, a organizacin tcnica necesaria para pro
ducir ese determinado valor poltico, en este caso la libert polittque. Proble D e&leu, Montesquieu et la tradition pclitique dnglotse en Vronce (1908) p. 132, nota, y
Montesquieu (1913) pp. 50ss., advierte que el libro de D oria. Vito tirite, 1710, ha podido servir
de fuente al pensamiento de Montesquieu. Doria ensea, pot ejemplo, que la virtud de los ciuda
danos es el principio de las repblicas, la ambicin el de las monarquas, etc. Pero, con esto, Doria
no hace fundamentalmente sino proseguir la tradicin de la vieja literatura del arte poltica.

M O N T E S Q U IE U

ii6

117

M O N T E S Q U IE U

mas parecidos llegaron a ser tratados por aquella vieja literatura poltica en
forma semejante a como} en los estados mayores modernos, se elaboran las
maniobras y los planos de operaciones para determinados casos. Y a Maquavlo prefiri imprimir a su doctrina del arte poltica tal forma. A sta tradi
cin se vincula Montesquieu en este caso como, en general, en toda su obra.
De ello se sigue que, su elogio de la constitucin inglesa, no debe entenderse
en sentido demasiado personal, demasiado literal, en forma absoluta. E l quiere
decir que, en el supuesto de que la libertad sea el supremo fin de un estado,
la constitucin inglesa es un ejemplo maestro, que el estado ingls se ha
apropiado esta finalidad y que, en lo que de las leyes depende, lo ha conse
guido. Que vibra en este captulo un tono de la ms personalsima cordialidad
nadie podra negarlo. Pero tambin se manifiesta el relativismo poltico que
representa la direccin mental fundada por Maquiavelo, la capacidad de abar
car con el pensamiento las diferentes situaciones y tareas.
Es, pues, arte de gobierno en el grado ms alto que entonces poda alcan
zarse lo que Montesquieu quiere ofrecer, un manual del arte poltica en la
lnea iniciada por Maquiavelo, su segunda culminacin despus de l, y, en
lo fundamental tambin, su conclusin y remate. Pues lo que apareci despus
de Montesquieu de semejante literatura, como las Institutions politiques de
Biereld,9 no merece mencin especial en una historia del espritu.
Lo grande de la obra de Montesquieu se cifra en haber puesto la totalidad
de las adquisiciones cientficas de su tiempo al servido de su misin, la de
suministrar al hombre de estado los ms profundos conocimientos de la vida
estatal y las mejores y ms seguras mximas fundadas en ellos. La antigua
doctrina del arte de la poltica extraa con frecuenda estas mximas de los
umbrales de la experienda poltico-prctica. Montesquieu aspira a deducirlas
de lo subyacente, de las ltimas regularidades cognosdbes de la vida histrica.
Historia y dencia natural, geografa y etnografa, las doctrinas de la filosofa
y psicologa de su tiempo, que haban entrado en la condenda comn; adems y
no en ltimo trmino, las propias experiendas, todo ello empleado por l como
un organista aprovecha las teclas y registros de su instrumento. D e la tradidn humanista proceda la poderosa erudidn de autores antiguos y a
devodn clasdsta por la ejemplaridad de la Antigedad. D e la literatura
de viajes de su tiempo, el desglosamiento y la comparacin de las reladones entre
estados y pueblos exticos; de los propios viajes, el conocimiento de la Europa
moderna. De los esfuerzos dentfco-naturalistas de su juventud, la familia
ridad con los resultados de la investigacin de la naturaleza. De los intereses
9

Comp, sobre ella mi breve trabajo "Bielfeld ais Lebrer der Staatskunst en la Zeitschr.
jr offenil. Recht. vi, 4.

polticos surgidos en tiempos de la. Regenda para la revgorizacin de las vie


jas institudones de Franda, sojuzgada por el absolutismo, el ahondamiento
intensivo en las ms viejas races de estas institudones y en la literatura de
las fuentes de los siglos brbaros. Y , finalmente, del fluido de la sodedad
francesa, de los salones, de la lectura de Montaigne y de otros espritus hen
chidos del conocimiento del mundo y de los hombres, y, sobre todo, de la
propia inclinadn a la versatilidad espiritual, la blanda tolerancia e indulgenda frente al espectculo de las sorprendentes variedades de la psique
humana.
Voltare domin de manera tan. universal, aunque con menos profundidad,
los medios de conocimiento de su tiempo, aplicndolos, sin embargo, en forma
completamente distinta que Montesquieu. Para Voltare aquellos conocimien
tos eran puros medios de combate en la grande y simple lucha entre la razn
humana, cuyo valor era idependiente del tiempo, y las fuerzas proteicas de
la sinrazn, con lo cual, no se olvidaban las determinadones causales por
razn de los factores de lugar y tiempo, del clima, suelo, formas del estado,
costumbres, etc., pero retrocedan ante el dualismo del tema capital. E n Voltaire celebra su triunfo 10 la concepdn iusnaturalista de la vida histrica, la
cual, emnedio de todas sus variedades, sigue como a su norte a la razn in
mutable. Pero, en Montesquieu, se asocian las dos grandes corrientes de los
ltimos siglos, la radonal iusnaturalista y la emprico-realista.
Por eso, su obra es no slo una culminadn y punto final de a direcdn
del pensamiento y de la literatura fundada por Maquiavelo, la cual, mediante
el anlisis emprico, trataba de dar enseanzas a los estados reales, sino tam
bin una culminadn enmedio de aquella literatura y direcdn del pensa
miento que, inspirada en ideales iusnaturalistas universales, se enderezaba a
la representadn del ms perfecto estado. Pues su orientadn suprema es la
justda y la fusin de la poltica y de la moral, y, por consiguiente, no solo
contempl al estado desde arriba con los ojos del estadista, sino tambin desde
abajo, desde el punto de vista de los gobernados, de los individuos. Prevaled
el punto de vista del hombre de estado, y aconted el maravilloso espectculo
de que el .realismo poltico que le impulsaba como discpulo de Montesquieu, dio
una vuelta sobre su eje alejndose del territorio de los puros problemas de
poder poltico y, sin desligarse por completo de ellos, conquist un nuevo
dominio para el derecho: el de la libertad burguesa y el del orden, los lmites
entre la esfera individual y la del estado. E l espritu de la Iiustradn burguesa
10
"Voltare no podr escribir nunca una buena Historia , se dice en los Pensis et frugments 2, 59; "es como los frailes, que no escriben para el objeto del que tratan, sino para la
gloria de su orden. Voltare escribe pata su convento .

118

M O N T E S Q U IE U

afluy al cauce abierto por Maquiavelo- E l concepto del arte poltica, creado
por l, se ampli hasta constituir un arte del legislador que abarcaba todas
las necesidades sociales y humanas en cuanto tuvieran relada con el estado.
Valorar este nuevo arte poltica, su problemtica, cae fuera de nuestro objeto.
Tampoco podemos considerar la lucha espiritual que en ella se manifiesta 11
ms que en cuanto nos srva a la aclaracin de nuestro problema, a saber, lo
que la unificacin de estas dos corrientes de pensamiento, intentada por Montesquieu, pudo aportar a una nueva y ms profunda inteligencia del mundo
histrico.
N os toca ahora hacer ms clara la oposicin entre la concepcin del pen
samiento radonal-iusnaturalista y el emprico-realista. Dentro de la concepdn
iusnaturalista, que se retrotrae a la Stoa, se da una oposidn entre un dere
cho natural absoluto, cuya fuente es la razn humana dada por Dios y cuyas
pretensiones son las de propordonamos normas valederas con independenaa
del tiempo y un derecho natural relativo y diferendador que, sin negar estas
normas fundamentalmente, tiene en cuenta la imperfecdn efectiva de la na
turaleza humana y las mltiples particularidades de la vida sodal.12 De forma
que, en su evoludn ulterior, se acentuaba, ya el polo absoluto, ya el relativo
de esta concepcin. En Voltare y en el movimiento ilustrado francs que l
representaba, triunf el polo absoluto; aquellas imperfecdones y peculiarida
des se le configuraban como remoras ms o menos desagradables que no po
dan, naturalmente, eliminarse porque el poder efectivo de la naturaleza se
encontraba tras de ellas, pero a las que por medio de la "perfecdn se las
poda aproximar ai ideal radonal, al ideal de la verdadera y superior natura
leza del hombre.
L a concepdn emprico-realista que parte de Maquiavelo se lanza resuel
tamente por el camino que aquel derecho natural relativista y diferendador
haba ya pisado; acepta a los hombres y a las cosas naturalmente, como ellos,
son en la realidad y, con ir a adecuacin de los medios a los fines, d a soludones prcticas a los problemas de la vida. Cuando permanece fiel a su ntima
naturaleza, como acontece con Maquiavelo y sus adeptos, le basta con incli
narse cortsmente ante las teoras del derecho natural y racional absolutos.
Pero, otras veces, busca un compromiso entre las opiniones naturalistas y las
ideas del derecho radonal absoluto.' A s acontece en Hobbes y Spinoza. Pero,
en tanto el derecho natural absoluto mantiene su carcter rgido y estable,
11 En la obra de Klemperee sobre Montesquieu (2 tomos, 1914-15), se desarrolla con pro
funda simpata y con frecuencia muy felizmente, aunque en forma algo expresionista.
12 T roeltsch, Das stoIsch-chrisdicKe Narurrecht und das modeme profane Naturrecht ,
Histor. Zcitscbr. 106 y Gesammeite Cchriften, 4, I66ss.

M O N T E S Q U IE U

n9

resultan estos compromisos interiormente imperfectos. Y el concepto mismo


de "naturaleza flucta constantemente entre una fuerza o fuente vital, irradonal o suprarradonal, de toda realidad, y la de una fuerza radonal, actuante
en el espritu de los hombres. En lo sucesivo denominaremos naturalismo y
radonalismo a estos dos polos.
Tampoco Montesquieu ha ido ms all de tales compromisos y fluctuadones. Su sentido de la realidad le mantuvo siempre alejado de un elemento
capital del pensamiento iusnaturalista sobre el estado, a saber, que el estado
debe su origen a un contrato celebrado entre los hombres irnos con otros. Pero
su creenda en un derecho natural absoluto ia atestiguan testimonios sufidentes, aunque no abundantes. L a gran separadn entre el poder temporal y el
espiritual, se dice en las Considrations (cap. 22 final), que es la base del
reposo de los pueblos, est fundada, no solamente en la religin, sino tam
bin en la razn y en la naturaleza. Platn, recuerda Montesquieu en el Esprk
des tois (25, 7 ) , ha dicho sobre los dioses todo cuanto la "luz natural haya
podido decir jams de inteligible en materia de religin. Y en la enumeradn
de todas las clases de leyes por las cuales se rigen los hombres, con que em
pieza el libro 26, se coloca en primer lugar el droit ndtureL D e ste deriva,
por ejemplo, que todos sean iguales por nacimiento, que la esclavitud "va
contra la naturaleza (15 , 7) .
Pero Montesquieu agrega seguidamente que, en dertos pases, esto es,
en los de dima clido, la esclavitud descansa en una raison naturelle. Y con
esto nos aproximamos al concepto "naturalista de la naturaleza que fuerza
a reconocer el -efecto irremisible de las potendas irradonales y fsicas en la
vida humana, y por lo mismo, puede considerar como radonal el ceder ante
ellas. Pone al lado de una razn absolutizadora, una razn reativizadora. Las
leyes que la razn absolutizadora estableca, seran, vistas desde nuestro punto
de vista de hoy, no ms que normas e ideales para el hombre reflexivo y
actuante. Pero las leyes que la razn reativizadora diera o reconodera, des
cansaban tambin, all donde adoptaran el carcter de normas y no de meras
causalidades, en conexiones causales naturales a las que, precisamente, se
adaptaba la razn humana. Y es caracterstico de la falta de claridad del pensa
miento de Montesquieu, ocasionada por la coexistenda de naturalismo y radona
lismo, la discusin del tema de las leyes, en general, con que comienza su obra.
Leyes, dice, son las reladones necesarias que derivan de la naturaleza
de las cosas.13 Todos los seres tienen leyes; el mundo material, como la misma
divinidad; los animales tienen sus leyes, los hombres tienen las suyas.
13
Sobre lareladn de "relacin con "ley en Montesquieu comp. M. Ritter, Entwickelung
der GtschichtsTvissenschaft, p. 2 11 .

120

M O N T E S Q U IE U

Parece con esto que, vinculando a Dios inquebrantablemente a sus pro


pias leyes, se seguira la proclamacin ms rigurosa del principio de causa
lidad. Y , sin embargo, Montesqueu, se revuelve en seguida vivamente contra
todos aquellos que quieren reducir todos los fenmenos del mundo a una
ciega fatalidad. Pues el racionalista que hay en Montesquieu y que crea en
las verdades intemporales de la razn, abstradas del nexo causal ordinario, se
resista a la aceptacin de las consecuencias deterministas de sus principios.
Las leyes o, como nosotros podramos decir, las normas de la razn, precisaban
ser, para las exigencias racionalistas, tan inmutables como las leyes del movi
miento para el mundo fsico y como los principios de las matemticas. Esta
prueba slo poda Montesquieu llevarla a cabo conjugando indistintamente
unas con otras14 a las leyes en el sentido de normas y a las leyes en el sentido
de las relaciones causales y de los principios matemticos. Los conceptos de
justo e injusto, por ejemplo, los consideramos hoy como normas, cuyos conteni
dos se originan por evolucin de los grados de vida ms bajos a les ms altos,
prosiguiendo su desarrollo y transformacin. Para Montesquieu, sin embargo,
estos conceptos precisaban ser tan intemporalmente valederos como la verdad
matemtica. A s escribe: decir que no existen ms justicia o injusticia que lo
que las leyes permiten o prohben, es como decir que todos los radios no son
iguales antes de haber trazado un circulo . Montesquieu concibe, por tanto,
aguda y rotundamente la contradiccin entre un mundo de normas inmuta
bles y otro de normas variables (26, 3 y 4) -15
Sin salir, por tanto, del crculo de su pensamiento iusnaturalista, no poda
Montesquieu cobrar conciencia de la falta de claridad en que incurra por la
confusin de los diferentes conceptos de ley. Tampoco le haca dudar el que,
como l mismo dice, las leyes de la razn son violadas por el hombre diaria y
constantemente, en tanto que, su naturaleza fsica, est sometida inviolable
mente a leyes necesarias. T a l cosa acontece, dice Montesquieu, porque el hom
14 Comp., adems, sobre esto

Burckhause Nj Montesquieu, ses idees e ses ocurres (1907),

p. 40.

15 Pertenece a las pequeas incongruencias de Montesquieu el conferir, en el captulo


inmediatamente anterior, 26, 2, slo al "derecho divino5' el carcter de inmutable. De forma
plenamente inequvoca dice luego, 26, 14: La djense des lois de la notare est invariable, parce
quede dpend dtine chose Invariable. Un bonito ejemplo de cmo, Montesquieu, en la ela
boracin del trabajo, trata de conciliar la razn concebida iusnaturalsricamente con la masa de
las diversidades histricas, lo da Burckhausen ( Montesquieu etc., 1907, p. 233) entresacado
de los documentos de La Brede. El prrafo 11 del 1 , 3 que deca originalmente: La rmson humane donne des lois politiques et civiles a tous les peupies de la Ierre, se modific en: la loi
en general est la rmson humane en tant quelte gouverne tous es peuples de la ierre. El raciona
lismo fu con ello paliado, pero no suprimido. Comp. tambin Penses et frdgm. I, 381 sobre las
lois invariables et fondamentales que deban dominar la vida del estado, pero que no siempre
la dominan.

M O N T E S Q U IE U

121

bre como inteligencia limitada est sometido a la ignorancia y al error y co


mo criatura sensible a innumerables pasiones.
Ahora bien, es necesario conceder a Montesquieu, y en ello radica una
de sus ms grandes aportaciones que, las reflexiones que en l suscita este
espectculo de la ignorancia, del error y de la pasin en la vida histrica son
no slo distintas, sino ms profundas que las de Voltaire. E l rigor cientfico
de la exigencia causal fu en Montesquieu ms autntico y radical que en
Voltaire. Donde ste, con la completa suficiencia de la Ilustracin, no vea,
por lo general, sino al absurdo acompaando incesantemente a la razn, acep
tando su aparicin en la historia con amargura o con un encogimiento de
hombros, como si fuera una fatalidad natural, Montesquieu, en cambio, se
afana por descubrir el sentido de lo absurdo. En primer trmino, porque tam
bin en tales fenmenos histricos que contradecan las leyes de la tazn
podan comprobarse les huellas de una racionalidad que se abra paso de al
guna manera. Recordemos su memorable expresin del prlogo en el que dice
que los hombres, en la innumerable diversidad de leyes y costumbres, no se
han dejado conducir slo por sus fantasas. Montesquieu vea que, siempre
y en todas partes, los motivos racionales actuaban conjuntamente con los irra
cionales. H asta los roqueses que se comen a sus prisioneros, se dice al comien
zo de la obra { i, 3 ) , tienen derecho de gentes. Envan y reciben embajadores,
conocen el derecho de la guerra y de la paz, aunque se ve obligado a agregar, en
el sentido del derecho racional, que este derecho de gentes no reposa en los
verdaderos principios. Como hay infinidad de cosas sabias tratadas neciamente,
hay tambin necedades realizadas de muy sabia manera (28, 2 5). U no de los
rasgos ms conocidos (jle su pensamiento es el respeto por las costumbres de
los pueblos tal como stas se han producido, su consejo de conservarlas mien
tras no se manifiesten perjudiciales y de no pretender variarlas violentamente
por leyes. Pues, un pueblo, dice Montesquieu, ama y defiende siempre ms
sus costumbres que sus leyes (10, 1 1 ) . Mientras que, las ms de las veces, ve
todava el origen de las leyes pragmticamente, diferencindose con ello pro
fundamente de la doctrina posterior del "espritu del pueblo de Savigny, de
rivndolas de la voluntad del legislador, aunque determinada por circunstan
cias concretas, piensa ya colectivamente respecto al origen de las costumbres y
de los usos.16 Son, juzga Montesquieu, obra general de la nadn en general
(19, 14 ) . En otra ocasin dice que las costumbres derivan su origen de la natura13 Verdad que no sin excepcin: Lycurge... forma les manieres, dice (19, 16). Pero aqu
estaba influido, como ms tarde subrayaremos, por la antigua tradicin clasidsta. Tambin a
los legisladores chinos, influido por la literatura de viajes, los trata en el mismo lugar en forma
pragmtica.

122

M O N T E S Q U IE U

leza, que las voces de la naturaleza son las ms dulces de todas (26, 4 ). Los
ejemplos que tena ante los ojos al hacer esta afirmacin hacen pensar que su
concepto de la naturaleza reviste todava un sentido iusnaturalsta, porque las
costumbres a que Montesquieu alude corresponden a las que se comprenden
bajo el nombre de moral natural. Pero su expresin "las ms dulces de todas
las voces , tena ya una resonancia y un valor afectivo que, remontando el ra
cionalismo, tenda hacia una relacin ms ntima, completamente nueva, con
la historia. Eran stos los primeros grmenes para un nuevo sentimiento d la
vida, para una' comprensin del concepto de naturaleza ms profunda, ms
entraable. E n la obra de juventud Lettres persones (et. 5 3 ), haba ya
una apelacin a la "naturaleza que tan diversamente se expresa y aparece bajo
tan diferentes .formas ,17 contra el espritu uniformista y esdavzador de Ja
sociedad. Pero el tiempo todava no estaba maduro para un pleno abandono a
estos nuevos sentimientos. Aunque en lo profundo se sintiera Montesquieu
impulsado por ellos, en la claridad de su conciencia prevaleca la necesidad
de legitimar utilitaria y racionalmente su respeto ante la irracionalidad de la
vida histrica. E n general no fue desconocido por la Ilustracin el poder de
lo irracional. Voltaire hubo de observar certeramente la maravillosa mezcla
de propiedades contrarias dentro del mismo fenmeno histrico, y cmo, lo
bueno y lo malo, podan manar de la misma fuente. Montesquieu super a
Voltaire al demostrar la utilidad de estas irracionalidades singularmente
para el estado. Pues la gran tradicin de la teora del arte poltica, conlle
vada por ios antiguos, fundada por Maquiaveio, recibe en Montesquieu una
expresin altamente moderna. Aquella doctrina haba aprendido a contar
siempre con las pasiones, necedades y debilidades de los hombres.
E n la disertacin de Montesquieu sobre la poltica religiosa de los roma
nos, de 17 16 , obra de su juventud, fuertemente influida por Maquiaveio,18
haba ya escrito: "Polibio cuenta a la supersticin en la serie de las ventajas
que el pueblo romano posea sobre los dems pueblos. Lo que parece ridculo
a los sabios es necesario para los necios .19 En las Considrations lese: "N a
da es ms fuerte que una repblica donde se respetan las leyes, no por temor
ni por razn, sino por pasin como en Roma y Lacedemonia .20 E n forma
17 Comp. tambin sus pensamientos pedaggicos, que anticipan a Rousseau, sobre la edu
cacin de la infancia, P. et. fr. 2, 307. Votre ort. trouble le procede de la notare. .. ttssez former
le corps et lesprit par la notare.
18 Comp. Levi-M alvano, Mont. e Mach. 67,
12 Cmo conviven en Montesquieu Ilustracin y doctrina de arte poltica, lo muestra muy
caractersticamente otra de sus expresiones sobre la supersticin, Pernees et fragments, 1 , 390:
Nada es ms propio que la supersticin para engendrar prejuicios daosos y aun miando, sabios
legisladores, se han servido de ellos en provecho propio, el gnero humano ha perdido coa ello
mil veces ms que ha ganado .
2t> Comp. tambin sobre ello Penses et fragments 2, 225.

m o n t e s q u ie u

123

enteramente semejante dice en Esprit des lois (19, 27) de la admirada Ingla
terra:' "E sta nadn, siempre enardeda, puede ser gobernada ms fdlmente
por sus pasiones que no por la razn, que nunca ejerce grandes influencias
en el espritu de los hombres .21
Montesquieu hace con esto, al parecer, una confesin de impotenda de
la razn. Pero es posible interpretarlo tan rotundamente? Su radonalsmo
ha llegado ya a fin y capitula ante el poder de las fuerzas anmicas irradonales de la historia?22 Se ha salvado el delgado y alto bisel que separa
el campo de la Ilustracin del del historicismo? En serio, no podra afirmarse.
L a estrecha dependenda de la concepdn de Montesquieu con la antigua doc
trina del arte poltica, obliga a dar una significadn distinta a sus palabras
sobre el poder de las pasiones. Este poder era el que los llamados "polticos
conocan desde antiguo y con el que ya hubo de contar Maquiaveio para su
doctrina. Para ellos las pasiones de los hombres y de los pueblos no eran otra
cosa que un caballo fogoso al que su jinete, la razn, deba manejar, segn la
ocasin, frenndole o soltndole las riendas. L a razn del jinete no era, por
tanto, idntica a la razn de la Ilustradn. Aqulla se llama, ms bien, razn
de estado, intereses del estado y del poder, rigurosa adecuadn y radonahdad
en el aprovechamiento de todos los medios, tambin de ios irradnales, para
la consecucin y afirmacin del poder. Verdad es que esta razn de estado
poda vincularse, como ya lo hace Maquiaveio, a un contenido tico, impo
nindose como fin supremo un ideal, conformado de una suerte u otra, de vida
estatal y nadonal sana y fuerte, de una organizadn mejor de la sodedad.
L a razn de la Ilustradn poda tambin decir su palabra y mezclar al ideal
de estado fines humanitarios y eudemonistas. A s aconteci con Federico el
Grande. Pero en ste se apartan tanto los fines polticos prcticos, los de
poder, y la meta eudemonista, que sta amenaza con perderse en las nubes.
Pues para Federico dedda el primado de la poltica exterior, el poder pol
tico y.arJ ^ov^v. E n cambio, para el jurista Montesquieu, el primado radica
en la poltica interior. Su expresin de que, despus de a religin cristiana, el
ms alto bien que los hombres pueden dar y redbir son buenas leyes polticas
y aviles (24, 1 ) , tiene un sabor personalsimo.
Por eso Montesquieu no vea al estadista en el poltico fuerte, sino en el
21 Un juicio afn sobre Inglaterra, une nailon impdtiente, sage dans sa fureur mime, ya
en las hettres persones, let. 136; por tanto, antes de su viaje a Inglaterra, cuya influencia en
la evolucin de su pensamiento -no debe exagerarse.
22 En ios P. et jr. se dice: "Cosa maravtUcjia! Casi nunca es la razn la que hace las
cosas racionales ni se llega nunca a ella por ella misma . Pero 1 ejemplo que aduce (la hones
tidad de dos mujeres romanas como causa de un cambio feliz en la Constitucin) revela un
sentido pragmtico casi primitivo.

124

M O N T E SQ U IE U
M O N T E SQ U IE U

legislador prudente que, dentro de una determinada realidad irracional, acier


ta a implantar la mejor constitucin posible. Irracional, diramos nosotros, es
el caballo, pero el jinete debe ser racional. D e ab que se aadiera a aquellas
palabras de las Consdrations, que hemos citado, de que en Roma y Esparta la
pasin y no la razn constituan la tuerte vinculacin del pueblo al estado,
la siguiente caracterizacin: Pues, en tal caso, se une a la prudencia de un
buen gobierno la plenitud de la fuerza de que podra disponer una faccin .
N o otra cosa acontece con a imagen que l perfila de las fuertes pasiones que
mueven a la nacin inglesa. Donde no existiera, prosigue Montesquieu, este
desencadenamiento de todas las pasiones, del odio, de la envidia, de la ri
validad, del afn de enriquecerse y de sobresalir, el estado se parecera a un
hombre agotado por la enfermedad, que no tiene pasiones porque no tiene
fuerzas- Pero tambin este espectculo irracional descrito por Montesquieu
con singular fogosidad, extremado ingenio y casi con los colores del futuro
hlstoricismo, reposa, a la postre, en un principio racional, podra decirse, ra
cionalista. Pues l quiere mostrar (ig , 27) cmo las leyes pueden contribuir
a la formacin de las costumbres, de los usos y del carcter de una nacin .
Es la constitucin inglesa, tal como Montesquieu la concibe -con aquel me
canismo de la divisin de poderes, tan artstica, pero tambin tan racionalis
ta y artificiosamente calculado , la que hace posible el desarrollo vital de
todas las fuerzas nacionales, tanto de las nobles como de las innobles, dirigin
dolas, en ultimo ttmino, a lo bueno. Y , de este modo, el juego de estas mis
mas fuerzas se transforma en un mecanismo admirable, pero pierde el aliento
vital de la verdadera historicidad.
Sin embargo, Montesquieu se mantuvo muy alejado, a pesar de su fe, a me
nudo atestiguaba, en a decisiva influencia de un sabio legislador, de la opinin
banal del racionalismo que vea tras de todo acontecer histrico un factor
intencional. Montesquieu saba, y en esto radica la profundidad de muchos
de sus conocimientos que, lo universal y lo personal, las circunstancias y el
individuo, se hallan en influencia recproca. Conoca la fuerza constitutiva,
no slo del legislador, sino tambin de las instituciones. Pero su empeo
de contrapesar a fondo ambos factores resultaba ingenuamente mecandsta.
E n los comienzos de las repblicas, se lee en el captulo de las Consdrations,
son los jefes quienes hacen la institucin, despus es la institucin la que
forma a los jefes.
Cabe, por tanto, ver un rasgo esencial de la concepcin de lo histrico
por Montesquieu en el hecho de que, ai pragmatismo personalista, a la idea
de la importancia de la finalidad consciente del obrar de los hombres, asocia
el pragmatismo de las instituciones y no slo de stas, sino el de todas las

125

causalidades extrapersonales en general. Pero este sentido pragmtico est


confinado en el crculo de un pensamiento tan mecandsta como utilitario.
Las causalidades histricas se delimitan mecnicamente en relacin unas con
otras y se calculan netamente cada una por s misma. Como el ms prudente
mecandsta, saba tambin Montesquieu que a realidad no concuerda siempre
con los efectos calculados. A s como a mecnica tiene sus frotamientos que a
menudo varan o paralizan los efectos de la teora, tambin a poltica tiene
sus fricdones (17, S ). Y porque Montesquieu, como poltico prctico, no
investigaba el mundo en su historia por puro afn, de conocer y contemplar,
se comprende fcilmente que, habiendo llegado a alcanzar una visin tan rica
y amplia de las causalidades histricas, no pudiera, por lo menos en las partes
principales de su obra, fundirlas en una viva corriente de devenir. Pues qu
poda interesar a los polticos del antiguo rgimen, comenzando con Maquiavelo, el conocer las ultimas y secretas conexiones de la vida, si conocan aque
llas conexiones que podan ser de importancia para la accin del estadista?
Ampliar hasta el lmite entonces posible el conocimiento de estas causalidades,
tal ha sido el inconmensurable servido de la obra de Montesquieu. E l utilita
rismo de estado, de la ms amplia base emprica, fu el espritu predominante
de su obra. Siempre nos aparece como una de las ms altas cimas de aquel
movimiento iniciado por Maquiaveo que aspiraba a crear un arte poltica
sobre fundamentos empricos. Pero tambin, para reiterar el concepto, como
una montaa que ha perdido a mitad de su masa y aparece ahora trunca.
Pues el inters pleno y la comprensin del significado de la poltica exterior,
de los problemas de poder y guerra, sin los' cuales tampoco poda compren
derse la vida interior de los estados, eran cosa imposible para este pacifista
incubado por la Ilustracin, para este enemigo de los grandes ejrcitos y del
rearme de su tiempo (13, 17 ).
Radica, por tanto, en la esencia de este motivo poltico-utilitario de su
investigacin, que pudiera convertirse, a la vez, en fuente y obstculo de sus
conocimientos histricos. Le impulsa al campo de lo dado, cavando cada vez
ms profundamente en los factores psicolgicos, histricos y naturales sobre
los que tiene que edificar el legislador y con los que le es necesario contar,
pero le induce al propio tiempo a dar a estos factores un carcter mecanicista que satisface las exigencias del hombre prctico, pero que no satisface
la exigencia de un conocimiento y reviviscencia plenos de las cosas histricas.
Es generalmente conocido cmo, uno de sus pensamientos conductores, la
referencia al clima para la demostracin del diferente carcter de los pueblos
y de sus instituciones, se basa en consideraciones mecamcistas. Cierto que re

126

M O N T E S Q U IE U

presentaba una gran aportacin replantear sistemticamente,23 con los amplios


conocimientos geogrficos de su tiempo, el problema de esta influencia que,
ya Bodno y otros, apoyados en intentos de la antigedad, Haban planteado
y resuelto de manera bastante primitiva. Pero su inters se vinculaba tambin,
en primer trmino, a relaciones de dependencia inmediatas y singulares, con
cebidas a menudo muy burdamente, entre clima, carcter de un pueblo y su
legislacin, conducindole precisamente estas relaciones de dependencia a ge
neralizaciones doctrinarias y a caprichosas exageraciones al no insertarlas en
la corriente del devenir histrico. Montesquieu atribuye, as, al clima la pro
pensin de los ingleses al suicidio (14, iz^ss.)
L a razn fundamental de
la debilidad del Asia y de la fuerza de Europa, de la libertad de Europa y
de la esclavitud de Asia , cree Montesquieu haberla descubierto en las dife
rencias de su respectivo clima (17 , 3 ) . E l naturalismo de la doctrina montesquiana sobre el clima, que amenazaba hundir los ideales iluministas, tuvo la
propiedad de encolerizar a Voltaire, sugirindole uno de sus ms felices atisbos
histricos. N o es en el clima donde descansa la superioridad de Europa sobre
los dems pueblos, replic Voltaire, sino en la obra de los griegos. " S Jerjes
hubiera vencido en Salamina quiz fusemos todava unos brbaros .
Su teora sobre el clima tena consecuencias deterministas que chocaban
en rara tensin con sus ideas ilustradas y poltico-utilitarias. Si es cierto ,
dice en el primer captulo del libro 14 dedicado a la teora del clima, "que el
carcter del espritu y las pasiones del corazn son extremadamente diferentes
en los diferentes climas, las leyes debern estar en relacin tanto a esta diver
sidad de pasiones como de caracteres . Advirtase el doble sentido de estas
palabras: doivent tre relatives. Pueden, en efecto, significar, lo mismo la
constatacin puramente histrica de una causalidad, como una mxima para
el legislador. De hecho, este doble sentido acompaa a todo lo que sigue; a
veces predomina la concepcin determinista.25 H ay climas en que lo fsico
tiene tal poder que la moral no puede hacer casi nada que lo contradiga
(16 ,8 ). Y , sin embargo, Montesquieu, exhorta al legislador no slo a cuidarse
-3 Que Montesquieu tomara los fundamentos filosficos de su obra de la del mdico in
gls Arbuthnoc, publicada en 1733, sobre los efectos de la atmsfera, lo ha demostrado a mi
parecer plenamente Dedieu, Moni, el la tradltion polit. anglaise en Franco (1909) pp_ ZlZsi.,
pero la aplicacin ulterior de esta doctrina al estado 7 a la vida social, es obra de Montesquieu.
24 En esta opinin le precedi Dubos. Lombasd, Labb Du Bos, p. 250 y 327.
25
n y 2, final, hay una palabra que a primera vista parece colocar el clima como cause
suprime determinante de todas las rasons humaines. As lo ha interpretado tambin Klemperer, 2,
157. Pero, ya con anterioridad a l D edieu , Montesquieu (1915, p. 309), haba emitido la hip
tesis de que la expresin cause suprime intercalada por primera vez en la edicin de 1753 deba
ms bien entenderse como direccin divina del mundo. La interpolacin ha sido hecha bastante
inorgnicamente y por ello formulada con un doble sentido. Montesquieu la hizo intencionaT.
mente para tranquilizar a los crticos cristianos a la vez que burlarlos?

M O N T E S Q U IE U

127

de las peculiaridades del clima, sino tambin a aceptar la lucha contra ellas
cuando agravian la moral natural. " S i el poder fsico de un determinado cli
ma viola la ley natural de los sexos y de la dignidad humana, en tai caso es
obra del legislador dictar leyes civiles que fuercen la naturaleza del clima y
repongan el imperio de la ley natural (16, 12 ) . Difcilmente se podr ver
con ms claridad que en estos juicios dispares, la divergencia entre las dos
direcciones del pensamiento de Montesquieu, la emprico-natfuralista y a iusnaturalista-racional. A s no poda llegarse a un concepto unvoco de ia palabra
"naturaleza ni de su relacin con la vida histrica. A l espritu de Montes
quieu le conturba ya tan profundamente esta discusin entre naturaleza como
razn y naturaleza como fuerza compulsora, entre el aspecto luminoso y el
tenebroso de la imagen del mundo de entonces que, ste problema, esta lucha
entre las causes morales y las causes physiques puede decirse que constituye
un tema fundamental de su pensamiento.26 Montesquieu no pudo resolver
esta pugna en s mismo, ni desarrollar consecuente y orgnicamente la doc
trina sobre el clima. L a realidad de esta disensin o dualidad no deba de in
citar alguna vez al pensamiento histrico por nuevos derroteros? Como de
Voltaire, se puede tambin decir de Montesquieu que una dialctica interior
nos transporta de los problemas no resueltos de la Ilustracin a los intentos
de solucin del historidsmo.
Pero lo que, en la etapa representada por la poca de la Ilustracin, se
poda hacer mediante la asociacin de la forma de consideracin racionalista
y de la naturalista, eso lo realiz Montesquieu de la ms cabal manera. En
ambas concepciones acta la exigencia de un conocimiento causal, propio de
la Ilustracin en todas sus manifestaciones. Dentro de a Ilustracin francesa la
mentalidad ms poderosa era todava la racionalista. En Voltaire predomina
a tal punto que, por cima de ella, el rico espectculo de las diversidades his
tricas se convierte en un puro caleidoscopio. L a obra de Montesquieu se
a fr a en que, prescindiendo de las contradicciones entre ambas concepciones
que en l observamos, trata, con largo abrazo, de asociar y compenetrar una
y otra: el sentido emprico por la diversidad de las cosas humanas y la infi
nidad especfica de sus causaciones y el sentido racional por la unidad racional
que domine esta diversidad y, en ltima instancia, la explique; el sentido por
leyes supremas de las que veamos emanar todas las diversidades como de una
fuente. De forma que, en ltimo trmino, como se dice en la introduccin
del Esprit, toda diversidad se convierte en uniformidad, todo cambio en cons
tancia. L a aspiracin filosfica ms osada, la de abarcar igualmente el ser y
26
Comp. KLempeheh, Montesquieu, 1, 30, D edieu, Montesquieu et la tradilion potit,
.girase en Bronce (1909), pp, 197ss.

12.8

M O N T E S Q U IE U

el devenir, se agita en el fondo de la doctrina de Montesquieu, aunque trabada


por la mentalidad mecanicista de la poca.
En esto se inspira el gran empeo histrico de las Considrations, que
trata de abarcar el gran drama de la historia romana, en su encumbramiento
' y decadencia, como proceso unitario dominado por leyes generales. E l tema
era, como ningn otro, apropiado para incitar la reflexin histrica y pro
mover la investigacin de las causas. L a historia de esta investigacin, desde
Biondo y Maquavelo hasta la obra de Saint Evremond, Reflxions sur tes
divers gentes du peuple romain dans les divers temps de ht rpublique, 1664,
con el Discours de Bossuet de 16 8 1, muestra las variaciones del pensamiento
hstrico-causal a partir del Renacimiento.27 Montesquieu, sin duda ha apren
dido mucho de esta tradicin. Saint Evremond haba investigado, aunque con
los medios de una psicologa sumaria, las variaciones del "espritu en el
pueblo romano desde su entrega ruda pero poderosa al estado hasta la aparicin
de un egosmo particularista, absorbiendo, en lo esencial, todo el detalle de la
tradicin en su problema general. J e cherche moins a dcrire les combats q u a
fdtre connaitre les gentes (Ocurres, 17 14 , i, 278). Bossuet fue ms lejos en
la aplicacin causal y se plante a fondo, por cima de los problemas pragm
tico-personalistas ordinarios, que indagan cualidades caractersticas de los
actores (m, 7 final), el problema de las causes untverselles. Ambos abrieron,
. por consiguiente, el camino para una consideracin total del destino del pue
blo romano. En ellos, lo nuevo era el intento de legrar, no meramente cono
cimientos poltico-utilitarios, como todava predominantemente aconteca en
Maquavelo, sino conocimientos histricos, manteniendo adems una actitud
libre y soberana con la antigua tradicin que, si todava no es verdaderamente
crtica, dispone de ella segn la reflexin personal. Saint Evremond comenz
ya, crticamente, a dudar de la autoridad de Livio. Montesquieu, crdulo de
las fuentes, no le sigui en este camino. Pero super en cambio a sus dos
predecesores 28 por la tensin apasionada con que trata, a su vez, de investigar
las causas generales.* "N o es la fortuna a que rige al mundo; con los romanos
cabe preguntarse per qu unas determinadas normas aparejan una ininterrum
pida serie de xitos y por qu el sometimiento a otras les ocasionan una suce
sin de desgracias . Tambin Maquavelo en los Discoursi (n, 1 ) , atribuye
a grandeza de Roma, no a la fortuna, sino a la virt, aunque en otro pasaje
( 1 1 , 29) atribuye a la fortuna un peder demonaco y en el Prncipe (cap. 25)
27
Comp. Re h m . Der Unta-gong Roms m abendlandhcben Denktn (1930), que se ocupa
hasta de a Antigedad.
38 Sobre su polmica contra e clericalismo de Bossuet y a significacin que tuvo para
ambos la concepcin histrica de Polxbo, trata DuRAFFOUHS, Montesquieu, Bossuet et PoEybe en
Mlanges Ch. Andler, 1924.

M O N T E SQ U IE U

129

reparte el imperio sobre el obrar humano entre la fortuna y la virt. Pero a


lo que no llega Maquavelo es a una teora universal y conexa de la causacin.
Hasta qu pimo, desde el Renacimiento, acreci la pretensin causal y a
confianza del espritu -de poder explicar la vida, lo muestran estas palabras
de Montesquieu, que ya atrajeron la atencin de Federico e Grande. "Existen
causas universales, ya sean fsicas o morales, que actan en todas las monar
quas elevndolas, conservndolas o derrumbndolas; todas las contingencias
estn sometidas a estas causas y si, el azar de una batalla, es decir, una causa
particular las hace sucumbir, es que existe una causa universal que determina
que aquel estado tena precisamente que sucumbir en la prueba de una sola
batalla. En un mot, lallure principado intrdne avec elle tous les accidents
particuliers (cap. 18 ) . He ah la ms madura formulacin de su teora de a
causacin histrica, que ya encontramos en su escrito juvenil D e la politique.
Este principio, aplicado a la historia romana, da el resultado siguiente:
mediante un sistema unitario y constantemente aplicado de grandiosas mxi
mas, todas ellas enderezadas al engrandecimiento del estado, se alz la
repblica romana con el poder del mundo. E l "espritu de los romanos se
manifest en esta hazaa. Volveremos sobre esta doctrina del espritu, pero
ahora nos limitamos a observar que Montesquieu, para dar a expresin ms
sencilla y fuerte a su teora de las causas generales, de la allure principale,
hace intervenir este "espritu de los romanos , desde un principio, como la
suma de las cualidades ms admirables. En rigor, esto era un retroceso, com
parado con la forma de consideracin de Saint Evremond, que se diriga pre
cisamente a describir los ciclos sucesivos del espritu de los romanos. Pero lo
que empuja a Montesquieu es el deseo de captar el complejo de causas. Tam
bin es figurado como complejo causal la razn que hizo perecer a este "esp
ritu romano , en la medida en que era -e espritu de un estado libre. "La
grandeza del imperio perdi a la repblica , "fu slo la grandeza de la
repblica la que aparej su cada (cap. 9) 29 Bajo la presin de las nuevas
tareas impuestas por el estado, convertido en imperio mundial, se tuvo que
renunciar a las viejas mximas. En forma caracterstica, Montesquieu esta
blece aqu una ley del movimiento de la vida de los estados, no slo aplicable
a Roma, sino en general.
"Siempre se ha visto que las buenas leyes que sirven para hacer grande
a una pequea repblica, le sirven de carga cuando se ha engrandecido, por
que son de tal naturaleza que, adecuadas para crear un pueblo grande, no
lo son para regirlo (cap. 9). Haba, pues, que acudir a una nueva forma de
29 Omitimos las causas accesorias que Montesquieu agrega en otros pasajes.

130

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gobierno para regir el imperio universal. Pero las mximas que inspiraron
esta nueva forma de gobierno, y que se contraponan a las mximas origina
rias, condujeron tambin, a la postre, al derrumbamiento de la grandeza del
Imperio (cap. 18 ). Rema sucumbi, por consiguiente, vctima de su propia
grandeza.
Slo alguna vez, Montesqueu introduce en esta cadena de acero de las
causas algn eslabn de metal ms blando. "Roma , dice al final del cap. 9,
''.haba sido creada para la grandeza. . . perdi su libertad porque remat su
obra demasiado prematuramente . Luego, si el ritmo de las conquistas se
hubiese retardado, habra podido llegar a la grandeza sin perder su libertad?
Pero Montesqueu no ha perseguido la sugestin de esta pregunta de su cora
zn y, por eso, Roma sigue producindonos, en lo capital, la impresin de un
destino ineludible.
A pesar de su propensin a la simplificacin mecanicsta, esta robusta
estampa del desenvolvimiento de Roma conserva rasgos de un valor perdu
rable. L o fecundo para la consideracin histrica fue, sobre todo, que el
personalismo pragmtico ai que en ocasiones cedi Montesqueu, fuera su
perado, en lo fundamental, por un juego de causas universales, frente a las
cuales las cualidades o defectos eventuales de los individuos cobran un carc
ter muy secundario. E n el caso de la Repblica esto puede enunciarse as
N o se debe echar la culpa a la ambicin de algunos individuos, sino al hombre
en general que, cuanto ms poder tiene, con tanta mayor avidez busca acre
centarlo (cap. 1 1 } . A la fuerza arrebatadora del instinto general humano de
podero aade Montesqueu la fuerza, no menor, de las situaciones, creadas
por instinto, y poda as explicar la cada de Roma por su propia grandeza.
"Las faltas que cometen los estadistas no siempre son libres, a menudo son
consecuencia necesaria de la situacin en que se encuentran y las inconve
niencias aparejan siempre inconveniencias (cap. 18 ).
Empujado por su afn de hallar causalidades cada vez ms vastas, se a|?a
as Montesqueu a la contemplacin de un gran destino histrico. Pero su
sentimiento del destino no debe interpretarse, como ha acontecido,30 en forma
demasiado moderna. Para eso est Montesqueu todava muy dentro del m
bito de la causalidad mecnica que, desde Descartes, domina el pensamiento
cientfico, y, demasiado influido tambin por la antigua teora de los ciclos
que, fundada por Polibio y renovada por Maquiavelo, no ve en la historia
de los pueblos ms que el desarrollo de una sucesin constante de ascensos y de
necesarios descensos y decadencia.31 Tambin estaba entretejido con la po
so En Klemperer.
31 La teora de los deios claramente formulada en Penses et fragments 1 , 114 (ccmp.

M O N T E S Q U IE U

I3I

lrica de Montesqueu contra las grandes potencias y contra la poltica de


conquista en general.32 Es una proeza de Montesqueu no haberse dejado
llevar, por ello, a un resentimiento general y mora2ador contra el espritu
de Roma, que adopt la forma de espritu de conquista. De esto le libr la
admiracin tradicional, y tambin fundada a sus ojos, por las virtudes pri
meras de Roma. Asimismo pudo cautivar al racionalista que haba en l la
forma como estas virtudes de los romanos encuentran su debido asiento en
un sistema de fuerzas sagazmente calculado, difano y poderosamente efi
ciente, como tambin complaci a la Ilustracin. A s pudo contemplar Montesquieu el proceso total de la historia de Roma a la vez con odio y admiracin.
En sus notas ntimas (Pernees et fragments, 2, 234; comp. tambin 1, 13 3 ),
se encuentra la frase de que la implantacin del podero de Roma ha sido
la conspiracin ms duradera dirigida contra el universo. Y el sentimiento
subyacente de esta concepcin est en un pensamiento no enundaao, pero
latente en Montesqueu de que, el destino final de Roma, podra ser tambin
algn da el destino de Francia. Acaso fuera ste motivo oculto el que inspira a
este enemigo del despotismo de los Luises a poner en su pensamiento causal
un aliento tan poderoso como irrumpe en su obra.33 Considerada en su con
junto, representa esta obra la mxima potenciacin posible del sentir histrico
en la etapa que representa la Ilustracin.
En lo dems, sus pensamientos recuerdan de nuevo a Maquiavelo y a la
doctrina fundada por ste de la razn de estado. Mximas y leyes adecuadas,
onsffij tambin Montesqueu, llevan al instinto de poder del hombre al xito.
T an pronto como las situaciones varan, deben variar las mximas de gobierno
de no querer precipitarse en la mina; la necessit de las situaciones domina,
por consiguiente, en sus grandes contornos, la accin de los hombres de estado.
Maquiavelo no se haba elevado al pensamiento general de que la propia
fuerza de expansin de Roma fuera la causa de su decadencia. Es Montesquieu quien agrega esta idea poderosa30 al fundir genial y fecundamente la
tambin 1, 278). Esta teora, que recuerda algo a la de Vico y que Montesqueu crea corroborar
"en casi todas las naciones de mundo abarcaba los estadios de barbarie, conquista, consolidacin
,jf1 estado, acrecentamiento de su poder, refinamiento subsecuente y debilidad interior, a o que
sigue la conquista por otros pueblos y nueva recada en la barbarie. En otro lugar (p. ej., fr. 2 ,
201) polemiza contra otra teora de los ciclos, la que comienza con el estadio de la felicidad y de
la inocencia. Pero, si hay que decidir por el lugar de los pasajes, la primera caracterizacin surge
mucho ms tarde, probablemente al trmino de las Considratums.
32 Este motivo ha sido certeramente visto por Barchhausen, Montesqueu (1907), pp. 200t,,
aunque realzado demasiado unilateralmente.
33 Comp. R ehm , Der Untergang Rorns im abendlndiscben Denken (1930), pp. 99r.
34 Certeramente destacado p or K lem perek , 1, 175.
35 Comp. Re h m , pp. 40 y 103, sobre un juicio afn en la Edad Media (Engelbert de
Admont).

I 32

M O N T E S Q U IE U

aversin de la Ilustracin por el conquistador con la propia exigencia "ilustra


da por la busca de causalidades radicales. Por tal medio imprimi Montesquieu a los pensamientos de Maquavelo una ms alta significacin histricofiosfica.
E l paralelo entre los pensamientos de Maquiavelo y Montesquieu nos lleva
a plantear el problema del relativismo, del que ya hemos hablado con otros
motivos. Leyes que sirven para una situacin, decamos, no son apropiadas
para otras. De ello se infiere la siguiente regla prctica, a saber, que el hombre
de estado no debe tender a lo absoluta y permanentemente mejor, sino a lo
relativamente mejor, en circunstancias dadas de lugar y tiempo. Refiere Mon
tesquieu, tomndolo de Plutarco (19, 2 1) que, preguntado una vez Soln si
las leyes dadas por l a los atenienses eran las mejores posibles, hubo de con
testar: Son las mejores que pueden tener. U n a bella respuesta, observa Mon
tesquieu, que debieran tener presente todos los legisladores. Por consiguiente,
slo puede pedirse a las leyes una bont relative.
Este relativismo poltico ha sido uno de los que han preparado el historcismo. Por ser un relativismo poltico y satisfacerse con soluciones prcticas, no
alcanz a romper por completo el dominio de los patrones iusnaturalistas
absolutos en la vida del estado y en la consideracin histrica. Pero poda
ofrecer en todos ios casos particulares concretos respuestas que quebrantaran
gradualmente la fe en aquellos criterios absolutos, Montesquieu se encuentra
dentro de la dualidad del pensamiento absolurizador y del relativista y se
inclina ya al uno, ya al otro. H ay en l confesiones relativistas de sorpren
dente rigor. '"Lo que es verdad en una poca se dice ya en las Lettres -persones
(let. 7 5 ), es un error en otra . 'X as expresiones bello, bueno, noble, grande,
perfecto, son atributos de los objetos relativos al sujeto que los considera. Es
necesario imprimir bien este principio en la cabeza, es la esponja para la mayor
parte de los prejuicios 36 (Penses et fragmente, 2, 476 y Ocurres, Lobonaye, 7,
16 0 ).
Pero, en su gran aplicacin al territorio esttico, vuelve a ser inconsecuen
te, como ya vimos al fijar su posicin respecto al derecho natural. Reverencia
el ideal clsico de la simplicidad en el arte y vio su "perfeccin lograda ya
por los griegos y, con reservas, por sus discpulos los maestros del Renacimien
to. De raro en vez se complaca admirando una bella obra gtica. V iva, no
obstante, en un palacio gtico, como l mismo confesaba como disculpndose.
Acaso se trasluce cierta, complacencia tradicionalista, y algo de lo que nos
otros reconoceremos ms tarde como "prerromanticismo . Pero la aprobacin
38 Ms sobra este relativismo de Montesquieu y de su probable influencia en Maiebranehe,

sn Kxsmpeber, 1, 91r.

133

m o n t e s q u ie u

relativa que Montesquieu dispensaba, en general, al arte gtico, se limita a


la opinin de considerar este arte como el "gusto de la ignorancia y tpico,
por lo tanto, as de los perodos primitivos como de los de decadencia y final
del arte.37 En esto influy de nuevo su fe en el proceso cclico de las cosas
histricas.
En el dominio religioso, su relativismo se desarroll ms libremente. El
relajamiento del pensamiento dogmtico, el libre pensamiento, desde un prin
cipio, ya en Maquiavelo, claramente aparece vinculado, de la forma ms es
trecha, al relativismo poltico, que impuls de diversas maneras. Desde el
siglo xvi la idea de la razn de estado min la fe en el valor absoluto de una
confesin determinada, pues indujo a considerar todas las cosas por la ade
cuacin a sus fines polticos, a juzgarlas por su "relativa bondad para el esta
do, Por eso, bajo ciertas circunstancias, aun cuando se hubiera empezado por
ser librepensador, se poda aceptar la iglesia, claro que no con ntima fe,
pero con un alto reconocimiento de su utilidad pata el estado y la sociedad.
En cun alto grado no reposa la conservacin positiva del cristianismo, en la
nueva Europa, sobre este apoyo interiormente dudoso, pero naturalmente fuer
te de la razn de estado!
Montesquieu fue uno de los que comenzaron siendo librepensadores y lo
continu siendo en su fuero interno. Pero, como hombre poltico, acab por
afirmar el valor del cristianismo y de la iglesia. En esto fue tan lejos que lleg
a estimar la poltica de inteligencia de Richelieu con los protestantes como
caducada, pues, a su parecer, Francia jams tuvo enemigos ms mortales que
ellos (Voyages, 2, 206). Por su relativismo poltico juzga que la situacin del
mundo era muy distinta a la de los tiempos de Richelieu, pot la creciente con
traposicin franco-inglesa. Que coexistiera junto a este relativismo poltico
un relativismo religioso especfico, un relativismo que recuerda el espritu de
tolerancia de Lessing, lo atestiguan las palabras que escribi Montesquieu
en el esbozo primitivo del EspHt des lois (en su 25, 9) y que fueron suprimi
das por temor a la censura. "Debemos considerar a Dios como un monarca
que tiene varias naciones bajo su imperio, todas ellas e aportan su especial
tributo y le hablan en su respectivo idioma .3S Impresos quedan muchos con
ceptos que recuerdan esta concepcin. Las palabras de Moctezuma, de que
37 Comp. Voynges, 1 , 43, 97, 156, 158, 169, 229ix, 2, 6, 185 (Catedral de Colonia);
303 ., 351, 367ss; adems Correspondente, 1, 403 (Palacio La Brde). ^'Gtico , por consi
guiente, fu tambin para Montesquieu el arte egipcio y el de la Roma decadente.
38 Babckhajsen, .Montesquieu, etc. (1907), p. 244, Penses et fragments, 1, 186 y 2, 498.
Comp. tambin su carta a Warburton de 1754 sobte los escritos antirreligiosos de Boingbroke
(Correspondance, 2, 528). Celui qui tinque l religin rvle ritinque que la religin rvle, mais cetui qui attaque la religin nniurelle alfaque toutes les rligions du monde.

*34

M ONTESQ U IEU

la religin de los espaoles, era buena para su pas-, pero la de Mxico buena
para los mexicanos, no constituan, en su opinin (24, 24), ningn absurdo,
pues los legisladores no pueden por menos que guardar consideracin a lo
que la naturaleza ha creado antes de ellos. Es casi imposible, juzga en otra
ocasin (19, 18 ), que el cristianismo se implante jams en China, ya que los
usos, las costumbres y la religin han sido llevadas por sus legisladores a tal
grado de fusin que, todo nuevo conquistador del pas, forzosamente sera
reduddo por ellas.
Montesquieu encuentra tambin aqu, por consiguiente, una de aquellas
grandes causas generales que buscaba. Para su busca necesitaba adoptar y
elaborar una idea que, como vimos en Voltare, ya flotaba en el ambiente, la
de un ''espritu de los fenmenos histricos. Pero estaba muy lejos de pre
sentir msticamente fuerzas misteriosas primordiales. Su racionalismo, alimen
tado siempre de realidades, era lo suficientemente agudo para ver en - todas
partes una conexin interior entre los fenmenos, pero aspiraba tambin a
abarcarlos tan clara y sensiblemente, tan estrechamente unidos a la "realidad
natural , como fuera posible. Por eso es ya caracterstica la definicin de lo
que Montesquieu enriende, en general, bajo su esprit des lo is j9 "Este esp
ritu consiste en las diferentes relaciones (rapports) que pueden tener las leyes
con diferentes cosas (x, 3 ) . Con esto signific Montesquieu, por consiguiente,
el conjunto de las relaciones causales entre la legislacin y la rda. Su exi
gencia causal no atraves lo palpable para llegar a lo impalpable que tras l
se esconda, sino que avanzaba gradualmente de lo palpable a lo que pareca
ser engendrado por la interaccin, diferente en cada caso, de factores tam
bin palpables, a aquello que Montesquieu denominaba esprit general de una
nadn. "Diversidad de cosas, dice en el captulo de su libro (19, 4) dedicado
a este tema, peraltado epigramticamente como Montesquieu gustaba de ha
cerlo , dominan los hombres, el clima, la religin, las leyes, los principios de
gobierno, ios ejemplos de cosas pasadas, las costumbres, los usos; de ello
se engendra un esprit general, resultante de todas ellas .40 Y el espritu gene
ral de las nadones particulares se diferencia, como Montesquieu ensea luego,
por la distinta dosificadn de cada uno de estos factores con respecto a los
Sobre la probable influencia de la Vita civle ce Doria que ya aplic la expresin "es
pritu de las leyes comp. D emeu, Montesquieu (1913), p. 67.
Ms ceida es la definicin del espritu de pueblo en los Pens es et fragments, 2, 170.
Jqppelle gente d une natort tes moeurs et te caradere 'esprit de diffrents peuples diriges par
Pinfluente <Pune mme coas et dune mente capitule. Montesquieu ha observado muy sagazmen
te la influencia que una gran ciudad, como Pars, ha ejercido en el esprit gnral de la nacin
francesa. C est Parts qui fait tes franjis, satis Pars, la Normandie, la Picardie, PArtois seroient
afemandes eomme Pllemagne; sans Parts, la Baurgogne et la Pranche-Comt seroient suistes
comme les suisses, etc, Penses et fragments, 1 , 154.

M O N T E S Q U IE U

135

dems. Los salvajes llegan a estar dominados casi completamente por la


naturaleza y el clima, a Esparta dieron el tono las costumbres, a Roma las
costumbres y las mximas de gobierno conjuntamente. Cada espritu nacional,
inferimos, por tanto, nosotros, tiene su factor dominante, el cual representa
un factor tpico, en el caso particular marcado con espedal vigor, pero no se
trata de un rasgo del ser completamente individual e incomparable. Los dife
rentes ingredientes de los diferentes "espritus nadonales , son, por consi
guiente, pensados tan tpicamente como las categoras morales de la virtud,
del honor y del temor, sobre las que edifica Montesquieu su psicologa de las
tres formas de estado, repblica, monarqua y despotismo. Verdad es que se
vislumbra en sus Considrations, cuando habla posedo por el "espritu de
los antiguos romanos que, Montesquieu, tena ante los ojos un fenmeno en
teramente individual y pleno de vida. Pero, con los medios tericos de su
concepcin histrica, no e era posible llegar a esta individualidad.
Esta concepcin habra podido dar, cuando menos, los primeros pasos por
el camino de la doctrina del "espritu del pueblo surgida ms tarde, cierto
que con diversos errores, pero en su totalidad con fruto. Quirese con ello
d er que le habra sido posible tratar el esprit general de las naciones, no
como un producto de estos o aquellos factores, sino tambin como una causa
determinante de los fenmenos particulares de la vida nacional. Para ello se
encuentran grmenes, especialmente en las Considrations
Y a observamos
cmo Montesquieu haca surgir las costumbres y los usos de la vida del pue
blo en su totalidad y recordamos el cuadro singular que traza en su Esprit
des lois (19, 27) sobre el carcter nacional ingls, con sus manifestaciones
as en lo grande como en lo pequeo, desde la vida cotidiana hasta las altas
creaciones del espritu. Pero caracteriza su sentido pragmtico que no sita
el poder del espritu nacional sobre la vida, sino que aspira a demostrar la
influencia de las leyes en la formacin del carcter nacional.
E n el fondo, Montesquieu ha visto el problema del espritu nacional con
los ojos de un poltico, no de un historiador. Se manifiesta claramente el
rasgo fundamental de su pensamiento utilitario sobre el estado. A su parecer,
el legislador necesita conocer el espritu nacional, tenerlo en cuenta y respe
tarlo. E n las Considrations se dice ya: "E n cada nacin existe un esprit gnComp, cap. 14, final, donde la tristeza de los romanos a la muerte de Germnico sirveparo caracterizar el gnie du peuple ramain y el cap. 15 en que la dura urania de los emperado
res es inferida del esprit gnral de los romanos. La crtica de Hildegard Trescher ("Montesquieu Einfluss auf die philosophischen Grundlagen. der Scaacslehre Hegets, Leipzig Dis, 1917,
p. 83) en la que se dice que Montesquieu jams retrotrae a la totalidad de la cultura los
fenmenos histricos particulares va, por tanto, demasiado lejos. Sobre la doctrina del esp
ritu del pueblo en Montesquieu, comp. Rosen zweks, Hegel und der Stoot (1920), 1, 224$.

136

M ONTESQUIEU

ral sobre el que se asienta el poder, es decir, el Gobierno; si viola este espritu
se destruye a s mismo (cap- 2 2 ). "Las leyes dice Montesquieu en el esprit
des lois (19, 12) , son estatuidas, las costumbres, surgidas: stas dependen ms
inmediatamente del esprit general, aqullas de la naturaleza de una Institu
cin; por eso es tan peligroso o, por mejor decir, ms peligroso subvertir el
esprit general que variar una institucin especial . A los pueblos se les hace
desdichados si se les arrebata por la fuerza sus costumbres (19, 14 ) . Esta
profunta visin poltica de la naturaleza tierna y sensible de las potencias
irracionales de la vida nacional, le separa tajantemente de la incipiente aficin
racionalista del despotismo ilustrado por las leyes. Censur los procedimientos
violentos de Pedro I en Rusia (19, 1 7 ) , y con ello, tambin, por anticipado
a Jos I I y a los legisladores de la Revolucin Francesa. Esta opinin surge
en l por la tradicin de la doctrina del arte poltica, que ya ense a respetar
lo irracional en la poltica. N o repudiaba en absoluto el derecho del legisla
dor a transformar el espritu nacional si presentaba rasgos polticamente no
civos; lo que rechazaba, por inadecuado, era el medio de la ley. Su opinin
era que, de ser necesario, se dejara al propio pueblo cambiar sus costumbres
(19, 14 ). " E l legislador juzga Montesquieu en resumen , debe seguir el
espritu de la nacin en cuanto no contradiga los principios de gobierno
(19, 5 ). Por consiguiente, en caso de conflicto, estos principios tienen la pri
maca, Pero, estos principios qu eran? N o algo as como los principios
individuales de los estados en el sentido de la teora poltica historicista pos
terior, sino aquellos principios, esquemticamente establecidos, de las tres
formas de gobierno y cuya fundamentadn constituye una parte capital de
su obra. Sin embargo, sopla otra vez en este lugar aquel nuevo aire, ya ad
vertido por nosotros, cuando a continuacin leemos las siguientes palabras;
"Pues nosotros hacemos lo mejor de lo que libremente podemos hacer cuando
seguimos nuestro gnie naturel . Y esta expresin de su libro, acaso la de
mximo porvenir, emana de lo inmediatamente vivido, del propio espritu del
pueblo, de la nadn suya francesa, del que iba cobrando condenda. "Q u
ganara el estado, prosigue Montesquieu, si a una nadn de naturaleza ale
gre se la dotara de un espritu de pedantera? Dejmosla hacer seriamente las
cosas frvolas y alegremente las cosas seras .
S i Voitare haba ms a menudo de espritu de los tiempos que de espritu
de los pueblos, en Montesquieu acontece lo contrario. Ello depende de la diferenda de sus modos de fundamentar. Voltaire vea las cosas histricas ms
en la dimensin temporal, porque en esta dimensin poda seguir la suerte de
sus ideales radonales, sus luchas, sus victorias y derrotas a travs de los tiem
pos, hasta llegar a su propia poca. En este y solamente en este aspecto resfrie-

M ONTESQUIEU

137

to puede decirse que Voltaire ha visto y pensado ms histricamente que


Montesquieu, el cual vea las cosas ms en la dimensin espada!, extendidas,
por decirlo as, en una gran superfide, porque quera contraer enseanzas
poltico-utilitarias, es decir, obtener de la historia un sistema poltico. Las
pocas veces en que Montesquieu habla literalmente del "espritu del tiempo
(comp. p. ej., 3 1, 13 ) , muestra que era capaz de valorar el factor tiempo, y las
partes puramente histricas de su obra, las Considrations y el captulo final
del Esprit des lois, dedicado a la esencia del feudalismo, lo demuestran ca
balmente. Y una de las ms bellas observadones histricas de su obra es
aquella en que demuestra cmo, por el transcurso del tiempo, puede desapare
cer una institucin sin que el espritu que viva en ella deje de actuar. Los
Derechos nacionales de la poca de la invasin de los brbaros, agrega Mon
tesquieu, desaparecen porque la esencia del feudalismo los hace inaplicables,
pero permanece su "espritu (as, regulando la mayor parte de las cosas
medante sanciones pecuniarias). "Se sigue el espritu de la ley, sin seguir
a la ley misma (28, 9).
S cada siglo tiene su gnie particulier, como Montesquieu en alguna
ocasin pbserva (P. et fr. 2, 1 4 1 ) , cabe deducir de este conocimiento el gran
prindpio metdico de que hay que sofocar las ideas habituales de la poca
en que se vive para entender rectamente el pasado. Ningn reproche se ha
formulado con ms frecuencia contra la Ilustracin que el de no haber hecho
esto. Tampoco poda hacerlo. Pero es importante dejar sentado que, la Ilus
tracin, al abrir la visin a la diversidad de los mundos histricos y de los
diferentes "espritus de las pocas, pueblos y cosas, por lo menos asent el
principio de que no hay que juzgar lo extrao con el criterio de la poca y
de las circunstancias propias. Vimos ya cmo se agita esta idea en Voltaire.
Montesquieu la ha enunciado todava ms concretamente: "Transportar a los
siglos lejanos las ideas del siglo en que se vive es, entre todas, la ms fecunda
fuente de errores (30, 14 ).
Montesquieu ha depurado en su totalidad la doctrina del "espritu de los
pueblos, de los tiempos, de as instituciones, etc., y, a pesar de las limitaciones
de su esquematizadora psicologa, la ha orientado hacia lo individual ms
fuertemente que Voltaire. Para aqul no era cuestin como para ste poner
en primer trmino el contraste entre los tiempos ilustrados y los oscurantistas,
entre los fenmenos racionales y los irracionales, para gozar con mayor bea
titud de la felicidad de su tiempo, sino que el propsito dominante de Mon
tesquieu se diriga a un conocimiento causal riguroso de la extraa diversidad
del mundo histrico y respetaba, aunque no todava lo completa y verdadera
mente individual de l, s los complejos causales que han producido tanta

I3S

M ONTESQUIEU

diversidad en la historia y la tenan necesariamente que producir. Montesquieu acepta la variedad y el carcter mltiplemente irracional de las forma
ciones histricas, no con un encogimiento de hombros como Voltaire, atribu
yndolos a la imperfeccin de la naturaleza humana, sino que se advierten
en l huellas de un sentimiento tcito de respeto por el cosmos histrico,
por el espectculo de las grandes y sencillas leyes fundamentales que en l
imperan, de las;-que dimanan sodas las diversidades y que no se desmienten
ni frente a las variedades ms raras y extraas. U n sentimiento que, en su
ltimo fondo, brota, por lo que presumimos, del nimo mismo y de un nuevo
sentimiento de I'a vida, que se agita germinalmente, pero que para l slo
poda justificarse por la conciencia de responsabilidad del poltico raciona
lista que, fundndose en la suprema ratio status, preserva lo irracional y lo
utiliza.

Con lo que precede queda ya aclarada la posicin de Montesquieu frente


a los dos principios del futuro historidsmo: la individualidad y la evolucin.
E l camino ms natural para la comprensin de lo individual en la historia
era el de la sensibilidad, para la cual, la diversidad de las manifestaciones
humanas, aunque contradice el canon de belleza tradicional, era algo bello
y atrayente. Y la natural curiosidad de ios arquelogos y del viajero llevaba
ya en s el germen de una sensibilidad verdaderamente histrica, y poda,
abandonada a s misma, trazar cuadros de la vida histrica humana que
reflejaran fielmente lo individual. Desde Herodoto ha acontecido as. Pero
est germen no poda llegar a plenitud de desarrollo en tanto el pensamiento
iusnaturalsta contrapusiera orgullosa y altaneramente, a la diversidad indi
vidual de las cosas y de los hombres que se haca patente en la experiencia,
las normas de la unidad y de la universalidad que crea encontrar en la razn
intemporal. Por eso, lo individual en la historia y en la vida poda acaso
reconocerse de hecho, poda ser amado de modo inconsciente o semiconsaente
en alguna ocasin, pero no poda justificarse ntimamente, ni ser colocado en
el centro de una cocepdn del mundo. Su factidad se admita como in
cuestionable, pero su derecho a la vida como dudoso o indiferente. T am
poco las doctrinas del arte de gobierno que, como vimos, desde Maquaveloensearon a poner atencin en lo individual, llegaron a sobrepasar los lmites
de una relacin puramente utilitaria con lo individual. Tampoco Montes
quieu pudo, en general, rebasar stos lmites. En el el terico poltico y el
legislador estudia lo individual de los pueblos, de las pocas y de las institu
ciones a los fines prcticos de la legislacin, que proceda racionalmente

M ONTESQ U IEU

139

cuando se adaptaba a las diversidades de la realidad. Pero el racionalista que


viva en l le inclinaba a simplificar conceptualmente el abigarrado espectculo
de la vida, reducindolo a categoras generales como religin, honor, comer
cio, agricultura, etc. Y a observ esto Mauricio Ritter. Las fuerzas propia
mente operantes no son plenamente vitales, personales, sino abstracciones. "
Esta prigenria de una explicacin causal, que tiende a la simplificacin, do
minaba en Montesquieu. Los hombres, dice en las Considrations (cap. 1 ) ,
han tenido en todos los tiempos las mismas pasiones. Las coyunturas que
determinan las grandes variaciones son ciertamente diferentes, pero las causas
son siempre las mismas.
Con tal concepcin del hombre histrico que era la que prevaleca
desde antiguo, tambin lo ntimamente individual de las personalidades
histricas, que suele dar unidad a sus actos y pensamientos dispersos, quedaba
cerrado para L Se ve esto en su relacin con Maquiaveo. Montesquieu
hizo con l lo mismo que, en general, se hace, bajo la influencia de la con
cepcin iusnaturalsta, con el mundo intelectual de los hombres histricos.
N o se trata ese mundo como una estructura orgnica, sino que se cogen sus
partes por separado, se alaban unas, se desestiman otras, metindolas luego
en los casilleros de la moral y de la concepcin del mundo iusnaturalista.
Montesquieu ha trazado magnficos y penetrantes retratos de personalidades
histricas. Las Rflexions sur le caractere de quelques princes, impresas re-.
dentemente (Mlanges indits, 17 1 .), pertenecen a los trazos ms suges
tivos de sus escritos. Pero son, casi, piezas de arte psicolgico, sin dimensin
temporal, proyectadas desde el aspecto poltico, en cuyo sentido el carcter,
compuesto de sta o la otra manera, es considerado en su aptitud para resol
ver la misin a l encomendada, y en los xitos o fracasos que le tenan que
acompaar. L a personalidad individual aparece en este caso como un aparato
de relojera construido de sta o la otra manera. N ada cambia en este hecho
que Montesquieu posea la ms aguda penetracin para comprender la im
portancia que las "mezclas de buenas o malas cualidades pueden tener en
cada caso. Estos retratos los ha creado el intelecto crtico ms que la intui
cin simptica y revividora. En Montesquieu se nos da uno de aquellos casos
de la historia del espritu en que el clima espiritual de una poca comprime
o desva el desarrollo de impulsos y aptitudes innatas que, en otra poca, se
habran acaso desarrollado esplndidamente. Bajo la capa del racionalismo
dominante, en Montesquieu germinaba, nutrido en la propia entraa, un
nuevo sentimiento de la vida que con frecuencia hablaba en sus notas y frag
mentos ntimos ms claramente que en sus obras destinadas a la estampa.
42 Entwkktung der Geschichtswisenschaft, p, 227.

140

M ONTESQ U IEU

U n a de las expresiones ms plenas de porvenir que en ellos se encuentra43


es la que enuncia que no el espritu, sino el corazn forma las opiniones.
As, tras la direccin consciente de su pensamiento utilitario y abstracto,
que le infundieron la tradicin y el espritu del tiempo, palpitaba en l hon
damente aquel protoelemento de la sensibilidad histrica, la complacencia en
lo diverso e individual. Y a se vislumbra en su placer insaciable por abarcar
nuevas variedades de la historia. E l mismo no ha dejado de hablar a este
respecto con toda claridad. Cuando, con ocasin de su viaje a Italia, en
1729, un extranjero se lamentara de los malos modales de las damas genovesas, le contest Montesquieu: " A m me enojara mucho que todos los
hombres estuvieran hechos igual que yo o que otro. Se viaja para ver mane
ras y costumbres diferentes, no para criticarlas (Voyages, 1, 138, comp.
tambin, 2, 78 ). Le desazonaba la desmedida uniformidad de las modernas
edificaciones y hasta el estilo de los jardines en que vea una clara copia de
los de Le Notre. Nuestras casas, se lamentaba Montesquieu, tienen la unifor
midad de nuestro carcter (Penses et jrag. 2, 78). Despus de su estancia
en Inglaterra, donde conoci el nuevo estilo de los jardines ingleses, dispuso
que el parque de su palacio de La Brde se rehiciera a la inglesa (Brau,
Histoire de Montesquieu, 1 3 1 ss). Donde un escritor personal aprende ms
fcilmente a percibir el valor y la fuerza creativa de lo individual es en s
mismo y en su estilo. Esto puede aplicarse a Montesquieu. Fu consciente
de la acritud de su estilo, que exiga mucho del gusto pulido de su poca, y
repudiaba ser juzgado conforme a ese gusto. U n hombre de espritu, observa
Montesquieu, es un creador de expresiones; viste sus pensamientos a su modo.
E l hombre que escribe bien no escribe como se ha escrito, sino como l escribe
y, con frecuencia, hablando mal habla bien (Penses et frag. 2, 7 ).
Sin embargo, percibir plenamente lo creador en las formaciones indivi
duales de la historia, era cosa que le estaba negada a Montesquieu. Permane
ca confinado en los lmites de la causalidad mecnica que Descartes y las
postrimeras del siglo xvn haban entronizado. Y , a pesar de eso, se realiza
tambin en l un proceso de dialctica histrica, segn el cual, un pensa
miento potenciado al mximo, rompe su vaina y desprende semillas para algo
nuevo. Pues, por el hecho de inquirir con una energa desusada la determi
nacin causal de lo ms diverso, lo mismo de las causas fsicas que de las
espirituales, poda dar a las formaciones individuales de la historia un ms
43 Mlanges indits, 145. Comp. tambin P. et fz., 1 , 29: Ce nest pos notre esprit, cest
notre ame qui nous condu.it. Expresin que vuelve a ser paliada por la reflexin racionalista:
Comme le coeur conduit l'esprit, lesprit, a son iota, conduit le eoeur. 11 faut done perfeetionner
lesprit (P. et fr., 1, 158).

M ONTESQUIEU

I4 I

alto valor que el que se les di hasta entonces. S u inclinacin a destacar las
causas generales dominantes sobre la obra accesoria de las causas particula
res, le permita marcar el cuadro trazado con un perfil agudsimo. Las cr
ticas que en todo tiempo, desde Voltaire, se han hecho, lo mismo sobre la
precisin artificiosa de estos contornos como de la precipitacin de sus expli
caciones causales, no aminora el poderoso servicio prestado por Montesquieu
a la historia del espritu. Con esto lanz la investigacin histrica por nue
vos caminos, forzndola a ser ms exigente en la fundamentadn de los
fenmenos individuales de la historia, suponiendo que, en cada caso, les sirve
de base un complejo de causas ramificadas,44 al punto que, lo aparentemente
anmalo y perverso, cobra un sentido en cuanto se penetra en sus causas.
E l concepto de individualidad y ei de evoludn van unidos indisoluble
mente en el pensamiento historicista. Dicho ms exactamente: de los dife
rentes conceptos posibles de evoludn, el concepto historidsta de individua
lidad requiere, como complemento, un concepto determinado de la evoludn,
es dedr, un concepto que, adems de las notas meramente biolgicas y ve
getales de la evoludn, esto es, de un mero desarrollo conforme a tendena as congnitas, rena, adems, las notas de la espontaneidad espiritual de lo
que evoludona y su aptitud plstica para el cambio bajo la influencia de fac
tores singulares, fundiendo as, de modo indisoluble, la libertad con la ne
cesidad. Hasta qu punto se acerca Montesquieu a esta idea de la evolu
dn creada por el historicismo? E l objeto de Montesqieu fu poner en claro
la naturaleza y las transformaciones de lo poltico y de las instituciones so
ciales reladonadas con lo poltico. D e la manera como l concibiera esta
naturaleza dependa la manera de concebir sus transformaaones o, dicho
modernamente, su evoludn. Pero ei ser de una institudn es su individua
lidad, la cual presenta siempre rasgos tpicos, comparables y umversalmente
recurrentes, pero tambin rasgos completamente individuales e incomparables.
En trminos generales, como hemos visto, Montesquieu no llega al conodmiento de lo individual en su plenitud, a pesar de su agudsimo sentido para
la infinita diversidad de los fenmenos. En su visin, dirigida a lo tpico y a lo
reductible, las formas del estado tenan que aparecrsele como las institudones que dominaban todo el resto y que l estudia en primer lugar como
artifidosos mecanismos, equilibrados en s mismos. Compara Montesquieu la
monarqua con "la ms bella mquina porque poda fundonar con un m
nimo de vertu, como esa mquina con un mnimo de piezas y de fuerza
En Penses et fragmente, 2, 309 se dice: 11 y a peu de faite dans le monde qui ne
dpendent de tant de circonstanees quil faudrait Vternit du monde pour qu ils anivasseni
une seconde fots.

142

M ONTESQ U IEU

motriz (3, 5 ). E n el mecanismo de las formas del estado vi operar desde


un principio un factor variable. Distingui entre naturaleza y principios de
las formas de estado, comprendiendo por naturaleza su "especial estructura ,
es decir, su forma exterior visible, y bajo principio los impulsos humanos es
pecficos mediante los que obra y se mueve: ver tu en la repblica. (reelaboracn de la virtu maquiavlica!), honor en la monarqua y temor en el des
potismo (3, 1 ss.). Estos impulsos varan, aumentan o disminuyen y cambian
de este modo la .-estructura circunstancial del estado en que viven, pero, es
te proceso, escrupulosamente observado por Montesquieu, es imposible desig
narlo como ''evolucin , pues con l no rebasa lo puramente mecnico. Cierto
que da un paso esencial hada el pensamiento de la evolucin cuando, como
ya observamos en otra ocasin, Montesquieu sustituye, no en su totalidad,
pero si en un alto grado, el personalismo pragmtico, habitual en la Ilus
tracin, por una pragmtica objetividad, esto es, explicando las situaciones
polticas y sociales, no tanto por los actos racionales o irracionales de los
particulares, como por una necesidad objetiva, por la accin del clima, del
suelo, cambios de lugar, etc. Leyes e instituciones pueden entonces operar
efectos no previstos que no se acomoden al sistema vigente y que impulsen
a nuevas instituciones. En tal caso hace su aparicin lo que, con una feliz
expresin, llama Montesquieu la forc de la chose (28, 4 3). Que sta acta con
frecuencia gradualmente, en transiciones invisibles, cosa es tambin que
Montesquieu ha observado con sagacidad reiteradamente. "Precisan muchos
siglos para preparar el cambio, los acontecimientos maduran y ya est a las
puertas la revolucin {28, 39). Sopla ya aqu algo del aliento de una au
tntica evolucin,43
Pero, si no nos equivocamos, su pensar consciente se endereza menos al
acecho reflexivo del devenir, del crecimiento y de la transformacin de las
instituciones, que a explicar su cambio por la variacin de determinados
complejos causales, entre los cuales los factores generales que Montesquieu
prefiere son las formas de estado con sus principios especficos, el rlima, el
suelo, etc. Lo que le importa son las causalidades palpables delimitadas. Los
procesos descritos por Montesquieu no pueden caracterizarse como evolucin
sino como cambio o adaptacin. Citemos algunos ejemplos. E l estado mo
nrquico, dice Montesquieu (8, 17 ) , debe tener una extensin media. S es
pequeo, acabar por transformarse en repblica. S i es muy extenso, los
Comp. tambin en P. et fr., 1, 307 su mofa del vulgar sentir pragmtico que ve en los refes primitivos a los inventores de artes tiles, cuando, en realidad, la gran extensin de las
artes se deba a inventores desconocidos. Se puede aqu considerar de nuevo la posibilidad de
una influencia de Vico (edmp. p. 130, n. 31),

M ONTESQ U IEU

*43

"grandes del pas escapan a la vigilancia directa del principe, se protegen


contra las ejecuciones rpidas por las leyes y costumbres (propias de la mo
narqua, segn l) y, as, dejan de obedecer. Cita como ejemplo los impe
rios de Carlomagno, Alejandro y Atila. E l urnco medio para evitar la diso
lucin de tales imperios es implantar un poder desptico ilimitado. Cierto
que Montesquieu liega con esto a la descripcin de un proceso histrico tpico,
pero no dentro de k s formas fluyentes de una evolucin, sino en la forma
rgida de un cambio calculado mecnicamente.
U n estado, agrega Montesquieu ( n , 13 ) , puede variar de dos maneras,
o porque la constitucin se mejore, o porque se corrompa. S i conserva sus
principios (Montesquieu piensa en las formas de estado que le son caracters
ticas) y cambia la constitucin, el estado mejora; s ha perdido sus principios
r.mKrinrlh k constitucin, el estado se corrompe. Otra vez, una regla rgida
en lugar del fluir natura! de una evolucin.
Montesquieu acenta en estos procesos lo tpico y lo incesantemente repro
ducido, como lo hizo Maquiavelo, porque le interesa obtener de la historia,
lo mismo que a ste, mximas para el obrar poltico. Slo este motivo pol
tico utilitario poda situarle en la vieja concepcin que vean moverse a to
das las formaciones estatales en el proceso cclico del encumbramiento y de
la decadencia. Y a hemos visto esto al examinar las Considrations. Montesquieu escap ciertamente al peligro de tratar este esquema del proceso cclico
demasiado sumariamente, por razn de la plenitud infinita de variedades
que iba descubriendo. Y esta teora cclica le evit, tambin, tropezar en
otro escollo que impeda el trnsito hada el pensamiento histrico-evolurivo,
a saber, le evit construir un progreso gradual y siempre ascendente de la
cultura humana. Montesquieu no conoaa, como tampoco Voltaire, aunque
prcticamente fu un vanguardista del progreso, la idea del progreso de los
ltimos "ilustrados .46 Estaba tambin inmunizado contra ella por otros mo
tivos. Ambos respiraban aquella atmsfera de comienzos del siglo xvm en
la cual, a pesar de todos los progresos que crean haberse realizado, todava
no ooda prosperar una fe flosfico-hstrica universal en el progreso. Se
viva todava en una sociedad de estructura y sensibilidad enteramente aris
tocrticas. Y las aristocracias piensan derrmente en el mantenimiento o la
reposidn de sus privilegios, pero no en un progreso permanente que pudiera
desbordarlas. Piensan, antes que nada, en el peligro de su cada, lo que pue46
As tiene que reconocerlo D elvaille en su Hist, de 1ide de progris (1910) a pesar
de todos sus esfuerzos por encontrar huellas del pensamiento del progreso en Montesquieu.
Comp, tambin Bach , Entwickiung der jranzosisehen Geschichtssatiffassung im xvt Jahrhittdert (1932), p. 45.

I 44

M O NTESQUIEU

de reforzar la fe en ei proceso cclico de todas las cosas humanas. Final


mente, se mezcla fcilmente con el pensamiento aristocrtico aquel seco sen
tido de la realidad que encontramos lo mismo en Voltaire que en Montesquieu como herencia comn del siglo xvn. Tambin ese realismo se opone a
la fe en el progreso.
Con todo esto no se ha dicho la ltima palabra de la posicin de Montesquieu con respecto a la idea de evolucin. Motivos psquicos de especial na
turaleza podan hacer que, frente a un proceso histrico determinado, aban
donara el campo de la investigacin causal intelectualsta y acechara el deve
nir y desarrollo histrico autnticos. Tenemos que ahondar todava un poco
y ver a una nueva luz algo de lo ya expuesto.

Tres grandes mundos histricos se destacan con especial fervor y claridad


en la obra de Montesquieu, como objetos de su predileccin: la Roma repu
blicana, la Inglaterra constitucional y la Edad Meda francogermnica. Y
frente a cada uno de estos mundos ejercita, si se mira con atencin, consi
deracin y enjuiciamiento peculiares, poniendo en movimiento distintos as
pectos de su espritu.
El mundo romano lo abarca Montesquieu con devocin clasicsta. La vir
tud que l acepta como principio de la repblica, no es la virtud en su sentido
tico universal, sino la virtud poltica, la virtud cvica, "renuncia de s mismo
y amor a la patria y a las leyes (4, 5 ). Lo que los antiguos de la buena
poca realizaron en este sentido "produce asombro a nuestras pequeas almas
(4, 4 ). M e siento fortalecido en mis mximas, dice Montesquieu en otro
pasaje, cuando tengo a los romanos de mi lado (, 15 ) . Nunca cede la ad
miracin por los romanos; an hoy, en su dudad, se vuelve la espalda a la
contemplacin de los nuevos palados y se buscan las ruinas ( 1 1 , 13 ) . Y si
se analiza el magnfico bosquejo que hace Montesquieu en las Considrations
sobre la grandeza y decadencia de Roma, se siente en todas partes, no obs
tante los nuevos medios de conocimiento que i aplica, la nspiradn clsica,
la dependenda de la tradidn antigua. Lo nuevo que Montesquieu aporta
es el mtodo peculiar de su mvestigadn de las causalidades, ei arte de poner
en una conexin exacta, dominada por fines polticos, la diversidad de leyes,
insrituones y hechos- polticos, y de hacer prevalecer, sobre la finalidad
constante del aumento de poder, la causa general de que el crecimiento de
Roma haba de quebrantar los presupuestos de su grandeza, los prindpios
de a forma republicana del estado. Pero, dentro de este nexo causal, coexis
te, fielmente trasladado, aquello que aportaron sobre la grandeza y deca-

M ONTESQUIEU

*45

denda de Roma los autores antiguos, espedalmente Floro, muy estimado por
Montesquieu. Se aplic a todo ello, si se prescinde de pragmtico Polibio,
cuya obra fue, derrmente, de gran importanda para Montesquieu, una consderadn en alto grado moralizadora, esto es, una consideradn histrica
moralizadora de la tica del poder y de la gloria. La prosperidad de Roma
se enlaz al herosmo de la virtud dvca y a la sabidura del Senado, la deca
dencia a los efectos corruptores de la riqueza y del lujo, a la ambidn de los
demagogos y a la ndisdplina de los partidos. Lo que haba tras de eso, se
ha ido descubriendo despus poco a poco. Montesquieu fue demasiado cr
dulo, como se le ha reprochado con frecuenda, frente a los relatos de las
fuentes. Pudo sobreponerse a ellas advertido por su conocimiento poltico
objetivo y, en sus Considrations, que llamaban la atendn sobre la interdependenda de las insrituones, es lo primero que hace, pero conservando en
sus grandes rasgos los viejos perfiles a los que estaba acostumbrada la tradi
dn humanista escolar. Alguna vez reacon Montesquieu enrgicamente
contra ella, reprochando a Livio arrojar flores sobre los grandes colosos de
la antigedad (Cons. cap. 5). Pero no pudo nunca Montesquieu romper esta
tradidn por completo. Slo Niebuhr lo hizo, enseando a comprender pro
fundamente el crecimiento y el devenir graduales y las silendosas transformadones de las cosas.
A Inglaterra a vio Montesquieu con independenda, sin sujedn a las
traddones humanistas. En ella contempl con sus propios ojos la actualidad
de una vida plena de savia, llena de contradicdones, pero que, en conjunto,
colaboraban admirablemente en la creadn de un estado y espritu nadonales de gran estilo, perceptible en las grandes como en las pequeas cosas.
Esto lo pudo reflejar Montesquieu de manera viva e individual, aunque con
una gran dosis de construcdn medante causas generales (clima). Pero se
somete por completo a su inclnadn a construir con medios mecnicos, cuan
do traza a imagen de la constitudn inglesa, en correspondencia con Locke
y otros. Aqu le arrebat el problema que se plantea para estadistas y arit
mticos: calcular exactamente qu parte de pesos y contrapesos requera el
mantenimiento de la libert politique. Esta vez no fu una tradicin casicista la que impidi la eclosin del pensamiento histrico, sino la tradidn
de arte poltica que, por dirigirse a sus fines demasiado calculadora y uEtariamente, no desarrolla los grmenes para una consideradn histrica
individuazadora contenidos en ella,
Pero en Montesquieu conviva una tercera tradidn que le ayud a ver
con nuevos ojos el tercer objeto de su dilecta consideradn: la Edad Meda
franco-germana. Era a tradidn del aristcrata francs, vigorizada en tiem-

14 6

M O NTESQ U IEU

pos de la Regencia, y que Montesquieu cultivaba tanto como descendiente


de una familia de vieja prosapia (comp. P. et f r 1, 9), como por ser miembro de
la noblesse de robe, tradicin de la cual parte para buscar el origen de su ideal
poltico inmediato. U n ideal tan inmediato no puede buscarse en su entu
siasmo por la yertu romana. L a imagen ideal de la libertad inglesa que
Montesquieu s construa estaba ms cerca de su personal aspiracin. Pero
tambin este ideal, como hemos observado, tena en s algo de elaborado y
reflexivo. Adems, el propio Montesquieu explica al principio de su obra que
sera una gran Casualidad que las leyes formadas a la hechura de un pueblo
se acomodaran a otro ( 1, 3, comp, tambin lo dicho sobre las leyes civiles
en el 29, 1 3 } . Esto contradice la vieja opinin de que Montesquieu quiso ex
presar su propio ideal en la imagen ideal de la constitucin inglesa.47 Pero
este ideal incide ms bien, como M orf 48 ha reconocido cabalmente, en los cua
dros que le ofreca el desarrollo de la situacin histrica francesa. Deriva
inmediatamente de la conveniencia de conservar el poder intermedio de la
aristocracia como baluarte de la libertad frente al absolutismo moderno {2,
4, 8, 6; comp. tambin 23, 2 4). Junto a eso la virtud republicana y el ase
guramiento de la libertad mediante una tajante divisin de poderes vienen
a ser bellos teoremas de un amor platnico. Pero ya el origen de la libertad
inglesa le hizo retroceder a los bosques de Germania, determinndole a ello,
no slo una larga tradicin y opiniones preferidas de pensadores polticos,
especialmente en In g la t e r r a ,s in o tambin una necesidad personal.
Toda la libertad posible en su poca, tanto la libertad inglesa como los restos
re libertad francesa, aspiraba Montesquieu a fundamentarla histricamente
mostrando el rbol genealgico. En la expresin "nuestros padres los ger
manos*, frecuentemente repetida y que desagradaba a Voltaire, se revela ya
esta necesidad. N o era la voz de la sangre del gascn la que hablaba en l,
n i un anhelo romntico, como tampoco un especial amor por lo germnico
A la ea n ia sale precisamente bastante mal parada en su diario de viaje de
1729. Pero su curiosidad le impulsaba a inquirir cmo haba sido antigua47 A este fin tngase en cuenta las reservas que l mismo hace ai final del captulo 11 , 6,
donde expone a cortstituda inglesa: 1?. la de que l no ha querido analizar si, efectivamente,
los ingleses gozan de la libertad que l describe, sino mostrar que ella est establecida por las
leyes; 2^ que puede pasarse con un grado moderado de libertad poltica y que fexees mme de
la Toisn nest pos toujours destrable. Comp. tambin Klempeber, Montesquieu, 2, 98. Peto,
aun. el concienzudo trabajo de Hildegard T hescher, p. 39, dice, exageradamente, que Montesquieu
"recomienda a todos los estados como ejemplo11 la Constitucin inglesa. Acaso su inclina
cin te habra inducido a hacer esto s el relativismo de su conciencia no le hubiera contenido.
Polticamente saba resignarse. "La mejor de las constituciones es ordinariamente aqulla en la.
que se vive y a la que debe amar un hombre inteligente, P. et fr.} I, 415.
48 Archiv. f, d. Studien d. sieuren Sprochen, 113, 391.
49 ddoBLZE, Idee einer altgerman. Freiheit vor Montesquieu, 1925.

M O N TESQ U IEU

r47

mente la situacin en Europa. Por eso quera tambin en sus viajes visitar a
H ungr, ya que, en su opinin (P. et fr., i , 2 2 ), todos los estados de Europa
haban sido lo que entonces era Hungra " y porque quiero conocer las cos
tumbres de nuestros padres . Lo que le impulsaba era un sentimiento ya,
por decirlo as, histrico, haca el desarrollo de los reinos, hada la conexin
entre el pasado y el presente, y, en general, a la interdependencia de 1a cul
tura de los pases de Ocddente. Aunque no los idolatrara, Montesquieu no
se avergonzaba tampoco de sus padres brbaros.
Frente a la Edad Media, Montesquieu adopt una actitud poco romntica,
con el sentimiento de superioridad que caracteriza la posidn moderna frente
a ella, como lo demuestran sus invectivas contra las obras "fras, secas, ins
pidas y duras de aquel tiempo, en las que l tuvo que trabajar; haba que
tragrselas, dice, como, segn la fbula, Saturno se tragaba las piedras
(30, 1 1 ) . Para obtener conocimientos satisfactorios acerca de la Edad Media
Montesquieu tena que operar como un taladro sobre la dura madera. Y
esto fu una benddn. Pues aqu no preexsta, como en a Antigedad,
una imagen ya elaborada que forzara al lector, cultivado humansticamente,
a adoptarla, ni tampoco, como en Inglaterra, un material moderno sobre el
estado al que fcilmente podan adaptarse conceptos datos, sino una materia
informe del acontecer histrico. E l conocimiento de ella, espedalmente el de
la poca de los francos y el de la Edad Media francesa, fu considerable
mente aumentado por los eruditos trabajos y edidones de los benedictinos y
de otros investigadores, en las postrimeras del siglo xvn. Se haba desper
tado el sentido crtico frente a la tradidn y ello otorg a estos trabajos una
signifcadn extraordinaria para la rienda histrica europea. E l proceso de
formadn, el intento de unir en una clara reladn de dependenda el pa
sado medieval y el presente de la vida estatal francesa, haba ya comenzado
cuando Montesquieu inicia sus investigadones. Se estaba en la vspera del
pensamiento histrico-evolutivo y es necesario afirmar que, en todas partes,
lo mismo en Montesquieu que en sus predecesores, se trataba de rebasar la consideradn puramente arqueolgica o detalladamente crtica del pasado ins
pirndose en patrones y necesidades polticos. Era menester inyectar al pa
sado sangre del presente, poner en l los deseos y voluntades de la actualidad
para que cobrara importancia para el presente, para legrar, de ese modo,
una etapa previa del pensar histrico-evolutivo. Sigue siendo una etapa
previa a pesar de haber encontrado ya y haber elaborado muchos eslabones
entre el pasado y el presente. Pero tenemos que conocerla para apreciar co
mo es debido la fecunda aportacin de Montesquieu, y colocarla en una
conexin histrico-evolutiva.

M ONTESQ U IEU

148

149

M O N T E SQ U IE U

Se trata del gran problema, todava vivo, de averiguar la reciproca in


fluencia de las races germano-francas y galo-romanicas de la sociedad y del
estado franceses, de determinar la significacin causal y el valor permanente
que pueden atribuirse a ambas- Quien propugna la monarqua absoluta y
centralista del presente, necesita acudir a sus races romnicas, quienes se
sienten oprimidos por ella, como una parte de la irritada nobleza francesa
de entonces, son atrados por las races germnicas. E n forma primitiva,
Francisco Hotman, durante la guerra contra los hugonotes (Brancogallia,
15 7 3 ), hubo ya de abrir, para la Historia, este campo de lucha, glorificando
a los francos como los portadores de la libertad en la G alia sometida a los
romanos, y deduciendo de este hecho la pretensin de una monarqua basada
en la soberana del pueblo. Ahora, cuando Montesquieu iniciaba sus traba
jos, eran dos antpodas para mencionar tan slo a los que se relacionan
con l directamente , los que se ocupaban del problema, resolvindole, el
uno en sentido germano-franco, el otro en sentido romanista, el conde Boulainvilliers y el abate Dubos. L a obra de Boulainvilliers, Historie de l3 anden
gouvernment de la Bronce, apareci en 1727 {3 tomos, cinco aos despus de
su muerte), la del abate Dubos, Htstoire critique de l3tahlissement de lo. monorchie jronqaise dons les Gaules, en 1734 (citamos la ed. en 2 tomos de 1742) .
Aqu nos importa menos el contenido de las afirmaciones histricas de es
tas obras que lo que ellas significan como precursoras de pensar histrico evolutivo. N os basta con saber que Boulainvilliers, con ruda obstinacin, se sen
ta heredero de la sangre de los francos y vea en ellos, no slo a los conquis
tadores de las Galias y a los fundadores y titulares exclusivos de un estado
lbre con monarqua electiva, sino tambin a los antepasados de la autntica
nobleza francesa. Y sigui el proceso de cmo los reyes de las sucesivas
dinastas prescindiendo de Carlomagno, concebido muy idealmente
menguaron cada vez ms los derechos de estos nobles, erigiendo sobre este
despojo su poder desptico, y aguaron a verdadera nobleza mediante la
creacin artificial de una nobleza extrada de la poblacin gala, en otro
tiempo serva y sometida a los francos. U n poderoso proceso multisecular,
primero lento, acelerado por ltimo, es concebido enteramente como una uni
dad. Rchelieu y Luis X I V , dice (3, 135) consumaron en 30 aos lo que sus
antecesores, los Reyes, no pudieron lograr en 1,200 aos. H asta un cierto
punto se puede aqu hablar de un precedente de la idea de evolucin. Pero,
en el proceso, tal como l lo describe, no se encuentran los criterios de una
autntica evolucin histrica. Faltan, en efecto, las fuerzas dinmicas in
ternas, reales que, armonizando necesidad y libertad, trasladan de una si
tuacin a otra. E a cambio, bosqueja un estado primitivo y arquetpico, al

menos polticamente, pues la ignorancia y a barbarie de sus fundadores es


confesada paladinamente (3, 13 7 ). Estado que ser modificado por las cons
cientes acciones dominadoras de los monarcas, a las que acompaa un pleno
xito gracias al descuido y la pereza de los nobles (1, 179, 327 y otros). Se
trata, como vemos, del consabido sentido pragmtico personalista. Y , al
propio tiempo, el esquema, transmitido por la antigedad, de la edad de oro
y su corrupcin por obra de los pecados, y faltas de los hombres. N o obstan
te, en este cerrado tradicionalismo se abra un camino para un cierto sentido
histrico relativista. A l comparar, como lo haca Boulainvilliers por todas
partes, el triste presente con el envidiable pasado, poda reprochar a los histo
riadores de su tiempo refirindose especialmente al jesuta Daniel y a su
Htstoire de Bronce (170 3) que "se referan a los hechos remotos e incom
parables del pasado por el provecho que podan reportar al presente , cuando
todas las pocas tienen sus ventajas especficas que no pasan a las genera
ciones subsiguientes (1, 32 2 ). Todava se aproxima ms a la posicin to
mada por Montesquieu cuando dice, en su introduccin, que no todas las
clases de leyes son buenas para todas las naciones. Las leyes de Atenas o de
Lacedenomia, a las que se reconoce como obras maestras del espritu humano,
seran, agrega Boulainvilliers, monstruosas en nuestro estado, como nuestros
usos seran insoportables para Inglaterra o Polonia. L a norma ms segura
para nosotros es, por consiguiente, el ejemplo de lo ocurrido y de lo que se
ha aplicado entre nosotros. L a propia poca, mala, la ve Boulainvilliers con
dolor, pero no la repudia radicalmente, porque tambin ella tiene sus pecu
liares ventajas (3, 205). Se apodera de l una especie de sentimiento heroico
del destino, que preve la inevitable decadencia de lo ptimo. " E l augurio
de una decadencia futura todava mayor del honor de la sangre francesa
alude a la vieja nobleza franca es ms seguro' (3, 205). E l destino de
los estados, observa en toda ocasin {2, 270), es tan inevitable como el de los
individuos. Como un hombre lbre cae en la esclavitud por el encadena
miento de su vida, as tambin un pueblo, no obstante las seguridades de su
derecho originario. Y se antidpa tambin a Montesquieu cuando recuerda
a suerte de los romanos que destruyeron su libertad con sus propias armas,
sin que pudieran jams librarse del ms vergonzoso sojuzgamiento. H ay
todava ms vestigios de un pensamiento histrico avanzado50 en este noble
50
Comp. H oelzee. p. 57 sobre la dea representada por l y recibida del pensamiento
ingles de la existencia de una libertad comn a Jos pueblos germnicos, de la que deriva suma*
riamente lo mismo las instituciones constitucionales inglesas que las germanas. Sobre otros
elementos integrantes de su pensamiento histrico (espritu de los pueblos, forma general del
pensamiento de un siglo, inters por la Historia de las costumbres), comp. lo ya observado
a propsito de Voltaire.

150

M ONTESQ U IEU

M ONTESQ U IEU

orgulloso de su raza. Gobineau ha visto tambin en l un precursor e inicia


dor, aunque incompleto, de su propia teora de las razas.51 Pero el pensa
miento fundamental de la concepcin histrica de Boulanviliers, el droit
primordial de los primeros conquistadores y su aniquilamiento por la avidez
de mando de los reyes, era y sigue siendo grosera e intil para la tarea del
futuro historirismo. N i el mismo Boulanviliers fu consecuente con su pro
pio presupuesto, pues con el derecho de conquista poda igualmente justifi
carse a por l tan odiada tendencia de la monarqua a un poder ilimitado.
Por esq tuvo que pedir aqu y all ayuda al derecho natural y apelar a la
"libertad natural de los hombres ( 1, 2.55), con lo cual cae en una contra
diccin inconciliable con su supuesto derecho del conquistador. N o obstante,
puede considerarse el frescor de su sensibilidad tradldonalista como uno de
los fermentos que podan influir para una nueva posicin, con. respecto al
mundo histrico. Montesquieu gust de la simplicit et ingnuit de Vandenne noblesse que hablaba por su boca, y se ha dejado influir por Bouainvilliers. E l intento histrico de Bouainvilliers: legitimar un trozo de la Edad
Media, le sirvi de estmulo para mejorarlo.
S i el libro de Boulanviliers le pareci a Montesquieu una conjura contra
el tercer estado, el del abate Dubos se le antoj una conspiracin contra los
nobles. Dubos trabajaba con mayor aparato cientfico que Boulanviliers.
Esforzse en dar satisfaccin a todas las exigencias de la erudicin crtica
tales como se desprendan de los trabajos realizados en las postrimeras del
siglo xvn. Pero, tan objetiva y agudamente como pareca que trataba de
investigar la cadena de ios acontecimientos que condujeron al entroniza
miento de la monarqua franca y tan fina y gustosamente como los iba ex
poniendo la tendencia preconcebida iba penetrando tan profundamente
como en el caso de Boulanviliers y, cediendo su copioso saber ante ella,
donde las fuentes fallaban supla la fantasa. A Dubos le importaba refutar
la tesis de Boulanviliers del derecho seorial de los conquistadores francos.
Este derecho, el odiado derecho seorial y la jurisdicriq heredada, eran, en
su opinin, ms bien una usurpacin de los tirnicos detentadores del poder
de los siglos ix y x (Discours prlmin ,3 1, 39 y z, 608) . H asta entonces, en lo
esencial, se haban mantenido los fundamentos sociales y las instituciones
estatales de la poca romana, si se prescinde de la situacin privilegiada de
los francos, cuyo nmero no fu muy grande. Y lo que le interesa entonces
es demostrar que exista una precisa continuidad jurdica entre el Imperium
Rotnanum y los reyes francos, que stos obtuvieron el dominio sobre la Galla

autntica, no como reyes nacionales conquistadores, sino como officiers de


? empire {2, 76) y, por ltimo, mediante Justniano obtuvieron una cesin
formal en ese sentido. Los actuales reyes franceses son, por consiguiente,
los sucesores legtimos de Augusto y Tiberio, a quienes el propio Jesucristo
reconoci como soberanos legtimos, ios nicos monarcas modernos que pue
den gloriarse de haber recibido su derecho directamente del antiguo Imperio
romano (z, ^yoss.). Para establecer esta dependencia y civilizar la salvaje
aparicin de Glodoveo haba que allanar y violentar no pocas cosas. Pero la
tesis de la continuidad de las instituciones romanas tiene cierto aspecto de
verdad parcial y Alfonso Depsch, que la ha exhumado ahora, ha podido
contar a Dubos entre sus predecesores.
Este intento, llevado a cabo con una gran energa cientfica, de demostrar
una gran continuidad de la vida histrica, impresiona como algo histrica
mente moderno. Fter en su Geschichte der neueren Historiographie (p. 329),
ha comparado a aportacin de Dubos con la de Justus Mser. Esto, en lo que
se refiere a su obra sobre la monarqua francesa, no puede afirmarse sin re
servas, como se ver seguidamente. Pero la posicin total de Dubos en los
comienzos de la Ilustracin francesa recuerda algo la aparicin de Moser
al buscar, con propia originalidad, nuevos caminos que haban de conducir
ms all de la Ilustracin. Aqu entra en primer trmino en consideracin su
obra posterior Rftexions critiques sur la posie et la peinture (aparecida pri
meramente en 17 19 ; aqu se a ta la edicin en tres tomos de 1740} y que
influy todava en Lessing. En ella rompe Dubos una lanza, frente a la normatividad del clasicismo francs, en pro de la significacin, para el Arte, del
sentimiento, de la pasin y del genio innato. Y lo hace en consciente contra
posicin al espritu deductivo matemtico de los cartesianos, ampliamente
imperante entonces, y con el consciente apoyo del mtodo inductivo-emprico
de las riendas naturales y de a filosofa sensualista de los ingleses. Por eso
revisti su doctrina sobre el genio, con todas sus consecuencias sobre el flo
recimiento y decadencia de las culturas, un carcter meramente naturalista,
pues l reduca e hecho de que existan perodos ricos y pobres en genios,
sencillamente a causas fsicas, a influencias sometidas al cambio de clima, aire
y cualidades del suelo. Por eso fu, en su doctrina sobre el clima, un inmedia
to predecesor de Montesquieu. Y , en su conjunto, fu ms un predecesor del
futuro positivismo32 que del historirismo. Cierto que preludiaba tambin a
ste por el nuevo sentimiento vital que tena, como esttico, sobre e poder
de lo irracional. Pero l racionaliza, podramos decir, lo irracional, y se man-

51
Schemann, Gobineus Rdssenwerk, p. 475ss. Sobre Dubos, vid., la bella exposicin de
T lkrry, Rcis des temps mrovngiens, 1, 68,

52
Su entusiasta y sabio bigrafo Lombahd, Labb du Bos, un initiateur de la pense
modeme, 1913, muestra esto con gran simpata.

I5 I

15 2

M O N T E SQ U IE U

tiene en los lmites del pensamiento iusnaturalista, poniendo en el lugar de


una razn valedera en todos los tiempos un sentiment tan intemporalmente
valedero que dirima como juez sobre los valores estticos.53 Y como su fuerza
y su voluntad no bastaban para penetrar con sus nuevos pensamientos en la
totalidad de los dominios del mundo histrico, la concepcin histrica de
su obra sobre la monarqua francesa aparece bajo notables aspectos distinta
de su teora esttica.
Primeramente estuvo a las ordenes del Gobierno francs, empleado en mo
destos servidos de la diplomacia. Saba, por ello, lo que significan los intere
ses y la razn de estado y actu prcticamente en su defensa, como publicista
ofidoso. Durante la guerra de sucesin espaola, y fija la mira en las repbli
cas mercantiles conquistadoras, ecribi un libro sobre la Liga de Cambray,
estando, por tanto, de pleno en la tradidn del arte poltica. Senta un inters
especial para lo que, en el lenguaje de la poca, se llamaba el tat de un
pas, la estructuracin de su aparato de gobierno, los problemas de derecho
pblico y administrativo, problemas fiscales, etc. Todo esto aprovech en su
obra, que trat estas cuestiones muy detallada y luddamente y, en ocasiones,
mnovadoramente, en el perodo de transdn romano-germnica, por lo que
tambin recuerda la manera de Moser. Lo que le distingue, sin embargo, pro
fundamente de ste es su propensin invendble a modernizar interiormente
el pasado.54 Los Hombres de la poca de la invasin de los brbaros, tal como l
los describe, llevan todos propiamente el traje del estado y de la sociedad
de los siglos xvn y xvm. Naturalmente admite alguna barbarie, pero los fran
cos eran mucho mas aptos para ia cultura que ios dems germanos y fueron,
por eso, en cierta medida "adoptados por la nation romaine (2, 227). La
G alia de la ltima poca se le antoj como una moderna Francia que, alta
mente cultivada y sacada de quicio por las guerras civiles y los malos gobier
nos, tuvo finalmente que encontrar sus "protectores en los reyes francos. A
menudo argumentaba como si existieran un derecho pblico y un derecho de
gentes intemporales, como si pudiera presentarse un almanaque de estado
de la poca de la invasin de los brbaros, tan limpio y abarcabe como cual
quiera de los modernos, como aquellos que se componan en los tiempos de
Dubos. Este espritu de cancillera moderna haca comprensibles los sucesos
blicos y las potencias de aquel tiempo mediante una muchedumbre de analo
53 Digno de notarse es que en nuestro autor el sentimiento ocupa exactamente el mismo
lugar que en Boieau ocupa ia razn, H. v. S tetn, Entstehung der muren A est'hetik, p. 238.
54 Esto lo reconoce tambin Lombasd, p. 399, quien, sin embargo, le atribuye extraa
mente, p, 401, un filosfico sens de U difireme des temps. En su obra esttica, por el con
trario, es esto mucbo ms visible. Cotnp. tambin sobre Dubos C assrer, Philosophe der AufklSrung, p. 397 y Finsler, Homer in der Neuzeit, p. 233ss.

M ONTESQ U IEU

I53

gas, a veces ingeniossimas, con el moderno sistema poltico europeo. L a dua


lidad circunstancial de Clodoveo, como rey nacional de los francos y co
mo funcionario del Imperio romano, la comparaba con la de Guillermo H I
de Inglaterra que, al propio tiempo, era Capitn General de los Pases Bajos.
Para la coexistencia de diferentes derechos nacionales en el reino de los fran
ceses encontr la bonita analoga de la Turqua moderna de su tiempo, donde
la poltica dei sultn mantena una situacin semejante. Por qu nuestros
primeros reyes, por razones polticas, no habran de mantener a sus sbditos
separados nacionalmente? pregunta Dubos en el sentido de la doctrina del
arte poltica (2, 38 5).
Encontrar, mediante la penda poltica, analogas con relaciones moder
nas, fue, por consiguiente, uno de los medios capitales de su conocimiento
histrico. Este conocimiento reposaba en el tdto presupuesto de que, toda la
vida poltica y no meramente la de ios tiempos brbaros, ofreca rasgos tpi
cos que retomaban incesantemente. Su vista se diriga, por consiguiente, a lo
tpico, no a lo plenamente individual. L a fecunda empresa de Dubos: demos
trar un trozo de la mayor continuidad histrica a travs de los siglos, perdi
con esto su contenido genuinamente histrico. E n el fondo yaca en l, como
tambin en Montesquieu, la vieja doctrina del proceso cclico de las cosas,50 el
retomo de lo idntico o de lo semejante. Esta doctrina poda fcilmente aso
ciarse al sentir pragmtico, lo mismo personalista que objetivo. Dubos com
parti ambas especies. Las audaces hiptesis que para el relenamiento de las
lagunas de la tradicin y para el restablecimiento de una dara relacin de
conexin de derecho pblico entre Imperio y monarqua franca acepta Dubos,
con confianza en su mtodo, no habran podido ocurrrsele de no dominar en
su espritu la idea de la inmanente uniformidad de la vida antigua y nueva
del estado. E l pragmatismo objetivo dominaba en l, como en Montesquieu,
sobre el pragmantismo primitivo meramente personalista. Le debemos la va
liosa extensin del inters histrico a la constitucin y al cambio de las ins
tituciones. Lo que se echa de menos todava en l: la circunspeccin crtica al
tratar estas cuestiones, solo poda subsanarse cuando se hubiera logrado para
el pensamiento histrico el sentido de lo autnticamente individual.

Volvamos a Montesquieu. L a obra de Dubos era un himno a la indivisi


bilidad del poder del estado, supuestamente transmitido por los emperadores
romanos a los reyes francos, contraponindose por eso duramente al pensa33 Comp. ais Rfl. crit. ed. 1740 2, 319, y Lombard p. 2. 255.
33 Comp. D dieu, Moni, et la traditan poliiique anglatse en Fronte (1909), p, 158.

*54

M O N T E S Q U IE U

miento dilecto de Montesquieu de que la divisin de poderes dentro del estada


es un principio saludable.58 De las dems aseveraciones de Dubos, a las que
Montesquieu trata por lo general con mofa, sin consideracin a la totalidad
de su obra, la que ms le pudo irritar sera su afirmacin de que slo los
usurpadores d los siglos x y x crearon el derecho seorial y la jurisdiccin
hereditaria. Pues a este momento llega Montesquieu cuando trata de buscar
el origen del poder "intermedio de la aristocracia, tan estimado por l. S
este poder tea todava sentido y valor, su origen en el feudalismo y en sus
estadios previos no fuera acaso tan brbaro y sin sentido. Este problema
Montesquieu -s lo plante movido por intereses polticos, pero ha sido de la
ms alta fecundidad histrica. A l se aadi otro problema que el estudioso
jurista se plante respecto al origen del derecho y de la legislacin franceses,
respecto a las causas de la divisin de Francia entre una zona de derecho con
suetudinario y otra de derecho romano. A la solucin de estos problemas
dedica Montesquieu tres de los ltimos libros de su Esprit des lois, los cuales,
por su carcter de investigacin puramente histrica, se destacan de las dems
partes distribuidas sistemticamente y parecen desmerecer de ellas. Pero lo
que, desde el punto de vista de la composicin literaria, es un defecto, ha sido
para su pensar histrico un ttulo de gloria. Montesquieu salta los lmites del
manual poltico, donde se ve forzado a imprimir un carcter estatal al mismo
flu ir histrico, y se deja cautivar por el flu jo de las cosas, pues el valor de
racionalidad y finalidad que buscaba en ese fluir slo poda captarse descri
biendo el espectculo. N o nos interesan las faltas y errores de detalle cometi
dos en la empresa. Slo su mtodo es ya una hazaa en la historia del espritu.
Es imposible, explica Montesquieu (30, 19 ), penetrar en nuestro derecho p
blico si no se conocen completamente las leyes y las costumbres de los pueblos
germnicos. De dnde proviene la jurisdiccin patrimonial de los seores?
pregunta Montesquieu con acentuada energa. L a retrotrae al derecho, fina
mente elaborado, de vindicta y reparacin de los germanos, e investiga pacien
temente la evolucin ulterior de esta institucin. En el transcurso de ella,
exclama con la alegra de descubridor: "y a veo el nacimiento de la jurisdiccin,
patrimonial de los seores (30, 20), y explica as su hallazgo: estas jurisdic
ciones patrimoniales deben su origen, no a una usurpacin, sino que emanan
(drhent) de una primera institucin y no de su bastardeamiento {30, 2 2 ).
Se puede objetar mucho a la rectitud de este origen histrico de la jurisdiccin
patrimonial. Se puede, tambin, suponer, tras el repudio de la explicacin
.pragmtico-moral de la usurpacin que defendiera Dubos, una tendencia po
ltica. Pero el hecho de que la rechazara conscientemente e hiciera surgir los
residuos todava vivos del pasado de las propias fuerzas de instituciones ori

M ONTESQUIEU

155

ginarias, en la ms lenta transformacin, fu una realizacin genial. Con este


mtodo, dice Montesquieu con legtimo orgullo, puede estudiarse la "genera
cin , el "nacimiento de las leyes en la mayor parte de los pueblos. Con esto
se super a s mismo y al mtodo pragmtico empleado por l de ordinario.
Compara, es verdad, a los pueblos con los individuos, como tambin Boulainvillers y otros haban hecho, pero los compara de manera que, junto con
lo tpico, descuella tambin lo individual. Pues los pueblos, dice Montesquieu,
tienen tambin, como los individuos, su suite dides, su maniere de penser
totale, su comienzo, su centro y su trmino (P. et. fr . 1, 19 3 ). Luego se ocu
pa del duelo judicial del medioevo, el hecho de que "nuestros padres supe
ditaran honor, dicha y vida ms al azar que a la razn (28, 17 ss). Esto lo
explica Montesquieu de nuevo histrico-espiritualmente, por su maniere de
penser, por su manera de someter la guerra a reglas, de ver en su resultado
una seal de la Providencia y por el sentimiento especfico del honor de un
pueblo guerrero. "L a prueba del duelo tena alguna razn fundada en la
experiencia , pues la cobarda, para un pueblo guerrero, tena tambin que
servir como motivo de sospecha de otras faltas. L a extensin del duelo judi
cial la explica Montesquieu por la desaparicin de la autoridad del derecho
escrito, ya que el duelo sirvi en lo sucesivo de medio judicial de prueba. Hace
ingeniosas observaciones sobre el origen y las vicisitudes de point-dhonneur.
Del duelo judicial y de la creencia de que en l podan usarse filtros mgicos,
hace derivar Montesquieu, cierto que muy simplificada y pragmticamente, el
"sistema maravilloso de la Caballera con sus corceles Encantados, sus pala
dines, hadas, etc. Con este sistema enlaza el origen del singularsimo esprit de
galanterie del medioevo, que cre una relacin entre los sexos por completo
desconocida en la antigedad. Peto su finalidad se cifra en "reducir a prin
cipios la monstruosa costumbre del duelo judicial y encontrar, por tal modo,
el cuerpo de una jurisprudencia tan singular. Pues "los hombres, razonables
en el fondo, ponen hasta sus prejuicios bajo reglas (28, 2 3 ). Todo esto fu
todava sentido racionalistamente, peto esta especie de racionalismo abra
ya el camino a la comprensin de lo irracional y de lo individual. Voltare
ense, la lucha de la razn contra la sinrazn, con lo cual la Edad Media
fu considerada como portadora de la sinrazn. Montesquieu ensea la adap
tacin de la sinrazn en la historia, con lo que, el medioevo, no aparece en for
ma alguna como una barbarie completamente desprovista de razn. Voltaire
encuentra risible la condicin de que cada "mancha tuviera su propio derecho,
Montesquieu explica esta condicin por la idea embriagadora de la propia
soberana, que entonces lo invada todo, y porque habra sido incongruente
con esta constitucin de los espritus crear para ellos un cdigo unitario (28,

56

M O N T E S Q U IE U

MONTESQUIEU

3 7 ). Lo que as se manifiesta no es, pues, historicismo, sino utilitarismo pol


tico, aquella sutilsima especie de utilitarismo de estado enseado ya, en prin
cipio, pot Maquiavelo, la cual contaba con los hombres como en realidad son,
no como deben ser. Esta especie de acomodacin de la razn a la Irracionali
dad de la historia no convierte todava a la razn del derecho natural en algo
verdaderamente fluyente, pero s en algo flexible. Hacer a la razn fluyente
quiere decir individualizarla, reconocerla en cada una de las mil transforma
ciones que reviste en el proceso de la historia, quiere decir ver en todas y
cada una de ellas una individualidad insubrogabe y plena de valor en s
misma. Falta todava en Montesquieu este proceso creador de una nueva
visin y de asombro ante las cosas, de ver en todas y cada una de ellas una
manifestacin especial del espritu-naturaleza. O , est, cuando menos, en
germen?
En el proceso de estas investigaciones sobrecoge a Montesquieu por un
instante el sentimiento verdaderamente histrico al encontrarse, en el feudalis
mo medieval, ante un fenmeno que, ni antes ni despus, se ha presentado
jams en el mundo (30, 1 ) . H oy limitamos ciertamente el hecho a l referirlo
a constituciones feudales y etapas de evolucin anlogas de otros pueblos y
crculos de cultura. Sin embargo, la estructura feudal del medioevo en los
pueblos de Occidente conserva su carcter completamente individual. Esta
percepcin de una individualidad irreductible era algo extraordinario. Le hizo
aguzar la mirada y observar que sus efectos histricos no podan haber sido
simplemente o buenos o malos, sino que lo bueno y lo malo provenan, a la
vez, de ellos. Le asalt un sentimiento todava ms alto, el de veneracin por
las grandes formaciones histricas en las cuales vive un espritu. ''Bello es el
espectculo de las leyes feudales; se yerge una alta encina, los ojos divisan
de lejos la copa d su ramaje, al aproximarse se ve tambin su tronco, lo que
no se ven son las races. H ay que cavar en la tierra para encontrarlas".

Lo caracterstico de la concepcin de Montesquieu es, por consiguiente,


que aunque todava no lleva en general y en toda la lnea a una nueva rela
cin con el mundo histrico, superadora del utilitarismo de estado y del
racionalismo, s lleva, en un determinado campo histrico, los grmenes de
esta superacin. E l pensamiento de la individualidad, como el de evolucin,
despiertan en l a la vez. N o desaparece por entero el sabor racionalista, pues
la busca por un sentido en lo irracional, cuando se llevaba a cabo, como en
este caso ocurre con frecuencia, en forma tan cuidadosa y utilitaria, estaba
dentro del marco pragmtico. E l mundo espiritual de Montesquieu se aseme-

J57

ja a esas maravillosas viviendas de las altas montaas para las que el perfil
de la cspide sirve de frontera natural, aunque de ningn modo constituya
una frontera absoluta. Para los hombres que viven en ellas, origen, comercio,
intereses, todo les refiere a una sola vertiente. Desde este lado contemplan la
vida. Pero, ai otro lado de la cspide, hay pastos a los que llevan sus ganados
en las estaciones propicias y, el camino que para ello abran, les sirve para el
futuro descubrimiento del mundo lejano.
D e la aurora de este nuevo mundo, Herder percibi ya sus rastros en el
doble espritu de la obra de Montesquieu, emitiendo sobre Uesprit des lois
el clsico juicio de que esta obra gigante era un monumento gtico al gusto
de su filosfico siglo (1774, Obras 5, 565).
Su obra fu ms all de su propio querer y poder. L a influencia ms de
cisiva que emana de ella, para el pensamiento histrico, se a fr a en el nuevo
respeto ante las formaciones del mundo histrico, en la nueva sensibilidad,
que presiente, por todas partes, nuevas conexiones y sentidos hasta entonces
ignorados. En su propio pas es donde esta influencia es menos perceptible.
A ll se le admira ciertamente, pero se prefera marchar por la ancha va de la
Ilustracin a la conquista del porvenir de la humanidad.37 E l captulo siguien
te mostrar, sin embargo, que, dentro dei campo francs, Montesquieu no se
encontraba completamente aislado como representante de las tendencias que
podan llevar al historicismo.

57 Es caracterstico el eco que la aparicin de su obra produjo en el crculo de sus ms


prximos amigos, sobre lo que aos instruye k Correspondance de Montesquieu, II (1914).
Su contribucin al conocimiento de la Edad Media produjo ciertamente asombro, pero no fu
sentda profundamente. (Comp. tambin las observaciones de JLaboulAYE en 30, 1: Ocurres 5, 415).
El nteres capital lo atrajeron sus mximas polticas. Helvecio sinti al mximo el peligro de
su mtodo para el puro ideal de la Ilustracin ( Corresp. U, Os., y 565ss.). Set maniere est
blouissante, Cest oyec le plus grand de gente quil a form Fallage des veriles e des prjugs.
Sobre k crtica de Helvecio comp. W ahl, "Montesquieu ais Vorlufer von Afcton und Reafcnon . Hist 2ftschr. 109, 144j.

CAPTULO CUARTO

E L P E N S A M IE N T O H IS T O R IC O F R A N C E S C O E T A N E O
Y P O S T E R IO R A V O L T A IR E Y M O N T E S Q U IE U
'
C o n M o n t e s q u ie u r e a l iz a el espritu francs una aportacin impresdndibe para el n a c im ie n to <4el historistno, y de los pensadores e investigadores
que le sucedieron slo uno, Rousseau, ha ejercido una influencia acaso insus
tituible en la vida de aquellos que en Alemania deban despertar el nuevo sen
tido historidsta.
N o por eso debemos finalizar aqu la serie de escritores franceses. L a gran
filosofa de la historia del pensamiento francs, de la segunda mitad del siglo,
comenzando con el Discours sur les progrs successifs de tesprit butnain
de Turgot de 1750, y culminando con la Esqutsse d un tablean des progrs de
Fesprt humain de Condorcet (179 4), pertenece ciertamente ms a la prehisto
ria del positivismo que a la del historidsmo, por dominar en ella, no el sen
tido por lo individual, sino por lo tpico y umversalmente valedero, y porque
el progreso hada la mayor perfecdn de la humanidad en que ella crea era
concebido como un proceso basado en leyes universales. Las conexiones que
conducen de una etapa de este proceso a otra fueron derrmente observadas
mas exacta y reflexivamente que en Voltaire e impulsaron por eso, sin duda,
el pensamiento histrico-evolutivo en general,1 pero gravitaron tambin des
medidamente sobre el esquema de la idea de progreso que se acenta con ms
fuerza en la segunda mitad del siglo. En no escasa parte se debe ello conside
rar como efecto del espectculo, ahora en pleno desarrollo, que el despotismo
ilustrado ofrece a los filsofos.
S ahora los propos Gobiernos comenzaban, despus de muchos siglos de
gobierno irradonal, a or la voz de la razn cmo no esperar un triunfo
insospechadamente vasto de esta razn? Este sentimiento de confianza poda
llegar al paroxismo con la Revoludn francesa, pues en ella era la razn la que
tena encomendada la organizaan del poder poltico. Acontado as que, el ca
mino para la interpretadn de la historia universal emprendido por Condorcet,
1 E studiando m s detenidam ente en B r e y sg , Die Mster der Entsykkelnden Geschichtsfor-

.schungj 1936, p. 84.

159

160

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

se aparta todava ms del camino del pensar hstorirista que buscamos nos
otros que el que antes recorri Turgot. Pues en Turgot subsista, en medio de
su propensin por llegar a una mecnica de causas morales (Oeuvres, 2, 213)
el realismo de la doctrina de los intereses del estado que, desde Maquiavelo,
poda en un cierto grado considerar morfolgicamente complejos de intereses
polticos como producciones naturales. Sus proyectos de una geografa pol
tica (Oeuvres, 2, 166 ss. ) , importantes como anticipo de la geopoltica
moderna, planteaban numerosos y fecundos problemas, como el de la relacin
entre la extensin de un territorio y la forma de su gobierno interior y de su
administracin, o el intento de diferenciar en tipos las distintas religiones por
su relacin circunstancial con la poltica o por su carcter propagandista o
no propagandista. Turgot prosigui el cultivo del mtodo de Montesquieu con
el designio de mejorarlo, combatiendo, por su unilateralidad, la doctrina de
ste sobre el clima, y recordando, por su mirada escrutadora, como observa
Dithey, a Herder. Y tambin porque crea en una providencia divina que
regula la marcha del acontecer histrico aunque, ms normativo y mecanirista que Herder, slo poda representrsela como la marcha de un inconmen
surable ejrdto dirigida por un poderoso genio ( Oeuvres, 2, 225).
Con Ccndorcet, el enemigo de las iglesias, desaparece la providencia di
vina y entra en juego la ley natural del progreso, casi, como l todava ex
presa con alta cautela, tan segura como las leyes de las riendas naturales
(pp. 244 y 327) recalcando con la ms encendida fe la ilimitada perfecti
bilidad del hombre. N o desaparece por completo, pero s retrocede aquel sen
tido por las desarrolladas formaciones concretas de la'historia que nos mues
tra Turgot, aunque de manera tpica y no individualizadora, y que, limitada
de nuevo a lo tpico, renace en el positivismo del siglo x k . Para Condorcet
constitua un empeo entraable demostrar que la razn humana era una
fuerza natural tan indefectiblemente operante como la fuerza d e'la gravedad,
existente, bien que embrionaria, en los tiempos primitivos, desarrollndose
lenta y seguramente a travs de todos los obstculos de la naturaleza humana,
sin retroceder nunca, y, aunque constreida a pactar con sus adversarios, orien
tada siempre hacia un porvenir uniforme para toda la humanidad. Por muy
considerable que sea el empeo de Condorcet, quien termin su obra en la
crcel de cara a la muerte, nosotros slo podemos considerarla perifricamente
para percibir el abismo que separa al positivismo incipiente del naciente
historirismo.
Esta concepcin representa lo mximo que la Ilustracin, abandonada a
s misma, poda aportar a una visin de mundo histrico. Para averiguar, sin

embargo, el origen de historirismo alemn, tal como nosotros pretendemos


hacerlo, ni Turgot ni Condorcet significaban algo inmediato. Adems, los
bosquejos hstrico-universales de Turgot, fueron tan slo conocidos en 1808,
cuando se publico la coleccin de sus obras. Nosotros examinamos sumaria
mente las manifestaciones de la vida espiritual francesa en la segunda mitad
del siglo, en cuanto, por su analoga o por su influencia, contribuyen a la com
prensin del movimiento alemn.
Y a en Turgot y Condorcet, a pesar de su predileccin por las leyes me
cnicas, y de su creencia en poder tratar a la historia con mtodos anlogos
a la naturaleza, la concepcin real de las transformaciones histricas se con
vierte, con frecuencia, en una concepcin de carcter dinmico. L a desviacin
inconsciente del pensar mecanrista y abstracto hada un pensar m* dinmico
y naturalista es, sin embargo, como Cassrer advierte en su Filosofa de la
Ilustracin (Philosophie der A ufklarung, 19 3 2 ),* caracterstica de la Ilus
tracin francesa de la segunda mitad del siglo, en general. En la Hstoire
natwrelle de Buffon (1749) surge ya, en forma que pudo fructificar, ms
tarde, en las ideas de Herder y Goethe sobre la evolucin. Pero junto a esto
tenemos en Francia la supervivencia de racionalismo extremado y la apari
cin del materialismo. La limitada transformacin de espritu ilustrado fran
cs era el tributo con que contribua a la transformacin general del espritu de
los pases del Occidente, observable en todas partes en la segunda mitad del
siglo. Diderot, el ms verstil de los pensadores franceses, fluctuante entre el
materialismo y el idealismo, el iniciador de una literatura de pasiones ms
movidas, aunque no ms movidas por las profundidas de alma, es el ms ca
pital testimonio de ello, junto con Rousseau, todava de influencia ms po
derosa. Pero, ni mediante el uno ni el otro, se lleg a una renovacin de pen
sar histrico. N o quebrantaron los supuestos fundamentales de la inmutabi
lidad de la razn. Cierto que la razn se conceba ahora, bajo el influjo del
sensualismo ingls y de un creciente sentimiento naturalista de la vida, menos
como una suma de verdades innatas y ms como una fuerza que tena que
arreglrselas con las fuerzas sub-rarionales de la naturaleza humana, vista
ahora con mayor complejidad. Pero persista la creencia en el poder de la ra
zn para lograr exigencias y verdades intemporales.
En este error se mantiene tambin Rousseau. Lo que l ha significado en
Alemania para aquellos que despertaron el nuevo sentido historirista, ms co
mo incitador profundo que como conductor autntico, lo consideraremos ms
tarde. Aqu lo tratamos globamente. Por la crtica radical de la cultura en
* Trad. espaola de E. Imaz. Mjico, Fondo de Cultura Econmica, 1942-

I I

X2

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

sus dos Discours de 1750 y 1754, quebranta ciertamente la suficiencia "ilus


trada de los hombres, acucindolos para ms profundas reflexiones. U n
hombre tan anticonvencional e irreductible como Rousseau, tena tambin
que contribuir incalculablemente en favor de la idea de individualidad.
Rousseau la-ha vivido con anticipacin y ha animado a muchsimos hombres
a hacer uso 'de ella, y a sentirse a s mismos y la vida en torno ms individual
mente por una agitada interioridad. Tambin sinti con fuerza y originalidad
la insercin en una vida total ms alta a al que Rousseau llama naturaleza, y
que l abarca con ardiente amor. Esta idea de una conexin vital entre indi
vidualidad y naturaleza, por muy confusa que en l se mantenga, reforz de
nuevo, por l ardor de los sentimientos que despert, y de modo inconmensu
rable, la necesidad de encontrar nuevos caminos entre el mundo y el corazn
de los hombres. Pero no fue el quien encontr el camino que alguna vez de
ba conducir a mundo histrico. E l hombre ideal de la naturaleza, no co
rrompido, y de corazn virtuosamente sensible, que l proclamaba, no era
ms que la inversin del hombre normal de la Ilustracin. Slo por razn de
sus influencias, y no, o muy limitadamente, por causa de su doctrina, puede
figurar Rousseau entre aquellos que despertaron el sentido por lo individual,
de que tena necesidad el futuro historicismo. En su Contrat social de 1762, al
que seala como objetivo la libertad, y que termina con el despotismo de
la volont genrale, se patentiza cmo su pensamiento permanece vinculado al
espritu normativo del derecho natural.
S, por consiguiente, los grandes caminos de la Francia de la segunda
mitad del siglo no nos llevan todava al pas que buscamos, s encontramos
en ellos incitaciones orientadoras y antecedentes de la obra de Herder.
Simultneamente con Votaire, el joven A . J . Gcguet acomete la tarea
nueva de disear una Historia cultural de a humanidad primitiva hasta la
poca del florecimiento de Grecia: De Vorigine des lois, des arts et des Sciences
et de leur pragres chez les anciennes peuples (3 ts., 1758, ed. alemana de
Hamberg, 3 ts., 1760-62) .2 Goguet asocia ingenuamente ciertas ideas de la
Ilustracin con creencias dogmticas; por eso, menos crtico que Voltaire fren
te a la tradicin bblica, se entrega, no obstante, a la idea de la perfeccin
de la humanidad y es mucho ms escrupuloso y penetrante en sus investiga
ciones concretas. Plante problemas que aun hoy preocupan a la investigacin
histrica de lo primitivo, tales como la tcnica de la agricultura, el arte de
escribir y calcular, el tocado de la cabeza, el adorno de sortijas y anillos,
2 La monografa sofera l da Emilio S piesz en Studien aus dem Gefeiete von Kirche und
fCutur , Festschrift Gustar S chnrerle hace demasiado honor. Conap. cambien U nges, Hamann,
pp. 653ss. j Jusn, P/incketmann, 3, 71.

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

1%

la forma de construir los obeliscos, etc. Cierto que tambin se pregunta cmo
Moiss pudo llegar a hacer arder, tcnicamente, el becerro de oro.
La civilizacin, como obra del entendimiento, impulsado por la necesidad,
elevndose gradualmente, en continuidad insoluble, desde el salvajismo casi
animal hasta culminar en el ponderado progreso de los ltimos den aos, tal
fue su teora. N o sent leyes generales, pero trat de explicar el progreso
pragmticamente como producto de una reflexin finalista. Lo individual,
el "espritu , las opiniones y las formas del pensar de los pueblos, los v der
rmente, con superficialidad, retrayndolas tambin a causas extraas. Pero
la inagotable curiosidad por todo lo humano que caracteriza a la Ilusttadn
burguesa fue fecunda en l cuando trae a coladn a los pueblos primitivos
de Amrica y compara, vagamente, las pocas arcaicas griega y germnica.
Recuerda tambin por eso a Lafitau, pero aborda temas algo ms modernos
que ste. En Herder, que lo dta varias veces, ha podido influir no slo por
algunos detalles sino por su idea de la continuidad de la tradidn, por su
creencia de que ninguna adquisidn de ella se pierde a la larga.
Boulanger, al tratar del problema de los tiempos primitivos de la humani
dad, procedi diferentemente, asodando los puntos de vsta viquianos e
"ilustrados . En 175S, por causa de una enfermedad, abandona su profe
sin de ingeniero de caminos y puentes y se refugia, como diletante y autodi
dacta, en el estudio de los tiempos primitivos, aprendiendo uno tras otro los
idiomas antiguos requeridos para su investigadn y asemejndose, como dijo
uno de sus amigos,3 aj gusano de seda que saca de s mismo los hilos y lo
envuelve luego todo. Es posible que conodera la obra de Vico4 y que, por
ella, parase la atendn en la influenaa que las inauditas catstrofes sufridas
por la naturaleza en los primeros tiempos tuvieron que ejercer en la formadn
de la humanidad primitiva. E l prindpio metdico de su primera obra, Re cherches
sur l origine du despotisme oriental, 176 1 (annima), a saber, que la antige
dad no debe estudiarse en las narradones falaces de los historiadores antiguos,
sino en sus costumbres, est plenamente dentro del sentido de Vico. Pero su
creencia, que es la de Rousseau, en la bondad y raonalidad originaria del
hombre primitivo, empa al punto las representaciones logradas por este
conocimiento, y as se le prefigura el odiado despotismo oriental como un
producto degenerativo de la teocracia y sta, a su vez, como una perversin
de las buenas creencias e institudones que los hombres, despus de aquellas
grandes catstrofes, se haban formado.
3 Gazette littraxTe de i1Europe, 7 , 207 (1765).
C eocej Filosofa de Vico} p. 243 7 Bibliografa richiana, p. 50.

164

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

E l diluvio universal no dejaba reposar la fantasa de Boulanger. En una


obra aparecida postumamente (Uantiquit dvoil par les vsages, 1766, 3 ts.),
proyecta la significacin de este acontecimiento para la vida histrica desde
otro aspecto completamente nuevo. Atrada su atencin, como ingeniero de
caminos, por los cambios de la superficie terrestre y, reconsiderando de nuevo
el diluvio, v que las influencias de este inslito acontecimiento se reflejaban
en la estremecida forma del pensar de la perturbada humanidad, en el temor
y en el miedo que impregnaron, hasta en ios ms pequeos detalles, las religio
nes, las costumbres y las instituciones polticas de los pueblos, de forma que
ann hoy se refleja su influencia, aunque sus causas ya ha tiempo que peri
clitaron, en el ascetismo de los monjes. Boulanger acumul un inmenso ma
terial de todos los ritos religiosos que tuvieron alguna relacin con el agua.
Pretendi libertar a la humanidad de los seculares temores bajo los que haba
vivido por el descubrimiento de sus causas hacia tiempo extintas. Todo esto
adoleca, en primer trmino, de un enorme dilentatismo. Hace, sin embargo,
pensar que Herder escribiera a Hannan en 1766: la obra "es muy para m .
Pues o que poda interesar a Herder en este libro es el intento de alumbrar
las capas profundas de la vida histrica, especialmente la de los tiempos pri
mitivos, que permanecan ocultas para el saber acadmico corriente, el intento
de penetrar en un mundo de tenebrosa emotividad, que cerraba las fuerzas
generadoras de muchas formaciones sociales y religiosas cuyo origen estaba
olvidado desde haca tiempo. La verdadera Historia, dice Boulanger, est
oculta tras la cortina de los tiempos. Que Boulanger aspirase a demostrar, a
la vez, el origen primitivo de determinadas cosas y su supervivencia en las
formaciones que se transforman, que inquiriera, no slo la historia de las opi
niones, sino las actitudes anmicas que las haban producido; que tratara de
fundamentar, en vez de al hombre abstracto del derecho natural, al hombre
real de la poca primitiva, todo esto poda mover a un Herder,5 que no conod a todava al gran Vico, a mirar con sus propios ojos tras la cortina de los
tiempos.
Prescindiendo de la gran corriente de la Ilustracin francesa que invada
a los salones de Pars, hay todava en aquel pas otras tendencias interesantes
para nosotros que puedan vincularse a tres races: la devodon arqueolgica
por el pasado, el cultivo consdente de un espritu aristocrtico, de aristocracia
de sangre, nutrido de recuerdos medievales, y el inters despertado en casi
toda Europa hada la mitad del siglo por las pocas primitivas de la humani5 Comp. sus bosquejos fragmentarios de juventud Z.ur Geshiehte der Wssenchaften aus
Boulanger, Obras, 32, 153. La crtica que hace sobre las fantasas de Boulanger se acenta en
sus posteriores juicios sobre l.

165

dad, y no ya tan slo por las pocas primitivas en general, tal como Voltaire y
Goguet las analizaron, las idealiz Rousseau, y Boulanger las volvi a cubrir
de tinieblas y de espanto; sino por las pocas antigua y meda de los pueblos
europeos, espeaalmente de los nrdicos, que acaso tenan ms que dedr del
presente que los indios o los habitantes de las Islas del Sur.
An en la poca estrictamente clasicista de Luis X T V sigui edificndose
en el pas en gtico (Lanson, Le got du moyen age en Franc au xviu
sicle 1926, p. 8) y el fino colecdonista abate Marolles tuvo un gusto exento
de prejuidos por la belleza de ios monumentos gticos (sobre l, Weisbach
en la Deutschen Rundschau, nov. 1929). Precisamente por este tiempo sur
gi un inters por la antigua poesa trovadoresca, que fu cultivada de modo
sensible, si no muy fuerte, en todo el siglo xvm y que se aviv en las vsperas
de la revoludn, cuando la credente inquietud de la nobleza francesa le lle
vaba a pensar en su pasado con mayor ahinco (Baldensperger, L e genre
troubadour, tudes dhist. littraire, I, 1907).
Boulainvilers, en ios comienzos del siglo xvm, hubo ya de damos un tes
timonio de este cultivo tradidonalsta de los valores aristocrticos y Montesquieu lo prosigui a su modo. Todava antes que aparedera su Esprit des
lois, De la Curne Sainte Palaye, que se ocupaba tambin de compilar la
poesa trovadoresca, inid su extraordinaria tarea de salvar el honor de la ca
ballera del medioevo, presentando en noviembre de 1746 a la Acadmie des
inscriptions et belles lettres la primera de sus cinco Mmoires sur lancienn
chevaliere (sta apared entonces en el tomo a de las Mmoires de Littrature de la Academia, 1753)libro erudito, notable, de copioso material.
De la Cume vi la caballera a travs de los lentes, por decirlo as, de un
aristcrata del rococ, de temperamento caballeresco, que ensalzando sus
institudones, virtudes y empresas con fruidn entraable, acaba por lamen
tarse de qu los antiguos caballeros, en la ignorancia de aquellos tiempos, no
pudieran conocer la "cultura del espritu y de la razn que les habra con
vertido en hombres ideales superiores a los de Platn. "Aquellos hombres
amaban la glora pero no saban en qu consiste la verdadera gloria . N o lo
gr desasirse, por consiguiente, del patrn de medida de la razn intemporal de
la Ilustraan. Sin embargo, veremos cmo influy en Inglaterra y, desde In
glaterra, en Alemania y en Herder.
A l mediar el siglo, y junto al material extico preferido hasta entonces,
llega tambin a ponerse algo de moda en Frauda la afidn por los asuntos
caballeresco-medievales, as en la literatura como en el gusto artstico; que
esta moda pueda llamarse ya prerromntica, depende de los tonos de .autn

166

TURGOT, CONDO RCET Y OTROS

tica sensibilidad que pudiera provocar pero que, la mayor parte de las veces,
no provoc. Pero un grupo de poetas jvenes que, desde 1760, se rebelaron
:im poco contra los filsofos de la Ilustracin y a los que mantena unidos
una fe catlica estricta, sentimientos teocrticos tradicionalistas y emotiva sub
jetividad, pueden ya ser considerados como un autntico preludio del roman
ticismo catlico posterior de Francia (Comp. Kurt W ais, Das antipbilosophische WeltBtld des jranzosischen Sturm und D rang) 19 39).6
Dispersos por el pas, estos jvenes poetas no pudieron aportar una influ
encia central a la vida espiritual francesa. E n la periferia surgi tambin una
obra que no influy en Francia, peto en los pases del N orte produjo el efec
to del descubrimiento de un mundo desconocido, la del joven ginebrino
Malet, Introduction d lhistoire de Dannemarc, 1755, que revel el mundo gi
gantesco y maravilloso de los Edas y los hroes antiguos de los pases del N or
te. M allet lleg a Copenhague y recogi all cuanto los arquelogos del xvn
y comienzos de xvm haban coleccionado y conjeturado.5*7 Lo que l tom de
ellos y de sus fuentes (Sturleson y otros) sobre los hechos, por ejemplo, de la
antigua historia nrdica, como la arribada del rey Odino y de sus asiticos,
no nos interesa aqu. Pero M allet vio aquel mundo nrdico desde nuevos pun
tos de vista, emergiendo de aquellos hechos fabulosos una viva historicidad.
Y llega a esta nueva forma de consideracin histrica no solamente guiado
por su altamente venerado Montesqueu, sino por propia sensibilidad. Sigui
siendo, sin embargo, un "ilustrado , sin la menor duda sobre el supuesto fun
damental iusnaturalista de la inalterabilidad de la naturaleza humana y con
trapona la clara tazn de su poca a las monstruosas aberraciones-de los tiem
pos brbaros, y acogi tambin de su Montesquieu su osado empeo causal
que trataba de derivar lo diverso de principios sencillos. Tambin su devocin
nrdica se enlaza con la famosa expresin de Montesquieu del origen de la
libertad inglesa en los bosques de Getmania y con su otra afirmacin de las
fuertes virtudes que genera el clima nrdico (Esprit, 14, 2 ). Otra idea especial
de M allet, y a la que se haban aproximado tambin otros, conduce derecha
mente a un territorio mixto de doctrina iusnaturalista, de ideas montesquieu5 Sorprende que Wais, que osa transportar el concepto Sturm und Drang al movimiento
francs descubierto por l, rechace e concepto "peerromanticismo como designativo del movi
miento del siglo xvm que prepara al autntico romanticismo de los comienzos del siglo Xm. Nos
otros no podemos repudiar tal concepto, por muy vago que sea, si queremos abarcar la depen
dencia que existe entre diferentes productos individuales. Prerremanncismo -se identifica tan
poco con romanticismo como los prerrafaelistas con Rafael; sin embargo, ante la consideracin
histrica van unidos indisolublemente.
7 Sobre la conexin entre el influjo de Malet y el renacimiento del estudio del antiguo
Norte, en Dinamarca y Alemania, comp. Leop. M agon, Ein Jabrhundert geistiger und literari<her Btziehungen zwiscken Deutsckland und Skandinarien, 1750-1850, I, 1926.

TURGOT, CONDO RCET Y OTROS

167

ruanas y de ideas afectas a los arquelogos, a saber, a la opinin de que e


buen monotesmo de ios tiempos primitivos en ninguna parte se ha conservado
puro, pero que en el Norte, donde el clima disciplina las pasiones, es donde
ha dejado mayores vestigios.
L a originalidad de su obra, que desde ios puntos de vista de hoy habra
de ser altamente valorada, est en haber descubierto una humanidad nrdica
primitiva con caracteres especficos, en haber indagado con una clarividente
aleara sus manifestaciones de vida, con cierto dstandamiento "ilustrado , es
verdad, pero persiguindolas en todos sus detalles, esbozando as un cuadro
nacional y de poca llena de color y acabado, en forma tan individual como
ninguno de sus coetneos, que nosotros sepamos. U n precursor en el arte
que Jacobo Burcfchardt haba de llevar a su culminadn un siglo ms tarde.
H e aqu cmo M allet pint a los pueblos nrdicos: ricos en sangre, de fibra
fuerte y tranquila, arrebatados por la pasin si se extaban, sumidos de or
dinario en la apata e indolenda, repudiadores de toda autoridad arbitraria,
abiertos, hasta magnnimos por el sentimiento de su propia dignidad, despe
gados hada todo lo que requera tenaddad ms que fuerza. Slo la guerra
les daba la exdtadn que necesitaban. Estas caractersticas acuaron su reli
gin, sus leyes, prejuidos y entusiasmos (pp. 2505.1.). Pero, segn M allet,
lo que diferencia profundamente a los pueblos del Norte y a los del Sur es
su posidn ante la mujer, ahondando en esta diferencia sealada por T d to ,
contribuyendo probablemente los pueblos nrdicos ms que ningn otro a
infundir el espritu de moderadn y nobleza en el trato con la mujer, a exten
der, en suma, la galantera por medio de la caballera en todo el Ocddente de
Europa, junto con el entusiasmo de los escandinavos, que se estblederon eti
l (pp. 19 711.). D e la mezcla de vencedores y venados se originaron las cos
tumbres y el espritu que todava hoy rigen en Europa.
Tambin se dan en l reflexiones metodolgicas sobre la misin de la
historiografa, cuyos puntos de arranque se encuentran tanto en Montes
quieu como en Voltaire, pero que tambin muestran hasta qu punto habra
sido fecunda la curiosidad, que ellos fomentaron, por el "espritu y las cos
tumbres de los pueblos, de haber sido inspirados, no por un sentimiento de
superioridad, tan propio de la Ilustracin, sino por una verdadera simpata.
Dice en su programa (prlogo): Referir los hechos de los pueblos, de sus
prncipes, conquistadores y legisladores, sin conocer su manera de pensar,
su carcter, el espritu que Ies anima, es lo mismo que ceirse al esqueleto de
la historia, ver tan slo mudas y engaosas sombras en la oscuridad, en vez
de hablar y vivir con hombres. Slo medante la asociacin de lo uno con lo

16 8

TTJRGOT, CONDORCET Y OTROS

otro, de la Historia poltica y guerrera con la Historia de las costumbres y de


la opinin, se puede llegar ai corps dhistorie rentablemente utile et complet
(p. 35) - U n a tal asociacin la ensayaron prcticamente todos ios grandes histo
riadores de la Ilustracin, como vimos ya en Voltaire y lo veremos luego en
otros, con lo que llegaron ciertamente a una coexistencia de elementos, pero
no a una compenetracin. En las palabras de M allet apunta ya la presuncin
de que haba que llegar a una tal conjugacin de elementos, a una animacin de
la Historia del estado y la de la guerra. E l mismo no fue todava capaz
de realizarlas y el cumulo de hechos de la tadicin histrica la trata en forma
todava acrtica y pragmtica. Pero tiene una visin metdica justa y fecun
da respecto al campo nuevo descubierto por l: " E l escritor crdulo que, en
candilado por lo maravilloso, desfigura la historia de su siglo pero, aun sin
darse cuenta, la describe . Por eso podemos y debemos utilizar histricamen
te a los fantsticos poetas de los tiempos viejos, pues "sin pretenderlo refle
jan los modos de pensar y las costumbres de su poca (pp. 3355.) U n cono
cimiento ya logrado por Vico vuelve a cobrar vida. U n entusiasmo particular
como el que se apoder del joven ginebrino llegado al Norte ante la visin re
pentina de algo nuevo, tena que haber entrado, en juego para, bajo el dominio
de las ideas "ilustradas , poder perforar en algunos puntos, como fu el caso
con Mallet, la concepcin histrica iusnaturalista. A lo que parece, para la
Francia de entonces el libro aparecido en Copenhague represent poco menos
que nada; no as para Inglaterra y Alemania, donde despert una especie de
"septentriomana , apasionando a los poetas con motivos nrdicos. A s se re
flej en el joven Herder cuando, en 1765, seal la traduccin alemana del
libro de M allet ( Obras, 3, 73 ss.) con la esperanza de que poda ser el "arse
nal de un genio alemn . M s tarde, cuando conoci mejor las fuentes ori
ginales nrdicas de que se sirvi Mallet, juzg ms crticamente sus interpre
taciones {1778, 9, 390). Pero es indudable que el libro lo estimul grande
mente. Tambin Goethe conoci el libro (Poesa y verdad, II I, 12 ) . Por muy
superficial y hasta teatral que nos parezca en su mayor parte la moda litera
ria despertada por Mallet, colabor, sin embargo, a romper el modo de pensar
"ilustrado y a preparar el sentido por la historicidad individual.
En Francia el movimiento de la Ilustracin desemboca casi con lgica con
secuencia en la Revolucin de 1789, su mxima y fatal victoria. Arda la
tierra, la sociedad, espiritual y sodalmente agitada, alejada del estado, y
ansiosa de conquistarla el propio drama de la historia en su mximo dina
mismo. Pero los principios abstractos de un derecho natural invariable, por los

TURGOT, CONDORCET Y OTROS

169

que aora se luchaba con eficacia histrico-universal, inmovilizaron al pen


sar histrico.
E s representativo de esta doble salida en que desemboca ahora el esprit
classique el pequeo manual de historiografa que public en 1783 un cam
pen de la democracia igualitaria, el abate de M ably: D e la maniere dcrire
bhistoire. M ably explica que el presupuesto ms esena de la historiografa
es el conocimiento del derecho natural (droit naturel) , porque, de otro modo,
no se dara ningn criterio para juzgar sobre el derecho o la justicia de las
empresas histricas. E l historiador tiene que pintar la lucha del vicio contra
la virtud que apareja con frecuencia la transitoria victoria del mal, pero tam
bin las inevitables derrotas que le suceden. Tiene ms valor para l una
actitud enjuidadora de esta clase que la erudidn. Sermonea desmedidamente
hasta de las grandes reaiizadones de la Ilustradn en el campo de la historia,
desde Voltaire a Gibbon. Todo ello insulsa palabrera. N i el ms leve asomo
de contacto con el movimiento prerromntico que ya conocemos. Que ni si
quiera aludiera a l, reprobndolo, muestra hasta qu punto era poco conorido. Le estaba reservad al espritu germnico poner .su atendn en l, aco
gerlo y profundizarlo, imprimiendo as al pensamiento histrico el viraje de
cisivo.

La traduccin alemana del estrasburgus Salztnann con prlogo de Schloezer apareci en


1784. Una obra anterior de M ably, De Felude de Fbisloire a Monsigrteur le Flirtee de Ponte
(Nueva ed. 1778), con trivialidad "ilustrada , trata a la Historia como una coleccin de ejem
plos para prncipes y como advertencia para la implantacin en el estado de la galit. Ms sobre
los pensadores racionalistas y materialistas de la Historia antes y durante la Revolucin, Bach ,
"Entwicklung der franzsischea Gescbicktsauffassung im xvm. Jahrjundert , Frib. Diss. 1932.

CAPTULO Q U IN TO

H IS T O R IA D E L A I L U S T R A C I O N I N G L E S A
I n g l a t e r r a f u e e l pas de origen de la Ilustracin, a cuya esencia corres
ponde no slo demostrar por la razn su nuevo ideal de humanidad sino tam
bin mediante la Historia, considerada racionalmente, de suerte que la nue
va visin ^tstrica as formada se convierte en el antecedente de aquello que
el hstoricismo debe crear poco a poco. En sus ideas histricas subrayamos
nosotros los puntos donde se agotaron los medios de conocimiento de la Ilus
tracin y se prepararon insensiblemente nuevas soluciones. Para estas nuevas
soluciones fue precisamente Inglaterra la que ofreci tambin, mediante las
doctrinas platonizantes de Shaftesbury, una ayuda tan temprana como lar
gamente olvidada. Verdad es que hada la mitad del siglo xvm y hasta su tr
mino, la historiografa alcanza en Inglaterra un alto grado de florecimiento,
por las obras de David Hume, Edward Gibbon y W illiam Robertsom1 Pero
en ellas no fu Shaftesbury quien perviva con su prindpio formador, in
teriormente estructurador, sino Loche con su fundamentadn de una ilustradn
sensualista y emprica. Tambin fu posible partiendo de sta, como observa
mos al estudiar a Shaftesbury, ganar un nuevo pas para el conocimiento
histrico y superar el esquema iusnaturalista de la Ilustradn en la conside
racin de las materias histricas, puesto que trataban de explotar, con la sonda
crtica, la vida psquica humana, tal como efectivamente es y se muestra en
la historia.
S i esta sonda era o no susceptible de aplicarse en todos los aspectos lo ve
remos ahora al considerar los nuevos caminos que, con tan inslita energa,
recorrieron los ingleses para llegar al conocimiento y utilizadn del pasado.
Vamos a detenemos en el anlisis de David Hume ( 17 11-17 7 6 ) , porque su
trabajo es de ms fuerte originalidad y posee la mayor riqueza de motivos.
1 Aqu prescindimos del gran esfuerzo mancomunado ingls en la Universal Hislory frorn
the Eariest Account of tbe Time to tbe Present, 1736, como de sus posteriores reelaboradones
alemanas. En la inclusin de todos los pueblos, incluso de los no cristianos, realiz ciertamente
el pensamiento fundamental de la Ilustracin, pero se limit casi exclusivamente al acopio de
materiales. Comp. F. Borkenau-Pollak,' An Universal History of the World, etc. Leipzig, 1924
(manuscrita).
171

172

HISTORIA DE I.A ILUSTRACION INGLESA

Pero, para comprender en la historia de la Ilustracin inglesa lo fuerte y lo


dbil, lo vinculado a tiempo y lo anunciador del futuro, necesitamos tambin
abarcar las concepciones histricas de Gibbon y Robettson en sus rasgos ms
esenciales.
I. H

ume

.. L a elaboracin de la filosofa por Hume precedi a la de su historiogra


fa. Fue obra de una juventud genial, puesto que no hubo de ser objeto de
reelaboracin posterior. En 1739-40 apareci el gran Treatise on Human N atu
re apenas advertido por sus contemporneos; en 1748 public su obra de
xito, A n Inquiry Concernig Human Understanding, que se hizo famosa bajo
este ttulo, dado posteriormente. Las diversas colecciones de Ensayos apare
cidas en los aos 1745-1752, abrieron otros caminos a la investigacin histrica,
a la que hasta 1762 dedic l sus fuerzas como bibliotecario de Edinburgo.
Hume comenz ya como puro filsofo a superar la Ilustracin desde su
propio campo. Sigui siendo "ilustrado y, cuando haba sobre las cosas his
tricas humanas, invoca siempre la antigua, estable y anri-evoutiva razn del
derecho natural "fundada en la naturaleza de las cosas, eterna e inflexible .
Pero su gran hazaa (Enqubry Conc. the Principies o f Moris) fue limitar con
siderablemente su radio de accin, negarle su carcter creador, reduciendo su
misin a distinguir la verdad del error y a examinar y depurar las incitacio
nes que proceden de las profundas fuentes creadoras del sentimiento y del
gusto (sentiment, tost). Hume se enlaza aqu claramente con Shaftesbury y,
por su preocupacin por la historia, pareca llamado a dar el paso decisivo
para reconocer las fuerzas creadoras del alma, fuerzas al mismo tiempo indi
viduales, pero la "razn segua encuadrada en l en el marco del pensar
iusnaturalista. N o rompi hasta sentir y vivir el alma toda, no lleg a la ple
na conciencia de su totalidad e individualidad. Su intelectualismo slo le per
miti descubrir, ms exacta y agudamente que hasta entonces, la significa
cin positiva de las fuerzas irracionales y, con ella, los lmites de la facultad
racional. Mostr que la observacin y la experiencia constituan el fundamen
to subyacente de la razn, sin las cuales no era capaz de enjuiciar la vida. Con
el aumento de la experiencia cambian y se depuran los contenido racionales de
los hombres. Por este proceso, como se ve, proceso de depuracin y no
de evolucin, dada la congnita e incurable debilidad de la naturaleza huma
na, que Hume no se cansa de subrayar, no poda sino aproximarse al ideal
de una razn totalmente depurada. A s llega Hume, en el ejercicio de un pen
samiento penetrante y honrado, a una unin singular de confianza en la ra

HUME

173

zn y de escepticismo. E l escepticismo mantiene a raya la confianza en la


razn y la razn pone a raya al escepticismo. Se abandona a la razn y no
obstante es un escptico de cada uno de sus juicios, porque la experiencia le
dice que puede ser engaado por a invencible debilidad humana. Descubrir
implacablemente esta debilidad y confiar clara y firmemente en lo bueno del
hombre, vino a ser el etbos de su naturaleza. Con la razn, que se nutre de
a experiencia, ejercita Hume tres crticas tajantes, las cuales, no slo conmo
vieron las bases del racionalismo de entonces, sino que influyeron tambin en
el pensamiento histrico, ya trabndolo, ya fomentndolo; son a saber: la
crtica del concepto de sustancia, la de a ley de causalidad y la de la teologa
natural. D e este ltimo concepto nos ocuparemos ms tarde. E l intento per
seguido por Hume de destruir el concepto de sustanda, muestra con especial
claridad que no le haba sido dada la vivencia de la totalidad psquica. P u e s'
disolvi la sustancia espiritual de la personalidad en una mera madeja de sen
saciones y representaciones, creando as, como se ha dicho, una psicologa sin
alma. Las fuerzas del alma, caracterizadas por el propio Hume como fuerzas
irradonales creadoras, se transforman por este medio en meros complejos.
Que, a pesar de ello, acten creadoramente y con plenitud de sentido es, para
l, un secreto de la sabia naturaleza, impenetrable para el entendimiento hu
mano (comp. Enquiry Conc. Human Understanding, v, 2 ).
En el pensar histrico, esta descomposicin de a personalidad sustancial
deba de actuar, como vetemos, como agua regia. Pero la crtica de la ley de
causalidad que recogera y ahondara Kanr, se proyecta en todo el pensa
miento histrico del futuro. Hume neg a esta ley el carcter de necesidad,
deducindola del hbito de ver enlazarse incesantemente unos fenmenos con
otros. Quien se dejara influir por esta crtica poda librarse de la representa
cin deprimente de que la vida y los quehaceres humanos se verifican exclu
sivamente bajo la ms ciega y mecnica necesidad y poda buscar otras
conexiones ms ntimas de la vida histrica. Esto se ver ms tarde en Herder,
Hume, partiendo de un empirismo austero y escptico, no sinti todava esta
necesidad, sino que afirmaba prcticamente lo que haba antes destruido te
ricamente, mediante la doctrina de que si nos .vemos obligados a creer en la
causalidad de las cosas, en s misma indemostrable, es .porque esta fe nos ha
sido plantada como instinto por la sabia naturaleza y nos otorga segundad
prctica. Hume era un ingls autntico, emprico a la vez que utilitario y dis
puesto en toda ocasin a reprimir las consecuencias peligrosas de sus opinio
nes y hasta de sus ideales, adaptndolas a las necesidades de la vida, tal co
mo l las entenda. Aspiraba a observar concienzuda e imparanmente los

174

HUME

HISTORIA DE L a ILUSTRACION i n g l e s a

hachos y a pesar serenamente las ventajas e inconvenientes que ofrecan pa


ra sus ideales ticos y polticos. As, pudo mirar mucho ms libremente y sin
prejuicios elmundo histrico que la mayor parte de los *'ilustrados racionalistas.
N o por so est Hume desvinculado del verdadero sentimiento vital de a
Ilustracin, de aquella idea de una existencia cumbte de la humanidad y del
disfrute por la razn de todo aquello que pareciera favorecer la existencia,
cumbre ya lograda. Tambin las ficciones, las cosas irracionales, pueden ser
vir para esto.: E n este estudio, de fines tanto intelectuales como utilitarios, de
las esferas irracionales y subracionales en el hombre y en la historia, coincide
Hume con Montesquieu, cuyo Esprit des los, le mereci una alta estimacin
y con cuyo autor mantuvo correspondencia. A Hume y a Montesquieu se les
puede sealar como a aquellos que, con los medios de la Ilustracin, llegaron
tan lejos en la comprensin del mundo histrico como era posible con aquellos
medios. Pero se debe aadir que llegaron a eso tan slo porque detrs del
utilitarismo, con el que justificaban su inters histrico, palpitaba en ellos una
inclinacin natural, una complacencia directa en la riqueza de manifestacio
nes humanas, en la variety o f mankind, como Hume dijo. Tenan la funda
mental condicin carismtica del autntico historiador. E l ver ai gnero hu
mano en sus verdaderos colores, sin disfraces, como tan a menudo ocurre en
a vida, qu es lo que puede ofrecer de gran espectculo? Esto se pregunta
Hume en su ensayo sobre el estudio de la historia, y enumera en primer lugar
entre las tres ventajas que puede aportar este estudio, el de alimentar la fan
tasa (amuses the fancy). E n la elucidacin de las otras dos ventajas de su
estudio, el fomento intelectual y moral (improves the understanding-strengthens virtue), resuenan tambin, junto a pensamientos banales, como ya Boingbroke prodiga en sus Letters on the Study and Use o f History copio
samente, tonos de la ms profunda conciencia histrica. Hume es acaso uno
de los primeros que tuvo conciencia plena de que la educacin moderna, en
su mejor parte, es educacin histrica. Lo expresa algo acadmicamente diciendo
que una gran parte de la erudicin, tan altamente estimada por nosotros,
no es otra cosa que conocimiento de hechos histricos. Pero lleg a decir que
de no poseer la experiencia de todas las pocas y naciones pasadas, queda
ramos reducidos, en materia de inteligencia, a ser como nios. U n hombre
familiarizado con la historia, puede, en algunos de sus aspectos, considerarse
como un hombre que ha vivido el mundo desde sus comienzos. En suma: Hume
esperaba de la historia mayor eficacia moral que de la filosofa y de la poesa.
A travs del conjunto de sus obras se advierte la significacin que tuvo
para l a historiografa, a la que concedi un valor casi idntico al de su

*75

filosofa. Verdad es que su filosofa ha actuado ms poderosamente en el


desarrollo espiritual que su historiografa. Para decirlo con las palabras de
Kant: su filosofa despert a los hombres del letargo dogmtico; es espole
a nuevos intentos de solucin de los problemas filosficos primarios. E n cam
bio, su historiografa qued confinada, a pesar de las grandes cualidades que
le supo conferir con su mtodo especfico, al campo del pensar iusnaturaista,
por causa del viejo prejuicio fundamental, nuevamente revigorizado por
Locke, de que la naturaleza humana es idntica en todos los tiempos. "Q uie
res llegar a conocer ios sentimientos, inclinaciones y manera de vivir de grie
gos y romanos? pregunta Hume en el Enquiry concerning the Human
Understanding (vni, i ) . Pues estudia atentamente el nimo y las acciones
de los franceses e ingleses. Los hombres han sido en todas las pocas y ugaes a tal punto iguales que en este aspecto nada nuevo o extrao nos puede

ensear la Historia.
Hume aspiraba, pues, a conocer en l historia, no la esencia de lo individual
sino tan slo o tpico y o general que se da en ella en abundancia, pero
que nunca alcanza para comprender la historia en lo profundo. S u sentido
espontneo, digamos, ingenuo por la variety o f menkdnd poda acaso, co
mo ha ocurrido en todos los grandes y autnticos historiadores del pasado,
captar con a mayor viveza las figuras y rasgos individuales del pasado. Hume
hasta hizo alguna vez una breve excursin por los caminos de Shaftesbury,
hablando de la estructura peculiar del alma (particular fabric or estructure o f
the mind; ensayo O f the Sceptic) que conduce incuestionablemente a diversas
sensaciones de belleza y valor. H aba de un 1-know-not, de inexplicables y
misteriosas cualidades psquicas que algunos hombres poseen (Enquiry con
cerning the Principies o f Moris, sec. vm ). Pero no ha desarrollado estas
ideas que apuntaban al problema de la individualidad. Su deliberado prop
sito se endereza ms bien a hacer comprensible el espectculo de la diversi
dad de la cultura humana, que a l tan profundamente le conmova, no a travs
de lo individual, sino mediante leyes generales. E l Rin corre hacia el norte y
el Rdano hada el sur, dice en derta ocasin (A dialogue) , y, sin embargo,
pnbos nacen en la misma montaa y son impulsados en sus contrapuestas
direcdones por la misma ley de gravedad. L a diferente inclinadn de los te
rrenos por donde discurren apareja tambin la diversidad de su curso. Pare
jamente, piensa Hume, cambian los juidos morales de valor y las inclinadones
de los pueblos, pero permanecen invariables los primeros prindpios, las ideas
primarias acerca de lo meritorio. Verdad es que, prudentemente, Hume con
cede que no todo puede reducirse a normas generales. E n estas excepdones,

176

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

Hume vea actuar slo el acaso, que para l era slo una palabra para desig
nar causaciones todava ignoradas. Sera posible, por consiguiente, encontrar
"un Hilo conductor de la naturaleza humana, que nos permitiera desembro
lla todas sus confusiones . "D e no haber ninguna uniformidad en el obrar
humano dice despus en la parte ya mencionada de su obra ms famosa,
todos los intentos de esta naturaleza que nos propusiramos habran de ser
sin ley nir regla y sera imposible reunir observaciones universales sobre la hu
manidad, y ninguna experiencia, por muy cuidadosamente reelaborada que
estuviese,-podra servimos para algo .
El medio de conocimiento de la historia se cifra, por consiguiente, en una
psicologa de todo lo tpico de la naturaleza humana. Para expresamos con
sus propias palabras, la abundancia de la naturaleza mezcla los mismos ingre
dientes de la ms diversa manera (Essay on National Characters). Estos
ingredientes son siempre los mismos y el rgano para su examen es aquella
"razn que, a pesar de estar fundada en la experiencia y en la observacin
y no obstante su turbiedad por causa de la imperfeccin humana, como des
cubri Hume certeramente, no por eso pierde para l su carcter estable e
intemporal. Esa razn no libr a Hume de la falla tpica de la historiografa
de la Ilustracin: la de generalizar y construir nexos causales precipitada
mente. L a reduccin de la sustancia espiritual del hombre a una madeja de
representaciones, le ilev a convertir la vida y la historia del mundo en una
suma enorme de complejos psquicos determinados por leyes universales. Con
razn se ha llamado a Hume uso de los padres del moderno positivismo. Co
mo observa Dilthey ( Obras, 2, 358), en l se inicia aquella direccin del po
sitivismo que, en oposicin a la de los franceses Turgot y Condorcet, deduce
sus regularidades, no del mundo exterior, sino de la experiencia interior. Pero
esta experiencia no calaba en el fondo. E l material de experiencia elaborado
con sus instrumentos no poda producir el resultado que dara ms tarde, ma
nejado por otras manos. Qued aprisionado bajo las categoras de una razn
estable y de una causalidad mecnica, manifestando una sola parte de su ob
jeto, el primer plano del acontecer. Revelaba slo partes, no totalidades, menos
en aquellos casos en que estas totalidades, a pesar de todo, se hacan patentes^
a su capacidad de visin.

Slo partes, no. totalidades descubriramos tambin nosotros si, para hacer
inteligible la concepcin histrica de Hume, nos contentramos con la expo
sicin hasta aqu hecha de sus ideas y tendencias. Todos los teoremas espiri

HUME

177

tuales surgen de la personalidad y de las vivencias, de las especiales vivencias


que experimenta una persona sui generis en una especial circunstancia tem
poral, que lleva en su seno los grmenes de todo el pasado de su especial cultu
ra. Lo ms general lo conocemos: la tradicin iusnaturalista y racionalista
fuertemente quebrantada por el empirismo escptico de Hume, pero todava
no abandonada de raz, con una estrecha alianza en l de la ms sobria expe
riencia y de la ms crtica razn, para servir a la vida por medio de una psi
cologa que ofrece leyes. Pero la sangre y la vida irrumpen en lo interior de
esta imagen abstracta, tan pronto como surge la especial vivencia del britano
de la mitad del siglo xvm. Sus Ensayos y su History of England estn paso
a paso impregnados de una alta vivencia concreta e individualmente sentida.
Disfrutamos en Inglaterra, dice, de grandes bienes, tan grandes como
ningn pueblo ni ninguna otra poca han disfrutado nunca. E n toda la his
toria universal no existe afirma en el ensayo O f the Protestant Succession
una poca donde tantos millones de hombre hayan vivido sutable to the dignity of human naiure. Poseemos una forma de gobierno plenamente singular
y afortunada libertad pblica y un equilibrio saludable entre autoridad y
libertad para protegernos de sus excesos, libertad de pensamiento y una pre
disposicin antifantica de los espritus; seguridad personal, bienestar y rique
za, por obra de la industria y del comercio; refinamiento de las ciencias y de
las artes; un florecimiento de la cultura espiritual. Y todas estas cosas "in
dustria, saber y humanidad estn en conexin, se fomentan recprocamente y
son mantenidas socialmente por aquella clase media que "es la mejor y ms
firme base de la libertad pblica (ensayo O f Refmement in the Arts y en nu
merosos pasajes de otros ensayos y en la History). Hume comparta este orgu
lloso sentimiento de satisfaccin, pero era demasiado profundo y serio para
abandonarse a l por completo. Vea sombras en este cuadro no ciertamente
aquellas que acostumbramos nosotros a ver cuando pensamos en' la corrupcin
del sistema de Walpole y, todava ms, en la por entonces incipiente trans
formacin econmico-social . E l ingls de entonces no se preocupaba demasia
do, todava, por estas cosas, y Hume, un representante de las capas burgue
sas en proceso ascendente, miraba ms hada arriba que hada abajo. Cierto
que le preocupaba el pesado lastre de las deudas pblicas y las simpatas nunca
apaciguadas por los Estuardos. Vea tambin desfilar ante l, ms bien diri
gido que dominado por la teora tradidcnal de los dclos, el ascenso, floredmento y ocaso de las nadones y vea tambin llegar un tiempo para Inglaterra
en el que el agro se agotara. Pero no era todava esto lo que le preocupaba ms
ntimamente. Su originalidad como pensador y sus grandes dotes de historia

1J&

HISTORIA DE L A ILUSTRACION INGLESA

dor se muestran ms bien en la orientacin de su espritu hada el pasado, en


el afn insobornable de verdad con que plantea a ste la cuestin de cmo se
ha llegado a este resultado feliz de la historia inglesa. Se pueden considerar
todas sus obras histricas, no solamente la H istory o f England, sino tambin
la Naturah-History o f Religin y el extenso ensayo de historia demogrfica
O f the Pdpulousness o f Ancient Nations como enderezados a la resoludn
de este fundamental problema.
Y Hume presenta como maravilloso resultado de su investigacin, que no
se cansa de tenerlo presente, que el origen de la fortaleza de la actual liberty
inglesa radica en unas fuerzas que a l le eran muy antipticas: en el entu
siasmo religioso de los puritanos. E l poder de la corona en tiempos de la reina
Isabel era tan absoluto, dice en la History (ed. 1762, 4, 125) que la preciada
chispa de la libertad nicamente pudo ser encendida y custodiada por los
puritanos. A esta secta, cuyos prindpios parecen tan banales (frivolous) y
sus costumbres tan risibles, deben los ingleses la plena libertad de su consti
tucin. Todava bajo Jacobo I ocurri que los patriotas habran desesperado
de poder seguir la lucha contra el trono, de no impulsarlos motivos religiosos
que les infundieron un coraje a prueba de todos los obstculos humanos (5,
74 ). Por eso rechaza Hume que los celebrados hombres de la libertad Pym y
Hampden puedan compararse con los hroes antiguos de la libertad, pues
stos eran hombres altamente cultivados (5, 2595-5.) y aqullos unos hombres
manchados por una jerga cabalstica y llenos de la ms vulgar y baja hipocre
sa. Esta fue "la pcima de venenos embriagadores (5, 295) que empuj
a todos los estamentos a los salvajes excesos de la revoludn de 16 4 1, que
subvirti las ms firmes institudones y pari, sin embargo, la libertad
inglesa.
E l posterior historidsmo trat de comprender estos poderosos fenmenos
destructores y fecundos por el desarrollo de fuerzas individuales internas, que
tambin corresponden a grandes tipos. Para Hume constituyeron una indtarin para ahondar en la psicologa del alma humana e inferir de estas expe
riencias doctrinas generales valederas intemporalmente. E n su primera coleedon deEnsayos de 17 4 1 aparece ya ei ensayo O f Superstidn and Enthusiasm,
que ensancha la especial visin histrica de un ingls "ilustrado y amigo de
la libertad hasta convertirla en el cuadro de una psicologa general de la re
ligin. L a corrupcin de lo mejor, comienza Hume, engendra lo peor; es lo que
ensean los perniciosos efectos de la superstidn y del entusiasmo, cotrupdones de la verdadera religin. Pero su naturaleza es contraria. L a supersti
dn surge por el pavor y el miedo ante fuerzas desconocidas, que luego se

HUME

179

imaginan; colaboran la debilidad, la melancola y la ignorancia. Pero existe


tambin una direcdn espiritual humana que, mediante exageracin infunda
da, salud excesiva y orgullo espiritual, conduce al entusiasmo. Tambin aqu
trabaja la imaginadn soando cosas, singularmente reveladones divinas in
mediatas, a las que que no corresponden ya bellezas ni alegras sublunares. L a
ignoranda se ala a la esperanza, al orgullo, a la arrogancia y a la imagina
dn. Ahora se pone de manifiesto la relacin totalmente diferente que con el
sacerdodo mantienen la superstidn y el entusiasmo. L a supersticin es, para
l, su alimento propio, y, cuanto ms fuerte es para una religin l ingrediente
de superstidn, tanto ms asdende la autoridad del sacerdodo, en tanto que
di entusiasmo se encuentra al menos tan lejos o todava ms lejos de aquella
autoridad que la sana razn y la filosofa. Pues el "entusiasta no necesita
ningn intermediario humano entre l y la divinidad. D el estudio comparati
vo entre anlogos fenmenos de la historia de la religin anabaptistas en
Alemania, camisards en Francia y tevellers y cnvenanters en Escoda dedu
ce Hume la condusin de que las religiones entusisticas son, en sus comien
zos, ms furibundas y violentas que las supersticiones, pero se moderan y
suavizan tras breve tiempo. Su furia es como la de los truenos y tempestades
que se agotan a s mismos y dejan pronto tras s una atmsfera ms clara y
serena, mientras que la superstidn, por el contrario, se insina gradual e im
perceptiblemente, preparando a los hombres a la tirana teocrtica. Con esto
llega Hume a la base de la tercera y ltima consecuencia: la superstidn es
un enemigo de la libertad dvil, pero el entusiasmo es amigo de ella. Entre
nosotros, los independientes y los destas, aunque enemigos encarnizados por
sus prindpios religiosos, estuvieron, sin embargo, unidos en su entusiasmo po
ltico por la Commonwealth.
Libertad poltica e Ilustradn como resultado de la mas fuerte tempestad
y del ms temible error del alma humana: he ah, acaso, la vivencia histrica
de Hume de la que ha surgido toda su psicologa. Su pensamiento e investiga
dn histricos no fueron predominantemente otra cosa que psicologa apli
cada, o, ms exactamente, un intento de confirmada por la historia de su
propia idea de la naturaleza humana. L a metamorfosis del entusiasmo puri
tano en la Ilustracin sajona y en la libertad parlamentaria, le sirvi a Hume
como prueba experimental, dentfico-natural, del proceso causal de determina
das formas de fenmenos religiosos. N o se puede hablar aqu de evolucin
en sentido histrico, porque le falta el sustrato de esa evoiudn: el hombre
individual en su totalidad y la comunidad que crece de tales hombres. Su in
ters se orienta, ms bien, por determinadas disposiciones e impulsos del bota-

iSo

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

bre considerado aisladamente* el Hombre se resuelve en un haz de repre


sentaciones y aspiraciones y ese es tambin el precipitado de su Historia de
la religin. Su Historia se convierte en una especie de meteorologa, cuyos pro
cesos regulares y repetidos son explicados tan causalmente como le es permi
tido a un observador cauto y escptico. Pero toda la investigacin histrica
causal se supedita, desde cualquiera de los puntos de vista en que se la em
prenda, a un valor que la obstruye, a la vez que la hace posible. E l impedimento
incide claramente. U n a "religin verdadera , es decir, la desta de la razn
depurada, debe ser presupuesta y utilizada como criterio de medida, y todas
las dems religiones que se nutren de la supersticin o del entusiasmo, pres
cribirse como corrupciones. E l problema profundamente histrico de, si lo que
Hume llama supersticin y entusiasmo, no esconde un inevitable algo, inhe
rente a toda religin posible, no poda Hume planterselo todava, por estar
preso en su propio sistema de valoracin. L a misma metamorfosis admirable y
elaborada del espritu ingls que, desde el entusiasmo lo transporta a la Ilus
tracin, para l representa tan slo un fenmeno de apaciguamiento psicol
gico. Mediante esta especie de psicologa meteorolgica quiso Hume, sobre
todo, tranquilizarse sobre los enemigos de la naturaleza humana y de la vida
histrica.
E n cierta ocasin pronunci Hume la bella frase de que el corazn hu
mano est conformado para conciliar contradicciones, lo que constituye una
expresin lmite de su propio conocer (ensayo O f che Parties o f Great B iitain). Pero tal expresin signific, para l, tan slo una constatacin em
prica y risuea, sin que la erigiera en clave de la totalidad psquica.
E l ensayo O f Superstition and Enthusiasm fn el germen de su famosa N a
tural History of Religin (aparecida en 17 5 7 ). Pero esta obra rebasa la mera
contraposicin de dos tipos religiosos y se plantea el prorundo problema de
cmo, la religin, se origina en el seno de la naturaleza humana en general,
ya que no proviene de un instinto primario como el de conservacin, el impul
so sexual, el amor a los hijos, el agradecimiento y otros, ni se origina tam
poco de una influencia natural inmediata. Existen pueblos, si ha de creerse
a viajeros e historiadores, que no tienen representaciones religiosas. Mediante
este punto de apoyo de la investigacin, que la religin es nn fenmeno parti
cular dentro de la humanidad, aunque sea compartido por la mayor parte de
los pueblos, la distancia Hume, en desventaja de aqulla, de la moral, que
l hace derivar de un sentimiento universal que radica en una disposicin na
tural de ios hombres (Enquiry Concerning the Principies o f M oris). Resta,

HUME

181

pues, tan slo explicar causalmente la religin como un producto secundario


de determinados factores psquicos y dependientes causalmente de ciertos
grados de la cultura. Necesariamente, dice Hume, el politesmo o la idolatra,
fu la primera y ms remota religin humana. E l hombre era un animal me
nesteroso, empujado por sus deseos y pasiones, incapaz todava de ascender
mediante reflexiones causales a la fe en un ser superior, vacilante entre el te
mor y la espranza y que se figur y ador temerosamente las causas desconoci
das de su dicha e infelicidad como seres de naturaleza parecida a a del hom
bre, pero equipados con un poder y sabidura ms que- humanos. H asta este
punto coincide Hume con la psicologa del hombre primitivo de Vico, de
cierto, ms profundamente intuitiva, pero prosigui, con sentido pragmtico
constructivo: a la larga no satisface a los hombres aquella representacin;
la exaltada magnificacin de aquellas entidades se concentra, por ltimo, en la
figura de una sola, todopoderosa e infinita divinidad. Pero este tesmo, surgi
do de motivos sensibles, del temor supersticioso y de la postracin propia, no
ofrece ninguna garanta de permanencia; recae fcilmente en la idolatra,
pata levantarse y recaer de nuevo. Es caracterstico de su resentimiento contra
las representaciones teolgicas de Dios, el que Hume prefiera, en muchos de
sus aspectos, el politesmo, tal como lo practicaron griegos y romanos. Segn
l, la doctrina monotesta conduce a a intolerancia hacia las demas religiones,
mientras que es comn a todos los idlatras el mismo espritu de conciliacin.
Este pensamiento, en forma ms moderada, como contraste entre el paganismo
tolerante y la intolerante iglesia clerical, se convirti en patrimonio de la con
cepcin racionalista de la historia, del que no se libro ni un Herder. Hume
le asocia otro juido de valor que ha corrido ios siglos, invocando a doctrina
de Maquiavelo en lo que se refiere a los efectos esclavizadores del cristianismo
no encuentra, en oposirin con ste, que la mitologa antigua sea tan absurda.
Pues su mundo de dioses, emparentado con la naturaleza sensitivo-racional
del hombre y slo de ms fina materia que l, y ms poderoso, tiene un sello
tan natural que puede parecerle al hombre ms que probable. E l paganismo
era una religin fcil, clara y gradosa; una religin verdaderamente potica.
Hume expresa as, algo ligeramente, una impresin histrica, no un anhe
lo romntico por los dioses de Greda. Pero con ello preludiaba muchos estados
de nimo del futuro que llegan hasta Nietzsche y nuestros das y que, de una
manera o de otra, se conectan con el espritu de la Ilustradn. L a expresin
ms -directa de este espritu de la Ilustradn, en el terreno religioso, fu el
desmo, la representadn radonal de Dios, que no era otra cosa sino una
abstracta y suelta superestructura sobre la estricta regularidad del universo,

18 2

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

equipada derrmente con los predicados de una razn y de una sabidura


inabarcables^, pero inaccesible a cualquier acercamiento verdaderamente reli
gioso- E l sntido de la Ilustracin por la causalidad rigurosa y su necesidad
pragmtica de sospechar fines e intenciones tras el ordenamiento de las cosas,
aparecen ligados en el desmo bastante superficial e inorgnicamente. Hume
representaba este desmo al diputar como natural, si no como necesario, que
de la unidad reinante en el universo haba que inferir una primaria e indivisi
ble inteligencia del mundo. Pero Hume imprimi a este desmo un nuevo
viraje, saltando sabr el pensamiento iusnaturalista en puntos importantes,
aunque sin desprenderse por completo del pensar iusnaturalista, como es en
l caracterstico.
E l desmo de entonces, tal como puede representrsele desde Herbert de
Cherbury, estaba construido en puro usnaturalismo, es decir, exista para l
una fe natural y racional en una divinidad, fe que formaba parte de las pri
meras verdades intemporales de la razn, fe enturbiada en los tiempos anti
guos por la cada y la degeneracin, pero resurgiendo cada vez que la razn
triunfa de nuevo. M as cuando Hume desarrolla su fuerte y desquidadora
prueba de que la fe en el Dios nico de los pueblos histricamente observa
bles, no proviene de la luz de ia razn, sino de las tinieblas del politesmo, del
turbio forcejeo de la angustia, 1a preocupacin, el temor y la vindicta de los
hombres primitivos, hiere no solamente la fe en la reveladn cristiana, sino
la creenaa del viejo usnaturalismo en la razn intemporal, actuante y estable
del hombre. Slo gradualmente, dice Hume, asciende la humanidad de lo
ms bajo a lo ms alto.
L a puerta parea as lo sufidentemente abierta para dar paso a una consderadn naturalista, a una Historia de la evoludn del espritu humano
desde la barbarie a la cultura. D e hecho el paso dado por Hume contribuy
a ello considerablemente. Pero es necesario mostrar los limites de este pensa
miento de la evoludn, que le impidieron aplicar el concepto de evoludn en
el sentido del historidsmo ulterior. E l obstculo ms ntimo y profundo radi
caba en aquella psicologa de Hume que conoca tan slo partes o elementos
psquicos e interacdn mecnica entre ellos, pero no totalidades que se des
arrollaran hacia fuera movidas indudablemente por un punto central interior.
Slo en su judo favorable sobre la religin griega vemos nosotros un conato
de simpata histrica, de consderadn individualizadora. Por lo dems, en
el cuadro de su evoludn advertimos el mismo juego de afectos e impulsos
humanos, tal como puede ser explicado regularmente por acdones y reacaones, flujos y reflujos. L a actividad intemporal de la rgida razn es sustituida

.H U M E

183

por la intemporal actividad de los impulsos y pasiones permanentes. E n este


cuadro haba ms dinamismo y, por lo tanto, mayor aproximacin a la reali
dad histrica que en los cuadros histricos trazados por el puro iusnaturalsmo. D e ah que fueran certeramente descritos muchos procesos evolutivos de
la historia de la religin. Pero, lo individual, en sus manifestadones singula
res, queda inatendido e ncomprendido, s se prescinde de aquellas pequeas
excepdones, como qued, en general, para el pensar iusnaturalista. D e ah
que se pueda hablar aqu de un residuo de esta manera de pensar.
Como se desprende de lo dicho, no pudo Hume desarrollar en su pureza
sus propios pensamientos sobre la evoludn. Gradualmente, nos dice, tena
que ascender la humanidad de sus estadios ms bajos a los ms altos. Pero,
tambin nos dice algo distinto, a saber, que el politesmo y el tesmo, bien
entendidos, de las religiones histricas, van y vienen en la historia. Por consi
guiente, no hay un progreso gradual, sino que, gradualmente, unas veces se
progresa y otras se retrocede. Resudta a vieja teora de los dclos, la vuelta
de lo idntico en la historia, el residuo, otra vez, de la concepdn iusnatura
lista, que crea, no slo en la estabilidad de la razn, sino en la uniformidad
intemporal de la naturaleza en general.
Y ahora el tercer residuo. E l tesmo de las religiones positivas le aparece
a Hume tan inconstante y movedizo porque slo lo vea apoyado en las ma
sas de los creyentes por representaaones irr a dnales y superstiosas. Estas
alcanzan, como a Hume se lo demostraba la fe en jehov, una coinddenda
ocasional con los prindpios de la razn, aunque el camino de ello fuera un
vasallaje duro y rastrero. Por eso le parece tambin tan fcil la recada del
tesmo en el politesmo. A su parecer, un abismo profundo separa ai tesmo
fundamentado y originado irradonaimente, del tesmo fundamentado y ori
ginado radonalmente, o, como ahora podemos dedr, en obsequio a la daridad, del desmo de su tiempo. Hume contaba naturalmente a los filsofos
"ilustrados de la Antigedad entre los suyos. Pero, en general, su nmero se le
antojaba asombrosamente pequeo, aun en su misma poca. L a gran masa es
ignorante y no ilustrada y as es, con pequeas excepdones, toda la humanidad.
A estos pocos les era permitido, en su opinin, reconocer por el razonamiento
la exisenria de un poder radonal e invisible. Para su esceptismo, este cono
cimiento no era ineondionalmente seguro, como demuestran sus Dilogos
sobre religin natural * Pero era el nico posible por el camino radonal. La
ratio, empero, que le guiaba y tena l ante los ojos, no otra que la razn del
derecho natural que, en cuanto liberada de las turbiedades de los sentidos y de
* Trad. esp. da E. OGonnan, Mxico, El Colegio de Mxico, 1942.

184

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

las pasiones, tena en todo tiempo que decir lo mismo. E l influjo de esta tazn
en la historia lo ha restringido Hume, de manera que puede decirse que hace
poca, por el descubrimiento del campo de influencia de las fuerzas irraciona
les y subracionales, sin por ello atentar a la esencia misma de la razn. En
cierta medida super cuantitativamente al racionalismo, pero no cualitativa
mente o cualitativamente, en la medida en que espole las dudas gnoseolgicas de su tiempo.
Su desmo, considerado por l como la "religin verdadera , no es pro
piamente una religin, sino una cuestin de conocimiento. Consideradas las
cosas a fondo, no se puede negar a Hume la vena autnticamente religiosa de
un buscador de Dios, como se manifiesta en su incesante buscar, preguntar y
dudar, en su afirmar en la duda, que le caracteriza desde su juventud. Pero
para su conciencia la religin no era incondicionaimente necesaria para la es
tructuracin de la vida. Para eso bastaba ya con la moral, cuyas races haba
que contar en el haber primario de la naturaleza humana. N o obstante, dice
como conclusin, y no de pleno acuetdo con su pensamiento inicial, un pue
blo sin una clase cualquiera de religin, de existir en el mundo, no sera de
condicin muy superior a los animales. Su ntima antipata por las religiones
positivas, no le impide, por tanto, a Hume considerarlas como medios de agluti
nacin de la sociedad, aunque medios de aglutinacin muy imperfectos. Le
indujeron a pensar as su utilitarismo y su penetrante sentimiento por las de
bilidades e imperfecciones de la naturaleza humana. Y no es que fuera un
despreciador radical de los hombres. A l reducir las antiguas representaciones
estoico-iusnaturalistas al dominio de una psicologa naturalista, crea en los
sentimientos morales congnitos, bien que originariamente confusos, de los hom
bres, los cuales se depuraron gradualmente conforme al progreso social. Es
caracterstico de la direccin fundamental de su carcter y de su congruen
cia con el modo de ser ingls, que no le preocupara tanto ei problema de la
etica individual, de la personalidad moral, como de la tica soda!. Endereza,
por consiguiente, su especial atendn hada aquellos sentimientos e impulsos
morales que tienden al bien de la sociedad. Nunca perda de vista el contra
juego de los impulsos egostas y groseros en toda su magnitud. Pero, ni la sodedad ni el estado descansan solamente sobre ellos. Para Hume, su origen y
existencia tenan un fundamento visiblemente ms noble que el del temor, la
angustia, etc., del que se originaban y nutran las religiones positivas. Pero
uno de los rasgos fundamentales de su ccncepdn histrica es que aplic el
mismo mtodo de la observacin emprica, del estudio histrico y del conodmiento de la naturaleza de los pueblos primitivos, con los cuales trata de ex-

HUME

185

picar el origen de la religin, al origen propio de la sodedad y del estado.


Reaparecen entonces con gran fuerza, junto a los impulsos morales de la sim
pata y de la utilidad soda!, los motivos naturalistas. Y no para explicar el
primitivo origen de la sodedad humana en general, a la que considera como
un fenmeno primario de la primitiva convivencia para la satsfacdn de las
necesidades rudimentarias de los hombres (Treatise on Human N ature)} sino
para explicar el origen del estado, de los governments, de la authority. Estos
los engendraron las luchas de las hordas entre s y la. guerra con su exigen
cia de un caudillaje militar. En tiempos de guerra, se dice en el ensayo O f the
Origine of Government, se alza uno con el mando sobre la masa, la acostum
bra al vasallaje y, si es hbil y justo, logra imponer su autoridad por una mez
cla de fuerza y de aceptacin; los sometidos aprenden a conocer las ventajas
de la nueva situacin si sta apareja la seguridad del derecho y despierta en
ellos el sentimiento del deber. Lo ordinario es, por consiguiente, la forma
monrquica del estado descansando sobre la fuerza militar. Las repblicas se
originan por el abuso del poder monrquico y desptico. Camps are the true mothers of cities (Treatise). Estas palabras son la fiel contra-partida de las du
ras palabras escritas como conclusin de la Natural History o f Reiigions: Ignorance is the mother of deyotion. Pero estn ms cerca de la realidad de la
vida histrica que stas, que desconocen la disposicin religiosa primitiva de
los hombres.
Verdad es que tampoco la doctrina naturalista del origen del estado est
completamente libre de rasgos iusnaturalistas y pragmticos (especialmente en
el Treatise). Empero, lo mismo que en su Historia de la religin infiere un
golpe mortal a la concepcin racionalista de una teologa moral, as da tam
bin un golpe de gracia a la vieja representacin iusnaturalista del origen del
estado por obra de un contrato (ver una fundamentacin ms detallada en su
ensayo O f the Original Contract). Shatesbury y otros le precedieron en la re
pudiacin de la teora del contrato, la cual sobrevivi todava a Hume, por
que el aniquilamiento cientfico de una falsa doctrina no significa todava
su muerte histrica. Esta no puede sobrevenir ms que por la accin de nuevas
experiencias histricas y por el nacimiento de una nueva conciencia histrica.
Entre los precursores de mxima efectividad de esta nueva conciencia hist
rica est tambin Hume, ya por slo estas dos brechas practicadas en el mun
do histrico edificado con el criterio iusnaturalista y racionalista.
La nueva concepcin histrica de siglo xd no descansa slo en haber en
tendido la accin del factor "poder en la historia, pero, por decirlo as, se
completa mediante esta comprensin. Hume posey esta inteligencia de lo po-

i8 6

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

Utico, pero no por eso lleg a lo ms esencial de la nueva conciencia histrica,


a saber, el sentido por lo individual y por el desarrollo individual. E l mundo,
dice en el ensayo O f the Original Contract, se halla en un incesante cambio de
grandes estados en pequeos y de pequeos en grandes y en movimiento cons
tante de razas. En estos acontecimientos se puede descubrir otra cosa que
fuerza y violencia (forc and violence)? Pero el tiempo y la costumbre ope
ran sobre el sentir de los hombres, y de la usurpacin o rebelin originarias
surge la autoridad, la obligacin y el derecho. L a costumbre es la que determi
na la especial direccin para el reconocimiento de una nueva situacin, pero
en. ella acta como "instinto universal , el inters de los hombres en lograr
una situacin jurdica segura (Treatise). La vida histrica se va desenvolvien
do con este movimiento pendular entre la direccin armada del soldado y las
primarias necesidades tico-sociales del hombre.
Cierto que se refleja tambin aqu, como en su construccin de la H is
toria de la religin, la vieja teora de los ciclos, la fe en la recurrencia de los
mismos procesos en la historia. Pero esta fe reposa, si no siempre, con fre
cuencia, en experiencias histricas positivas. La oscilacin pendular entre irrup
cin de la fuerza y estado de derecho, que Hume acepta para la Historia po
ltica, es susceptible de una fundamentaron histrica ms slida que la del
movimiento pendular entre el politesmo y el tesmo, que construy para la
Historia de la religin. En todo caso se trata de una visin mucho ms agu
da que la volteriana que, fundamentalmente, slo vea el absurdo de las luchas
brutales por el poder y la impotencia de la razn frente a ellas. E l dualismo
de Voltaire despedaza la historia en una parte plena de sentido y otra irra
cional. E l dualismo de Hume pone un lazo entre ellas, reconociendo una po
laridad de las fuerzas morales y naturales fundamentales de la historia. L a
humanidad no debe desesperar por eso de la eterna irrupcin de los poderes
destructores, pues eternamente actan en el silencio los poderes que transfor
man el hecho destructor en un nuevo orden. L a misma fuerza militar, en
determinadas circunstancias, debe saludarse como liberadora de ciertas situa
ciones de hecho. En las situaciones caticas, piensa Hume (ensayo O f the Ori
ginal Contract), todo hombre prudente deseara ver a un general a la cabeza de
un ejrcito disciplinado para dar a pueblo un jefe, que l mismo no podra elegir.
Esto muestra cuan antidoctrinariamente mira Hume los cambios de los
.titulares del poder, de las formas de estado y de las constituciones. Verdad
es que la libertad, tal como, por fin, fu lograda en Inglaterra, es considera
da por l como benfica "perfeccin de la sociedad civil (ensayo O f the
Origine o f Government). L a experiencia histrica decale a l, sin embargo, que
tambin esa sociedad necesita de la autoridad para asegurar su existencia, que to

HUME

187

do estado se agita en una lucha permanente entre autoridad y libertad, sin que
venza ninguno de ellos por completo, pues hasta en el despotismo oriental queda
un resto de libertad a los individuos y a la sociedad. E n los casos de ms abo
minable abuso de la autoridad reconoce Hume un derecho natural a la resis
tencia, pero seguidamente se esfuerza en rellenar esta sima, sentando, como
norma, que en la lucha entre libertad y autoridad la primaca debe reservarse
a la autoridad. Esto no era solamente un juicio de hecho, un juicio histrico,
sino un ju ido valorativo. Pues ya que la muerte es el inexorable trmino de
todo, incluso de las estructuras polticas, Hume prefera ver morir a su libre
Inglaterra en la eutanasia de una monarqua absoluta, que en las convulsiones
de una pura democrada (ensayo Whether the Btish Government inclines more
to absolute Monarchy or to a Republic).
Shaftesbury, en la alta estimadn que sintiera por la libertad inglesa redentemente asegurada, crey que la cultura del espritu, la denda y el arte
slo pueden mantenerse duraderamente en un estado libre. Fu sta una idea
que, como es natural, despert ya en los primeros tiempos del Imperio roma
no, que naci a la vez de ta observadn de los hechos y de un criterio valo
rativo, por lo que fcilmente el juido de valor poda arrastrar consigo al
juido de los hechos. Hume trata de contrastarlo en la pura experienda. Y se
pregunta no flored el arte en la Roma moderna de la tirana eclesistica?
N o realizaron la denda y las artes en Florenda su capital progreso a partir
de los Mdicis? La Francia absolutista es el nico pueblo, aparte de los grie
gos, que ha produddo simultneamente filsofos, poetas, artistas, historiadores,
etc. Jugaba en l tambin la sensibilidad de la poca al calificar de superior la
producdn francesa moderna, en su totalidad, a la de los griegos que, a su
vez, sobrepuj en mucho la de los ingleses (ensayo O f C ivil Liberty) . Reconsi
dera de nuevo el tema en el ensayo O f the Rise of the Arts and Sciences, bus
cando, con prevendn crtica, llegar a reglas universales de experiencias y logran
do solamente, a pesar de dertas finas observadones, el problemtico resultado
de que el arte y la denda se producen primeramente en los estados libres, pero
pueden ser trasplantados a las monarquas dvilizadas y que si las repbli
cas son ms propicias al desarrollo de las dendas, las monarquas dviliza
das son ms aptas para las bellas artes. Pero el problema requera un trata
miento- ms indidualizador del que Hume hubiera podido realizar con sus
propios medios de conocimiento.
E l gran esfuerzo de Hume consisti en poner de acuerdo los resultados
de la experienda con las normas de la razn. Pero, a la verdad, unas veces
triunfaba su empirismo sobre el radonalismo, otras su radonalismo sobre el
empirismo, pero hadendo, siempre, concesiones caractersticas al venado. Su

iS8

HISTORIA DE LA ILUSTRACION INGLESA

gusto artstico fu racionalista y normativo. La experiencia le enseaba, sin


embargo, que la diversidad del gusto entre los hombres, pueblos y pocas, es
mucho ms considerable de lo que pudiera parecer a primera vista (ensayo O f
he Standard o f Tas te). Cmo comportamos ante ella? Debemos repudiar
cuanto discrepa del gusto de hoy? Por ejemplo debemos rechazar los retra
tos de nuestros antepasados porque se adornaran con cuellos de valona y ton
tillos? E l conocimiento del mundo y el empirismo, haban hecho ya a los hom
bres del siglo xvm tan tolerantes, que Hume, seguro de su pblico, poda de
fender su tesis con la risa. Las inocentes peculiaridades que encontramos en
las obras de arte del pasado, no deben perturbar nuestro juicio. Los errores
especulativos de la religin son igualmente disculpables y la crtica de la poe
sa antigua puede prescindir de los absurdos de la doctrina pagana sobre
los dioses. Pero donde se manifiesta la beatera y la supersticin o donde las
ideas de la moral y de la congruencia aparecen sensiblemente violadas, en tal
caso debe juzgarse que el arte se ha deformado. Y de este riguroso veredicto
no se libran ni el propio Homero ni los trgicos griegos. E l patrn de medida
de las verdades intemporales de a razn surge de nuevo rechazando los fen
menos que lo contraran.
As irrumpe por dondequiera la aspiracin de la Ilustracin de dominar
la diversidad de los fenmenos histricos medante verdades generales y gran
des regularidades. Consigue descubrir primeramente, como ya vimos, tipos
reales del acontecer histrico en la vida poltica. N o podan ser sino muy
generales y Hume, por lo general, se ha guardado muy bien de generalizar des
medidamente ios hechos histricos particulares. Su empirismo es un autntico
empirismo y no se olvida un instante de los lmites de la experiencia humana.
Poseemos una experiencia demasiado corta y el mundo es todava demasiado
joven, dice (ensayo O f Civil Liberty)} para poder establecer verdades generales
en el campo de la poltica que sean valederas hasta el ms remoto porvenir. Qu
sabemos de los grados de virtud o de maldad a los que es capaz de llegar a
humanidad ni qu de lo que se pudiera esperar de ella si alguna vez se produ
jera una gran revolucin en la educacin, en sus hbitos o en sus principios?
Con este designio de resuelto antidogmatismo, de no querer cerrarse, con
este tesoro de medios de conocimiento de carcter psicolgico emprico, pero
que aspiran a lo general, y, adems, con los valores y el ideal de la Ilustracin,
inseparables de lo primero, Hume se convierte en uno de los primeros his
toriadores de su nacin. Nos ceiremos a su History of England 2 en su ed2 La Historia de Inglaterra bajo los Estuardos apareci en dos tomos en 1754 y 1756, la
de Inglaterra bajo los Tudor en 1759, amplindola hasta a subida ai trono de Enrique VE,
reapareciendo en dos tomos en 1761. M etz, D. Hume, pp. 41rr. Su indicacin, como la de

HUME

189

don de 1762, en a que revis y di su ltima forma a sus tres obras, y tra
taremos de comprender la peculiaridad de su aportacin y lo que representa
como etapa previa del hstoricismo.
En 175 r apareci el Sicle de Louis X I V . En 1754 vi la luz el primar tomo,
escrito en los aos 1752-54, sobre la poca de los Estuardos. Por esto se ha
visto en Hume, ya desde antiguo, a un imitador de la obra de Voltaire. E l
propio Hume ha tratado de desvirtuar esta espede en una carta escrita en
5 de noviembre de 1755 (Metz, Hume, p. 395). t!L a verdad es que mi obra
estaba ya planeada y escrita en su mayor parte, antes de la aparicin de aque
lla excelente obra . Hume se equivoca en la fecha de la aparicin de la obra
de Voltaire. Pero hay que creer a este hombre amante de la verdad y despro
visto de vanidad, que conod el trabajo de Voltaire mientras escribi su obra.
Y haba que suponerse tambin que este trabajo le corrobor y estimul en
la direcdn emprendida. Lo cual no afecta en nada a su originalidad.
U n a gran obra histrica dimana siempre de a historia en curso, esto es, de la
vida, y reabe su primera direcdn fundamental de las luchas y de los objetivos
suscitados por la vida misma, en cuyo centro se encuentra el narrador. Y
segn viva en una poca tranquila o atravesada de luchas, segn trate de redacar un parte de victoria o de buscar las causas de un horror vivido, as
su mirada sobre las cosas ser distinta. En la Historia escrita por la Ilustradn se mezclan los rasgos de los tiempos de quietud con los tiempos de
lucha. Se crea dejar victorias definitivas tras de s y seguir por el camino del
triunfo, sin por eso haber alcanzado todava la meta final. Conocemos la
postura fundamental de Hume. Era a de un vencedor que piensa y critica
precavidamente, que se contempla llegado a una cima de la evoudn huma
na con las fuerzas insuficientes de la naturaleza humana. Evoudn? Em
pleamos la palabra, tal como buenamente se la emplea para todos los proce
sos histricos, pero no sin preguntamos de nuevo si ha descrito una "evoluan en el sentido histrico que nosotros le damos. En su Historia natural
otros, de que la obra refundida se publicara en 1763, es errnea. Tenemos a la vista la 4^ ed.
en 6 tomos de 1762, El mismo Hume testimonia, en su bosquejo autobiogrfico, haber revisado en
sentido lary a Historia de los Estuardos en ms de 100 pasajes. Sobre ello BunTON, Lije
and Correspondente of D. Hume (1846) 2, 73ir. La palabra supersttion fu tambin con fre
cuencia atenuada por la de religin. Nuestra tarea no nos obliga a profundizar en estas variantes.
Referiremos lcs tratados monogrficos publicados basta ahora sobre a concepcin histrica de
Hume: G oebel, Das philosophtsche in H j ; Geschicbte yon England, 1897; D aches. Verbaltnis der Gescbichisscbreibung H.s zu einer praktiscben Philosophie, Leipzig, 1903; GotnsTEIN,
Die empirisehe Gescbichtsauffassung Hu. Darmstadt, 1902, W eghich, Gescbichtsaufjassung H.s.
in Rahmen seines philosophisehen Systems, Colonia, 1926, El mejor de estos trabajos es e
de Goldstein. El.de Werich es maprobable por su absurda jerga filosfica recubierta de una tal
crdca fenomenolgica que el fenmeno Hume apenas es reconocible. Black ha escrito tambin
un buen captulo sobre Hume en The Arts o>f History.

190

H ISTO R IA DE L A IL U ST R A C IO N IN G LE SA

HUME

de la religin falta ya el primer presupuest de ella, el sustrato individual,


que es el que-evoluciona. E l aniquilador del concepto de sustancia, describe
solamente los cambios de complejos psicolgicos tpicos, pero no la transfor
macin de entidads espirituales. En la History o f England estaba ya da
da por s misma la entidad individual, el pueblo ingls.
Hume era escocs y tena varias antipatas congnitas por el carcter in
gls, pero no por eso exime a su propio pueblo de una aguda crtica por su
pasada barbarie. Expone la definicin disolvente de que la nacin no es otra
cosa que una coleccin de individuos sometidos a las mismas causas (ensayo O f
National Characters). Pero su sentimiento se manifiesta ms fuerte que su
teora y traspasa, a su pesar, la obra de un espritu nacional ingls, a la ver
dad, muy moderno y ms racional que enraizado. Se ve ello en la manera co
mo enjuicia Hume la unin de Escocia con Inglaterra. Para l fu una
victoria de la prudencia en la formacin -de un estado, pues los escoceses, di
ce Hume (6, 18 7 ), no haban tenido basta entonces sino una idea muy im

psicolgicos, no, pues, solamente desde el punto de vista nacional ingls, sino
tambin universal-humano. Se trataba de demostrar hasta qu grado de per
feccin poda llegar la dbil naturaleza humana, pues era la perfeccin y no
la evoludn en nuestro sentido histrico, la que trataba de poner en eviden
cia. Este concepto de la perfeccin se nos mostr como un lmite del pensar
histrico de Lebniz y de Voltaire y de los "ilustrados en general. Que Hume
compartiera este concepto, a pesar de no sentir grandes ilusiones sobre el
grado y perdurabilidad de fa perfeccin ya lograda, resalta de todo su pen
samiento. L a idea de un Commonwealth perfecto e inmortal, dice en a
History al mencionar la Ocana de Harrington (6, 12 8 ), debe considerarse
tan quimrica como la de un hombre perfecto e inmortal. Y no obstante
llevaba el pensamiento de la perfeccin metido en la masa de la sangre, des
arrollado en un ensayo, Idea of a perfect Commonwealth. Cierto que co
mienza este desarrollo realistamente sentando la proposicin de que es la autori
dad, no la razn, la que rige a la masa de los hombres y que la autoridad
misma no haga innovaciones no recomendadas por la antigedad. M as como,
independientemente de las costumbres y de las inclinaciones singulares de los
hombres, acontece que una forma de estado puede ser ms perfecta que otra,
cabe preguntar cul de entre todas ellas sea la ms perfecta. Pues quin
sabe si no ser practicable en tiempos futuros?; y tambin la actual consti
tucin podra rsele aproximando, en cuanto sea posible sin conmociones.
Omitimos entrar en el contenido de esta constitucin ptima, por muy in
teresante que sea en el aspecto poltico. Hemos suministrado la prueba de que,
a pesar de su sentido por la variety o f mankind, para la percepcin de lo
tpico y del origen causal de sus formas de pensar y de sus costumbres, no
llega al conocimiento del carcter individual, por su forma y raz, de todas
las formaciones polticas e histricas en general. En ltimo trmino, y a pe
sar de todo su empirismo, resurge el viejo patrn iusnaturalista de la razn
intemporal.

perfecta sobre la ley y la libertad.


Esto nos aclara el sentido de cmo Hume vea 3a historia inglesa, a saber,
como el proceso de un government o f wll a un government o f law (2, 14 9 ).
Hacer patente este laborioso y hasta repulsivo proceso que lleg, sin embargo,
a un trmino feliz, en todas sus fases y en sus enormes complicaciones:
he ah -el propsito de Hume. Empez cogiendo al toro por los cuernos,
y as abord primero la poca de los Estuardos, empujado por el inters
intelectual fundamental de su empresa, inters que le llevar tambin a estu
diar pocas antiguas que le atraen menos, para poder mostrar sin lgrimas
la cadena de causalidades que traen hasta el government o f law.
D e este modo, un problema poltico fundamental y capital se convierte
en el tema general de su obra. Slo desde este punto de vista se puede com
prender, mejor de lo que se hizo hasta ahora, su estructura y a eleccin de
materiales. Por eso su obra se diferencia caractersticamente de las volteria
nas que, aspirando a dar tan slo "Historia de la civilizacin , -incorporan, sin
embargo, ampliamente, aunque con desgana, material blco-poltico a a narradn. Tambin Hume se encontraba ante la vieja convencin historiogrfica que prefera este material a los dems. Pero le insufl un alto sentido
" a l subordinarlo a la resolucin de un gran problema de la Historia poltica.
L a eleccin misma de este problema de poltica interior denuncia al escri
tor de la Ilustracin, a quien no le interesa la entidad estado como tal, rio
como medio para una tuda privada asegurada y ordenada jurdicamente. Por
tanto, slo poda ver el problema a la luz de su ideal y de sus presupuestos

ip i

L a historia inglesa es, por consiguiente, un proceso hacia la perfeccin


de acuerdo con las leyes de la experiencia psicolgica y poltica. Conocemos
su teora del movimiento rtmico en la vida del estado, la cual conduce de
la conquista violenta del poder a una habituacin gradual, a una recproca
acomodacin de dominadores y dominados y a la formacin de la autoridad.
Estaba calcada en la historia inglesa que, desde la conquista romana hasta a
Revolucin de 1688, que es donde termina su History, forma una asombrosa
sucesin de tales procesos rtmicos. Hume expone estos procesos sin una esquematizan excesiva, pero con la vista dirigida hada adelante, hada el ltimo

192

H ISTORIA DE L A IL U S T R A CIO N IN G LE SA

proceso, que es e que ms e preocupa de todos, el que nos lleva del levantamien
to del entusiasmo fantico de los puritanos al estado de maravilloso equilibrio
entre autoridad y libertad. Lo que dentro de la vieja libertad germnica apunta
ya en esta direccin, como la Magna Chara, los comienzos del Parlamento,
etc. , lo seala Hume ciertamente, pero sin exagerar. H asta deshace la' leyenda
dominante de los derechos claros y definidos del Parlamento, ya se fijen en
los ltimos aos de la Edad Media, en el tiempo de los Tudor o al comienzo
de la poca de los Estuardo. Que la consecucin de estos derechos fuera una
conquista tarda es uno de los pensamientos capitales de su obra, que acentu
todava en su edicin refundida. Con tal afirmacin disgust simultnea
mente a todos los partidos polticos de su pas, pero influy innovadoramente en el tratamiento objetivo, as de la poca de los Tudor como de los Es
tuardo, y convalid su conviccin de la lentitud de todos los procesos huma
nos de la perfeccin. Intimamente, distaba mucho Hume de una concepcin
tradicionaista de la historia, tal como en Francia la practic Boulainvilliers,
al excavar de nuevo en el pasado en busca de un viejo derecho autntico.
Por tanto, la historia inglesa es concebida como un largo y lento proceso
de clarificacin, bajo el dolor y la sangre. D e la fragilidad gtico-feudal de
los poderes del estado y de la mezcla de autoridad y anarqua, se lleg, al
fin, a una justa ponderacin de autoridad y libertad. Hume reconoce aguda
mente que este proceso se hizo slo posible por la gran transformacin social
del pueblo ingls, por el aniquilamiento de la nobleza feudal, por el ascenso
de la geniry y, ante todo, de la clase meda, preferida por l entre todas las
dems clases y portadora de la nueva civilizacin. Lo que se esconda bajo
todo eso, la despoblacin del campo, el injusto trato a las clases bajas, no le pas
ciertamente desapercibido, pero tampoco le conmovi profundamente. Hume
escriba en los primeros comienzos de la gran revolucin industrial y, por
tanto, no oscureca todava ninguna sombra su satisfecha conciencia social.
En honor de su obra hay que decir que no la escribi tan slo en filsofo
moralizante y constructivo, sino tambin como narrador histrico de gran es
tilo. Funciona tambin como psiclogo y moralista, analiza el material, alaba
y censura. Pero prevalece la alegra por el asunto, por el abigarrado mundo de
figuras y acontecimientos, aunque le impresionen desagradablemente. L a na
rracin fluye atrayente y conmovedora y su composicin es ricamente brillan
te. Se le ha reprochado el disponer la materia demasiado superficialmente,
segn cada reinado. Esta objecin es mucho ms justa referida a la Edad Me
dia que a la Edad moderna, desde Enrique V II, donde cada nuevo reinado tie
ne su cuo especial, al menos hasta el trmino de la narracin, la Revolu
cin de 1688. Pero tambin en la Edad Media se destacaba bien lo que cada

HUME

*93

reinado significaba, en cada caso, para el vaivn del desarrollo que se estudia.
Lo ms logrado de su obra est, acaso en la descripcin del destino de Isabel,
en como esta reina, a quien no abandon jams el sentimiento de la insegu
ridad del terreno que pisaba, asumi, con todo, el papel de campeona de los
protestantes de Europa y cmo, de ese modo, se anudaron los acontecimien
tos hasta hacerse inevitable la lucha decisiva contra Felipe II, y con qu ni
mo se percat de lo inevitable e hizo lo que haba que hacer {comp., entre
otros, 4 1, 45, 127 y 18 5). En la historia de Carlos I acert igualmente a ensam
blar uno con otro e destino personal y general, mostrando cmo sus especa
les cualidades de carcter se hicieron fatales por la especial situacin histrica
en que vivi, que le coloc entre los precedentes absolutistas del tiempo de
los Tudor y el nuevo espritu de libertad del pueblo {5, 45555.).
Si bien se mira, tales casos culminantes del desenvolvimiento histrico, en
que se entrecruzan las causas visibles, tanto reales como psicolgicas, nos
hacen patente que se est desarrollando un gran drama del destino. L a Ilus
tracin no era ciega para la vigencia de estos destinos, cmo empujan con for
zosa necesidad a los individuos por un determinado camino. Shakespeare co
menz a influir sobre ella, las exposiciones patticas sobre el destino de Roma
de Montesquieu y Gibbon descansan en este sentido, y los dramas de Schiller,
animados todava con tanta fuerza por e espritu de la Ilustracin, lo mues
tran an ms claramente. Pero, necesitamos ahora, para medir ms exacta
mente la distancia entre Hume y el historicismo ulterior, preguntamos hasta qu
punto aparece desarrollado en l el sentido ce a individualidad de las formacio
nes histricas que estudia. Cierto que gua a Hume, sip darse cuenta, como ya
hemos observado, una sensibilidad por el espritu nacional ingls. Pero no
dedica ninguna consideracin conjunta a los fundamentos concretos de este
espritu nacional, tales como las condiciones geogrficas, las composiciones"
raciales, ios factores econmicos especficos. Y todava menos encontramos
en l el sentido por las fuerzas que actan en lo ms ntimo de las cosas,
tanto psicolgicas como reales, el sentido por sus verdaderos "centros y por
las entidades formadas por esas fuerzas, slo perceptibles con ios ojos del es
pritu. Desde Ranke designamos o aludimos a estas entidades con el nombre
de ideas, tendencias del siglo, necesidades objetivas de la poca, relaciones uni
versales. En parte son palabras evanescentes, porque las fronteras de estas enti
dades escapan a la vista. Pero, para decirlo otra vez con las palabras de Ranke,
un proceso "espiritual-real de naturaleza individual, ya se trate del mundo
de motivos de una personalidad o de los movimientos ms generales de todo
el Occidente, puede ser sentido, visto, conocido.
Esto requiere decir que Hume ha reconocido y descrito con agudeza e

194

H ISTO RIA DE L A ILU STR A C IO N IN G LE SA

primer plano de lo mvil, pero slo insuficientemente el fondo motor. Este pri
mer plano de; las acciones, ya fueran acdones de un pueblo entero o de los
individuos, se; destaca con implacable claridad, como las figuras en un ta
blero de ajedrez. Pero les falta la vida y la actividad de las tendencias
ocultas, que, calladamente y con firmeza, transforman las cosas y se transfor
man a s mismas. Cmo, por ejemplo, acudiendo otra vez a Ranke, mediante
la alian7.a de los normandos y de la iglesia, del espritu caballeresco y del
jerrquico, se engendran nuevas combinaciones hstrico-umversales; cmo la
invasin y expansin de los ingleses en Francia, explicada por Hume como una
salvaje vitalidad, les di a aqullos por primera vez una conciencia de su propia
fuerza, cmo, por consiguiente, se puede desarrollar una vida colectiva uni
versal animada, sin embargo, de la ms puta individualidad. Todo esto no po
da todava concebirlo Hume.
D e la observacin psicolgica de los fenmenos espirituales colectivos y
de la necesidad de las causaciones ms generales naci, como ya en Voltaire
y Montesquieu observamos, desde los ltimos aos del siglo xvn, la idea de
un "espritu de las formaciones humanas, que se sola aplicar a una poca.
Esta idea fue empujando a una bsqueda de las fuerzas vitales ocultas, pero
no rompi los moldes de la Ilustracin al abarcar sumariamente peculiari
dades psicolgicas evidentes de una poca o de un pueblo y su accin causal,
tambin sumaria, sobre los acontecimientos. L a obra de Hume esta llena de
aplicaciones de esta naturaleza como el romantic spirit de la Edad Media,
cuyos rasgos los percibe en Guillermo el Conquistador y que inspiro las Cru
zadas, el spirit of superstition, de la humanidad medieval, el spirit o f bigotry de su clero. L a mayor parte de las veces no tena Hume nada bueno que
decir de este spirit; sus palabras trascendan ms bien u n a. lamentacin. Sa
bemos, sin embargo, que Hume ahond en estas manifestaciones antipticas
deducindolas de la congaita debilidad humana, slo relativamente mejorable. Esta fra consideracin no le poda bastar para una comprensin serena
de lo, para l, extrao. Pero di a sus juicios estimativos sobre la historia un
tono manifiestamente ms resignado del que el amargo resentimiento de Voltare poda darles- Y , como psiclogo causal, sinti ms fuertemente que Voltaire la poderosa significacin histrica de los minds o f men, de las mutacio
nes espirituales de poca a poca, de la history o f tbe human mind (5, 207).
Pues- la- gran mutacin del espritu ingls, al doblar el siglo, fu la experien
cia histrica capital y fundamental de Hume y constituye la raz de su propia
existencia espiritual. L a jubilosa visin de esta poca en la que se manifiesta
la interaccin de la poltica y la guerra, la economa y la rienda, de las bellas
artes, de las mecnicas, le hirieron pronunciar aquella frase tan incitadora: T h e

HUME

195

spirit o f the age affects all the arts (ensayo O f Refnement in the A rts). Tambin
poda ser profundo con pocas ms antiguas y ver en el levantamiento de su
coterrneo, el hroe nacional escocs Robert Bruce, al "genio de la nacin
despertado (2, 12 0 ). U n a participacin viva e ntima le poda llevar a ve
ces ms all de los lmites de su psicologa. Y como se trataba siempre del
retomo, de la agrupacin y, en el mejor de los casos, de la decantacin y
afinamiento de las mismas fuerzas psquicas fundamentales, siempre idnti
cas a s mismas, permaneci para l incomprensible, en su plano ms pro
fundo, la vida individual. Lo que dijo sobr la espiritualidad o, sencillamente,
religiosidad del medioevo, pertenece a lo ms triste y, para nosotros, ms dis
tante de su obra. Por eso fracasa tambin al tratar de entender la Reforma de
Lutero. V e el motivo primario de su aparicin en la rivalidad entre agustinos
y dominicos (3, 1 1 9 ) . L a ignorancia, como sabemos, es para l la madre de
la religiosidad y, ante todo, de la supersticin medieval. Es verdad que empez
a superar, en el terreno de la moral, el error del antiguo intelectualismo de
que la virtud se puede ensear, pero dej que ese intelectualismo siguiera im
perando en los dominios ms o menos cercanos de la vida religiosa.
L a individualidad de las formaciones colectivas de la vida psquco-espiritual es ms difcil de captar que la de los hombres individuales. L a compren
sin directa de hombre a hombre, que origina, de inmediato, determinadas
imgenes del ser del otro, es tambin, para el historiador, el manantial de toda
ulterior comprensin, antes de toda psicologa propiamente tal. Hume fu un
conocedor de los hombres independientemente de su psicologa. Esta descom
pona la vida del alma en complejos, descomponibles a su vez, como compuesta
de impulsos invariables y, por eso, sus caracterizaciones de personajes hist
ricos padecen, a menudo, del trazo montonamente tipificador y eementalmente aditivo. Y , sn embargo, no Ies falta ni fuerza n fuego. Contrariamente
a lo que le suceda a Voltaire que, en el fondo y a pesar de sus esfuerzos cau
sales por inquirir a naturaleza de los tiempos primitivos de la humanidad, la
barbarie le fastidiaba, y slo le atraa el hombre civilizado, Hume tena, como
muestra ya su Historia de la religin, un cierto sentido por el hombre primi
tivo, slo movido por los afectos. En esto, ms bien coincide con Montesquieu.
Las brbaras personalidades de ios monarcas normandos y de los barones del
medioevo, las describi Hume hasta con inters artstico. Obran como fuerzas
desapoderadas de la naturaleza, a las que se contempla con horror y espan
to, pero a las veces, no sin admiracin. Cierto que ni se presiente lo que
pudiera haber de individual tras ellas. Regularmente, nos ofrece, al trmino
de cada reinado, una poderosa imagen total del monarca. N os aparece Enri
que V I I I con rasgos terribles y repulsivos, a a vez que atrayentes y admirables,

196

HISTO RIA DE L A ILU STR A C IO N IN G LE SA

no muy diferente, en primera impresin, de como Ranke lo pint ms tarde.


Slo que, en tanto ste lo vea como un producto enteramente individual, a
Hume se le apareca como una de aquellas misteriosas "mezclas de cualida
des humanas, de bondad y maldad, de sabidura y locura, que en la conclusin
de su Natural History o f Religin le forzaban la confesin escptica de que
el todo era un misterio inexplicable. Lo mismo le aconteci en el caso de
CromwelL L a obra de este hipcrita y fantico tal lo vio Hume estaba
tan estrechamente unida a los orgenes de la nueva libertad inglesa y, al propio
tiempo, tan en contradiccin con ella, que se comprende la vacilacin con
que Hume perfila su persona, una vacilacin que oscila entre una considera
cin poltica objetiva y la estimacin de sus grandes cualidades, con la pro
funda aversin hada el hombre para el que todos los medios eran buenos si
servan a su ambidn (Comp. entre otros, 6, 58). Finalmente prevaleci su
veredicto moral (6, 89) y el punto central estructurador de esta poderosa
personalidad qued incomprendido.0
Y para escapar de esta vadlacin, consecuenda necesaria de su psicologa
atomizadora y del juido poltico que no le abandona, no le qued otro reme
dio que dar un salto, separar el factor psicolgco-humano y la consideracin
poltica objetiva de la personalidad y, en los casos difdles, atenerse a sta.
A s procedi, con plena condnela, en el caso de Isabel. Hume describe pri
meramente sus debilidades humanas y agrega: "Pero el verdadero mtodo para
hacerle justida, es dejar a un lado todas estas consderadones y considerarla,
puramente, como una criatura racional a quien le fu conferida la autoridad
y el derecho de gobernar a los hombres (4, 3 1 3 ) .
Este entendimiento poltico que supone, a la vez, sentido por los intereses
permanentes del estado y por el imperio de sus necesidades, que con rrecuenda
denomin razn de estado, Hume lo posey en alto grado. E l menospredo de
esa razn de estado por la moral deba parecerle al moralista una de las grandes
fuentes de la desdicha de la humanidad, pero al empirista tena que antojrsee como un mal universal primario con el que haba que contar {2, 11 4 y
otros). V i la dualidad de sus efectos, pero comprendi su marcha. As, no
le falt tampoco la comprensin de la necesidad del podero martimo ingls,
aunque alguna vez advierte, en sentido dvilzador, que el comerdo en forma
alguna dependa exclusivamente del poder poltico (6, 16 5 ). E n general, se
respira en Hume ms atmsfera poltica que en Voltaire, aunque en las H is
torias de ste encontramos vestigios del realismo poltico todava muy presente
al siglo xvm. Conoca la gran, historiografa poltica desde Maquiaveo y Gui3 Sobre su retrato ce CromweU comparado con el de Burke, vid., M eu se ., Burke und d:e
Vranzsische Revolution, pp. 105ir.

GIBBON

I97

edardin, pasando por Thuanus y Dvia a Clarendon, una de las fuentes


primordiales de Hume. N o raramente, al aclarar Hume el desarrollo de los
intrincados sucesos particulares, al exponer y contraponer las rationes polticas
de los partidos en lucha, recuerda el modo de Pufendorff una continua
cin de la vieja costumbre de aclarar, mediante discursos fingidos, los motivos
del sujeto . Ms moderno fu otro recurso historiogrfico empleado por Hume,
el de explicar gobalmente, de tiempo en tiempo, la situadn de la poltica
exterior de Inglaterra y Europa. Se ve su esfuerzo pot dominar intelectualmente y articular con finura una materia que, ntimamente, todava le atraa
poco.
H ay desparramada en su obra mucha sabidura poltica. Pero tambin
Hume confirma lo que observamos en Voltaire y Montesquieu, la tradicional
comprensin realista de los intereses especficos de ios estados no le alcanza
todava a comprender los estados como entes vivos individuales. Por eso falta
la conexin ntima entre lo que a Hume ms interesa en el estado, una libertad
constitudonai y prudentemente limitada, y sus actuadones como puro estadopoder.
L a incoherenaa entre las diferentes esferas de la vida histrica que la
Ilu5tradn vea y trataba de abarcar, es caracterstica de su incapaddad para
establecer, con sus medios radonales y empricos de conocimiento y con sus
fines utilitarios en el conocer, unidades espirituales. E l estado como estado
de derecho, el estado como poder, la psicologa de las debilidades humanas
eternamente recurrentes, que se manifiestan, sobre todo, en la religin todo
esto flua juntamente sin una coordinadn excesiva. En el estado y en la re
ligin vi Hume tambin, como Voltaire, las fuerzas causales fundamentales
de la historia. Pero, limitado a los recursos cognosdtivos de su psicologa mecanirista, le fu imposible establecer una conexin orgnica entre estos dos
poderes. Esta conexin falt, con ms razn, para incorporar el material ad
quirido hasta entonces por el inters despertado por la Ilustracin hacia los
progresos de la dvilzadn, de las costumbres y de las instituciones, de la
tcnica y de la economa. Hume comparta este inters, pero no dominaba
en l. Incitado por Montesquieu, hizo alguna incursin por el territorio de
la constitucin anglo-sajona y del feudalismo, por el campo de las finanzas
y de los predos, agregando, en los tomos refundidos de su obra, a cada poca
de gobierno, una breve secdn sobre estas materias y sobre el comerdo, la
industria, la literatura y las costumbres. Emprendi, por tanto, al mismo tiempo
que Voltaire, esta ampliacin hstrico-cultural de los cuadros tradidonales
de la historiografa. H asta los acaecimientos ms triviales, dice en una ocasin
{4, 3 7 ), si muestran las costumbres de la poca, son con frecuencia ms ins-

198

H ISTO RIA DE L A ILU STR A C IO N INGLESA

tructivos y amenos que las grandes transacciones y negociaciones guerreras


que, en todas partes y en casi rodos los tiempos, son idnticas. Pero no ha
actuado con arreglo a estas indicaciones: aquellas secciones no pasan de ser
acumulacin de noticias y no llegan a lo que es la historia cultural de Voltaire,
Se daba s, ciertamente, la presuncin de la existencia de una vida total que
enlaza cultura y estado, acontecimientos y situaciones y, por eso, la historio
grafa recibi de Hume y de Voltaire nuevos miembros, pero faltaban las ar
ticulaciones para que aquello se levantara como un cuerpo vivo*
Los tres alemanes de primer rango de los tiempos en que se inicia la orien
tacin del espritu alemn hada la historia y el estado, han dispensado a la
obra de Hume una alta estira acin, a la vez que una crtica caracterstica.
Niebuhr escriba el 16 de dideibte de 18 14 a Dore Hensler: "Reconozco de
buen, grado las cualidades de Hume y sus decisivos mritos sobre Gibbon,
pero al historiar los tiempos antiguos se advierte todava ms la ausenda
de lo que t notas y para los tiempos modernos carece de comprensin de los
anhelos ntimos de los hombres, a los que toma por rebeldes y descarriados.
Claro, que con Gibbon acontece lo mismo . Y el barn von Stein elogia la
obra como modelo de prudencia, imparcialidad y agudeza en el desarrollo de
las ntimas conexiones polticas de los acontecimientos y alaba tambin la alta
forma del estilo. Cierto que le falta, a Hume, calor en la expresin y fantasa
que actualice lo remoto y ausente. Con un sentimiento exacto advierten ambos
la ausenda, en la gran obra de Hume, de aquello mismo que falta en la Histo
ria escrita per la Ilustradn: la anmadn interior de la vida histrica.'1*5 En
Inglaterra la obra tuvo mucho prestigio, a pesar de la crtica constante de los
partidos. U n a alta autoridad eclesistica, sensible a la permanente nodvidad
de su manera antirreligiosa de tratar la historia, se crey en el caso, hada la
mitad del siglo xix, de rebatir seriamente su tesis.0 Se mostr entonces, como
en Voltaire, que, frente a la posidn erudita, Hume no estaba bien situado.
Se le podan demostrar notables errores por su insuficiente conocimiento de
la Edad Media. En el acopio de materiales procedi tambin cmodamente,
apoyndose exclusivamente en sus predecesores (Carte, Tyrell, Brady y otros)
i G erhard y N erin. Die Briefe B.G. Niebuhr, 2, 514jj. Betzenkart, Frh. yon Stein,
Sioatsgedanken, p. 107. Podemos tambin aadir un juicio caracterstico del joven Ranke sobre
Ja obra de Hume, Cuando, en 1825, fu requerido per Petthes para escribir una Historia de In
glaterra, biso esta observacin! Pondra mi atencin en la totalidad y en la evolucin en marcha,
lo que apenas s hace Hume , O ncken, A us Rar.kes Fnihzeit, p. 30. Por lo dems, Ranke coin
cida. con una de las tesis capitales de Hume, a saber, que en tiempos de Carlos I el derecho
poltico ingls, en general, estaba an muy indeterminado , Epochen der mueren Gesckichte,
p. 174.
5 Hume and bis Influente upon Hstory en The Quarterly Reviere, tomo 73 (1844),
p. 536 .

en la exposicin de la Historia de Inglaterra. Estas cuestiones, para nosotros


accesorias y que no rozan la originalidad de su pensamiento histrico, reque
riran todava una revisin, ya que el crtico es sospechoso de parcialidad.6 E l
reproche de von Fueter, de que no utiliaara a crtica de las fuentes, es in
justo.7 Aquella alta autoridad eclesistica ha hablado hasta de falsedades.
Pero esto no es, en forma alguna, exacto, al menos en sentido subjetivo. Hume
quera ver desnuda la verdad, toda la verdad, pero, con los prejuicios de la
Ilustracin, no poda llegar a abarcar todos los aspectos de la vida histrica
y vio a los hombres y a las cosas a travs de su propia forma de pensar.
A pesar de todo, su aportacin, as para la filosofa como para la Historia,
consiste en haber mostrado los lmites del pensar "ilustrado , hasta dnde
poda llegar medante su control de la experiencia. Hume saba que tras del
ser de los hombres haba un "misterio inexplicable y que la palabra, "casua
lidad es slo a expresin de causas desconocidas, Voltaire, que lleg a un
escepticismo semejante, prefiri, como hombre degustador, retirarse al mundo
que conoca. Hume, pensador severo y profundo, con ms probidad intelec
tual que Voltaire, depuso ante lo desconocido sus propias armas. A su trabajo
histrico se le puede aplicar el juicio de Hege de que el empirismo slo sabe
disociar, pero no asociar de nuevo. Pero esta disociacin esponj el terreno,
de manera semejante a como lo hizo la obra de Montesquieu, para que pudiera
prender la nueva simiente.
II. G ib b o n
L a fuerza espiritual, la energa que la Ilustracin puso en el conocimiento
del pasado no es solamente el ms imponente de los rasgos de su gran histo Tambin las certeras crticas del trabajo de Hume en Black, The Art f Hstory pp, 9Or,
y Peaeden, The Transtton in English Historiad Writing, 1760-1810, pp, 21ss. se apoyan, al
parecer fundamentalmente, en e alegato de la Quarterly Revieur, La utilizacin por Hume de la
Hist, of Enghtnd de Th. Carte, aparecida poco antes en 1744, fue ya demostrada en la Edinburgh Reviere, 53 (1831) p, 15, sin que el crtico se equivocara, por lo dems, en la originalidad
espiritual de la obra hutnaniana,
7 Como ejemplos mencionemos las siguientes constataciones: 1, 19 sobre los errores de I<r
tradicin monacal; 1, 153 sobre la insuficiencia de los estatutos pblicos para conocer realmente
las circunstancias morales; 2, 111, sobre fantasas cronolgicas; 2, 397 sobre la falsa tradicin de
guerra de las rosas; 4, 95 ss. sobre la autenticidad del cofrecillo secreto de Mara &=tuardo (a
lo que, sin duda, se di excesiva importancia); 5, 38 sobre el gran pian de Enrique IV, afirmado',
por Suy; 6, 231 sobre las tpicas deficiencias en las narraciones de las batallas navales, Comp.
tambin W egrick, Geschic'ntsauffassung D. Humes, Colonia 1926, pp, 54ss. Todava nos parece
ms importante el desarrollo metdico de la crtica de las fuentes en su gran ensayo Of the Populousness of Ancient Nations. The first pdge of Thueydides, se dice en esta ensayo, is in my
opinin the comm encement of real hstory. Tambin se hace en este ensayo una critica tajante de
a cronologa de los autores antiguos y se emite el stil principio de que a sus referencias ocasio
nales y complementarias sobre situaciones reales se les debe dispensar ms crdito que a lo que
ellos cuentan directa y ampliamente.

201

H ISTO RIA DE L A ILU STR A C IO N IN G LE SA

GIBBON

riografa, sino tambin factor que debe situarse en primera lnea para com
prender su funcin en la historia del origen del historidsmo. Tena que des
pertar en una generacin nueva, y de sensibilidad radicalmente diferente, la
emulacin para dirigirse a la historia, con la misma energa, pero con instru
mentos de conocimiento ms penetrantes que permitieran dominarla. S i Hume
pudo, mediante los elementos filosficos de su pensamiento histrico, impulsar
el movimiento espiritual, Edward Gibbon (1737-1794), como historigrafo,
tuvo todava ms lectores y actu ms decisivamente que l por su considera
ble obra The Decline and hall of the Romn Empire, cuyo primer tomo apa
reci en 1776 y el ltimo en 1787. Su duradera influencia se debi a la cir
cunstancia, no slo de su gran erudicin de fuentes antiguas, sino tambin a
que se apoyaba en los fundamentos crticos asentados por Tillement, que nin
guna otra poca posey basta entonces. Todava hoy puede entusiasmar y
desilusionar, despertar admiracin y provocar desgana. Pero todo espritu preo
cupado seriamente con la Historia universal tiene que afrontar .a Gibbon. Y
dos de los pensamientos fundamentales que pueden caracterizarse como legado
especial de la Ilustracin al historidsmo nos llevan directamente a su culminadn en Ranke. Fu, en primer trmino, que Gibbon abarca, trabaja y ar
ticula su asunto con espritu histrico-universal, que no se contenta nunca con
sealar la influencia devastadora, blica, externa de los pueblos extraos, sino
que stos se presentan con su propio ser y destino.9 L a obra es una grandiosa
visin de pueblos contemplados desde lo alto del Capitolio, en el que Gibbon,
en 1764, conmovido por los vestigios del ms grande de todos los imperios,
condbi la idea de su estudio. Tambin en la aplicadn de su inters universal
a la vida interior de los pueblos, en la eleccin y certero tratamiento de aque
llas de sus esferas vitales de decisiva influencia para la Historia universal,
recuerda ya a Ranke. Estado y religin, como ya aconteci en Voltaire y
Hume, pero todava con mayor condenda que en ellos, se anteponen a todo
lo dems. Verdad es que en el fondo le interesaba menos la vida propia de
esos pueblos que el problema autnticamente "ilustrado de los beneficios o
quebrantos que haban aportado a los hombres. De ah el tratamiento utili
tario de la vida poltica que va inspirado por los "prejuicios de la utilidad
de su acdn como detentadora de la fuerza y de la disciplina frente a las masas.
De ah tambin la prolijidad con la que trata al cristianismo. De los diferentes
captulos de su obra se podra entresacar una especie, aunque no completa, de

Historia eclesistica dogmtica y de las herejas. Con ello se relaciona una


falla fundamental, caracterstica de la Ilustracin, que ya observamos en
Hume: la falta de coherencia y de conexin interior entre las diferentes series
evolutivas. Produce un efecto extrao que el ascenso al poder de Constantino
sea narrado como si hasta entonces no hubiera existido el cristianismo, y de
pronto levantara las esclusas para que se vierta la masa de pensamientos conte
nidos hasta entonces.
L a concepcin universalista de la Ilustracin, tal como Gibbon la represen
ta, y el historidsmo tal como lo representa: Ranke, fluyen de la condnela
comn a los dos de que la cultura en que viven no es obra ni misin de un
solo pueblo, sino de a comunidad de pueblos de las nadones del occidente
de Europa, cuyo destino y espiritualidad particular se hallan estrecha y rec
procamente intrincados.
Este fu el segundo pensamiento fundamental, derivado del Corpus Cbristianum, de viejas races, y que, con stos o aquellos matices como por ejem
plo, en el Essay on the History of Civil Society de 1767, de Ferguson, per
tenece al patrimonio comn de la Ilustradn.10 L a diversidad y unidad de
esta comunin de pueblos, ha sido observada con complacencia por Ranke
lo mismo que por Gibbon. Ranke le imprimi ms tarde un sello ms org
nico y de ntimo desarrollo del que poda imprimirle Gibbon con los recursos
cognoscitivos de la Ilustracin. Pero apareci muy clara ante los ojos de ste
(ante todo en el captulo 38 de las Generdl Ohservaiions on the hall of the
Romn Empire in the West) y la adopt, cierto que en forma muy de la
Ilustracin, como piedra angular de su concepcin histrica en general.
Se pone en movimiento uno de los dogmas dilectos de la Ilustracin, re
presentado primeramente por Shaftesbuty y limitado un poco por Hume, de
que liberty and letters, libertad poltica y cultura, van normalmente unidas
y que el despotismo perjudica a la cultura, prosiguindolo Gibbon con la si
guiente construccin: H oy tambin, slo que en circunstancias ms amplias,
hemos vuelto a la situacin feliz de convivencia entre estados independientes,
pero del mismo nivel cultural y en competencia unos con otros, de la qne en
otros tiempos surgi la gran cultura. L a pequea familia de estados de Grecia
con su happy mixture of unin and independence, es el prototipo del moderno
Occidente (cap. 53 conclusin, comp. cap. 2 conclusin y cap. 3 conclusin).
Pero, con el Imperio romanp, el mundo se convirti no slo en una crcel para
los enemigos del Emperador (cap. 3, conclusin)/sino qu" fue extenuado"por
un lento y corrosivo veneno interior, tanto en sus fuerzas polticas como mor

200

8 Primera edidn 6 vols. en cuarto. Los ltimos tres vals, aparecieron en 1788.
(The A uiobiogmphies <jf E. G. 1896, p. 332) testimonia haber seguido el consejo
del abate de Mably (Maniere dcrire lhistoire, 1783 p. 110) de no ser demasiado minucioso en
a cada del imperio de Oriente, tratando, en cambio ms a fondo a los conquistadores brbaros.
En tal caso el trivial de Mably puede al menos apuntarse este servido.

8 G ibbon

is UEurope nest plus au une nation compasee de ptusieurs, dijo MoNTESQUiEU (Mondrchle
untverselle, <os opsculos, 1891, p, 36).

202

H ISTO RIA DE L A ILU STR ACIO N IN G LE SA

les y espirituales. Este veneno lo trajo la larga paz y la uniformidad de la


dominacin romana y debilit el espritu de los hombres, apag el fuego del
genio y hasta enerv el espritu guerrero (cap. 2, conclusin). Resuena en estos
juicios algo que desborda el pensamiento moralista, y mecnico de la Ilustra
cin. Pero en otra ocasin (en las General Observations) cedi a los rasgos
mecanicistas de la Ilustracin y al ejemplo de Montesquieu, simplificando las
causas de la decadencia hasta convertirlas en una ineludible regularidad na
tural y considerando la excesiva magnitud del Imperio como el factor necesa
rio de su gradual desmembramiento.11 Y por esto sorprende su famoso
juicio de que si se preguntara cul fue el perodo ms dichoso del gnero hu
mano habra que contestar sin vacilacin que el perodo de los buenos empera
dores entre la muerte de Domicano y la subida al poder de Cmodo (cap, 3) .
Traslucen estas palabras, lo que se olvida con frecuencia, un fondo trgi
co. Pero, Gibbon ha sentido verdaderamente, en toda su profundidad y
tragedia, ese hecho, aceptado por , de que el momento ms feliz de la huma
nidad pertenece a una cultura condenada a perecer? E n su juicio prevalece la
dualidad de criterios con los cuales los "ilustrados anteriores a 1789 enjui
ciaban el destino poltico de los pueblos. Apasionaban entonces la libertad y
los -pequeos estados, y se estaba, sin embargo, de acuerdo con las ventajas
de un despotismo ilustrado para los grandes reinos. Y como se conceba al
mismo tiempo el acontecer histrico en sus detalles con criterio personalista
y moralizador, los dspotas benefactores del pasado merecan siempre alguna
especial nota de alabanza. Pero se muestra aqu de nuevo la incoherencia del
pensamiento histrico de la Ilustracin. Se enjuiciaba, con preferencia, segn
las normas absolutas, pero se conocan tambin experiencias prcticas. La
norma absoluta .recomendaba la libertad, la experiencia prctica un absolutismo
bienhechor, en el que la virtud del prncipe poda cosechar tambin las loas
de la norma absoluta.12 Slo a forma de consideracin individualizadora del
historidsmo poda hacer posible comprender, con unitaria sensibilidad por la
11 No pudo tener estas ideas simplificadas al principio de la obra, como muestran estas
palabras del cap. 2 (hada el final) : Whatever evils either Tensn or declamation har imputed
to extensivo empire, the posver of Home ivas attended with same benefictal consequences to mankjnd
(las cuales se describen). Quiz el juido de las General observations fu influido adems de
Montesquieu por Robertson, quien a principio de su gran Introducdn a la Historia de Carlos V
hubo de escribir: The dominin o f the Romarts, like that of d i great empires, degraded and
~ debased the human pedes.
12 Sobre una disputa caracterstica sostenida en Pars entre Gibbon y el abate de Mably,
en la que ste violentamente propugnaba la repblica y aqul las ventajas de la monarqua, cotnp.
The Atttobiographies of E, Gibbon p. 314, Vid., tambin p. 342 las fuertes palabras sobre la Revoludn francesa escritas en 1791 y la aprobadn de las Reflections de Burbe que Gibbon no
poda comprender ms que en sus consecuendas prcticas, no .en sus profundos fundamentos
espirituales.

GIBBON

2 C*3

vida y el destino, la gran tragedia de la Antigedad que fenece y, al mismo


tiempo, da a luz, con su muerte, nueva vida.
A lgo de esta sensibilidad por el destino tena ya ciertamente la Ilustracin.
Lo mismo que en el libro de Montesquieu sobre Roma, palpita tambin en la
gran obra de su discpulo Gibbon. N o hay ninguna duda de que ambos con
templan conmovidos el drama que tratan de explicar con sus conceptos me
cnico-causales y moralistas. Pero tan pronto como Gibbon narra los detalles
se disipa aquella atmsfera de destino ante la calificacin moralizante y censora del obrar de los hombres. En sus aos de juventud, transcurridos en Lausana, asimil Gibbon el gusto francs y vio representar en el teatro a Voltaire.
Su obra histrica recuerda constantemente las escenas del drama clsico, y
el brillo retrico de la diccin, a pesar de estar muy castigada, causa a veces
que la atmsfera se -haga fra y hasta helada, cuando su pluma, guiada por
su ntima aversin, se pone a describir a colisin de paganismo y cristianismo
en el cuerpo ya moribundo del Imperio. N o es exacto que atribuya en primer
trmino la culpa de la decadencia del Imperio al cristianismo,13 pues el "lento
y oculto veneno haca ya tiempo que haba empezado a actuar en sus entra
as. Pero, en su opinin, la subida al poder de Constantino precipit la cada
(General observations). Con incansable diligencia, en ms seria lucha con
las cosas que Voltaire, pero tambin con ms despiadada dureza, sigue las in
fluencias del cristianismo en la historia desde sus comienzos hasta el nuevo
despertar de la razn y de la ciencia en el siglo xv, no como un desarrollo de
fuerzas vitalmente individuales, sino como un juego encadenado de ruedas
dentadas de los impulsos, de las pasiones, de los clculos y astucias de los
hombres.
Pero cautiva nuestra atendn la meticulosidad con que trata las disputas
sobre el dogma. E l telogo Robertson, al escribir la Historia de Carlos V ,
estim que poda abandonar el detalle de las disputas dogmticas de la poca
de la Reforma a los historiadores de la iglesia. Voltaire, en su Sicle de
Luis X I V , trata de las luchas religiosas de esta poca, pero superficialmente,
con evidente desgana, como si fuera un escarnio a la razn. Cuando los pen
sadores de la Hustradn escriben Historia no les interesa, por lo general, ocu
parse con derto detalle de estas materias, para ellos extraas. Qu razn
15 Contra Btiry en la Introduccin a su edicin de Gibbon, p. xxxvm; Rehm , Untergang
Roms in Abendlaendisehen Denken, p. 125 y M cC loy, Gibbons A ntagonism to Christianity,
1933 op. 13 y 50. Por el contrario, una visin acertada sobre la opinin de Gibbon, B lack, The
Art of History, 1926, pp. I70ss. y Trude Benz ob. cit. pp. 71ss. Tampoco contradice nuestra
opinin el testimonio de una de sus autobiografas: As 1 belieyed and as I stiU. believe, that the propagation of the gospel and triumph of the church are inseparably connected with the decline of
the Monarchy (The Autobiographies of E. Gibbon, p. 285).

204

H ISTO RIA DE L A ILU STR AC IO N IN G LE SA

pudo, por tanto, inducir al antirreligioso Gibbon a aceptar esta ampliacin


que implicaba algo as como una infraestructura histrico-espiritual de la
Historia universal? U n crtico del siglo xix, el notable fillogo judo Jacobo
Bernays, afn en muchos aspectos a Gibbon y al espritu del siglo xvm (Gesammelte Anhandlungen, 1885, p. 2 15 ) , ha acertado en la explicacin. En 1753, en
los primeros aos de su juventud, Gibbon fue inducido a convertirse al ca
tolicismo, y luego, cuando su padre lo envi a Lausana, volvi de nuevo al
protestantismo. Ambos hechos parecen haber sido impulsados por motivos
intelectuales ms que religiosos. Pero constituyeron para l una experiencia
muy viva que indujo al historigrafo a poner su atencin en el dogma. Y la
atencin es tan profunda que, como dice sagazmente Bernays, revela "no indi
ferencia fra en sus orgenes, sino una indiferencia consecuente a un ardor
anterior .
Exista un campo de la evolucin histrica en el que ya Montesquieu so
brepas los lmites de la explicacin pragmtica al exponer la Historia de
la jurisdiccin patrimonial como la transformacin lenta de antiguos institu
tos jurdicos. L a vida jurdica era una esfera a la que el intelectualsmo de la
Ilustracin poda en cierto grado tratar genricamente, porque en ella se des
vanece el hacer histrico del individuo. Por eso el captulo 44 de la obra de
Gibbon, en el que se trata de la Historia de ia jurisprudencia romana, desde
Pmulo hasta Justiniano, ha podido despertar la admiracin de grandes ju
ristas del siglo xix. Con todo, no est exenta de moralismo pragmtico. Y
aunque construida con maestra, falta en ella, como se ha observado, la co
nexin ntima con las restantes partes de su obra.14
Pero, en general, al copioso material de mil quinientos aos que Gibbon
rene y ordena con un arte admirable le falta, gradas a la selecdn y divisin
que le impone, algo de aquella interior unidad que poda convertirlo en una
gran individualidad histrica. E l destino del Imperio de Oriente se historia,
con razn y derecho, hasta la cada de Constantinopla, y la inclusin de todos
los pueblos relacionados con l representa un progreso para la Historia uniRitteb, Entrvick.la.Ttg der Geschichtswissenschaft, p. 302. Comp. tambin preciosas ob
servaciones sobre Gibbon de R. J. N eumann, Entwicklting und Aujgabert der Alten Geschichte, 1910 p. 90 . La disertacin (Rostecfe, 1915) de Rjngeling, Pragmatismus in Edrv. Gibbons
Geschicht'e von Oerfall and Untergang des Roemischen Reiehes, ve demasiadas ideas modernas
en ella. La concepcin de Gibbon sobre el medioevo ha sido certeramente tratada por F alco La
Polmica sttl medioevo, I, 1933. Como -nosotros, subraya tambin , p. 196, la incoherencia de
la. construccin; sobrestara los grmenes de una concepcin antpragmtica, p, 254r., de Gibbon
y concluye, sin embargo, p. 264; Popera e irrlmediabilmente taitas. Un trabajo de juventud
de Dilthey sobre Gibbon (Westermanns Monatshefte, 21, 135f, 1867 publicado bajo el pseud
nimo de W . Hbfner) puede todava hoy, al decir de su editor, concitar el inters. Pero es ms
bien un bosquejo de la vida de Gibbon que una consideracin crtica de su obra y trata a ste
todava algo panegricamente.

ROBERTSON

205

versal. Pero el relato de la suerte posterior de Roma y de Italia no pertenece


ya, en rigor, a la Historia de la cada de Roma, y, adems, se interrumpe
bruscamente con el origen de la Edad Meda. U n sentimentalismo que se reve
la en la primera concepcin de la obra, le indujo a aadir artificialmente, co
mo conclusin, unos captulos dedicados a los ltimos das de la dudad de
Roma, al aventurero Rienzi, al Papado y, finalmente a las ruinas de la anti
gua Roma. En rigor, se manifiesta aqu la concepdn primitiva de la obra que
se ocupara de la cada de la dudad de Roma, no de la del Imperio romano
(Comp. The Autobiograpbies of E. G ., p. 302 y-405).
Sentimentalismo y espritu fuerte crearon, juntos, la obra, no la hondura
psquica. E l sentimentalismo fu tambin lamento por la decadenda de los
valores "ilustrados , templado por el sentimiento de satisfacdn del presente.
Se vuelve a dar en l tipo del ingls de gusto refinado. Shaftesbury insuflo
a este tipo alma y profundidad. Gibbon es, ms bien, de un intelectualsmo
degustador, de mxima fuerza y seguridad. Quien quiera, sin embargo, cono
cer, no slo su tersa energa espiritual sino tambin su interior satisfaccin y
autoseguridad debe de estudiar sus apuntes autobiogrficos. U n a vez, al vol
ver sobre la obra de su vida, en medio de su orgullo racionalista le socrecoge
la duda de si en ella no habra extirpado, con la dzaa del prejuicio, algunas
flores de la fantasa, algunos errores agradables (p. 344). Fu un leve con
tacto con las corrientes que empezaban ya a agitar a sus contemporneos, una
dbil muestra de que la Ilustracin comenzaba ya a presentir sus propias li
mitaciones.
HE.

R obertso n

A l Gcupamos del tercero de los grandes historiadores britnicos de la poca


de la Ilustracin, W illiam Robertson ( 17 2 1 hasta 179 3) > consideramos de
nuevo la form a diferente en que se m anifiesta en H um e y en Gibbon la ten
dencia histrico-universal, timbre de gloria de la Ilustracin. E l Inters de
H um e abarca toda la humanidad en su ascenso de la barbarie a la civilizacin,
aborda, desde este punto de vista, la historia de la religin pero, a pesar del
inters universalista que le inspira, no pudo expresar sino m uy imperfectamente
en su Histary of England su trabazn con la historia general de Occidente;
investig, adems, m uy poco sobre esta ltima. Gibbon abarca universalmente
la totalidad de los pueblos implicados en el destino d Rom a, pero, con sus
medios de conocimiento, no pudo imprimir unidad al conjunto de su exposicin.
E n la historiografa de Robertson se realiza un cierto progreso en el proceder
histrico-universal a pesar de que, l tambin, apenas s pudo sobrepasar los

206

ROBERTSON

H IS T O R IA DE L A IL U ST R A C IO N IN G LE SA

recursos cognoscitivos y los criterios de valoracin de la Ilustracin y no llega,


por otra parte, a tener la fuerza espiritual de Hume y de Gibbon. Por eso
tratamos ahora de :el, aunque en el tiempo preceda a Gibbon. S u H istory o f
Scotland apareci en 1759 (dos tomos), poco tiempo despus de la primera
parte de :1a obra de Hume y fue acogida en el pas con la ms calurosa apro
bacin.15 En Europa su fam a se debi a su gran obra History o f the Reign o f
the Entperor Charles the Fiftn, 1769 (tres tomos); su ltima gran obra his
trica (prescindiendo de un trabajo de vejez sobre los conocimientos de los
antiguos sobre la India, 17 9 1) fue la History o f Amrica, publicada en su
primera forma en 1779 (2 tomos).16
Todas estas tres obras tienen una cierta vena histrico-universal y son rea
lizaciones de un talento histrico innato, ai que falta ciertamente la genialidad,
pero no un gran respeto a las manifestaciones de un mundo agitado y hasta
a la peculiaridad de las mismas, en cuanto era capaz de captarla, que es en
lo que descansa la autntica objetividad histrica. Este respeto de los hechos
y la escrupulosidad de su penetrante investigacin en los archivos, le han dis
cernido la alabanza del most impeccakle historian del siglo xvm (Black, The
A rt o f History, p. 122) ,1T E l proceso evolutivo de su sentido histrico-univer
sal en las tres obras muestra una sucesin orgnica al exponer primeramente
a su patria, Escoda, no aisladamente, sino en su reladn con Europa, luego
la H istoria europea, y por fin, el Nuevo Mundo, tanto en su estado primitivo
como en la estructura qjie le imprimieron ms tarde las potendas del viejo.
Otro rasgo orgnico de su historiografa es que las tres obras estn dedi
cadas en lo esencial al siglo xvi, constituyendo as una Historia universal
de primer orden sobre una poca investigada desde sus diferentes aspectos. Las
Indtadones de Voltaire en el captulo 118 de su Ensayo, "Idea general del
siglo xv1 , dieron aqu su fruto.
N o obstante, la razn de su intensivo inters por esta poca fu todava
de naturaleza exclusivamente "ilustrada . E s el tiempo, se dice en su Historia
de Escocia , en que e l m undo despierta y rompe con las cadenas de la autori
dad. Robertson concibi esta coyuntura como un puro proceso h a d a la perfecd n , como improvement o f the human mind , viendo derrmente en la
R eform a de Lutero uno de los ms grandes acontecimientos de la historia de
la hum anidad, pero caracterizndola por lo dems, con m ayor entusiasmo y
15 Ccrp. B. Pier, *'W, Robertson ais Historifces unc Gesduciitsphiosoph , Dis, Muettster,
1929.
16 Postumamente se le agregaron dos nuevas secciones sobre Virginia y Nueva Inglaterra.
Aqu atamos la edicin en tres comes de 1790.
l Que en el aprovechamiento de las fuentes, junto a grandes aciertos se mezclan algunos
errores, lo ha demostrado Pier en varios pasajes.

207

sim pata que H um e, en form a enteramente radonaBsta, como una ruptura


h ad a un pensamiento m s libre y racional sobre D ios, L o s problemas religiosos
como tales no le atraan profundam ente; para su finalidad de historiador le
bastaba con una fe templada y apadble, mezcla no resuelta de cristianismo
e Ilu strad n , en una Providenaa que gu a a historia universal, que se deja
sentir en los grandes virajes y lleva h ad a el progreso, y, con un criterio toda
va m s cerrado que el de Gibbon, abandona los problemas dogmticos a los
historiadores de la Iglesia.

En general, Robertson, se plante "problemas en el autntico y profun


do sentido de la palabra? Todas las cuestiones que se j e presentan las Inves
tiga dertamente con un rigor estricto, pero las sabe contestar tan plausible
mente, enlaza tan fcilmente unas causas con otras, que ya no queda ningn
misterio, y todo se inserta armnicamente en las etapas del progreso. Este sen
tido tiene ya la Introducdn a la Historia de Escocia en el siglo xvi y, ante
todo, la famosa Introducdn a a Historia de Carlos V, maestra en su gnero,
con su retrospecdn a la oscura y gradualmente esclaredda Edad Media. T o
do resuena admirablemente en el espectculo de una Europa que va siempre
progresando. L a positiva influencia de las Cruzadas y de la Caballera es
enjuidada, pues, ms justamente que pudo hacerlo despus el escptico Gib
bon. Los largos procesos de evoludn en el estado, en la constitudn, en el
derecho, en el comerdo, en la sodedad y en la cultura, fueron expuestos con
el ms consumado arte. L a signifcadn causal de las institudones para la
vida total fu destacada enrgicamente, y hasta con exageradn, con lo que
llega a veces a identificarse con la inclinadn pragmtica, trocando las transfonnadones inconfidentemente realizadas en intendonales. Genuinamente "ilus
trada es tambin su apredadn de la dencia y el comerdo como las ms fuer
tes palancas del progreso. La capacidad de Robertson de trazar grandes lneas
ilustrndolas medante detalles representativos, es tanto ms de admirar cuan
to que descansa en un gran saber y un dominio seguro de materiales. E l pro
greso sobre Voltaire, con su no menor saber y mayor audacia constructiva, es
innegable. Y logra tambin, mejor que Voltaire y hasta que Hume, justificar
objetivamente a ampla exposiden de las luchas poltico-militares por el poder.
A l comparar las regulares guerras de gabinete y la poltica de intereses, razo
nablemente limitada de su poca, con las salvajes y desmesuradas guerras
de los tiempos pasados, lo hace para mostrar que, gradas a la constitudn de
un sistema de estados europeo, que se mantiene constantemente en equilibrio,
se ha logrado un progreso de la humanidad desconcddo hasta entonces. Esta
poltica de equilibrio que radonalza tambin la lucha por el poder, es
para Robertson el great secret o f modern politics (Hist, o f Scotland). E n

20 8

H ISTO RIA DE L A ILU STR A C IO N IN G LE SA

Gbbon observbamos un sentimiento semejante para la significacin cul


tural del nuevo sistema estatal europeo y, con eso, un puente que lleva hasta
Ranke. L a significacin histrco-universal de las luchas por el poder entre
Carlos V y Francisco I, la ve Robertson en la creacin de la poltica de equi
librio, favorable a la cultura. Pero la composicin misma, apoyada esencial
mente en las obras narrativas del Renacimiento, muestra apenas algo del
arte de grandes lneas tal como se muestra en la Introduccin, Con un hori
zonte angosto, examina accin tras accin, distinguiendo en cada caso neta
mente los intereses reales y las pasiones que actan como motivos, pero le
faltan las grandes interdependencias ideales. Como "ilustrado supo estruc
turar el improvement universal de la humanidad como un espectculo artstico
pero no haba sonado todava la hora de una plena vivificacin, "animacin
de la historia poltica. Unicamente en la exposicin de la historia escocesa, de
sus luchas por el poder, vibran ya tonos ms individuales y vivos. Se deben
a la participacin cordial del escocs en el destino de su patria. Le incita el
espectculo de cmo ella, que en el medioevo haba sido el campo solitario
de lucha del feudalismo brbaro y del dominio de la nobleza, se transfor
ma, en el siglo xvr, por su unin con el destino de Inglaterra y, per cima de
l, con el nuevo sistema de estados europeos, madurando paulatinamente
hacia la culminacin de su destino de fusin con Inglaterra. A l final, no sin
nostalgia, admite la posibilidad de que, con una existencia independiente,
el idioma escocs habra podido florecer con su peculiar belleza, como ocurri
con los dialectos griegos. Pero prefiri resueltamente la fusin en la unidad
del pueblo britnico, como la medida ms saludable, as para la libertad como
para el genio de la nacin, a aqulla su existencia hbrida del siglo xvn.
Los primeros conatos del movimiento romntico, que tambin le tocan,
le impulsaron a poner su atencin en el pasado. Su manifiesto empe por
captar tambin, adems de la general y simple regularidad del progreso de
la humanidad, lo especfico de cada manifestacin histrica, le advierte del
peligro de trasladar al pasado las ideas del presente. Esta prevencin la sin
tieron ya Voltaire y Montesquieu, y Robertson sigui elaborando el mtodo
causal de Montesquieu con mayores exigencias por una investigacin exacta
del detalle y un sentido consciente por la diversidad de las causas que co
operan en cada momento. En su History of America, Robertson observa
exactamente: "L a pasin por el sistema de este grande hombre, le hizo con
frecuencia postergar la investigacin . Se mantuvo libre de la unilateralidad
de su doctrina sobre el clima, mostrando sentido por las condidonalidades
morales y polticas e investigando ante todo, como lo hizo Voltaire, las cau
sas polticas y morales y sus especiales consteladones. L a investigatin de!

R0 3 EKTS0 N

209

pasado se le antoj valiosa, no por sus propios valores, cualesquiera que fue
sen, sino como material de conocimiento para el origen de la dvihzadn
moderna, para la perfecdn del gnero humano. Su relacin con el pasado
fu, pues, determinada puramente por lo causal, no por un sistema valorativo. Los valores del pasado, que reconoci, representaban tan slo aproximadones a la razn que se purifica gradualmente. De modo- anlogo, en su
Historia de Escocia, el alma slo tuvo una intervencin, por decirlo as, acce
soria. E l remoto pasado de su propio pueblo lo v de manera enteramente
antirromntica. Las pocas primitivas, dice en la introduccin, como perodos
fabulosos, no deben m omitirse por completo ni abandonarlas a la credulidad
de los arquelogos. Las naciones, como los hombres, llegan a madurez por
grados y lo que pasa en su niez o en su temprana juventud ni puede ni
merece tampoco ser evocado por el recuerdo.
M s tarde fu, sin embargo, inconsecuente con este principio, al analizar
escrupulosamente en la Historia de Amrica los estadios primitivos de la
vida de las comunidades de indios y los ms altos grados de una medio cul
tura de los pueblos de Mxico y del Per, a la luz de las fuentes entonces
disponibles. Aqu no le intimid verse envuelto entre las fbulas de la tra
dicin. M s bien le atrajo el problema de mostrar, con un material fidedigno,
los ms nfimos grados de los grandes procesos humanes hacia la perfeccin.
La tesis de Rousseau de la idealidad del estado de naturaleza incit la opo
sicin de los espritus de la Ilustracin. Voltaire les precedi, el suizo Isehn,
ya en 1764, recogi contra Rousseau un copioso material etnolgico, sin ahon
dar el problema. M s sutilmente, en 1767, Ferguscn investig los primeros
grados de la cultura primitiva. En esta setie entra ahora Robertson, tam
bin con una repudiacin severa de Rousseau. Presta su cuidadosa atencin
a todas las peculiaridades que encuentra, pero el pensamiento fundamental
que le gua es que todas las particularidades que presenta la poblacin pri
mitiva americana son de carcter secundario frente a los tipos humanos ge
nerales, valederos pata todos los pueblos, que ofrecen. Combate que de la
semejanza de ciertas costumbres germanas primitivas y las de los indios se pue
da inferir, como se ha tratado de hacerlo, la comunidad de origen de estos
pueblos, explicando esta semejanza ms bien como efecto de las mismas for
mas de vida y de los mismos grados de cultura. "U n a tribu de salvajes de
las riberas del Danubio debe, poco ms o menos, ser igual a otra que se asiente
en las llanuras regadas por el Mississipp (HisK-of Am,r -i, 26, cemp., tambin
Hisi. of Charles V, nota 6 de la sec. 1 ) . Con la misma opinin parte Ferguson al estudio de los pueblos primitivos. Ambas tesis representan un pro
greso sobre la burda especulacin aerifica predominante basta entonces, tal

2 10

H ISTO RIA DE L A ILU STR AC IO N IN G LE SA

como se encuentra, todava en Lafitau, con su hiptesis del rbol genealgico


de las razas- Aquellas tesis abrieron el camino, como la doctrina anloga de la
historia de las religiones de Hume, a una ciencia comparada de los estadios
de la cultura.. Estamos otra vez, como en Hume, ante los comienzos de una
consideracin Histrico-posivista enderezada meramente a la evolucin de
tipos-, Pero la' subsistente influencia del espritu del detecho natural se mani
fiesta en. Ia aceptacin, por Robertson, de la uniformidad de la naturaleza
del hombre, a la que corresponde la uniformidad de sus procesos hada la
perfecdn. " E l espritu humano sigue el mismo camino en el Nuevo que
en el Viejo Mundo (Mist. of A m .^3, 17 1) - " U n ser humano, cal como origi
nariamente sale de las manos de la naturaleza, es en todas partes el mismo
ya se desarrolle entre ios ms rudos salvajes o en una nacin archicivilizada.
L a aptitud pata el improvement parece ser a misma, y el talento y las vir
tudes a que llega dependen en la ms alta medida del estado de la sociedad
en cada momento (Hist. of Am ., 2, 188) - A s ve l, por ejemplo, en la constitudn feudal del antiguo Mxico, una rplica exacta del feudalismo de a
Europa medieval. Semejantes paralelos slo habran podido ser fecundos
entonces si, al nuevo sentido por los tipos que s vena desarrollando dentro
del empirismo ingls, se le hubiera asodado un nuevo sentido por lo indi
vidual. D e ste careca Robertson y no poda sustituirlo exclusivamente por
una condenzuda descripdn de lo particular. Pero, en general, no cared
de l la vida espiritual inglesa del siglo xvm. U n espectculo digno de medi.tadn va a ofrecerse ahora ante nuestros ojos.

C a p it u l o S ex to

E L PRERROM ANTIC 1SMO IN G LES: F ERG U SO N Y BU RK E


I . E l PRERROMANTICISMO INGLES
a l a naturaleza ms honda de la evolucin histrica que sta
slo pueda manifestarse a travs de la polaridad, mediante una ininterrum
pida tensin de tendeadas contrapuestas. Los grandes movimientos espiri
tuales cuando asenden, se afirman y dominan la vida, parecen revestir con
frecuencia un carcter absoluto, aplastar, al menos temporalmente, cuanto
se contrapone a ellos. Pero si se mira con atendn, se puede perdbir, ya
desde el prindpo, junto y detrs del movimiento en auge, alguna fuerza
de distinta condidn y direcan que, con un destino de futuro, si bien a
menudo se encuentra en un prindpio en la ms estrecha comunidad vital con
aqul, se emandpar algn da para sucumbir a su vez vctima del mismo
proceso de auge y disoludn. Formadn, transfotmadn, ste es el sentido
eterno de a eterna conservarin. D el carcter dei espectador depende que este
poderoso espectculo signifique el sentido o la falta de sentido de lo histrico,
consuelo o desesperadn universal, relativismo embotador o entrega confiada
a una idea, no obstante su fatal decadenda. Esta fe debe confiar, para no
hablar de otras cosas, en que, lo que declina en esta dialctica de la evoudn,
no sucumbe jams por completo, sino que sigue actuando "asumido (auf~
gehoben).

P erten ece

E l siglo xvm es uno de los grandes ejemplos del proceso de una fuerza
espiritual absolutamente triunfante, a parecer, durante un derto tiempo, pero
acompaada desde sus inidos por una tendencia contrapuesta que al fin la
sustituye. E l siglo de la Hustradn y del racionalismo no ha tenido nunca
como exclusivos estos caracteres, sino que, desde su aparidn, llev en su seno
el germen de lo que en el siglo x ix haba de surgir como romanticismo e
historidsmo. Esto pudo observarse en toda Europa; en Francia lo hemos mos
trado ya y, para a Historia universal de la Literatura, lo ha demostrado tam
bin, en una visin feliz, aunque no plenamente satisfactoria en su realizadn,
el francs Paul von Tieghen en su libro L e prromantisme, tudes dhistobre
iittrere europemie (2 tomos, Pars, 1924).
211

2 X2

EL PSE SK O M A N T IC ISM O INGLES

L a polaridad determina no solamente la evolucin de los pueblos occiden


tales en su totalidad, sino tambin la vida de los pueblos considerados indivi
dualmente. Todo pueblo contiene en s polaridades de su carcter, tendencias
contrapuestas que conviven a menudo en el mismo pecho como la sstole y la
distole, por decirlo as, de una y la misma impulsin. E l signo de la poca,
la constelacin comn del desarrollo de las grandes oposiciones de la convi
vencia de los pueblos occidentales, es susceptible de consideracin en su ascen
so y descenso. Que en Inglaterra el espritu de la Ilustracin, como rplica y
contragolpe a la poca de las guerras de religin, adoptara a travs de Locke,
Hume y otros, la forma del empirismo y del sensualismo, es un fenmeno
autnticamente ingls. Autnticamente ingls fu asimismo que el contrapolo
al common sense del carcter nacional ingls, algo que nosotros caracteriza
remos sucintamente como exigencia esttico-romntica, no slo no sucumbi,
bajo el triunfo de la Ilustracin, sino que sobrevivi y poco a poco pudo dar
nuevos signos de vida. En los comienzos del siglo xvm, an antes, por consi
guiente, del apogeo de la Ilustracin inglesa, mustrasenos con Shaftesbury
un primer gran conato de esta naturaleza, en estrecha fusin, a la vez, con su
contrapolo la Ilustracin. Recprocamente, en Pope, el poeta clsico del gusto
'"ilustrado ingls, su contrapolo esttico-romntico no estaba muerto. En su
espritu, como se ha dicho, haba espacio para el infinito, el misterio y la duda."
Shakespeare fu ciertamente muy combatido por la Ilustracin, por sus viola
ciones del buen gusto, pero a la vez fuertemente admirado. Fu y sigue siendo
el poeta nacional quien di ia ms decisiva expresin a cuanto desborda el
common sense. Y a l por s solo mantuvo vivo el contrapolo de la Ilustracin.
Cierto que slo en una vida medio despierta. Para el carcter del movi
miento que vamos a exponer es decisivo que, no obstante determinados ahon
damientos, y prescindiendo de una gran figura, casi nica, de la que nos ocu
paremos ai final, se mantuviera confinado en los lmites de un movimiento
esttico de hombres cultos y de exquisita sensibilidad. Verdad es que habra
sido posible progresar en el camino iniciado por Shaftesbury, que fu tambin
un hombre de gusto de primer orden, pero que no slo gust sino que trat
de comprender lo gustado con profundidad metafsica y con un mpetu reli
gioso. Pero lo propio del carcter ingls es satisfacer ms adecuadamente, es
decir, nada tericamente, las nuevas incitaciones de la vida, llevado por una
seguridad instintiva, y dejando de lado cuanto se le contrapone, sin combatirlo
seriamente. Lo que, no obstante, haba en el carcter ingls de impulso y caCrane BrintoN, The Polittcal Ideas of the English Romanticists (1926), p. 11. Phelps, en
The Beginning of the English Romantic Movement (1899), cita, p. 18, entresacada de una carta
de Pope de 1716, la frase: The more 1 examine my osen mirtd, the more romantic 1 find myself.

EL PRERROMANTIOSMO INGLES

213

paridad para revoluciones espirituales radicales, se haba ya vertido largamen


te en el siglo xvn. Lo que surgi de ellos, el desmo templado y la Ilustracin,
con su tendencia a claras y sencillas regularidades, no satisfizo, al presentarse
en su pura desnudez, al animo sensible, ni siquiera satisfizo la necesidad que
siente el gusto por una diversidad atractiva.
Paso a paso, ej gusto y el sentimiento, sin traicionar a ia Ilustracin, crea
ron entonces sus propias formas de expresin, con una cordial satisfaccin por
este nuevo pequeo mundo, y sn sospechar que este mundillo nuevo pudiera
llevar a los pases del Occidente a un nuevo mundo espiritual.:Aqu tambin
pudo Shaftesbury, con su prstino entusiasmo por la Ubre belleza de la natu
raleza, ejercer una influencia directa sobre sus connacionales. El, Adison y
Pope enunciaron los pensamientos que, desde 1720, comenzaron a expresarse
en los jardines ingleses.2 El espritu normativo del arte de la jardinera francoitaliana mat el placer por los encantos de una naturaleza lbre, que se mani
fiesta en formas salvajes o moderadas. Algunas raicillas de esta sensibilidad
se pueden encontrar ya en e siglo xvn en la poesa pastoril y en. el arte de
Ruysdael, Saivator Rosa y otros. En ia misma poca, coincidiendo con la
creacin de los primeros jardines ingleses, surgen los primeros conatos romantizantes en a literatura.3 En la arquitectura,^ la primera mitad del siglo xvm
fu precisamente el tiempo en que los estilos del Renacimiento se interponen
ce manera que representan una pausa, un espacio vaco, en la prosecucin evo
lutiva del gtico nacional. Aun durante el siglo xvn, aunque triunfaron en la
construccin de ios edificios pblicos las normas de Paladio, conjuntamen
te, en los edificios privados, en ios Colegies construidos por entonces en
la Universidad de Oxford, donde imperaba el espritu tradirionalista de
la alta jeraqua anglicana, se aplic el viejo estilo gtico. En el xvn existi
tambin una pequea escuela de arquelogos, la cual, no tanto por amor a
lo gtico, sino porque se trataba de algo antiguo, reanim vivamente el inte
rs por este estilo. Tambin en la serie de estos arquelogos se produjo, baria
la mitad del siglo xvm, un vaco. E l gusto "Ilustrado , que consideraba a
gtico como smbolo de la barbarie medieval, pareci triunfar en toda la l
nea. Pero un joven viajero ingls, Thomas Gray, tuvo la ocasin de admirar
hacia 1740 la Catedral de Reinas y recibir en Italia incitaciones de tinte ro2 Mar Luise G otkein , Gesch. der Gartenkunst, ed. 1926, 2, 367ss.
3 Phelps en a oh. cit. y Henry A. Besrs, A History of English Romanticism in the 18th
Century, 1899.
f ^ antigua obra de EastlaKE, A History of the Gothic Revivat, 1872, ha sido sobre
pasaos por la obra de Kennetb C lark , A History of the Gothic Revival, 1872 y tambin por el
trabajo de Af. N eum ayek en el que se estudia el gtico ingls: Die Ersveckung der Gotik. in
<^fyisc'nn F I<n^ ^es tp8ten 18. Jahrhunderis, Repert. f. Kunstwissensch. 49 (1925), Am
bas obras estudian tambin el tema en el aspecto de la fifistona del espritu.

234

E L PR ER RO M AN TICISM O INGLES

E L PR ER RO M AN TICISM O INGLES

mntico. C ray era uno de esos hombres que, en los momentos de transicin,
pueden ser importantes, no como escritores productivos, sino como animadores
vitales de un crculo de amigos que, una vez interesados por una tendencia, la
impulsan denodadamente. Su por entonces compaero de viaje, H orado W alpole, el ingenioso y voluble hijo de Roberto Walpoe, conmovi sbitamente
la atendn efe lias gentes en 1750 al reconstruir su casa de campo de Strawberry HUI, en las proximidades de Windsor, con una colecdn de edificios de
un gtico notable, pero de una complejidad pintoresca. Gtico rococ se lla
m a este estilo. En su totalidad fueron concebidos con un terrible eclectidsmo y sin autentiddad. Y de una concepcin tan desordenada y de un medievalsmo sofisticado adoleca tambin la famosa novela de H orado Walpole
E l castillo de Otranto: 1765. Estaba sembrada de las exageradones del "horror
medievalista romntico, pero inaugur la serie que haba de culminar en las
novelas histricas de W alter Scott, tan gozosas del pasado.
Para H orado Walpole todo esto vena a ser, como se ha observado, de
porte, no una necesidad vital profunda. Porque l segua siendo, por lo dems,
el hombre exquisito e "ilustrado del siglo xvm. Pero que tuviera rpidamente
imitadores demuestra que le acompa un instinto certero del cambio que
se estaba verificando en la vida espiritual. E n esto cabe acaso distinguir el
tradicionalismo genuinamente ingls, que, rodeado de los testimonios ms
descollantes del pasado, conservaba reverentemente en la vida estatal y jur
dica las formas del pasado, aun cuando las cabezas estuviesen ya llenas de
ideas de la Ilustracin, de otro elemento que tambin interviene, el spleen, la
mana por lo raro y lo extico, que ya Shaftesbury observ en sus connacio
nales. L a magnfica continuidad de la evolucin inglesa, que se simboliza
tambin en las exterioridades, fue as el suelo nutricio de un sentimiento his
trico tradidonaiista que, sin ser notado, existi siempre, pero que, de manera
caracterstica, cobr conciencia tras el breve perodo en que la Ilustracin ha
ba vencido en toda la lnea. Las cosas necesitan actuar siempre plenamente
en la vida para traer a la plenitud de accin su contrapartida. A s se manifies
ta aqu la Ilustracin, como en todos los campos, como el ms fuerte e impres
cindible estmulo para el despertar de las fuerzas contrarias.
Primeramente fue la mirada, orientada hacia lo concreto, de los ingleses,
la que, buscando nuevo alimento, lo encontr en ios jardines ingleses y en las
edificaciones gticas. En todas partes, como se ha dicho (Neumeyer), donde
surga un jardn ingls acababa par encontrarse el gtico. Pero las palpitacio
nes del sentimiento que estaba actuando podan orientarse en otras direc
ciones. Leslie Stephen hubo ya de sealar en su History o f Englisb Thought
in the xvi Century {1876) la conexin entre romanticismo, sentimentalismo

y naturalismo, que se pone de manifiesto ya en la literatura inglesa de la


segunda mitad del siglo, pero cuyas huellas son perceptibles anteriormente. Lo
que l denomina naturalismo es la nostalgia por aquella naturaleza que, desde
la segunda mitad del siglo, propugnaba Rousseau y que no era otra cosa que
una especie de civilizacin no corrompida, el sueo producido por una creciente
reaccin sentimental contra la civilizacin, sueo que se crea realizado en los
pueblos primitivos o en los tiempos primitivos de los grandes pueblos cultu
rales. Se dirigi, pues, primeramente la mirada, de acuerdo con la tradicin
clsica, hada Homero y t i mundo humano que representa'.0 E l placer que
produce la contempladn de costumbres ms sendllas y naturales es irresis
tible y fascinador , dijo ya Blackwell ai publicar (annimamente) en 1735
su invesrigadn sobre la vida y las obras de Homero que, todava en 1776, verta
como novedad el alemn Johan Heinrich. Blackwell recuerda la vieja opinin
de que la poesa es anterior en el tiempo a la prosa (p. 38 ), Este gran conodmiento, logrado por un ahondamiento todava ms profundo de la antigedad,
lo tuvo ya Vico, sacando consecuendas que quebrantaron de raz el pensamiento
histrico del iusnaturalismo. D e esta fuerza subvertidora y proftica cared
Blackwell. Pero susdt, acaso, la frase famosa de Hamann, y que tan fruc
tfera fu para Herder, de que la poesa es el idioma materno del gnero
humano.6 Todos los escritores originales, dice luego con una sensibilidad mo
derna, son admirables cuando hablan en su idioma materno y de aquellas cosas
que es son familiares. Los autores del Renacimiento, que escribieron en len
gua italiana, constituyen para l una prueba de que no se llega a la cima de
la perfecdn cuando se intenta trabajar con atavo ajeno, aunque sea mejor
que el propio. Blackwell juzga que el destino, las costumbres y el idioma de
un pueblo estn ligados e influyen unos en otros. Es, por consiguiente, necesario,
para entender a Homero, situarse como lo estuvieron sus oyentes, en medio de
un pueblo guerrero que quera or hablar de las hazaas de sus antepasados.
E l fino gusto de nuestro tiempo no debe poner reparos a sus groseros medios
de expresin. Cuando Homero llama al prndpe Meneao (3ot]v ayahac, no se
debe reprochar esta calificadn por inconveniente, sino, a veces, alabarla gran
demente, porque los caudillos de entonces necesitaban una fuerte voz. Junto
a esta marcha temprana hada una consideradn frescamente individualiza-

2I5

5 En G. Finsler, Homer in er Neuzeit von Dante bis Goethe, 1912, puede verse una His
toria fundamentada de la interpretacin de Homero en el siglo xvnj, aunque muy recargada de
elementos accesorios y, por eso, sin destacar en ocasiones el punto de vista interesante en una
Historia del espritu.
6 Sobre el conocimiento de Blackwell por Hamann, comp. TJngjsr, Hamann, 215, 641,
658. Herder conoci a Blackwell ya en 1765 (Obras, 18, 424 y 593). Winckelroan calific la obra
de Blackwell cmo "uno de ios ms bellos libros del mundo (a Hagedom, 16 noviembre 1758,
Obras, 11, 508):

2l

217

EL PRER RO M AN TICISM O INGLES

EL P SE RRO M AN TIC ISM O INGLES

dora e historidsta, aunque levemente teida de sentido pragmtico, encontra


mos tambin en el libro de Blackwell muchas especulaciones desorbitadas y
acrticas sobre las fuentes egipcias y fenicias de la sabidura y fantasa de
Homero, aunque de todos modos representen los grmenes para una Historia
cultural conexa de los pueblos del antiguo Oriente.
En general, fueron corrientes de are clido, fcilmente asimilables por la
convencin imperante, que penetran en el clima fro de la Ilustracin inglesa.
Hasta qu punto contribuye tambin el impetuoso movimiento del reyival
religioso representado por la corriente metodista de los hermanos W esey y
de V/hiterieid? En Alemania el pietismo se manifestara como una de las
ms fuertes races de las nuevas tendencias espirituales. U no de los Wesley
tuvo conocimiento, en 1740, de las instituciones de las fraternidades alemanas.
Pero, su movimiento, aunque de una poderosa influencia en las masas, no
penetr acaso tan profundamente en las fuentes de la vida interior como el
pietismo individualista alemn. Sin embargo, como reaccin contra el espritu
de la Ilustracin contribuy seguramente a la renovacin de la atmsfera es
piritual.
bn todo caso, en el libro del archidicono y profesor de Oxford Robert
Lowth, De sacra pcesi hebraeorum, tenemos una religiosidad sincera unida
a un gusto nuevo, original, creador. Apareci en 1753, en la misma poca en
que Horacio P a lp le iniciaba sus experiencias de un nuevo gtico, contra
poniendo a las frivolidades de aqul la seriedad religiosa, cientfica y esttica.
Apenas si es necesario decir que tambin en l florece lo nuevo en medio de
lo convencional y tradicional. E l viejo principio de la potica horadara, entorpecedor de toda poesa, aut proviesse vohmi aut delectare poetae, lo acen
ta l todava en sentido utilitario, con la frmula prodesse delectando. E l
mismo trat de poetizar en este sentido, patentizando, en su poema moralizador Chotee of Hercules (174 7 ), su falta de fuerza potica (Phelps, p. 72 ).
En su autntica fe de telogo crey tambin en la nterpretadn mstico-ale
grica de los cantos sagrados. Pero, al concebir las formas y costumbres poticas
que nos ha legado el Antiguo Testamento como un gran fenmeno uni
tario, admirable y singularsimo, destacando en la investgadn esta singulari
dad con el mayor entusiasmo, sobrepuj ampliamente el mtodo convendonal
imperante hasta entonces en el estudio de la Biblia. Le movan, ante todo, dos
problemas autnticamente histricos: el origen de la poesa hebraica y su
espedfiddad frente a las dems poesas nacionales. Como telogo creyente
en la Reveladn se represent como divino el origen de esta santa poesa
no fue pensada pot el ingenio humano, dice Lowth, sino que descendi del
dlo alcanzando desde su nacimiento una plena madurez , Pero, al mismo

tiempo, hay conatos de una consideracin, podramos decir, psicolgica e histrico-evoiutiva comparada, tal como por el mismo tiempo practicaba Hume.
Para aclarar el origen de la poesa en general, tan oscura como la del naci
miento del Nilo, proyecta su mirada sobre otros pueblos y encuentra su origen
comn en los himnos y cantos de la poesa sacra, a la que se retrotrae toda la
poesa posterior velu ti a d germ an am patria m . L a refiere a disposidones pri
mitivas de la humanidad, a la religin y fuertes emodones del nimo. (P o e s e o s
o r 'to o . . . a d religion em om n in o vid etu r r efr e n d a , . (Pee sis) . . . n on a eta s
a licuju s a ut g en tis p rop ia , sed un tversi hum ai g en eris, v eb em en tio rib u s hum an a e m en ts a ffe c tib u s necessario tn b u en d a esi\) Tampoco, dice Lowth, po
dramos representarnos a Adn sin una derta poesa. 1 opamos, como aconteci
ya en Blackwell, slo que mas resuelta y determinadamente, con otro prece
dente de la convicdn de Hamann y Herder de que la poesa ha sido el
idioma materno de la Humanidad.7
A Herder tenale, adems, que producir una impresin profunda la forma
en que Lowth trata de concebir la p rop ia ndoles de la poesa hebraica. Es ne
cesario, pensaba ste, prosiguiendo la visin de Blackwell, sumergirse por
entero en este pueblo, en el que la religin lo dominaba todo: estado, leyes,
tribunales y la vida cotidiana. Nadie debe satisfacerse con traducciones, sino
ir a las fuentes qu i p rop riu m etiam ac suum a u en d am saperrem h a b en t. Asi
nos aparecer claro y magnfico lo que se nos antoja oscuro y sucio. El ptreo
pas de Palestina se ve en las imgenes de sus salmistas y profetas con los
a moyuelos montaeros del Lbano, anualmente recrecidos al fundirse la nieve,
habitado por un pueblo de pastores y agricultores con su nobleza de sangre,
todos estrictamente separados de sus vecinos por su religin y sus leyes. Des
taca soberbiamente la vinculacin a la tierra y el olor a terruo de aquella
poesa. A quien choque todo esto porque, a veces, se siente el olor de la gente
menuda y del fiemo (o le a n t p leb ecu lu m e t ste r c u s ) no tiene ningn sentido
para percibir la fuerza de estas imgenes.
E l libro de Lowth fu, acaso, la realizacin espiritual ms considerable de
todo el movimiento prerromntico de Inglaterra. Se mantuvo libre de dile
tantismo, del saboreo fugaz. Sin aspirar deliberadamente a ello, al presentar
intuitivamente el contenido, puramente humano e histrico de la Biblia, con-

7 A los estudios inglesas que sostienen ideas sobre la poesa primitiva de los pueblos 7
que fueron importantes para Herder, pertenece tambin el libro de Brown, A Dissertction on the
Re, Union and Ponrer, the Progresions, Separations and Corruptions ojPoetry and Mustc, 1763,
que Eschenburg tradujo en 1769 como Betrachtungen ber die Poee und Music. Parte, en su inves
tigacin, de interdependencia entre poesa, msica y danza en los pueblos aborgenes de Norteamrica
y transporta luego, constructiva y pragmticamente, las observaciones hechas a ios dems pueblos.
H erder (Geist der ebraschen Poesie: Obras, 12, 177) reconoci certeramente la fecundidad de las
ideas fundamentales y la debilidad de su desarrollo en Brown.

2l8

2 19

E L PKERROMANTICISMO IN GLES

EL PRERRO M AN TICISM O ING LES

tribuy a emandpar la investigacin histrica de las cadenas de la teologa.


O fred autntica ciencia del espritu y le suministr un nuevo rgano.
En menor gtddo, lo mismo puede dedrse del ameno Essay on the Original
Genius and Writings of Homer de Robert Wood, impreso para los amigos en
1769 y publicadb; en 1776, despus de su muerte (17 7 1) algo ampliado. Si, por
lo que parece, Lpwth adivin el espritu del Oriente slo valindose de sus es
tudios, ahora nos muestra un ingls viajero, de formacin clsica, lo que pueden
significar los viajes de un pueblo universal como el ingls para el descubri
miento de nuevos valores histricos. En los aos 1743 y 17 5 1, Wood visit
G reda y el prximo Oriente y Egipto, con Homero en la mano y en el corazn,
y pudo, con mayor elocuencia y poder persuasivo que Blackwel, anundar su
profunda impresin de que, hasta entonces, Homero no haba sido entendido
cabalmente. Se deba, ms bien, adoptar el ionian point of view y la espedal
naturaleza de la tierra y del dlo jmeos, y, con ello, haber visto la salvaje
crueldad de los astutos, y, no obstante, hospitalarios beduinos del desierto
arbigo, con sus poetas recitando bajo el dlo libre, para tener un concepto
del ambiente del que proceda Homero y que reflej con un verismo y fide
lidad incomparables como faithful mirror of Ufe, A s llega a su tesis capital
de que las costumbres heroicas y patriarcales pueden compararse con las de
los beduinos de hoy, ya que la estabilidad del desierto ha sabido conservar los
grados de cultura de la vida primitiva (primeval Ufe). Si, pues, a nosotros
nos hieren muchas de las costumbres de los hombres de Homero, como de
actual Oriente, no son ellas singularidades caprichosas de un especial pas o
tiempo, sino efectos de causas conjuntas como el suelo, el clima y e espritu
de las leyes de un estado todava imperfecto de la sociedad.
Se ve la fuerte influencia de Montesquieu, aun cuando para W ood el
especial intento de Montesquieu de explicar las costumbres de Oriente no le pa
rece bastante cercano a la vida. Comparndolo con Montesquieu se puede
ya percibir en W ood el progreso visible de la visin histrica en Inglaterra.
E l propsito de Montesquieu de explicar los fenmenos histricos de natura
leza extraa con las peculiaridades de la poca, del lugar, del clima, etc., fue
tambin la aspiracin de Wood, pero al fri anlisis de Montesquieu se mez
cla ahora una fervorosa participacin cordial y, en cierto grado, una aptitud
de sentir por dentro un pasado plenamente distinto. Era menester, previamen
te, sentir con fuerza esta heterogeneidad otra vez, para poder penetrar con el
corazn propio en el corazn del pasado. Hasta entonces, prescindiendo de
Vico, Blackwel y pocos ms, Homero haba sido tratado, de acuerdo con la
concepcin iusnaturalsta, como una manifestacin clsica intemporal de valor
didctico. W ood se mofaba con razn de aquellos que haban descubierto en

Homero un sistema acabado de moral y poltica, dispensando tan poca aten


cin al carcter de la poca a la que se dirigan. Y a Vico haba reconocido que
Homero ni poda ni deba ser considerado por ningn concepto como un ma
nual de sabidura. Y salta aqu la posibilidad de que los homeristas ingleses
tuvieran conocimiento del descubrimiento de Vico, pues a los pocos aos de la
publicacin del libro de W ood se dio cuenta en las columnas de la Gazette
Littraire de UEurope de la concepcin viquiana sobre el carcter brbaro de
la epopeya homrica y la ausencia de toda "sabidura esotrica en ella.8 E l
sentimiento de superioridad de los "ilustrados , vivo todava en- este ingls,
le impidi llegar a una plena compenetracin de Homero. Constantemente
recalca el estado imperfecto de la sociedad de la que son exponentes Homero
y el actual Oriente, prodigando las expresiones tpicamente conmiserativas
sobre el despotismo bajo cuyas garras nadie osa "afirm ar los derechos natu
rales de la humanidad . E l proceso que separa el mundo de Homero y del
Oriente, del Occidente civilizado, lo vio como perfeccin, no como evolucin
de estructuras culturales individualizadas. Piensa, por consiguiente, que las
faltas de Homero encuentran su disculpa (Apology for ts Eaults) en la
juventud de los tiempos, que tambin debe ser conocida para sentir sus bellezas.
Prescindimos de otros testimonios de su pensamiento normativo, raciona
lista y clasdsta. Pero, en la viva mezcla con la alegra y el gusto despreocu
pado por ios frutos de extraas culturas, recuerda a un tipo de mentalidad
especficamente ingls, observado todava hoy. E l ingls, por muy liberal,
tolerante e interesado que parezca por la naturaleza de pueblos extraos, lo
hace siempre con la reserva de su propia superioridad y con sus criterios de
valoracin de la vida. Goethe deca bromeando que el ingls lleva a escondidas
su taza de t hasta el crter del Etna.
Pero en los aos del Sturm und Drang conoci Goethe precisamente
la obra de Wood, sintiendo su lectura como una liberacin. Goethe rese la
traduccin alemana, aparecida en 1773 a sus propias incitaciones? 9,
desde las columnas del Frankfurter Gelehrten Anzeigen con calurosa apro
bacin, agregando todava ms tarde en Poesa y Verdad: "E n esta poesa
(la de Homero) no podamos ya buscar un herosmo tenso y exaltado, sino
B. Croce, Philosophie Vicos, p. 244. Sn embargo, Bentley y Blackwel haban ya comen
zado a combatir la concepcin estoica de Homero como la suma de toda sabidura. Pinkler,
Homer in der Neuzeit, p. 335.
9 En Poesa y Verdad, 3, 12 observa Goethe que una recensin de Goringa, de original de
este libro, al principio muy raro, llam la acendn de su grupo de amigos sobre Wood. Esta re
censin de Heynes apareci en el Gdtcingcr Anzeiger de 1773 en el fascculo 32 y fue de nuevo
impresa como Prefacio en la traduccin de 1773. La indtadn, por canto, a la traduedn nudo
partir de Goethe. La traduedn corri a cargo del hijo del consejero ulico Michaels (U nges
Hamann, 301).

220

EL PRER SO M A N TICISM O INGLES

el reflejo ce la verdad de un antiqusimo presente al que debamos actualizar


en lo posible . Tambin Herder hubo de hablar con reconocimiento de la
aportacin de Wood al haber puesto de manifiesto lo naturalmente salvaje y
bello en Homero, lo cual no fu visto "por los ojos adormilados de escoliastas
y clsicos {1777, Obras, 9, 354; comp. tambin Unger, Hamann, p. 302).
Los dos libros fundamentales de la cultura de los pueblos de Occidente,
la Biblia y Homero, recibieron, por consiguiente, mediante Blackweil, Lowth
y Wood, un nuevo sentido esclarecedor que haba permanecido oculto hasta
entonces el pensamiento intemporal iusnaturalsta. L a disputa en tomo a la
superioridad de Homero sobre Virgilio, arrostrada por los crticos como sm
bolo de una lucha de mayor trascendencia, comenz a inclinarse en favor de
Homero. El gusto clasico-normativo persista, pero se olvidaba, al menos
transitoriamente, all donde espejeaban nuevos encantos del pasado. Sin ser
completamente infieles a su tiempo y a su espritu racionalista, complacanse
en los efectos de contraste de lo irracional de los perodos primitivos de la
humanidad, no debilitado todava por la civilizacin y, sobre todo, lo irracional
en el propio pueblo, con sus antiqusimos vestigios populares. Medievalismo,
primitivismo, cetcmana, germanomana y septentriomana son ios nombres
acuados modernamente para designar las aficiones que empezaron a florecer
en Inglaterra en la segunda mitad del siglo. Los libros de dos franceses, ya
conocidos por nosotros, influyeron emotivamente en los ingleses: la introduc
cin en el mundo gigantesco, maravilloso y casi desconocido de los Edas y de
la edad heroica del antiguo Norte, que public P. H . M alet en 1755 bajo
e ttulo de Introducitcn a l3histcire de-Dannemarc (traducido en 1776 por Percy) y las Mmoires sur Vancienne chevalerie de D e la Cume Sainte Palaye.
Por lo dems, nosotros destacamos, luego de referir al lector a la exposicin
de Pbelps y de Beers y al libro de Peardon The Transition in Engtish Histo
riad Writing (19 3 3), slo lo ms representativo de estos esfuerzos, que fu
al propio tiempo o ms importante por su influencia en el movimiento alemn.
Lo mismo puede decirse de las Letters on Chivalry and Romance publi
cadas annimamente por el Obispo Richard Hurd en 1762 y que entonces influ
yeron profundamente sobre Hamann (comp. Unger, 910, 933) y sobre Herder
(Geschichtsphilosophie de 1774 ). H urd era amigo de Thomas Gray, quien,
como compaero de viaje de Horacio Wapoe, tuvo ya ocasin, alrededor de
1740, de admirar el gtico de la Catedral de Reims. L a obra de Sainte Palaye
le hizo a H urd un servicio esencial.10 Pero, as como ste no logra desligarse
de los criterios intemporales de valoracin de la razn "ilustrada , lo mismo,
10 Ella influy tambin favorabmente en el juido de Robertson. sobre la Caballera (Vid.,
infr. p. 205).

EL PRERRO M AN TICISM O INGLES

221

en muchos aspectos, le acontece a su continuador Hurd, pues su entusiasmo


por todo lo gtico y romntico rebasa su propio fin y no hace sino trastocar
el ideal artstico casicista normativo, al que quiere combatir, considerando
las maneras y ficciones gticas ms apropiadas a los fines de la poesa que las
clsicas. Peto ya esta tesis deja traslucir su idea ms fecunda, que hace pensar
en Blackweil, Lowth y Wcod, la de la estrecha conexin existente entre la es
pecial estructura de una poca y su especial poesa, as como la conexin
necesaria de causa a efecto existente entre la estructura social y la estructura
poltica de una poca. Esto lo supieron ya ciertamente, en lo que concierne a
a Edad Media, Voltaire y Hume, pero en modo puramente externo y repu
dindolo en su interior. H urd muestra tambin su dependencia con la histo
riografa de a Ilustracin en la forma abstracta, casi matemtica, en que
construye a cadena de las causalidades. De la fragmentacin de Europa se
origina, segn l, la constitucin feudal con su espritu guerrero; de ella emana
a su vez el espritu caballeresco con sus torneos y sus conceptos del honor, los
cuales no deben considerarse como absurdos ni caprichosos, sino como prove
chosos y adecuados para aquel tiempo, pues "los principios feudales no
pedan abocar a otra cosa . E l "espritu caballeresco fu, por consiguiente,
un fuego que se consumi pronto, pero el espritu epopyico concitado por
l ardi largamente hasta los tiempos civilizados. Y , entonces, agrupa Hurd,
en seleccin afortunada, a Anosto, Tasso, Spencet y Milton, hasta a Shakes
peare, como poetas de la tradicin gtica, cotejndolos unos con otros y diciendo
"de Shakespeare que ste es mucho ms grande cuando aplica el gtico que
las costumbres y la tramoya clsicas. E l juicio puede concitar, an hoy, el
aplauso all donde se aspire a reanimar las frmulas sencillas y primitivas y
se haya debilitado el sentido el Renacimiento y el gtico se asocian ya en
Shakespeare de la fecunda sntesis del espritu gtico y del clsico. Hurd,
como hijo del siglo xvm, fu ms modesto y resignado en su apologa de a
Caballera y del gusto gtico, pues asocia su juicio normativo de que ste es
ms apto para la poesa que el clsico con la afirmacin rotunda de que el
gusto por lo gtico se ha perdido irremesblemente; que en aquella poca de la
razn a ningn poeta podra aconsejrsele trabajar con ficciones gticas, ya que
stas slo son intensamente operantes si prenden sus races en las creencias
del pueblo. Por la revolucin del gusto, concluye H urd, hemos adquirido una
buena parte de sano sentido (good sense) y hemos perdido un mundo de finas
fbulas (a world o f fine fabling). Notable resultado final d un pensamiento,
tan plenamente adecuado a una poca de transicin, en la que tan fcilmente
se entremezclan y empujan visiones nuevas y desconocimientos inevitables.
Precisamente ahora se iniciaba, a travs de Hurd, entre otros, una nueva re-

223

EL PRER R O M AN TIC ISM O INGLES

E L PR ERKO M AN TICISM ING LES

voludn del gusto que surge de races, todava vivas, de lo antiguo. Su prevendtj sin embargo, ante los peligros del gtico, que aluda acaso a H orado
Walpole, histricamente estaba profundamente justificada. S i se considera
exactamente, fue, sin embargo, el influjo de la Iustradn quien le advirti
de la conveniencia de abandonar el suelo de un "espritu del tiempo ya
fecundo.

algo es el different bumour and genius of the East and West y se manifiesta
al comparar la poca caballeresca griega y la de los pueblos del Occidente,
por la distinta posicin de la mujer entre los griegos y en la poca cristiana.
A esto hizo ya referencia Mallet. Pero es digno de notar cun sencilla y natu
ralmente el sano sentido de un ingls refinado utiliz la conocida concepcin
ilustrada del espritu de los pueblos y de las pocas, para ampliarla hasta una
concepcin de que las grandes culturas histricas poseen, tras de sus usuales
causalidades, un ltimo fermento aglutinante.
L a obra de H urd comparada con la investigacin ms decisiva de Lowth,
fu slo un afortunado y sagaz ensayo. N i el mismo H urd ni los historigra
fos ingleses que, desde 1765, combatieron la subestimacin del medioevo por
Hume (OConnor, Lyttelton, Gilbert Stuart, Pinkerton y otros, comp. sobre
ellos Peardon), tuvieron la fuerza de aplicar en sus grandes trazos las nuevas
tendencias y principios a la vida histrica. Tampoco a Thomas Warton, quien
como poeta y junto a su hermano Jos, inaugur de la forma ms consciente
los nuevos tonos del romanticismo sentimental y que, ya antes de H urd, en
sus Observations on the Faery Queen (1754) se puso del lado de la Edad M e
dia, le fu posible sobrepasar los pensamientos fundamentales de H urd en la
consideracin de la cultura medieval en su gran History of English Poetry
(1774 -1781) y, por muy nnovadoramente que pudiera actuar como primer
ensayo de este gnero, hasta los aplic con menos audacia que aqul y con
residuos "ilustrados ms fuertes. Sus hiptesis sobre el espritu gtico-caba
lleresco que retrotrae a los rabes y, enlazndose con Mallet, a los dioses tras
plantados del Asia bajo Odino, son no solamente audaces, sino fantsticas.
Pero, en lenta y apacible continuidad, Inglaterra tena que avanzar ms en
su camino del historicismo, a la vez que floreca y se resolva en positivismo
la historiografa de la Ilustracin, aunque con diversas interferencias con ste.
E n general, estos pensamientos que conducen al historicismo coinciden con
la necesidad de una poesa y un arte creadores surgidos de un impulso reno
vador y profundo del espritu y de la fantasa. Para la vida espiritual de los
pueblos de Occidente, esto constitua una necesidad, perceptible con ms o
menos fuerza en todos los pueblos de Europa, desde la mitad del siglo. Pero,
Inglaterra, favorecida por el caso Shakespeare, tena la ventaja de saber que
el poeta no tiene que imitar, sino crear por s mismo. Y a anteriormente, en
los tiempos de Pope y Adison, dominaba este pensamiento, sentido hasta por
estos clasiastas tmidamente, y el viejo poeta Young coron la obra de su
vida cuando, en 1759, lanz a mundo sus Conjetures on Original Compostion
(Comp. sobre ello la opinin de Brandl en el Jahrb. d. Deutschen Shakespearegesellsch t. 39, 19 0 3). Esta alocucin reson en Alemania, donde fu cono

222

Com o adquisidn definitiva de un nuevo y autntico pensamiento histo


riases puede servir el siguiente prindpo de Hurd'. " S i un arquitecto analiza
un ed ifid o gtico conforme a las normas griegas no hallar en l sino desconderto. S in embargo, el arte gtico de la construcdn tiene sus propias normas,
y, si se le exam ina de acuerdo con ellas, el valor (merit) del ed ifid o destacar
tan claro como el de los griegos . N o iia y que plantearse cul entre los dos
estilos es el m s simple y autntico, sino el sentido y plan a que responden,
investigar las leyes sobre las cuales descansan. H u rd d ijo literalmente lo m is
mo que diez aos ms tarde, frente a la catedral de Estrasburgo, habra de
parecera claro al joven Goethe. N o fu, pues, Goethe, como se ha pensado,
quien descubri primero el valor y las leyes propias del gtico- L o que ocurre
es que este descubrimiento en Goethe surge de las profundidades volcnicas
de un nuevo sentimiento del mundo, mientras que en el ingls brota del cul
tivado suelo de una fin a cultura.

Todava, acuciado por Sainte Palaye, se lanz H urd a un ataque de am


plias perspectivas. Movido acaso por unas palabras de Federico el Grande,11
puso su atencin en la analoga existente entre la poca heroica de Homero
y la de la caballera andante. Hurd opinaba que la causa comn a ambos
acontecimientos resida en la descomposicin estatal de la antigua Grecia y
en la de la Europa feudal. Esta causa se constat un poco sumariamente y la
comparacin de las diferentes culturas peocup ya a los "ilustrados ; la His
toria- natural de la religin de Hume descansaba sobre ella y lleg a comparar
el antiguo derecho penal griego con el germnico ( The History of England,
1762, I, 15 7 ) . Pero, a Hurd, que en tai punto se adelanta a las modernas
aspiraciones tipolgicas, esto le sirvi para una profunda comprensin de lo
individual en medio de lo tpico. H urd rompe en este lugar su vinculacin
pragmtica habitual, que trata de derivar grandes efectos de causas de primer
plano, explicando que existe un algo efectivamente operante que precede a
todas las costumbres y formas de gobierno y es independente de ellas. Est
11 Las Mmoires de Sainte Palaye terminan con una rita de las Mnt. pour serrir a fhist. Je
ht mtson de Brandebourg. On fcsoii dans ces ecles grossiers le mente cas de ladresse du corps,
que lon en jit du Cemps de H omite, etc. Comp. esta transcripcin (ligeramente alterada), con la
expresin literal en Oeurres de Frd, le GranJ (ed. Freuss) 1 , 12 .

224

E L P R ERROMANTXCISM O ING LES

cida por una traduccin aparecida en 1760, casi como un grito. Su pensamien
to germinal: que la imitacin aniquila toda la individualidad del alma y que el
poeta original tiene algo de la naturaleza de las plantas, dio no slo a la gene
racin del Sturm und Drang un bro redoblado, sino que por cima de ello
vino a constituir uno de los grmenes del naciente historicsmo. E l propio
Young, que limita la misin del poeta ai derecho y a la posibilidad de postu
lar un desarrollo genial del presente, proyect alguna vez una mirada devotamen
te comprensiva a la escolstica medieval, en cuyo espritu cerrado vio, sin em
bargo, mucha profunda originalidad. Es tambin caracterstico de su pensamiento
de transicin cun intemporalmente trata del problema del genio en la histo
ria. V e al genio como presente en todos ios tiempos, como ia lumbrera de una
poca en la que brilla, como aigo, en s, episdico y accesorio. Lo que le im
porta es- el valor de romper las cadenas de la imitacin y liberar al genio en
potencia. Sentirse como genio, por fuera del tiempo en que le toc vivir, fu
la disposicin fundamental del joven Goethe en Estrasburgo y el punto de
partida de su posterior evolucin.
Ahora poda irrumpir y actuar como una revelacin hasta lo en apariencia
autntico o medio autntico, en cuanto cargado de sensibilidad, io mismo en
Inglaterra que en Alemania. T a l puede decirse de la nubosa incitacin, que
ejercieron las obras de Ossin publicadas por Macoherson en los aos de 1760
hasta 1763 y tambin, hasta cierto grado, de a famosa coleccin de baladas pu
blicadas por Percy en 1765 bajo el ttulo Reliques of Ancieni English Poetry,
Percy oro segua una tradicin de antoogistas de baladas que llegaba hasta prin
cipies del siglo xvm, y, como se ha dicho, tena per legtimo, como a mayor parte
de sus predecesores, embellecer las viejas baladas mediante modernizaciones e in
terpolaciones, pues ni ellos ni el pblico habran todava osado admirar lo viejo
en su nuda tosquedad- Se buscaba en estas viejas baladas simplicity y sentiment (Shenstone en el epistolario Percy-Shenstone, ed. por Hecht, p. 6) y
Percy buscaba tambin satisfacer su curiosidad por saber en qu etapa a
barbarie se convirti en civilizacin. Esto denuncia otra vez la luz crepuscular
en que oscilan la Ilustracin, el sentimentalismo y el medievalsmo. Percy fu
tambin, no slo un curioso de o ingls, sino un diletante predecesor de Herder, que coleccionaba ia antigua poesa de todos los pueblos de la tierra, con
lo cual poda satisfacer, a la vez, la curiosidad por la China, de moda en el
siglo xvm. La profunda, y para l mismo inesperada, influencia que ejerci
su coleccin de baladas, testimoniaba que el movimiento prerromntico en In
glaterra haba llegado a su cnit.
Le falt a este movimiento la pasin revolucionaria, la profundidad y el
sacudimiento de la concepcin imperante del mundo que adquiri en el mo

FE RG U SO N

2Z5

vimiento alemn del Sturm und Drang. Pero nunca debe olvidarse la prece
dencia de Inglaterra en la nueva regin de las valoraciones histricas del pasado..
II. F e r g u so n
En los prerromnticos ingleses fu ciertamente una debilidad que no
lograran nunca desprenderse por completo en su interior de las ideas de la Ilus
tracin. Sin embargo, las relaciones entre la Ilustracin inglesa y los prerro
mnticos ingleses no se limitaron a una mera coexistencia inorgnica de pen
samientos de la una y la otra esfera en el interior del mismo pecho, como hasta
ahora aconteci con los prerromnticos, ni a a inversa, por la fugaz aparicin
de unas cuantas luces petromnticas en Gibbon y Robertson. Ahora debemos
retornar a Hume y pensar en las posibilidades que su audaz empirismo y
escepticismo haban de abrir al pensar historidsta en el caso en que fueron:
conducidos por fuerzas ms poderosas de psquica sensibilidad que las que l
permiti actuar. Hume deshizo las ilusiones corrientes del racionalismo y des
cubri la fuerza del instinto y de los impulsos irracionales del alma aunque
no los comprendiera por entero, por mantenerse en la intimidad, respecto a
ellos, a una distancia crtico-racionalista . Quien salvara esta distancia po
dra igualmente penetrar con ms profundidad en el corazn del camino de
la vida histrica abierto por Hume. Y el descubrimiento prerromntico de los
valores histricos postergados hasta entonces, poda, as, perder el carcter
particular que tena, como fruto de un puro movimiento del cambio del gusto
artstico, y fundirse en una nueva imagen histrico universal y llena de vida.
Esta sntesis, hasta un cierto grado, fu desarrollada por dos pensadores muy
diversos individualmente, y que, sin una estrecha relacin entre s, concluyeron
tambin influyendo en la Historia muy distintamente, el uno slo con un xi
to cientfico, el otro con un xito de proporciones mundiales, Adam Fergu
son y Edmundo Burke. Con Ferguson (17 2 3-18 16 ), profesor de filosofa mo
ral en la Universidad de Edinburgo, topamos con el tercero de los grandes
rectores espirituales escoceses quien, con Hume y Robertson, influy fecunda
mente, con la seriedad ms estricta, en la vida espiritual inglesa y, por cima
de ella, en a europea, viniendo por tal modo su estudio a ser esencial para
nuestro problema. Ferguson fu tambin el amigo de otro gran escocs de la
ms poderosa influencia histrica, Adam Smith, cuyo mundo intelectual, ofre
ce ciertamente aspectos que inciden en nuestros problemas, pero demasiado
lejos de nuestro mtodo de consideracin. Ferguson public su Essay on the
History oj Civil Society en 1766; en 1768 apareci ya una mala traduccin
alemana: Yersuch ber die Geschichte der brgerlichen Gesellschaft, Leipzig,

226

EL PRERRO M A N TIC ISM O IN G LE S

1768. E n su forma literaria no era ninguna obra maestra del tipo de los tres
grandes historiadores de la Ilustracin, inglesa. Adoleca de prolijidad, de di
gresiones triviales y de una gran pesadez. Pero, por cima de una exposicin
fatigosa, se destacaban algunos pensamientos fuertes y fecundos. D e ordinario
se piensa en l como iniciador de las modernas investigaciones sociolgicas y
positivistas, que tratan de concebir la evolucin de las formas de la sociedad
humana emprica y constructivamente, como efecto de leyes generales desde
sus grados de cultura ms primitivos a les ms altos. Ferguson emprendi es
ta investigacin siguiendo no slo las incitaciones de Montesquieu, sino tam
bin las huellas de Hume, subrayando el poder dei instinto en la gnesis de
la sociedad, y precedi a Robertson en la valoracin del material sobre la na
turaleza de los pueblos primitivos americanos, pues, fuertemente influido por
el ejemplo de Laitau, la reduce a un denominador comn con las noticias
de Tcito sobre los antiguos germanos y las noticias sobre los orgenes de
Roma y Esparta. Muestra un especial sentido por los cambios de las formas so
ciales merced a una diferenciacin social en aumento.
Pero, junto a estas tendencias investigadoras, proclives ms bien al posi
tivismo, representa otros pensamientos significativos que no slo tocan, sino
que entran de lleno en nuestro problema. Guiado por la doctrina sobre el ins
tinto de Hume, se opone enrgicamente al sentido pragmtico corriente en
Inglaterra, que gustaba de explicar el origen y las transformaciones de las
instituciones del estado por motivos intencionales de los hombres. Las insti
tuciones sociales, dice, tienen un origen oscuro y remoto y dimanan, no de las
especulaciones de los hombres, sino de los impulsos naturales. Como en tinie
blas, a tientas, son transportados los hombres por las instituciones que no han
creado ntencionalmente, sino que son resultado de su actividad. Y recuerda
a este propsito las palabras de Cromwell de que el hombre nunca asciende
tan alto como cuando no sabe a dnde va. Se advierte cun a la inglesa fue
sentido este pensamiento. Consecuentemente, Ferguson arroja por la borda
la doctrina del origen contractual del estado. Las propias constituciones de
Esparta y de Roma, objetos dilectos de la consideracin pragmtica del esta
do, se basan para l, no en empeos de personas individuales, sino en la
situacin y genio de los pueblos. Slo Vico le precedi en la formulacin
de tales pensamientos. Ahora el clima espiritual del siglo se haba transforma~ "do a tal punto que, ya aqu, ya all, con plena espontaneidad se pensaba en
la misma direccin.
Ferguson acepta, con plena despreocupacin, las sugestiones prerromn
ticas, aprende del idioma de los salvajes que el hombre es poeta por naturaleza
y explica que la magnfica belleza de los toscos cantos de los salvajes no po-

FE RG U SO N

227

dra ser m ejorada por ningn retoque artstico. T o c a tambin el problema


que ya preocup a H u rd de si los modernos, p or imitacin ejem plar de los
clsicos, han ganado o perdido al abandonar su congnita peculiaridad de
concebir el arte. S u respuesta es ms fin a y precavida que la de H u rd y podra,
an hoy, satisfacer a un fino sentimiento histrico. E xplica que el juicio sobre
ello hay que dejarlo a la presuncin de cada cual, pero que, sin el ejemplo y el
modelo de la sabidura antigua, se habran producido entre nosotros unas
costumbres y un arte de gobierno distintos a los que poseemos en la actua
lidad. Y si la literatura romana, como la moderna, trascienden a un helenismo
originario, n i entonces n i ahora se hubiera tratado de beber en las fuentes an
tiguas de no haberse al mismo tiempo esforzado en descubrir fuentes propias.
A s afirm a lisa y llanamente la significacin histrico-evolutiva de los ele
mentos antiguos en la cultura moderna. Con la misma perspicacia histrica
afirm a-la gran significacin histrico-evolutiva de las form as de vida y de las
costumbres de la E d ad M eda p ara la cultura moderna. Pues la razn de
lo que hoy es considerado como derecho internacional y de guerra, lo mismo
que los-sentimientos que se expresan en- las fbulas y en las historias del amor
de los caballeros andantes se halla en los usos de la Europa de entonces. Y
sea cualquiera el origen de estos conceptos tan frecuentemente areos y ridcu
los, no por eso dejan de perdurar en nuestras costumbres. E n el hombre
medieval ve Ferguson asociados al hroe y al santo, y, como tambin se da
cuenta de la impronta de lo antiguo, se perfila en l algo de la trada de
germanismo, cristianismo y antigedad en los que el pensamiento moderno
integra los factores de la cultura de los pases occidentales.
C on la misma sorprendente despreocupacin, tan exenta de prejuicios "ilu s
trados como romnticos, compara uno' con otro el principio y el fin de la
evolucin, la barbarie y la moderna civilizacin. D e ordinario no concebimos
cmo se poda vivir, observa Ferguson, b ajo la miseria de los tiempos brbaros,
y, sin embargo, todas las pocas tienen tanto sus consuelos como sus su fri
mientos. A los detractores de las costumbres que condenan el lu jo moderno
les achaca Ferguson el que se dejan gu iar por. los prejuicios viejos, y de los
que repudian el uso del coche dice que en otro tiempo habran igualm ente re
chazado el uso de los zapatos. S i el palacio es antinatural, no lo es menos la
cabaa.13 Ferguson inscribi la problemtica de la civilizacin moderna en un
plano ms hondo que pudo hacerlo Rousseau. V ivi precisamente en In glate
rra los inicios de la gran transformacin, tcnico-industrial que condujo del
trabajo m anual a la m quina y que, por una progresiva divisin del trabajo
premier qtt: se ftt des habits ou lagement se donna en cela, des chases peu neessaireSi
etc; Discaurse sur Forigine de lingalit pqrm i les hommes. L

228

EL PR ERRO M AN TICISM O INGLES

del individuo, sustraa a ste una parte de su contenido anmico. Percibi


Ferguson claramente, al mismo tiempo que se le haca patente el perfecciona
miento de la tcnica, que la divisin del trabajo, en sus efectos extremos, ame
naza con romper los vnculos de la sociedad quedando sta reducida a partes
que ya no estarn animadas por el espritu que debe conducir a las naciones.

Y constituye, acaso, su ms vital pensamiento Histrico, que viera ms .


claramente que por el mismo tiempo lo haca Boulanger, que las causas de
cisivas del florecimiento y decadencia de los pueblos descansan en la acti
tud psquica de los hombres, en lo que Maquiavelo trat de comprender co
mo virtu y Ranke, ms tarde, como energas morales. Aqu supera a la vez,
de nuevo, a la Ilustracin y al prerromantlcismo, rechaza el eudemonsmo de
la vida privada en que aqul se inspira y no se contenta tampoco con las puras
satisfacciones estticas o sentimentales en los nuevos valores del pasado. Pue
den no aparecer siempre afortunadas las formas en que se expresa lo que l
siente como principio fundamental de la historia y de la vida, Pero Ferguson
ve florecer a los estados y pueblos cuando sus hombres poseen, no slo vitali
dad psquica, sino un fuerte sentido poltico de la comunidad. N i en la Ingla
terra de su tiempo observa l estas cualidades. Estamos acostumbrados, dice,
a mirar al individuo con piedad, rara vez al estado con orgullo. U n arte de
gobierno que slo piense en el orden y en la seguridad de las personas y de 3a
propiedad, sin parar atencin en el carcter poltico de los hombres, alimenta
los estmulos del goce y de la ganancia, pero los hace incapaces para el bien
comn. Se construyen murallas, dice en otra ocasin, pero se desarma el cotaje
de los que tienen que defenderas. A l llenar al estado de estos ethos, la guerra
pierde el carcter de vicio heredado que tena para la Ilustracin y muestra su
lado positivo y creador. Ferguson asocia el repudio hada los grandes estados
conquistadores, tpico de la Ilustradn, de Shaftesbury y Montesqueu, con
la complacencia por un despertar vital en un sistema de ms pequeos estados.
Para que las naciones sean fuertes y respetadas, prosigue Ferguson, es una
dicha que sepan mantener la energa de sus nadonales. L a consttudn polti
ca debe repartir sus mitas entre la atendn de las guerras en el extranjero y
el mantenimiento de la paz en el interior. Y , sin la rivalidad de las naciones
y la prctica de la guerra, apenas si la sodedad dvil habra podido encontrar
una forma.
Tales conceptos nos transportan ya a una nueva poca del pensamiento
histrico, en la que el estado y las fuerzas psquicas sobre las que descansa
ocupan su posdn debida en la vida histrica. L e faltan derrmente a Fer
guson la fuerza y la fantasa necesarias para imprimir a estos importantes
comienzos del pensamiento histrico-evolutivo y a su despreocupada valora-

FERG USON

2 29

don de los fenmenos histricos, una vitalidad plenamente individualizadora.


A s deba patentizarlo la publicadn en 1783 de su ambidosa History o f the
Progress and Terminaiion of the Romn Republic (3 tomos).13 Verdad es que
aplica en ella sus pensamientos fundamentales, tratando de concebir la cada
de la Repblica por la decadencia del sentido pblico, no en forma puramente
moral dadora, sino en funcin de sus causas dinmicas extensin credente
del Imperio (Montesqueu) y transformadn social interna . Pero, frente a
la figura de Csar, se quiebran sus patrones de medida. E l caso es rico en
enseazas p or la incapacidad de pensamiento ilustrado de asodar una crtica
poltica objetiva y una crtica moral en una alta unidad, conectando orgni
camente el obrar del individuo con el destino de la totalidad. Para l fu com
pletamente daro que la transformadn de a Repblica en Monarqua vena
impuesta por el tiempo (was seasonable). Pero como no vio en Csar otro
motivo de conducta que el de su vanagloria personal, juzg que no le fu
idto disculpar la subversin de las institudones con la imposibilidad del man
tenimiento de a Repblica (3, 36 y 324).
E n Ferguson se confirma, pues, la experienda de que los nuevos fermen
tos del pensamiento histrico aportados por el movimiento prerromntico no
fueron todava suficientemente fuertes para renovar a fondo la concepdn
Alustrada de la historia. E n a esfera de la consideratin histrica general
era ms fd l, como mostr su Essay on ihe History o f Civil Society, sobre
pasar1 ' las convendon.es de la Ilustradn que no frente a un problema histrico-unvetsa concreto como la misin de Csar. Autnticamente ingls fu
asimismo el hecho de que las indtadcnes ms eficientes para a consecudn
de un nuevo pensamiento histrico surgieran, no de la esfera de la especula
cin y de la deuda, sino del campo de una vida pblica robusta. Por los mis
mos aos que Ferguson15 vivi su ms ilustre coetneo Edmundo Burke. Desde
el propio centro de a vida del estado confirm a tesis radical de Ferguson
de la signficadn del sentir poltico en la historia, profundizando en ella

13 Traduccin alemana en 4 tomos, 1785, Geschicbte des Fortgongs und Untergangs der
Romtschen Republk..
1 * Se comprende que su amigo Hume estuviera descontento del libro y tratara de silen
ciarlo. Comp. Leslie Stepheh, Hist. of English Tougbt in the ISth Ceniury, 1876, 2, 214.
Stephen apenas si se da cuenta de los pensamientos, para nosotros esenciales, de libro, coma
bare igualmente D esva i .e en su Essai sur histoire de lide - de- progres- (1910) pp. 473;;.
Trude BstJz reconoce, por e contraro, certeramente en su Antbropologie in der Gssebiebtsschrsibung
des 18. fobihunderts (1932), p. 83, que Ferguson tuvo ya la visin de la individualidad de los
acontecimientos histricos.
13 Sobre otras manifestaciones paralelas menos operantes en la Inglaterra del siglo svm
(Bntler, 1726, Tucfcer, 1781) comp. Elnaudi, Edt. Burke e 1indirigzo storco nelle setenes politichc (1930), p. 17 y 25ir.

23 I

EL PRERUOM A N TIC ISM O ING LES

BURKE

con tal pasin y fuerza creadoras que lleg a cobrar "validez en Europa, fecun
dando perdurablemente el pensamiento hstoricista de las pocas posteriores.

se haban fundido ms plena y estrechamente los intereses de la sociedad con


los intereses e instituciones del estado.
Como poltico, no como historiador, cumpli Burke su misin en los tiem
pos de la Revolucin. Pero empieza como historiador. Su Essay Towards an
Abridgement o f the English Hzstory, se produce por los mismos aos en que
Hume trabajaba todava en su gran obra histrica. De ella quedan fragmen
tos, se detiene en el ao 12 16 y fu slo publicada en la coleccin de sus Obras
completas que vieron la luz en 18 12 . Con razn hubo de lamentarse Lappenberg hace den aos, cuando la nueva investigadn histrico-crtica floredera
en Alemania bajo Ranke, de que no se hubiera terminado esta prometedora
historia nadonal de Burke (Gesch. yon England, I, 1834, lxxiv ) , pues
hay en ella indtadones caractersticas de un nuevo sentido histrico superador
de la historiografa "ilustrada de Hume, aunque tratadas con frecuenda
por motivadones pragmticas. L a ntima naturaleza de Burke se revela ya
en la impugnadon de las censuras de la Ilustradn a los ignorantes, brbaros
de la Edad Media, en la dsposidn religiosa con que perdbe las huellas de
la Providencia en el destino de los pueblos, en la estimadn por la obra de la
religin hasta en los tiempos primitivos, desde los druidas hasta la misin
cultural de los claustros en la Edad Media, as como en las peregrinadones
2 la Tierra Santa; en suma, en su tendencia a una inteligenda discreta de los
hombres y de las cosas de la Edad Media. Pero en l se manifiesta con gran
claridad y con ms fuerza todava que e& Hume el sentido por lo institucional
del pasado como raz de las ms ti tudones modernas y de su lento y a veces
invisible crecimiento desde su tosquedad y oscuridad embrionarias a mas altos
grados. Hume, como Burke, se encontraban en esto bajo el fuerte influjo de
Montesquieu. Burke lo ensalza como el mayor genio de nuestros tiempos, y,
en dos problemas especiales que l se plantea, se puede percibir el modelo del
mtodo montesquiano: la "'generadn de las leyes. E l ejemplo de Thomas
Becket le indujo a interpolar una incursin sobre la Historia de poder y de
la jurisdicdn espirituales desde la antigedad. Adems, le tent la empresa
de investigar las oscuras y mseras fuentes primeras de aquella jurisprudencia
que hoy nutre a todas las nadones, y cmo, manchada en sus orgenes por la
superstidn y la violenda hubo de purificarse gradualmente con el transcurso
del tiempo bajo circunstandas favorables. Es verdad que se manifiesta tam
bin aqu el optimismo ilustrado por el improvement o f the Law, pero revela
su sensibilidad histrica al sealar como las dos faltas radicales en la considera
o s 11 tfel derecho ingls la opinin de que ste se haba conservado mmntaKI
desde tiempo inmemorial y de que estaba libre de influenaas extraas. En la
lucha contra estos errores, Burke tena de su lado a Hume. Pero ya en esta

230

H X B urke

A Edmundo Burke se le puede considerar, en forma todava mas inme


diata que a Ferguson, como una ramificacin del movimiento prerromntico,
que se orienta al campo, abandonado por ste, de la consideracin del estado.
E n su juventud (17 2 9 -17 9 7 }, nuevamente esclarecida por Samuel {The Early

Ltfe, Ccrrrespondence and Writings of the Rt. Hon. Edmund Burke, I 92 3)>
concurren, junto a los elementos de formacin clasicos, rasgos romnticos,
como lecturas de libros de caballera, devocin entusiasta por la arquitectura
gtica y por las mohosas ruinas. Su obra de juventud sobre el origen de nues
tras ideas sobre lo bello y lo sublime, publicada en 1756 pero escrita muy
anteriormente, acaso a los diecinueve aos (Samuel, pp. 13 7 , 1 4 1 y 2 1 3 ) , hubo
de atraer la atendn de Lessing y Herder,18 y alcanzar en la historia de las ideas
estticas un importante rango. Con sus pensamientos fundamentales cooper
a la ruptura que se operaba ahora en la esfera de lo esttico en Inglaterra y
Alemania en forma paralela y afn a la ruptura que investigamos nosotros en
el campo del pensamiento histrico, y que haba de condudr de las normas
rgidas del gusto a la sazn imperantes a un arte mas vivo y animado. Pues
Burke pensaba que para indagar las leyes estticas se deba partir, no de la
misma obra esttica, sino de la emotividad psquica del hombre. Esta doctrina
deba percutir ahora cordialmente en aquellos que se afanaban en rebuscar en
Homero, en la Biblia y en la poesa romntico-caballeresca una nueva vitalidad
al tratar de comprender estos poemas a la luz de la vida psquica de los hom
bres de las respectivas pocas. Pero ninguno de estos predecesores de un cono
cimiento esttico y histricamente individualizador, haba intentado todava
aplicar los nuevos principios al dominio central de la vida histrica, al estado.
Por lo general, para los hombres cultivados del siglo xvm, no fu este
un problema muy atrayente ni apremiante. Montesquieu abri ciertamente un
camino, pero con medios de conocimiento imperfectos. L a misin de Moser,
en Alemania, fu |a de insuflar una nueva alma a la vida del estado. En
Inglaterra fu Burke quien realiz esto desarrollando los principios de Fer:guson. Todos los pensadores mencionados fueron exploradores, no soludonadores del problema. E l terreno ms favorable para esta solucin lo ofreca
la Inglaterra de entonces, porque era el estado de Europa en que se haba
realizado la ms fuerte integracin hasta entonces conocida, es decir, donde
1C Comp. sobre ello Fteda B raune , E. Burke irt Deutschhind ( 1 9 X7 ) , pp. 6ss.

233

EL PRER RO M A N T IC 1SMO INGLES

BURKE

Gbra de juventud de Burke haba germinalmente una diferencia profunda con


el pensamiento de aqul, diferencia de la que ms tarde habra de cobrar plena
conciencia. Hume, a pesar de su concepcin naturalista sobre el origen y el
desarrollo del estado, haba quedado prendido al derecho natural, que era,
propiamente, derecho racional, por su creencia de que "las ideas de una igual'
dad originaria estaban grabadas en el corazn de los Hombres . Hume dijo
esto con motivo de la insurreccin de John Bal, uno de los primeros levellers,
bajo Ricardo II. Hume se estremeca ante las veleidades del populacho (T be
Hisiory of Engldnd; 2, 245 y 24), pero, como racionalista, se senta im
potente para negar el "derecho natural a la igualdad. Esto se lo reprccn ms
tarde, en 17 9 1, Burke, cuando estaba luchando contra los derechos del hombre
de la Revolucin francesa (Thoughts on French A ffd irs). Y si se pregunta
ahora, a la vista de su obra histrica juvenil, en qu posicin se encuentra
frente a las ideas del derecho natural, no encontraremos ninguna expresin de
lucha contra ellas, sino un desplazamiento silencioso y su sustitucin por Tac
tores histricos. Haca ellos tenda congnitamente su espritu.
Su tercer escrito de juventud, Vtndication oj Natural Society, publicado
annimamente en 1756, lo muestra cabalmente. E ra una stira y, como tal,
no extraordinariamente lograda, en su lucha contra la disolvente filosofa
"ilustrada de Bolingbroke. S i ste pretenda con las armas de la razn des
arraigar las religiones positivas, persegua Burke, bajo la mscara de aquel
estilo, por su reduccin ad absurdum, demostrar cmo, aplicando la misma
vulgaridad sofstica de su mtodo, se poda poner en duda el valor ce una
vida estatal ordenada y recomendar como ideal la situacin primitiva sin organizadcn estatal. Burke no saba, probablemente, con qu seriedad, poco
tiempo antes, en 1750, propugnara Rousseau esta inversin de valores,
contrarrestar cuya influencia deba ser, precisamente, la mxima misin de
su vida. Penetramos en un notable y, sin embargo, muy comprensible entrela
zamiento de mundos espirituales en lucha. Propiamente combaten ambos,
Rousseau como Burke, contra el mismo enemigo, pues tambin Rousseau di
1 1 ^ formidable embestida al espritu de la Ilustracin con su crtica de la
civilizacin moderna. Pero Rousseau, hombre sentimental y, a la vez, raciona
lista, luchaba con armas y mtodos racionalistas, no cayendo jams en la
cuenta de^ue el mundo de la humanidad puramente natural, que l anhelaba,
no poda nunca ser conquistado con aquellas armas. Rousseau slo vi, por
decirlo as, la parte exterior de una posicin enemiga, sitindola, pero sin acer
tar a precaverse del enemigo que llevaba en su propio pecho. Con sus propias

contradicciones ha influido histricamente en el mundo, pero en forma tam


bin demasiado contradictoria. La estructura espiritual de Burke era mucho
menos problemtica y, para el psiclogo analista, quiz menos interesante.
M s bien ba influido histricamente porque, posedo de una sola, pero po
derosa idea fundamental, acert a buscar y desarmar ai enemigo en el mismo
centro de su posicin. Este enemigo interno ai qu haba que batir para poder
llevar una vida ms profundamente humana y poder entender con ms hon
dura la vida histrica, era el espritu iusnaturalsta que la Ilustracin llev al
pice, el intento de m edirlas cosas por una razn que s figura intemporal y
que, sin embargo, se halla encerrada en el limitado horizonte de un presente,
de sublimar el intelecto y desconocer las profundidades del alma.
Cuando en 1765 Burke reimprimi la Vindication se quit la careta y
llam al enemigo por su nombre. En el prefado dice que con el mismo mtodo
con que trabaja Bolingbroke se poda llegar a criticar "segn nuestras ideas
sobre la razn y la adecuadn la creadn misma, lo cual denunciara al
menos nuestra locura. U n aire de plausibilidad envuelve a tales razonamientos
que no dimanan, sin embargo, ms que del trillado crculo de la experiencia
ordinaria. Los objetos complicados requieren un juido penoso y comprehensi
vo, una gran diversidad en su consideradn. Debemos bajar al fondo y buscar,
no nuevos argumentos sino nuevos materiales para los argumentos. Debemos
salir de la esfera de nuestras ideas habituales, y si con ello no encontramos un
camino seguro, darnos cuenta por lo menos de nuestra ceguera.
Pero salir de la esfera de nuestras ideas acostumbradas quiere decir recla
mar, vislumbrndolos, nuevos medios de pensar; quiere decir llamar a las
puertas de una nueva poca espiritual. Cabe dertamente objetar que el viejo
pensamiento cristiano-teolgico haba ya aportado la protesta contra el radonalismo puro apelando a conocimientos que sobrepasan a toda razn. En efec
to, una aerta continuidad de Burke con el pensamiento y la sensibilidad
cristianos, est fuera de dudas. Pero tan incontestablemente opera en l otra
continuidad creadora, la del empirismo y escepticismo ingleses, tal como los
represent por ltimo, profundamente, Hume. Este no super dertamente el
radonalismo, pero le impuso ciertas lmtadones, al advertimos de las deducdones engaosas de nuestra propia razn y al conferir a las fuerzas irradonaes del alma, aunque no una fundn dominadora en su propio pensamiento,
s un papel poderossimo en la vida y en la historia. En sus tendeadas prc
ticas, por su realismo conservador as como por su sentido de la autoridad,
Hume recuerda muchas veces a Burke. Algunos de sus pensamientos podan
haber sido pronunciados por Burke, como el de que si existieran verdades
nodvas para el estado stas deban ceder ante los errores saludables y sumirse

232

17 Como. Lennox, Edm, Surque and sein politisehes Arbetsjed 1760 bis 1790 (1923*),

234

E L PR ER KO M AN TICISM O INGLES

en perpetuo silencio (Enquiry Concerning the Principies of Moris) o el de


que un gobernante prudente debe imponer el respeto a las cosas que traen la
marca de lo antiguo (Idea of o Perfect Commonwealth). Ambos coincidan
en la admiraron por la situacin constitucional creada por la Revolucin de
1688 y podan pasar por Whigs ntimamente conservadores.
N o es segro que Burke, adems de la History de Hume, haya ledo sus
restantes obras (comp. Lennox, p. 106). E l hecho no importa mucho, ya que
los pensamientos de Hume poda propagarlos el aire, el dilogo y el inter
cambio social. En cuanto conciernen al estado y a la historia, constituyen, sin
ninguna duda, en la marcha de la historia espiritual, un precedente inmediato
de los de Burke. Hume fue quien disolvi la nflexbilidad de los dogmas
tericos del estado de origen iusnaturalista, mediante su anfisis histricopsicolgico del origen y de la transformacin de los procesos sodales y estata
les y por el descubrimiento del "instinto que en ellos opera. Y pudo tambin
ensear, por consiguiente, el sentido por lo inmediatamente prctico y til,
contrastado en la experienda de la vida del estado, que los ingleses llevan en
la masa de la sangre. Pero, su empirismo, por muy radical que aparedese,
tericamente, se mantuvo confinado en el viejo utilitarismo de los hombres de
gobierno que consideraba a los hombres por la parte ms superfidal y a sus
impulsos y pasiones como una materia manipulable mecnicamente. D e ah
su frmula mecnica del equilibrio entre authority y Uberty.
S se pasa de las ideas sobre la vida del estado en Hume, as como de las
fuerzas histricas que lo sostienen, a la concepcin de Burke, nos acontece
exactamente lo mismo que frente a un paisaje, fro y desdibujado durante el
alba, que comenzar de pronto a iluminarse al calor del sol de la maana.
L a concepdn del estado en Burke se desarrolla rectilneamente desde la
raz de sus pensamientos de juventud, pasando por la diversidad de sus apli
caciones, que cimentaron una fama bien ganada en sus luchas en el Parla
mento, hasta la forma magnficamente estructurada que adoptaron en su
lucha contra la Revolucin francesa, especialmente en las Reflections on the
Revolution tn Pronce* de 1790. Lo decisivo es que Burke ya no concibe al
estado en general y en abstracto como la doctrina del derecho natural ni tam
poco tan emprica, mecnica y, a la vez, tan utilitariamente como lo conceba
Hume, y que, aunque compartiera con ste su sentido por la estructura con
creta del estado ingls de 1688, lo abarca no slo en el aspecto del poltico
prcjico, sino desde el punto de vsta de la devocin apasionada, de la nece
sidad religiosa, de la fantasa proftica y, no en ltimo trmino, con una pro* Trad, esp. de V . Herrero en B u rk e , Textos polticos, Mxico, Fondo de Cultura Econ
mica, 1942.

BURKE

235

funda piedad por el pasado. La utilidad del estado que l apred siempre, se
transxorma ahora en lo bueno y en lo bello, en lo que satisface ntimamente,
que es bueno, bello y satisface porque, como un noble rbol, habr creado a
lo largo de los siglos como obra de la naturaleza y de la providenda divina,
que en ella acta, no como obra del arbitrio humano y de la presuntuosa
razn. Frente al abrupto promontorio del espritu iusnaturalista, tal como
entonces se ergua en la Declaradora de los Derechos del Hombre y del Ciu
dadano de 1789 y en el nuevo edifido de la Franda revolutionaria, se alzaba
ahora como arma espiritual de defensa uno de los ms viejos estados formados
por la historia, pero con nuevos medios espirituales que lo destacaban a nueva
luz. L a peligrosa amenaza que se cerna por la infiitradn de las ideas revoludonarias, hace que el estado ingls cobre plena contienda, en su represen
tante ms destacado, de s mismo y de los valores de que es depositario. Estos
valores, embelleddos ahora por la piedad y la fantasa, ocultaban a la vez los
ms concretos intereses de determinadas clases sodales que, en posesin de
unos derechos surgidos histricamente, queran ahora afirmarlos. Era el estado
"de los santos y de los caballeros , el estado de la aristocrada inglesa y de la
H igh Church/ 8 con su prndpio monrquico como clave de bveda, lo que
Burke, con llameante odio, defenda contra la igualitaria democraria. Pero la
profundidad del odio era el equivalente ai amor con que se defenda lo ame
nazado. Los santos y los caballeros a los que Burke defenda, de derto idea
lizndolos, ocultando, al defenderlos, su desnudez a menudo lastimosa, eran
para Burke, precisamente, smbolos de una vida del estado sentida, en lo ms
profundo, santa y caballerosamente.
Si se quisieran reducir todos sus juitios valorativos sobre la vida humana^
sobre el estado y la historia a una sola fuente, habra que emplear la palabra
piedad, piedad universal; fervorosa acogida del mundo tal como es, con sus
abismos y oscuridades, confianza de creyente en su ltima y trascendente
armona y sentido para incardinarse debidamente en L Piedad universal quiere
tambin dedr amor por este mundo, tal como se ha desarrollado espontnea
mente; en el que se ha naddo bajo miles de dependencias, las cuales, s se
miran con amor, no se sienten como cadenas para la libertad de la persona,
sino como protecdn y amparo a su desnudez natural. T a l es, como Burke
la enuncia, "esta retiproca dependencia de uno para con los dems instituida
por la Providencia para todos los hombres (Thought on French A ffoirs,
Partido o sector de la Iglesia de Inglaterra que da especial importancia a la autoridad y
tango del episcopado y el sacerdocio 7, en general, a los puntos de doctrina y dogma que sepa
ran a aqulla de las dems iglesias protestantes. Se contrapone a la Low Church que, dentro
del anglicarusmo, subraya los puntos comunes con ios protestantes no conformistas, {T,j

236

EL PRERROMANTIOESMO INGLES

17 9 1). Burke reprocha a Luis X V I que desconociera zafiamente esta inter


dependencia al deshacerse de su apoyo natural, la nobleza, para arrojarse en
brazos del tercer estado. E l juicio histrico moderno censura menos esta deci
sin, inevitable acaso histricamente, que la forma como fu realizada. Pero
fue sta la disposicin fundamental que el naciente historicismo requera para
encontrar una razn que abarcara la significacin del desarrollo de lo irracio
nal en el mundo, una razn que no fuese razn pura exclusivamente, sino que
cooperase con todas las dems fuerzas anmicas.
Shaftesbury, en quien nosotros hemos vinculado una de las races del hisroricismo, hubo ya de sentir esta piedad universal. En Goethe alcanz entonces
su ms profunda y tica elaboracin; en Ranke su ms universal aplicacin
al mundo histrico. En Shaftesbury, como en Goethe, fluye de una concep
cin del mundo neoplatnico; en Burke de una religiosidad cristiana positiva.
51 historicismo piadoso de Herder dimana, a la vez, de una concepcin neoplatnica y cristiana. Ambas fuentes, unidas indisolublemente, actan en la
formacin de Ranke. En cada uno de estos grandes exploradores del nuevo
sentido histrico haba una disposicin irreductiblemente individual que es
inspiraba, es conduca y compela, pero tambin limitada aqu y all por un
especial contorno histrico- Este contorno no vena impuesto en todo caso de
fuera rgidamente, sino conformado ntimamente por los hombres, como un
traje en que la materia viene de ruera y cuya forma se corta a la medida
del propio cuerpo. Mutual dependence, para hablar tambin aqu con las pa
labras de Burke. jCun distintamente vieron y vivieron Burke y Hume el
mundo, idntico visto desde fuera, de la Inglaterra parlamentaria y aristo
crtica!
Estas consideraciones nos llevan ai problema de determinar exactamente
hasta qu punto B u rk e estaba en condiciones de abarcar con su principio de
la piedad universal y con la vivencia individual de su entorno, la vida hist
rica en el sentido del historicismo.
S u piedad universal desarraig desde lo profundo el pensamiento iusnatu
ralista, al conferir a fuerzas m s altas que a las voluntades racionalistas cons
cientes el prim ado de la historia. Esto lo hizo ya, ciertamente, la antigua
concepcin teolgico-cristiana, sin desprenderse, por ello, enteramente del pen
samiento iusnaturalista. Pero la direccin divina de la historia se supeditaba
a la idea de un D ios que opera desde fuera. E n B urke pueden explicarse en
este sentido muchas de sus palabras sobre el poder de la Providencia, pero ya
es perceptible otra concepcin, la cual es ciertamente m uy difcil de abarcar
por su falta de rigor conceptual. Dicho sumariamente: el pensamiento de la
inmanencia o, ms exactamente, la fusin de la inmanencia y de la trascenden-

BURKE

237

ra, se insina ya en l levemente;19 un sentimiento por las fuerzas divinas,


ntimamente operantes en el proceso del mundo, por la interior indisolubilidad
de lo terreno y del ms all. Se percibe ello en la forma cmo trata, en las
Reflections, la doctrina del fundamento contractual del estado. Como Whig,
influido por la tradicin persistente desde Locke, trata esta doctrina en su
tenor literal, pero confirindole otro sentido, mediante el cual pierde su carc
ter iusnaturalista. Para Burke este contrato, en el que se funda la existencia de
los estados particulares, incide, como l mismo expresa, en una clusula del
gran contrato originario de eterna comunidad que enlaza las naturalezas altas
y bajas, el mundo visible y el invisible. Este contrato originario, concebido ms
tico-religiosamente, esta vinculacin originaria, tan inmanente como trascenden
te, de toda la vida histrica, no modificada, a la manera de Locke, por el
contrato social de cada generacin, decide, para Burke, sobre todos los pro
blemas de la vida del estado y no puede entenderse sino como conservadora,
piadosa y creyente en el derecho positivo , tal como se estructura a travs de
la diversidad de la vida real y se confirma segn su palabra dilecta , por la
prescTiption. En esto se reconoce en l al poltico practico que ve en la consa
gracin del derecho mediante la prescrption la mejor garanta espiritual para
el mantenimiento de la vida pblica y privada. Guiado por instintos prcticos,
no por recada en el derecho natural, reconoce, para los casos extremos, como
aconteci en 1688, el derecho de rebelin contra la tirana y la violacin del
derecho. Pues de qu otro modo podra restablecerse ste? Pero nada de cons
truir teoras, nada de mirar demasiado a estos abismos, nos advierte. En tales
casos no se trata de cuestiones de derecho pblico, sino de arte de gobierno.
Esta doctrina no slo se asemeja a a propuesta por Hume, sino que recuer
da el antiguo derecho estamental de resistencia, pero, a la vez, prende ms
vasta y profundamente sus races en la vida histrica en general.
Tratemos de nuevo, con pocas palabras, de caracterizar la esencia de su
concepcin histrica. Se trata30 de un tradicionalismo vitalizado, no todava
de un historicismo, aunque del ms alto grado de tradicionalismo. Supremo
grado del tradicionalismo, en cuanto ste no acta como hasta entonces, inge
nua e irreflexivamente, sino que es consciente de s mismo, condenda que cobra
frente a la Ilustradn, que se consideraba lbre de la tradidn. Su prin
cipio: ''L a veneradn de lo antiguo es congnita al espritu humano , expresa
a a vez un fenmeno originario de a vida anmico-humana, que se posterga
18 Observado en el fino libro de Cobran, Ed. Burke and the Revolt agmnst the xviit
century (1929), p. 86.
Tal cosa ba sido desconocida en e escrito, por lo dems muy fino y exigente, de Mano
E maudi. Ed. Burke e lindirizzo stOtico rtelle scienze paitiche (1930).

S<;

238

E L PRERROMANT1CISMO IN GLES

fcilmente, pero que resurge sin cesar. Supremo grado del tradicionalismo sobre
todo, porque ' se trata simplemente del cultivo devoto de las instituciones
recibidas y mantenidas histricamente, de las costumbres, privilegios, etc., rinn
de la vida anmica interior que discurre en el torrente circulatorio y que, por
ello, convierte el cuerpo total socio-estatal en una organizacin de miembros
y rganos que Crecen simultneamente. Y esta vida anmica ya no es, como
aconteca todava en Hume, una coexistencia mecnica de resortes racionales
e irracionales, sino una unidad en la que, sentimiento y pensamiento, lo cons
ciente y lo inconsciente, el patrimonio de los padres y el propo querer se re
suelven unos en otros, mientras que "las sutiles cavilaciones de la razn llevan
el peligro de desconocer la sabidura oculta en la voz natural del nimo .
Wisdom without reflection and above ti (Reflections), fu la quintaesencia
de su doctrina acerca de las fuerzas constructivas de la historia y del estado.
Se deba
reza otro de sus principios sustanciales conducir la poltica, no
conforme a la razn, sino conforme a a naturaleza humana, de la que la ra
zn es solo una parte y no a ms considerable. D e este modo el pasado y el
presente se fundiran en una unidad ms ntima que lo hace el tradicionalismo
usual, para proyectarse hada el porvenir. Y se hace valer el sentimiento de
una comunidad estatal y nacional verdaderamente viva, que, excediendo con
mucho a las puras finalidades polticas, se convierte en una comunidad cul
tural. A s surge la famosa definidn de la sodedad que, para el sentimiento
especficamente ingls, se identifica con el estado: "U n a comunin en toda cien
cia, una comunin en todo arte, una comunin en toda virtud y en toda
perfecdn. Como los fines de una tal comunin no pueden conseguirse en al
gunas generaciones, existe una comunidad no slo entre aquellos que viven,
sino tambin con aquellos que han muerto y con los que todava no han naddo
(Reflections). L a hemos traduddo literalmente. En la forma que le imprimi
la traducdn de Gentz de 1793 con. los medios de expresin de la poca de
Goethe y aun dorndola ms, ejerti una influenda profunda en la Alemania
romntica (comp. mi Weltbrgertum und Nationalstaat, V II, 40).
E l estado de Burke posee, por consiguiente, en grado supremo, vitalidad,
y, adems, vitalidad histrica. Pero, ilegan en l a plena eclosin, como en
el historidsmo tiene por fuerza que acontecer, el pensamiento de la individua
lidad y el de la evoludn? Es verdad que el Commonwealth ingls se le apa
rece .como, una viva totalidad e individualidad estructurada a lo largo de los
siglos por fuerzas formativas interiores. En la historia del pensamiento pol
tico, esta irrupdn de una manera de contemplar al estado mas reaistamente
es, sin duda, de las que hacen poca (as lo advierte, con razn. Cobban). En
una Historia de pensamiento histrico, que es lo que nosotros nos propone

BURKE

239

mos, debemos recordar las limtadones de esta irrupdn. Burke fu una natu
raleza ingenuamente creadora que v la peculiaridad viva, histricamente
desarrollada, de su estado, merced a a vvenda personal y prctica, a su devodn amorosa por l, ms de una manera espontanea que con la mirada
comparadora del que sabe que lo individual reina en la historia. Pues a idea
as entrevista, la absoutiza, elevndola a canon para todos los estados euro
peos en general. E n las Reflections di a los franceses el consejo de imitar la
constitudn inglesa. Con esto olvid su propia doctrina de que las formas
de gobierno de un pas deban acomodarse a sus propias circunstandas y cos
tumbres. N o se hizo cuestin de s Franda era todava capaz de reanimar
sus viejas institudones destrozadas, si el espritu de a nobleza francesa poda
an realizar algo semejante a lo que hizo la nobleza inglesa. Cierto que no
repiti su consejo de imitar la Constitudn inglesa de 1688 en sus escritos de
los aos posteriores. Pero esto no significaba un cambio fundamental de su
pensamiento, sino el conocimiento de su impracticabilidad en vista del ascenso
de la marea revoludonaria, que ya no permita para l ms que una lucha a
vida o muerte.
E n este problema fundamental se inhibi su pensamiento individualizador
al ser arrebatado por el problema de defenderse en la lucha. E l adversario
se le7antoj pura y simplemente como la noche, la causa propia como la nica
posible luz. L a ftagmentadn de a vida histrica en pocas de luz y pocas
de sombra, en que incurrieron tanto la Ilustracin como los romnticos puros,
fu un peligro a que sucumbi tambin Burke, hombre de transidn entre
la Ilustratin y el romanticismo. Junto a esto, no puede olvidarse que, en otras
ocasiones, cuando su claro espritu, naturalmente intuitivo, puede mirar libre
mente las cosas histricas, contempla stas abarcndolas magnficamente en
su individualidad. E n sus primeras luchas en favor de un tratamiento poltico
del movimiento norteamericano de libertad, destac las ideas de libertad de
las colonias de N ueva Inglaterra, que emanaban del radical espritu de secta
protestante, frente a la soberbia independiente de las plantadones del Sur.
" E l anlisis de Burke de los rasgos esenciales del pueblo norteamericano es
una hazaa asombrosa , se ha dicho (Lanos:, p. 18 2 ). "Su s proposiciones con
tienen ya casi los resultados de la reflexin histrica posterior sobre estos
problemas .
Su disposicin de lucha contra la Revolucin francesa pudo hacerle re
troceder en el sentido por la evolucin y las transformaciones histricas que
percibimos ya en su trabajo de juventud sobre los comienzos de la Edad Me
dia en Inglaterra. E n las Reflections cubre con un lisonjero velo todo el pasado
de Inglaterra, bajo el cual la Constitudn, el orgullo de su pas y de su cora

24.O

EL PRER RO M AN TICISM O INGLES

zn, aparece como un acto vital integrado por innumerables hombres presen
tes y pretritos, pero, en lo esencial, como una imagen conclusa desde haca
siglos. Burke la considera, a la vez, esttica y dinmicamente. Como sus con
ceptos dilectos prescripcin y presumtion, a los que proclama como los ms
seguros de todos los ttulos jurdicos, contienen factores estticos y dinmicos
pens Burke para lo porvenir en un cambio esencial de las cosas? Admita
un desarrollo por acomodacin a nuevas circunstancias, con aplicacin lo
mismo al pasado que al porvenir, y estaba dispuesto, frente a lo que se des
arrolla invisiblemente, a mejorarlo en los detalles, pero temblaba ante a idea
de intervenir en el todo. Se opuso a la reforma de la legislacin inglesa sobre
el sufragio. Hume, aunque mucho ms distanciado interiormente del historicismo que Burke, sinti ms profundamente los cambios de las cosas llevado
de sus pensamientos evolutivos mecnico-naturalistas, viendo escpticamente el
porvenir, y hablando de arrojarse en brazos de la monarqua absoluta ante la
posibilidad de una futura ''eutanasia de la constitucin inglesa. "Jam s nues
tra constitucin tendr necesidad de una eutanasia replic Burke colrico.
Fueron, acaso, sus ltimas palabras, pues aparece como conclusin a la cuarta
de sus cartas On a Regicide Peace, inacabada por causa de su muerte (comp.
Meusel, E. Burke und die Franz. RevoL, 19 13 , p. 49) . Pero fueron pensadas
orgullosa y magnficamente. Estn plenamente penetradas de la ntima fuerza
vital de a constitucin inglesa, de un pensamiento creyente en ella hasta
el ltimo hlito de a vida, pero de un pensamiento dogmticamente creyente.
Con tales pensamientos no poda Burke tener en cuenta el aspecto adver
so de las fuerzas evolutivas histricas. Todava ms claramente que en el juicio
ya mencionado sobre los valores deseables y posibles para Francia, lo muestran
las siguientes palabras de las Reflections, que buscaban concitar el odio contra
el espritu de 1789 apoyndose en una concepcin histrica general: "L a
historia est hecha en su mayor parte de la miseria trada al mundo por el
orgullo, la ambicin, la codicia, la venganza, el libertinaje, la revuelta, la hipo
cresa, las rivalidades desenfrenadas y los desenfrenados instintos Estos
vicios son la causa de aquellas tempestades. L a religin, la moral, las leyes,
las prerrogativas, los privilegios, las libertades, los derechos del hombre, son los
21
pretextos
Burke no poda, por consiguiente, percibir el fundamento del drama que
se desarrollaba en Francia, y cay en la tpica debilidad del pensamiento in
genuo y ahistrico de ver en los adversarios exclusivamente motivos inmorales.
21 Idntica concepcin en la conclusin del A p peal from the New o the Od Whi%s.
Eadem semper eausa, libido et avaricia et muiandarum rerum amor etc.

BURKE

241

L a dinmica de las tempestades histricas es siempre, sin embargo, algo ms


que un puro juego de pasiones destructivas.
Podran todava sealarse otros rasgos de su pensamiento histrico que,
vistos desde el punto de vista del historicismo, aparecen como escorias de ca
rcter iusnaturalista dentro de un fuerte proceso de fusin. Pero la mirada
queda siempre presa del oro que surge de entre ellas. L a pasin poltica es lo
que levanta a Burke por cima de los auspiciadores del nuevo gusto prerromn
tico en Inglaterra. Que Burke se dej guiar hasta lo ltimo inmediatamente
por ella, lo muestra la clebre apoteosis del espritu caballeresco de la Edad
Media en las Reflections (p. 1 1 3 ss.; en Gentz, 1, 10 5 ^ ), que l contrapuso
al siglo de ios sofistas, de los economistas y de los matemticos. Pero mientras
los prerromnticos celebraban la Edad Media como un espectculo esttico
que nada tena que ver con el ilustrado presente, en Burke se desarrolla, toda
va con ms fuerza que percibimos en la aportacin de Ferguson, el proceso
vital de un sentimiento interior de continuidad, de unidad del proceso entre el
pasado y el presente. S alguna vez, dice Burke, llegara a extirparse por com
pleto este sistema mixto de opinin y sentimiento qne tiene su origen en la
antigua caballera, los daos seran considerables, pues aqulla ha impreso
su carcter a a moderna Europa, diferencindola, en su propia ventaja, de
todos los estados del Asia y hasta del mundo antiguo en las pocas de su
mximo esplendor. Sumisin orgullosa, obediencia digna, servicialidad de los
corazones, que hasta en a servidumbre alumbra la chispa de la libertad, recato
del honor, tales fueron las fuerzas psquicas estructurales que Burke sinti
como operantes en la caballera, en s mismo y en su idealizado estado ingls.
N o fueron ciertamente las nicas que dieron su carcter a ios estados de los
pases occidentales, como el propio Burke pensaba, pero fueron indispensables,
sin duda, para crearlos y conservarlos. Y a slo pervivan en el ethos del mo
derno cuerpo de oficiales. Y la ntima vtalizacin del estado que ru la
mayor contribucin de Burke a la evolucin del nuevo sentido histrico pren
da en aqulla su sensibilidad caballeresca.

L IB R O

E l M O V IM IE N T O

II

H IS T O R IC IS T A

ALEM AN

C A P IT U L O SEPTIM O

O JE A D A P R E V IA S O B R E E L M O V IM IE N T O A L E M A N ;
L E S S IN G Y W IN C K E L M A N N
o lv a m o s a h o r a hada el gran movimiento alemn de cuyo seno habra de
surgir, como a su primera y gran estructuradn, el nuevo sentido histrico
que llamamos historcismo; a tal punto que todos los grmenes del mismo que
hasta entonces encontramos en el resto de Europa son absorbidos y, adems,
muy superados por l.
Para mostrar con la necesaria intensidad lo decisivo de este acontecimiento
hemos de limitamos otra vez en la selecdn de materiales. Sabemos que, en
el fondo, se trata de un proceso de desarrollo generalizado por toda Europa
que s bien comienza en Alemania un poco ms tarde, alcanza antes en ella
madurez con una maravillosa expansin. A fin de comprobar el carcter eu
ropeo del movimiento historidsta hubimos de referimos a escritores franceses
e ingleses de segunda fila, particularmente a aquellos que han fecundado el
movimiento alemn. Por el momento, concentraremos nuestra atencin sobre
los verdaderos indadores del historidsmo en Alemania, cuya aportadn puede
sustituir todo lo que han hecho y pensado escritores de segunda y tercera fila,
prximos a ellos en tendenda pero sin la misma capaddad creadora.
En diversos lugares de Alemania se ve germinar un atisbo de las nuevas
ideas. Christ, en Leipzig, con sus nuevas autoridades arqueolgicas y su nueva
interpretadn de Maquiavelo (Justi, Winckelmonn, 12, 345ss. y mi Idee der
Stoatsrason, p. 365), Chiadenius, en Erlangen, con su teora del "punto de vista
del historiador (R. Unger, Ges Siudien, i, g&ss.) comienzan a llamar la atendn
a mediados del siglo y aos antes. La esttica de Baumgarten ofrece indtaciones
que son afines, por lo menos, a la nueva sensibilidad histrica. N o es menester
explicar cmo la marcha ascendente de la poesa alemana, a partir de Klopstock,
significa, a la vez, el incremento de un nuevo sentimiento de la vida ms indvidualizador, cmo este sentimiento fu fecundado espiritualmente por el
pietismo y cmo, de l, brot una nueva, aunque todava angosta, sensibilidad
para los valores de la poesa primitiva y deh remoto- pasado, alemanes. La
analoga de esta tendenda con el movimiento pre-romntico ingls, que e
precfede en poco, es, por otra parte, evidente.

245

246

EL M O V IM IE N T O

ALEM AN

En una historia del origen del historicismo alemn materialmente exhaus


tiva, csa que no pretendemos hacer, deberan mencionarse los importantes
trabajos.; crticos de los telogos y fillogos Semler, Michaelis y Heyne, tan
dignos de ello como las ulteriores aportaciones del pensamiento histrico pro
venientes de la historiografa profesional, sobre todo de la llamada escuela
de Gotihga, la de los Gatterer, los Schlzer, los Spittler y los Heeren.1
L a tradicin de la slida erudicin alemana, reanimada por Montesquieu
y la historiografa de la Ilustracin de la Europa occidental, enlazada a la
gran empresa inglesa de la Historia del mundo, adopt una tendencia hacia
lo universal que comprende a la humanidad entera- Con ello logra captar,
como sus predecesores ingleses, ms bien la materia del acontecer histrico
que la ntima vitalidad de las formaciones histricas.
H ay que loar la efectiva seriedad y sobriedad crtica de su trabajo, pero
destacando, en conjunto, que, con su dedicacin a las riendas polticas, supo
despertar la sensibilidad para la significacin del estado en la historia. E l
barn de Stein y Rehberg han sido sus discpulos, pero esta sensibilidad queda
en ellos todava dentro de los lmites del utilitarismo y del moralismo. L a
historiografa de los cuatro profesores mencionados refleja, cuando se pasa
de uno a otro, las mudanzas espirituales caractersticas de la segunda mitad
del siglo xvm , alcanza finalmente, en Heeren, muy apreriable nivel, y nos
muestra la aparicin de nuevas exigencias histricas, peto no de una manera
tan original y vigorosa que nos obligue a examinar en detalle sus aportaciones.
Finalmente, podramos dejar de lado la historiografa de Johannes von
Mler. N o fue M ller un manantial con agua propia sino ms bien -si se
nos permite la imagen una esponja capaz de absorber mucho lquido, es
1
El estudio ms antiguo de W esendonck, "La fundacin de la nueva historiografa ale.
mana por Gatterer y Schlzer (1376) pondera con exceso la aportacin de estos escritores
dejando de lado los problemas fundamentales. Recientemente encontramos mucho material apto*
vechahle, aunque mezclado tambin al ditirambo, sobre los de Gotinga 7 sobre otros trabajos
contemporneas de historia y de historia de la literatura, en el libro de vori Lempicki, Geschtchte
det detstschen Literoturassensehaft bis ztim Ende des 18 Johrhundert, 1920, y en el de Trude
Benz, Die Anthropologie in der Geschichtschreibung des 18 Jobr'nunder, 1932. Sobre "la histcriografa eclesistica, elementos de su evolucin, histrica , W . N igg (1934) nos ofrece una
tentativa plausible: vid. mi Conferencia en Hist. Zeitschr. 150, 315j . Desous. obedeciendo a
una incitacin de W . Gurlitt, he llamado la atencin sobre las nuevas investigaciones de historia
de la msica, subsiguientes a la aparicin del historicismo. Entre los alemanes prevalecen Forfeel.
von Herdet y la Historia general de la msica (1788 y 1311) en la que se nota a influencia del
grupo de Gotinga. Sobre esta cuestin vid., GuRLrrr, Zeitschr. /, Musikwiss. 1.574ss; Trude
:B enz, p. I46ssy v EldelHoff, J. N . FoRXEl , Freiburger Diss, 1932 (en publicacin!, Mv a n olia
bibliografa: E. H egar, "Die Anfnge der neurea Musi&geschiclitscheibung um 1770 be Gerbert,
ucd TJwkms , Sammlung musik&lss, bhandluv.g. Vol. 7, 1932; H . O sth o fp , "Die Anange
der Mtisikseschichtschrebung im. Deutschland . ( Acta musicologas, 5, 1933); W . G urlitt. F, J.
Ftis und sehte Rolle m der Geschichte der Musikwissensch. (informe al Congreso de la Sociedad
Internacional de Msica, celebrado en Lieja, 1930).

LESSING

W IN C K E L M A N N

247

decir, muchas de las tendencias de su tiempo, pata luego expelerlas de sL


Su posicin intermedia entre pragmatismo e historicismo y los rasgos que
recuerdan a Herder, e incluso al historicismo de fundamento religioso de
Ranke, han sido puestos de manifiesto en la profunda investigacin de Requadt
(Jo b . v. M ller und der Frhhistorismus, 19 29 ); afectuosa y sincera pero sin
a suficiente severidad para los aspectos dbiles de Mller.
Alcemos, pues, a vsta hacia las grandes figuras del movimiento historicista alemn y descubriremos muy pronto que, vistas desde nuestra posicin,
se dividen en dos grupos, de los cuales, uno, al menos considerado en conjunto,
slo de un modo mediato ha.preparado a va ai historicismo, principalmente
por haber elevado la vida espiritual alemana; en tanto que el segundo ha con
tribuido directamente a la formacin de primitivo historicismo con ms o
menos residuos de las viejas concepciones. E l primer grupo lo constituyen
Lessing, Winckelmann, Schiler y Kant; el segundo Mser, Herder y Goethe.
Los primeros pueden ser estudiados sumariamente, los ltimos con toda de
dicacin y creciente inters. E l examen sumario del primer grupo no quiere
decir que depredemos su aportadcn espiritual. E l historidsmo no es una fe
exclusivista que considere a los disidentes como una clase inferior. Por otra
parte, la reladn de Schiler con el mundo histrico, al margen del historids
mo, ha revelado rasgos tan profundos y originales, que su espeda considera
cin nos parecera uno de los problemas ms atrayentes, an por resolver. En
la aportadn del segundo grupo, que vamos a exponer, se toma en conside
raro n a Schiler ms bien como el gran amigo de Goethe que como pensador
de la historia. Como tal debemos tambin posponer a Kant, con su concepto
radonalista y progresista de la historia, por poderoso que haya sido su influjo
en la transformaron del pensamiento filosfico y, como consecuencia, en la
ulterior evoludn del pensamiento histrico. Pero sobre Lessing y particular
mente sobre Winckelmann debemos decir algo, siquiera sea para rectificar las
opiniones hasta ahora dominantes sobre su espedal merecimiento en la indaan de un nuevo pensar histrico.
Aquello que separa internamente a ambos grupos se pone de manifiesto,
sbitamente, con Lessing; a saber, la oposidn entre una manera de pensar
en mayor tensin hada determinados ideales y aquella otra que tambin tiene
a la vsta ideales semejantes, y por ello frecuentemente coindde con la primera,
pero que, al mismo tiempo, rastrea con impulso creador el secreto de la indivi
dualidad en la vida y en la historia, inaugurando, as, el historidsmo. Distingui
remos, pues, en el gran movimiento alemn una remienda ms idealizante y
otra, ms individualizadora.
E n el Ndthan de Lessing, la ultima palabra de la sabidura era el hombre

248

EL M O V IM IE N T O A L E M A N

ceal, "el hombre bueno , no el hombre individual, independientemente de


que sea cristiano, judo o musulmn. E l arte del retrato tena para l un va
lor subordinado puesto que, en todo caso, era la expresin del ideal de un
cierto hombre, pero no el ideal del hombre en general (Just, Wnckelma.nn, 3, 2 12 ) . Sera absurdo negarle la capacidad de sentir y de crear
individualidades. Tellheim y Minna son criaturas de carne y hueso, con
forma ntimamente individual. E n Shakespeare, ha sentido Lessing muy in
tensamente, a pesar de los rasgos racionalistas de su juicio, que Gundolf ha
puesto de manifiesto, las categoras de lo singular y de lo incomparable. "Hasta
en la ms modesta de sus creaciones va impreso un sello que parece gritar a
mundo entero: Y o soy Shakespeare! Y ay de la extraa belleza que se
atreva a colocarse a su lado! (Dramaturgia, 7 3 ). E n Nathan pone en boca
de Saiadino estas palabras: "Jam s be deseado que a todos los rboles les
nazca una misma corteza . Pero es cabalmente esta frase la que nos muestra
tambin, si se la considera en el contexto de la poesa de que forma parte, los
lmites de su ,concepto de la individualidad, pues slo lanza una mirada cor
dial y tolerante a las diferencias que el ambiente y la educacin producen
entre los hombres, a su corteza, que no es lo importante, en tanto que la mdula
interna, "el hombre bueno , est contenido en ella. Es el impulso tico, prin
cipal y fundamental en esta naturaleza belicosa y, sin embargo, en lo interno
infinitamente tierna y apasionada, quien conduce todos sus pensamientos sobre
los ms altos valores en la vida y en la historia. A s, pues, el mtodo de Montesquieu, que hace derivar del clima las diferencias entre los estados, sus cos
tumbres, su moral y, finalmente, su religin, poda servirle eficazmente para
llegar a cohonestar estas diferencias de medio, ya que un ideal de pura huma
nidad, superior a todas ellas, permanece a alcance de aquellos "que estuviesen
por encima de los prejuicios de los pueblos (Ernst und F alk).
E n manera alguna puede considerarse la concepcin de Lessing como una
variedad de la moral general de la Ilustracin inspirada en la tradicin estoica.
Lo que caracteriza su encendido ideal procede de una llama interna, de ideas
esotricas sobre la relacin de Dios, mundo y hombre, que implicaban un
carcter mstico y que fueron su secreto, alguna vez espordicamente revelado.
Lesegang, recientemente, ha puesto de manifiesto su estrecha conexin de
un modo convincente (Lessings W eltanschaung, 1 9 3 1 ) .
E l Dios personal y el Todo son para Lessing la misma cosa y Dios se
desarrolla en y con el mundo, o sea, un anticipo de la filosofa de la identidad.
Esta idea de la evolucin estima Lesegang, le separa tambin de Spinoza,
cuyo partidario se reconoce Lessing una vez, aunque con carcter general, en
su clebre dilogo con Jacob!. Y a Dilthey (Erlebnis und Dichtung, p. 129)

LESSING

W IN C K E L M A N N

249

estima que Lessing haba preparado cientficamente el gran movimiento ale


mn que conduce a Hegel, medante las ideas sobre la evolucin que haba
sustentado en su Educacin de la humanidad {17 8 0 ). Pero el camino em
prendido por Lessing poda conducir, acaso, a Hegel, mas no a Goethe y a
Ranke, pues no es la idea de evolucin indlvidualizadora del hstoricismo la
que se enuncia en la medula esotrica de la Educacin de la humanidad, sino
aquella idea de perfeccionamiento determinada por un ideal normativo ya
defendida por Leibniz y, posteriormente, aunque en formas ms groseras, por
la Ilustracin. Lesegang ha demostrado tambin la influencia del Essay on
the History of Civil Society de Ferguson (1766) sobre la concepcin de "la
educacin de la humanidad . Ferguson libera a Lessing de la desesperacin
que hasta entonces le invade respecto al sentido de la historia; pero no son
los elementos conducentes al hstoricismo, que encontramos en Ferguson, los
que influyen en Lessing, sino la idea d progreso que Ferguson defiende. Bien
vio Lessing entonces, con su fe en la evolucin, siempre ascendente, del mundo
divino, que la perfeccin no es una cosa esttica, sino un infinito proceso,
como ya lo haba hecho Leibniz. Pero los escalones para esta ascensin no
tenan para l un carcter individual, sino el que resultaba de su confronta
cin con verdades normativas. Este objetivo inmediatamente perceptible fu
y permaneci para Lessing el hombre ideal de Nathan, el hombre que hace
el bien por el bien. N o podemos conceder a Dilthey que en este proceso uni
versal sea, "a l mismo tiempo, preservado el pleno derecho de la individuali
dad . Slo indulgente consideracin era lo que Lessing quera conceder a
todas las abigarradas envolturas y cortezas externas de lo nico que le importa
ba. Tampoco supo que no es tan fcil separar corteza y mdula en la unidad
individual de los hombres y de sus formaciones.
A s como conviene distinguir exactamente la idea de perfeccin de la
Ilustracin, aun all donde este perfeccionamiento es considerado por ella
como evolucin, de la idea de evolucin individuaizadora del historidsmo,
basta, por otra parte, dirigir una ojeada a la accin que Lessing ha ejercido,
como iniciador de una nueva vida espiritual, en Alemania, para percibir que
bajo lo distinto y distanciado ha debido existir una oculta comunidad. E l
poderoso dinamismo de su espritu, abrindose paso a travs de todo el ntelectualsmo y racionalismo que le envuelven, le relaciona internamente con lo
que tras l vino. Este dinamismo se manifiesta tambin en la Educacin de la
humanidad, pues bajo las exterioridades de. un plan,divino de educacin de
la humanidad la razn es considerada como un impulso dinmico que, a seme
janza de la planta que deshace lentamente un muro, se va imponiendo poco
a poco y hasta los rodees que tiene que hacer son necesarios.

2.50

EL M O V IM IE N T O A L E M A N

Esta obra, como proyecto de una Historia universal de a religin, ejerci


un efecto tan fecundo como el ensayo naturalista de Hume.2
Tambin dimanan de la Historia del arte en la antigedad de Winckelmann (176 4), efectos de profunda significacin para un nuevo pensar hist
rico, si/hen en toda cuestin de principio, tanto Winckelmann como Lessing,
se encuentran ni ms all ni ms ac del lmite que separa el pensar normativo
del historicismo. Por inequvocos que puedan parecer a la mirada crtica los
principios del pensar, es caracterstico de ellos el que puedan recibir un rumbo
inesperdo que conduce a una nueva regin espiritual, mediante un determi
nado tono individual nacido del fondo del alma.
Para comprender este viraje debemos, primeramente, reducir a sus justas
proporciones una opinin muy difundida. N o se anuncia el nuevo sentido
histrico de Winckehnann, se dice, en su descubrimiento de la sucesin de
estilos en el arte y de la conexin de la vida artstica con a vida de los pueblos
en general y ante todo con sus destinos polticos? N o ha superado con ello
tanto la consideracin arqueolgica de la obra de arte, como la razonadora
hasta entonces vigentes? En verdad, son stas grandes e indiscutibles aportacio
nes, pero no se debe perder de vista que, tomadas en s mismas, no salen an
del marco de a historiografa de la Ilustracin. H ay que subrayar insisten
temente que, en ella, adems de la idea dominante de perfeccin se pudo uti
lizar tambin la llamada "teora de las edades para concebir en gran escala
el curso de las cosas humanas.3
Crecimiento, apogeo y decadencia de las creaciones humanas pudo ya ser
su tema. Basta recordar los trabajos de Montesquieu y Gbbon sobre el des
tino de Roma. En la obra de juventud de Winckelmann, an totalmente
imbuida del espritu de la Ilustracin, Ideas sobre la exposicin oral de la
historia moderna universal (Gendanken ron mndlichen Vortrag der neueren
altgemeinen Geschchte, 17 5 1 Obras, t. 12. ed. 1829), haba ya desempeado
su papel en su aplicacin a los imperios y a los estados.
E n el dominio del arte, Winckelmann tiene como precursor, segn ha de
mostrado su gran bigrafo Justi (2* ed. 3, 78ss.), al crtico francs Conde
Caylus, que haba comenzado a inquirir en el gusto esttico nacional los
fundamentos del arte y las mudanzas de este gusto nacional en las leves
generales del crecimiento desde la niez a la madurez. Los criterios de Caylus
fueron ms vagos, sus instrumentos ms dbiles que los de Winckelmann,
2 Fittbogen, en su breve estudio sobre la religin de Lessing (1923), al que llama "el padre
de la historia de la religin (p. 203), olvida que Hume le precedi en la tarea. Puede recordarse
tambin la tentativa de Lafitau.
3 Acertada en este punto Trude Benz, Die Antbropologie in der Geschtchtschreibunz des
18 Jabrhunderts (1932), p. 101.
.

LESSING

W IN C K E L M A N N

2 5

pero los principios que enuncia en su Recueil dantiquites egyptiennes, etrusques, grseques et romahtes (I, 176 1) se tocan ya con los de Winckelmann.
Por otra parte, el sistema de causas que, segn Winckelmann, enlaza la vida
artstica de un pueblo con la totalidad de su vivir y la subordina a sta, es el
mismo que ya en Montesquieu y en Voltaire entra en juego, a saber: clima,
constitucin poltica nacional y espritu de la poca. L a tendencia de Montes
quieu a construir mecanismos causales, incluye hasta cierto punto en Wmckelmann, acaso en el modo en que trata de referir el carcter nacional sim
plemente al clima y al suelo,4 o bien, en su investigacin del porqu el arte
en E tru ra haba llegado a una mayor altura que en los pueblos orientales,
pero no tan alto como el arte griego. Pues toda causa concreta fue conside
rada por l como una fuerza productora de inequvocos y determinados efectos.
U na idea fundamental de Winckelmann sobre la causalidad fu la de
que, junto al favor del cielo, que crea a belleza de las cosas corporales y con
ella representaciones ms adecuadas de lo bello en general, existe la libertad
poltica, de la cual e arte recibe "inmediatamente la vida y cuya prdida ori
gina "necesariamente su cada y hundimiento. Conocida es la idea sobre la
accin benfica de la libertad y ios efectos paralizadores del despotismo, idea
que recorre todo e siglo xvm y pertenece al patrimonio de a Ilustracin, con
alguna duda espordica {por ejemplo, en H um e). Shaftesbury la haba procla
mado. tiempo ha, en su frase liberty and letters, nado de un sentimiento de
la vida inmediata y genunamente ingls, mientras que en el continente, do
minado por el absolutismo slo ocultaba muchas veces, un pathos tericamente
desvado y convencional. La autenticidad de la emocin liberal de Wincklmann no puede ser ahora puesta en duda y se la puede concebir como efecto
de la inusitada dureza de su juventud, pasada en su patria, la vieja Marca de
Brandeburgo. Sin embargo, esta pasin por la libertad, nacida de su pro
pio dolor, no le hubiera impedido abandonar su querida Roma y marchar a
Berln, all por el ao de 1765, defiriendo con placer al lamamierro de Fe
derico el Grande, si ste le hubiese llegado en la forma por l deseada.
S ya en su Historia del arte Winckelmann puede, en forma suficiente
mente impresionante para sus contemporneos, situar la decadencia de arte
helnico en la poca de la abolicin de la libertad y de los diadocos, ello
se debe a aue slo de un modo insuficiente conoci las grandes produccio
nes del arte helenstico, que tampoco hubiera podido, con su criterio, apreciar
as debidamente. Y , sn embargo, se vio precisado a afirmar que, en medio de la
4
"La naturaleza de un pas da un aspecto caracterstico 7 una manera de pensar pareada
canto a sus naturales como a los extranjeros que en l residen. ErlSuierung der Gedanken ron
der griechischen Werke (Otras, 1 , 125).

252

EL M O V IM IE N T O A L E M A N

decadencia general del arte, fue en Sicilia, y precisamente bajo el despotismo de


un Agatocles y de un Hiern II, donde el arte haba podido an florecer;
y precisamente este hecho, que hubiera debido desconcertarle en lo que respecta a la validez universal de su tesis, lo expone con una simplicidad exenta de co
mentarios. En el fondo, como hombre totalmente apoltico, pudo celebrar la
libertad poltica como fuente del ms elevado pensamiento, de la verdadera
gloria y del arte excelso. Era suficiente libertad para su natural sencillo y jo
vial5 que pudiera hablar libremente con sus amigos cardenales en la Roma de
la Inquisicin, debiendo cuidarse, nicamente, de no llamar An ti cristo al
Papa en la plaza pblica (carta a l Conde Bnau, 12 de mayo de 1757, Obras,
10, 19 6). A s y todo, no debe ser impugnada por nosotros la limitada validez de
su tesis de la libertad para el arte. Esta idea nad en l, no slo de su entu
siasmo por la antigedad helnica, sino tambin de su actitud crtica frente
al aparatoso arte barroco y rococ. Fu un sentimiento histrico, delicado y
justo, el que le hizo advertir en la transformacin del arte que se opera desde
Rafael y Miguel Angel a Bernini los efectos de las mudanzas habidas en la
atmsfera poltica general, desde la ms libre del Renacimiento a la confinada
sujedn cortesana que le sucedi.
E l descubrimiento de la sucesin de estilos en el arte antiguo, por l lo
grado, est tambin en muy estrecha conexin con la aversin que le susdta
el arte barroco y el rococ cuando lo compara con el gran arte renacentista.
Las analogas de este cambio de gusto se le presentaban por doquier en su
estudio de las obras del arte antiguo y le sirvieron para ordenarlas en etapas
histricas. A s el descontento que le produca su propia poca, cuya grandeza
negaba, tanto desde el punto de vsta poltico como desde el artstico, le sirvi
de gua en el mundo histrico y sus transformadones.
Su examen de la poca del Renacimiento que, como es sabido, para Winckemann y su siglo, signific la "poca de la restauradn de las artes y
de las ciencias le condujo a una mayor sutilizadn de las ideas histricas de
la Ilustracin. Nos es conodda, tambin, la teora del "espritu de las pocas ,
que en la historiografa de la lustradn, hasta entonces, .haba sido tratada
de manera bastante superfidal y que fcilmente desembocaba en un clculo
general del contenido de radonalidad o irradonaidad que las diferentes po
cas parecan poseer. Posteriormente, cuando Winckelmann, desde 1755, troc
su existenda de oruga en Alemania por la de mariposa en Roma, y comenz a
sentirse "un juidoso de ltima hora , este problema lleg, poco a poco, a serle
indiferente; ahora slo quiere saber de cuantos quilates son los valores est5
"Ratamente me siento descontento , escribe Heyne el ao de su muerte (13 enero 1768.
Obras, 11 , 455).

LESSIN G

'W IN C K E L M A N N

253

ticos que cada poca podra produdr. Observara que el movimiento aseendonal del arte etrusco, de un primer estadio primitivo a un segundo ms per
feccionado, coinddi verosmilmente con el progreso del arte griego coetneo.
Aplic esa idea al Renacimiento y, como en la antigedad, vio que tampoco
comenz en un solo pas, desde el cual se difundiera, sino que la naturaleza
entera de los hombres pared como si se despertara en todos los pases. "Pared entonces como si se derramara, tambin sobre los dems pueblos dviizados, un espritu universal que influyera, particularmente, en el arte, ins
pirndolo y vivificndolo . Perdbimos aqu, de una vez, una sensibilidad para
aquellas potencias espirituales creadoras que actan en la vida de los pueblos,
que influyen sobre cada pueblo en forma arrolladora y que se pueden com
prender muy bien como un interno acontecimiento vital, pero no explicar sim
plemente por causas.
Sin embargo, tales y pareados sentimientos de una nueva sensibilidad
histrica no nos autorizan a contar a Winckelmann entre los iniciadores del
historicismo. Just (32, 105) ha pronundado a sentenda plenamente justa:
" E l pensamiento que domina su gran obra es, ms bien, un pensamiento an
tihistrico . Su Historia del arte fu, cabalmente, el "pendant de una H is
toria de la iglesia de tipo dogmtico que refiere al valor absoluto del Cris
tianismo todo lo que en torno acontece. H ay una belleza, afirma Winckel
mann, de valor intemporal, por cuanto se funda en a naturaleza misma y
es realizada por ella, all donde tiene lugar una feliz coincidencia del favor
del cielo, la libertad poltica y el carcter del pueblo, a saber, la de los griegos
en tiempos de Fichas y de Praxiteles. E l resto de a historia del arte de los
pueblos le sirve nicamente de fondo para hacer resplandecer, con su locura,
esta verdad ms vivamente. L a comparacin de las diferentes culturas, la
investigacin de las semejanzas, la explicacin causal de las diferencias por
medio de causas simples e inequvocas son cosas que se encuentran en la his
toriografa de la Ilustracin, como ya hemos observado repetidamente en e
curso de este trabajo. Exactamente como dicha historiografa trat de averi
guar por qu se ha llegado aqu a la radonalidad y all a la irradonaidad,
Winckelmann se esforz en indagar la causa de por qu slo en G reda (y
en todo caso en el arte de Rafael en ella inspirado), y no en otra parte, st
hubiese alcanzado la suprema belleza. Tambin la invesrigadn de las causas
y, en general, casi todo lo que se acostumbra a considerar como "histrico ,
en su manera de considerar eritema, fu nicamente, para e, el medio para
un fin, slo una deuda auxiliar, para demostrar e valer absoluto del excelso
arte' griego.
Esto se infiere ya, claramente, de las primeras palabras de su prlogo. Y o

254

EL M O V IM IE N T O A L E M A N

no quiero, dice, ofrecer un simple relato del curso de los tiempos y de sus alte
raciones, "sino que yo tomo la palabra 'historia en la ms amplia significacin
que cee en la lengua griega; y mi intencin es exponer un ensayo de sistema .
A s, pues, la historia, en amplio sentido, fu para l slo informacin, conoci
miento, ciencia de algo. De ella distingue perfectamente una "historia en es
tricto sentido que ofrece en la segunda parte de su obra, aunque slo de
los griegos. E l subttulo de su obra reza: "Considerada en las circunstan
cias externas de la poca griega y fu tratada considerando, como tema
principal, el influjo en el arte de los cambiantes destinos polticos, en el
sentido de su tesis de la libertad. En la primera parte expuso la esencia ntima
y las transformaciones internas del arte griego en los cuatro perodos que en
l distingue (estilo antiguo, estilo alto, estilo bello, imitacin y hundimiento).
Para l, estos perodos corresponden al "sistema , a la visin intuitiva de la
esencia, debera decirse, no a la "historia en sentido estrecho . Y aqu se ven
los lmites que le separan del historicismo. Para este sera intolerable toda dis
tincin entre transformaciones ntimas e influencias exteriores. E l historicismo
se esforzara en refundirlas en una fluencia unificadora. Por esta razn slo
reconocera un concepto nico de la historia, a saber: el de la historia de la
evolucin. L a caracterstica incoherencia que existe en la historiografa de
la Ilustracin entre los diversos factores de la evolucin, que a menudo hemos
observado, mustrasenos aqu en uno de sus ejemplos clsicos, con esta dife
rencia respecto a otros ejemplos, que en estos la incoherencia es producto de
incapacidad y en aqul de desgana del autor. E l arte griego fu para l una
cosa sagrada que, ante todo y de una vez, haba de liberar de toda dependen
cia probana, para contemplarlo y reverenciarlo puramente en s mismo.
H ay, deca, sio una belleza como hay slo una bondad (Justi, 32
16 7 ). Esta belleza normativa es el "anaogon de la razn normativa de la
Ilustracin. Esta tazn normativa se nos figuraba la cima de la mentalidad
iusnaturalista dominante desde la antigedad, y est tan alta que, frecuente
mente, presentimos su prximo derrumbamiento. Tambin en el arte y en
la poesa, desde que se comenz a meditar sobre ellos, haba dominado un
gusto cada vez ms normativo y la Querelle des anciens ei des modernes, que
agit la Francia de principios de siglo, gir, nicamente, en tomo a la cues
tin de qu norma, si la de los antiguos o la de los modernos, debiera enton
ces considerarse vigente. Winckelmann, con potente sofrenada, ha conseguido
una victoria para el canon de belleza griego. Fu una de las ltimas y acaso
la ms bella victoria del viejo espritu, en general normativo y absolutista; y
fu, precisamente, al ms puro y fervoroso adorador de la antigedad griega,

LESSING

W IN C K E L M A N N

255

al que correspondi obtener esta victoria, que signific, tambin, una victoria
del antiguo modo de pensar.
Sealemos an ms claramente las barreras que separan a Winckelmann
del historicismo. N ada tiene que ver con aqul, ni la idea de evolucin, ni la
idea de individualidad del historicismo- Ciertamente, el descubrimiento de
la sucesin de estilos y la profunda penetracin en las transformaciones del
arte, han dado el ms fuerte impulso a una contemplacin histrico-evolutiva
del arte, en sentido historidsta. Pero por mucho efecto que causara su mtodo,
la evolucin que l ofrece, exactamente como el proyecto de historia de la re
ligin de Lessing, permanece en los lmites de la idea de perfeccin, diferen
cindose de las formas "ilustradas de sta en que la perfeccin, que se logr
una vez, se transfiere al pasado con un anhelo, por as decir, romntico; como
algo, en el fondo a pesar de los buenos consejos que da a los artistas vivos
de imitara irremisiblemente perdido. Winckelmann contempl la perfec
cin, como dice en el pattico eplogo de su obra, "a la manera de la enamora
da que, a la orilla del mar, sigue con los ojos llorosos al amante que parte sin
esperanza de retorno y que en la vea lejana cree ver an la imagen del ama
do . L a oposicin al historicismo se revea, con toda precisin, en su acritud
frente a lo individual en el arte. Lo grande y lo ejemplar en el arte griego,
consiste, segn l, en que, cabalmente, no busc io individual, sino lo ideal
como una "refundicin de todo lo que, en belleza, haba hallado disperso
en los diferentes individuos. Esto nos hace recordar la doctrina anloga de
Shaftesbury. Slo en el perodo decadente, estima Winckelmann, podran cons
tituir la obra ms preciada del artista, las cabezas y los bustos, o lo que se
llama retratos . Para l, el mrito de los retratos consista "nicamente en el
esmerado trabajo . Esta indiferencia respecto al arte del retrato, que compar
te con Lessing, basta para mostrarnos la posicin histrico-espiritual de los dos
grandes hombres.
Y sin embargo, a pesar de todo, la obra de Winckelmann queda como un
hito en la prehistoria del historicismo. Este tardo y delicado florecer del esp
ritu normativo iusnaturalista encerraba grmenes que internamente le supera
ban, conducindolo a algo nuevo. L a dialctica del proceso histrico que, por
potenciacin y por interna plenitud de una tendencia, hasta ahora dominante,
puede alumbrar algo nuevo, haba de verificarse tambin aqu.
:
L a ms genuna y eminente aportacin de Winckelmann, ms importante
y ms frtil que todas sus especulaciones sobre la causalidad, e incluso que
su descubrimiento de la sucesin de estilos, fu la entrega de toda el alma
a --la orina histrica que quera aprehender; la continua elevacin de todas
.: las fuerzas del alma, junto a la capacidad intelectual de juicio crtico y a la

256

EL M O V IM IE N T O A L E M A N

especfica aptitud de visin artstica. T an pronto como esta parte crtica y


visual de su tarea quedaba terminada, suspendase sobre su objeto con toda
su alma, con lo que l llamaba "sentido interno ; y entonces, llegaba el mo
mento en que lo sensible se trasmutaba en algo suprasensible, divino; en que
el Eros platnico se despertaba y la obra de arte tangible se converta en ma
nifestacin y smbolo de la divinidad. Esta es su "contemplacin de la belleza
que emana de Dios y a Dios conduce ; donde "las figuras que representan a
la humanidad en una excelsa dignidad no parecen ser sino los velos y ropajes
de espritus pensantes y fuerzas celestiales . Digamos an algo para hacerlo
perfectamente comprensible. L a total fusin de lo espiritual y de lo sensible
que se revela en l, para asombro del mundo, tena tan profundas races en
lo sensible como elevada exaltacin baca io suprasensible. Su sentido del arte
y su sentimiento de la vida, que siempre aspir a la "amistad heroica, a la
manera de los antiguos, fueron fomentados por su especial inclinacin ertica
haca los bellos cuerpos juveniles. Pero este galanteador sensihle-suprasensible
del arte pudo, en definitiva, decir con Platn: "L o ms alto no tiene figura
Lo decisivo para nosotros es que el intelectualismo y racionalismo en la
aprehensin del objeto, que los crticos de arte de su poca llevaban en la ma
sa de la sangre, como lo llevaba ia historiografa de la Ilustracin, cayeron por
tierra, casi por completo, ante la ascensin del alma. "L a belleza es uno de
los grandes secretes de la naturaleza, cuyo efecto vemos y todos sentimos, pero
el concepto universal y preciso de su esencia pertenece a las verdades no des
cubiertas , Tambin Hume y Voltaire haban hablado de inexplicables secretos
en la vida histrica, pero lo haban hecho por perplejidad, ai fracasar sus medios
de conocimiento. Wmckemann, por el contrario, habl del secreto de la belle
za con la certidumbre de lograr acceso a l, no ciertamente por medio de la
razn, sino por medio del alma. E l concepto de la belleza, deca, se forma por
medio de impresiones y no de razones. N o era precisamente por la lectura
de libros, segn su opinin, como podra aprenderse. Por su parte fu uno de
los hombres ms ledos de su tiempo y la bibliomana de su dura juventud,
tal como Justi nos la describe, produce una impresin casi angustiosa. Es pre
ciso un arranque genial del alma para sacudirse el espeso polvo de los libros
en el momento decisivo y volar al reino platnico de las ideas en el que su
belleza resida. En esto se anticip a 1o que, despus, a los modernos sabios
de alto estilo, a quienes abruma la carga de una vieja tradicin educativa
libresca, les ha sido posible experimentar. Wncfcelmann saba que tambin
en este punto sus griegos superaban a los modernos. "H ubo una vanidad de
menos en el mundo, a saber, la de conocer muchos libros .
Por ello experiment, por anticipado, la compenetracin anmica con el

LESSING

W N C K E L M A N N

2 57

acontecimiento histrico, de la cual hubo menester el futuro historicismo como


de su peculiar medio de conocimiento. Su indiferencia respecto a lo individual,
por cuanto nacida del fondo del alma, tampoco ha impedido que su obra, a
la larga, haya contribuido a despertar, cabalmente, el sentido de lo individual.
Toda individualidad es una totalidad y slo como tal comprensible. A decir
verdad, WincLeimann no ha sentido todava lo individual en el arte, pero
s la totalidad. E l "sentido interno , ensea Winckelmann en su disertacin
sobre La capacidad de sentir lo bello en el arte {17 6 3), procede de un senti
miento del todo, no de las partes al todo, cosa que podra explicar "un cerebro
gramatical . L a historicidad de la forma que apasionadamente abrazaba, en
verdad, no pudo, todava, desplegarse en l con toda amplitud, porque la con
sideraba como una revelacin suprahistrica. Pero que lo concibiera ya como
una forma, como una gran unidad coherente, significaba tambin abrir el
camino a una consideracin histrica individuaizadora. L a manifestacin lisa
y llana que figura en la introduccin de la segunda parte de su obra, a saber,
que l haba querido escribir una historia del arte, pero no de los artistas, te
na, por su desviacin del pragmatismo personalista, una significacin revolu
cionaria. Y a alabamos en Letbniz la rebelda de un pensamiento semejante ( vid.
p. 34). La enorme impresin que su obra produjo en sus contemporneos,
demuestra que ya se barruntaba el soplo de un nuevo espritu.
La compenetracin anmica con el arte griego, que Wincfcelmann practic,
fu una proeza del espritu germnico ligada a la reaccin iniciada ya haca
tiempo, contra el espritu preceDtivo romnico-francs. Y a Ranke ha observa
do que "la vuelta a la estimacin del arte antiguo se puede derivar incluso del
antagonismo nacional contra las proezas acadmicas de los artistas que nos
vienen de las naciones romnticas . (Obras, 51-52, 543- ''Necrologa de
Bhmer .) Acaso sea tambin un rasgo germnico lo que se descubre en las
primeras tentativas de compenetracin psquica con Homero y la Biblia de
los prerromnticos ingleses. Como tpicamente germnica debe considerarse,
asimismo, esa peculiar tendencia a la libertad y a la interioridad y a lograrlas
sin preocuparse de obstculos de tipo normativo o luchando contra ellos si
fuese preciso. Cabalmente en esta polmica, realiza lo germnico lo mejor
de s mismo, porque esta pugna conduce, asimismo, a una recproca y benefi
ciosa fecundacin a travs del espritu formal romnico. Sin duda Wmckelmann no se ha dejado fecundar, en el fondo, por este espritu tal y como se dio
ya en su poca, sino por el espritu antiguo del que haba emanado el espritu
romnico. Goethe ha explicado, de manera insuperable, el elemento antiguo
y pagano de Winckemann, como una interna afinidad electiva. Y en la san
tificacin del canon de belleza griego descubrimos, igualmente, una victoria

258

EL M O V IM IE N TO A L E M A N

d e f antiguo modo de pensar. A pesar de todo, aun all donde nos da la impre
sin d ser un perfecto pagano, WinckeLmann sigue siendo un alemn, si
bien un' alemn de la ms rara especie, por el desenfado y casi infantil empe
o por un fin que caracteriza su ntima genialidad. Conserva igualmente, a
pesar de su conversin al catolicismo, con el objeto de tener acceso en Roma, un
resto d protestantismo alemn. An en Roma atiende a su edificacin cantan
do un himno matinal del libro de salmos protestante. Y no aportaba tambin
su hazaa en el campo de la historia del espritu, la ntima compenetracin
con el arte griego, un rasgo de la interioridad germano-protestante? M as para
comprender plenamente la canonizacin de este arte que va ligada a aquel
sentimiento y el efecto que con ella produjo, precisa hacer una nueva consi
deracin. Acaso pueda decirse que era en el dominio del arte donde primera
mente fue posible, y ms fcilmente, ejercitar esta nueva facultad de ntima
compenetracin, porque en este terreno no fu estorbada por nada, al menos,
en las almas receptivas. Toda otra compenetracin histrica, por el contrario,
corre el riesgo de quedar truncada y no puede penetrar, plenamente, lo que es
extrao al medtador. Esto habra de comprobarse en el historicismo en for
macin del siglo xvra, principalmente en su dificultad para comprender la
vida de estado. A la perfecta compenetracin psquica con la perfecta obra
de arte, tal como la logr Winckelmann, se uni, entonces, por interna nece
sidad, su exigencia de elevacin de lo amado a lo absoluto y descubrimos que,
cabalmente, de la canonizacin del gran arte y de la gran cultura griega por
Winckelmann arranc el neohumanismo y el clasicismo alemn, como una de
las ms fuertes potencias educadoras que resplandece hasta bien entrado el
siglo xlx y de la que, an hoy, pueden notarse los ltimos destellos. Goethe,
Schiller, Hlderlin, Guillermo de Humboldt han visto, con los ojos de Winckelmann, la "noble sencillez y serena grandeza del arte griego; a travs de l lo
han reverenciado y amado y en la humanidad griega han credo ver, finalmente
realizada, una norma suprema para la humanidad entera. N o puede expresarse
el entusiasmo, el goce interno y la claridad que esta fe produjo en ellos. Entre
todas las reviviscencias de la humanidad antigua, que, desde el Renacimien
to, han resultado fecundas para la moderna, es la ms ntima y la ms fecun
da. Lleg a ser el elemento integrador de lo ms elevado que la poca de Goethe
ha producido; pero se hallaba en contradiccin con las tendencias del histo
ricismo en formacin que, cabalmente, en plena poca goethiana, haban de
desarrollarse. Estas tendencias conducan a la consideracin individualizadcra
de todo, incluso de las ms elevadas formaciones histricas de la cultura, en
tanto que el normativo clasicismo de Winckelmann haba enseado a elevarse
desde el agitado reino de lo individual al aire puro del ideal, a las ideas de

LESSING

W IN C K E L M A N N

259

Platn que, igualmente, haban ya dejado bien atrs lo individual. Pero el


platnico en Winckelmann nos recuerda otro platnico, tambin amado por
l,6 Shaftesbury, al cual hemos referido una de las races del historicismo y
la trama platnico-neoplatnica en la textura del historicismo se nos apare
cer, en lo sucesivo, ms clara. As, el ms maravilloso espectculo en el gran
movimiento alemn es el de ver cmo, ahora, las consecuencias idealizadoras
e individualizadoras del sentimiento del mundo platnco-neoplatnico mar
chan de concierto para confundirse ntimamente en Goethe. Contradiccin?
U nidad vital de oposiciones? N os hallamos ante un secreto de la historia
del espritu. Tengmoslo presente ahora que vamos a referimos a los iniciado
res inmediatos del historicismo.

Vid., Jusn, 21, 211 y V allento, Winckelmann {1931), p, 165. Coa las concepciones
reiteradamente excesivas de Valleatxn, que pertenece a ia escuela de Stefan Georges, no quere
mos entrar aqu en polmica.

C a p it u l o O c t a v o

M O SER

P or d if e r e n t e q u e haya sido la aportacin de Voltaire, de Montesquieu y


de Hume al pensamiento histrico general, tuvo de comn esta afirmacin:
que el poder efectivo de lo irracional en la historia es enorme. Voltaire la
haba hecho entre lamentaciones y suspiros. Montesquieu y Hume con sete
no reconocimiento y plena comprensin de la mezcla' de fuerzas racionales e
irracionales que se pone" en evidencia por doquier. Pero a ninguno de ellos
se le ocurri que esta mezcla pudiera ser concebida, no de un modo mec
nico, sino mediante procesos de la vida individual. Inters por la diversidad
individual que se manifiesta ostensiblemente en la vida histrica, lo tienen
todos en muy alto grado; Voltaire, por aquella curiosidad para todo lo hu
mano que caracteriza a la Ilustracin; Montesquieu y Hume por aquel gozar
se en la diversidad que entonces despertaba. Pero ninguno de ellos pudo
sentir plenamente el valor peculiar de lo individual.
Para descubrir ese valor debe abrirse la parte interna de los fenmenos
individuales y esto, slo poda ocurrir medante una transformacin en la
vida misma de las almas, mediante una nueva experiencia vital. Las fuerzas
anmicas habran de ablandarse y fluidificarse para entrar en una conexin
espontnea y confiada. Todo estribaba en la superacin del duro y mecni
co dualismo entre razn y entendimiento por una parte, y, de los impulsos,
inclinaciones y pasiones por otra, y en comprender la interna unidad y tota
lidad del hombre; al menos, en hacer un aprecio de las fuerzas irracionales
del alma, en general, mayor del que se haba hecho hasta entonces. L a sensi
bilidad habra de conquistar su puesto junto al pensamiento y el hombre
convertirse en un sentimental en un ambiente de racionalismo orguEoso de
su racionalidad. Esto ocurri por reacciones naturales. Toda emancipacin
opera ms all de s misma, y libera tambin en algo a aqueas fuerzas que,
hasta entonces, haban estado aherrojadas bajo el dominio de la que se ha
emancipado. L a razn, una vez lograda su autonoma, quiso conquistar la
vida entera y liberarse de todas las ataduras; y precisamente por esto, movi
liz l vida entera y despert en ella fuerzas que ahora habran de situarse
261

262

M OSER

junto a la razn misma* Esto coincide con las transformaciones que, por
primera-vez, se operan en la vida social de la Europa occidental a comienzos
de sigloj con la ascensin de las clases burguesas y con el nacimiento de un
nuevo espritu burgus. Hemos visto en Shaftesbury y en los prerromnticos
ingleses, rcmo, entonces, junto al dominio legtimo, cada vez ms extenso,
de la razn y del pensamiento iusnaturalsta, llegaron a descubrirse, por de
cirlo as, nuevos paisajes en los que florecieron el espritu, el sentimiento y
la fantasa, y nuevos valores de la vida individual. Tampoco Francia perma
neci totalmente insensible, pues, ya antes de Rousseau, produjo escritores
tan vivaces como Saint Evremond y Marivaux. N unca se hubiera debido
olvidar el impulso que recibi el espritu aleman de esta primera dislocacin
del slido dominio del derecho natural, que entonces triunfaba en la Europa
occidental.
Pero en Alemania, ahora, se ir mucho ms lejos y se calar ms hondo.
Se haba logrado aqu, incluso a travs de Leibniz, una peculiar filosofa
alemana que, a pesar de su carcter matemtico, ense a conciliar la unidad
y armona del universo con la cambiante diversidad de los contenidos indi
viduales. Leibniz, Shaftesbury, Saint Evremond, Marivaux y Montesquieu, y
tambin, finalmente, Rousseau, con su crtica de a civilizacin moderna ra
cionalizada y su frvido anhelo de una humanidad plenamente natural: todos
ellos han contribuido a formar en Alemania el espritu y los pensamientos
del hombre que, en la misma poca despus de la guerra de los Siete
Aos que Herder, aunque el ms viejo de los dos e incluso algo anterior
en sus primeros tanteos, comenz a contemplar con nuevos ojos el mundo
histrico: Justo Moser.
En consecuencia, no se le puede considerar sencillamente como "coloso
autctono , segn a expresin equivocada de Dilthey. Aquellas influencias
europeo-occidentales actan tan claramente, conforme a su propio testimonio,
en la historia de su formacin, que no se las puede pensar alejadas de l. Pe
ro una poderosa raz autctona exista all, una vena totalmente original que
en l se abra camino a travs de todas las influencias de su tiempo y que un
milieu muy caracterstico y notable ayudaba a alimentar. Lo individual, lo
local y lo europeo confndense en l en aquella magnfica manifestacin
que ya despert el entusiasmo del joven Goethe.
E l arzobispado de Osnabrck, en el que naci Moser en 1720 y en el que
transcurri su vida hasta el fin (179 4 ), era un compendio de aquellas anti
gedades del viejo Imperio que los pequeos territorios haban conservado
con mayor fidelidad que los grandes estados. Capa por capa poda ir descu
brindose aqu tina historia milenaria. E l tipo de vida, la eleccin de res-

M OSER

263

denaa ut fons ut nemus placuit, la arquitectura campesina, todo estaba to


cado del viejo estilo germnico. Moser ha descrito de manera inolvidable
la labradora de Osnabrck que, sentada en el centro de a casa y vigilndolo
todo, es la estampa de antiqusima tradicin. Sobre este fondo se suceden
las capas posteriores: feudalismo y servidumbre, cabildo catedral, rdenes de
caballera, ciudad y burguesa con sus instituciones autnomas; y, an sobre
esto, un notable caso de dicotoma seorial que slo logra su curiosa forma
al trmino de las luchas confesionales: un obispo catlico y un obispo evan
glico, este ltimo de la casa gelfa, se suceden, alternando riempre, desde
1648. La ms redente formadn sodal, de la cual desciende el propio Moser,
era una nueva formadn de fa d o , sin carcter oficial, pero de actuaan muy
efectiva, a la que Bruno Krusch ha llamado el "patridado docto de la dudad
de Osnabrck.1
E n 1773 aparecen matriculados en ella 33 abogados para una pobladn
de apenas 6,000 almas. D e ellos salen ios secretarios, los sndicos, ect., los
empleos que son desempeados por a burguesa. Los puestos del Consejo
de gobierno quedaban reservados a a nobleza, pero el centro de gravedad de
los negodos se transfiri, justamente en la poca de Moser y, en primer tr
mino, en virtud de su gestin, a los cargos que se cubran con miembros
de las familias -del patridado docto. Estas familias cuidaban unas de- otras
con solcito nepotismo y para el joven Moser un nombramiento de secretario
cay sobre la mesa, como llovido del dlo, siendo an estudiante, en 17 4 1.
En plena ascensin sodal y en posidn ms desahogada, ocupronse tambin
de intereses espirituales. Dichas familias nos recuerdan a aquella aristocra
cia parlamentaria de Montesquieu, si bien aqu, en Alemania, no se lleg
a una noblesse de robe. Pero toda esta capa de burguesa docta y fundonaria,
lleg a ser el sostn de la nueva educadn alemana y adems, el primer re
presentante, ante el estado, de las aspiraciones burguesas. Tales aspiradones
polticas no se haban despertado an, o apenas, en la poca y en la sodedad
de Moser, que poda an darse por satisfecha con la ostensible elevadn de
su ascendiente sodal y con aprovecharse de las disensiones existentes entre la
vieja y encopetada aristocrada.. Tales disensiones no eran menos de tres:
entre el seoro y los estamentos; dentro de los estamentos, entre el cabildo
catedral y las rdenes de caballera y dentro del seoro entre el principio
1
"j- Moser und die Osnabrcker Gessellschaft. Mitt. d. Ver. /. Geseh. ect. voti Osnabrck, 34 (1909). Para todo este ambiente histrico vid. el atrayente trabajo de Ulrifee Bknaueh,
fustus Moser, 1933. Nuestro propio captulo, que fu escrito antes de publicarse dicho trabajo,
se arrroriina repetidamente a sus concepciones. Menos nos ha satisfecho el captulo sohre Moser
del libro de G. A. W a l z , Die Staatsidee des Rationalsmits tmd de? Ramantik etc. (1928).

264

MOSER

catlico y el evanglico, agudizado por la tendencia de la casa gelfa a secu


larizar completamente y a anexionarse la dicesis de Osnabrck.
Mser se encontraba entonces dispuesto a servir, simultneamente, a casi
todas estas potencias, a llegar a ser advocatus patrite, sndico de la caballera,
jurisconsulto del gobierno y, bajo estos diversos ttulos, a dirigir el gobierno;
pero, adems, como abogado, a asistir unas veces al gobierno y otras a los
estamentos. Esta peculiar actuacin poda parecer conservadora y al mismo
tiempo relativista e incluso oportunista. Pero su carcter nunca se quebrant
en estas flexibilidades y acomodamientos y, sobre todo, en la atmsfera ce
rrada del "docto patriciado . A decir verdad, permaneci dentro de s.mismo,
se le puede sentir en todos sus actos, pero se elev mediante un idealismo pu
ramente interior que, siempre animoso en su comprensin de lo cotidiano,
supo, empero, iluminarlo y caldearlo. Aquel hombre, bello y distinguido,
sinti su vida y el mundo serena y profundamente, los sirvi con seriedad y
fidelidad, no como un meticuloso moralista en toda circunstancia, sino como
una naturaleza profundamente moraL Goz de la confianza de sus seores
y del amor de sus conciudadanos y no apeteci ms grandezas que las que le
cayeron en suerte. M as le cupo en suerte una grandeza mayor: la de llevar,
con fuerza original, a la conciencia de s mismo y a expresin, al mundo his
trico en que vivi. Cmo se desarroll su sentido histrico?
Su relacin con la historia y su vida, como al momento se puede presentir,
permanecen en estrecho intercambio. M s fuerte es el influjo de su vida so
bre su sentido histrico, que al contrario. E l fundamento de ste lo consti
tua el amor al pasado patrio y a sus vestigios, el goce que siente el aficionado
a las antigedades ante el aroma y encanto de las cosas que fueron, un hu
mano instinto ancestral que, en los hombres dotados de l, puede irrumpir,
en todo tiempo, en forma tan elemental como el impulso a dibujar, a hacer
msica o a contemplar las estrellas. Abogados, jueces, profesores que saban
algo de antigedades, que investigaban viejas relaciones jurdicas y coleccio
naban viejos libros y manuscritos ba habido, antes y despus de l, en su
patria y en todas partes. Mser proceda de una familia que le haba trans
mitido, a ttulo hereditario, una carga parecida; por deseo de su padre, del
director de la cancillera de Osnabrck, deba comenzar con una disertacin
erudita, acaso sobre de successione foeminarum in feudis prassertin Asnabrugensibus. S u Historia de Osnabrck (comenzada en 1762 y publicada
endos aos 1768 y siguientes), y las numerosas incursiones histricas de sus
Patriotischen Pbantasien que, para la utilidad y edificacin de sus pai
sanos, public en las "H ojas de informacin de Osnabrck , fundadas por
l en 1766 y por l editadas hasta 17S2, no son ante todo otra cosa que la

M OSER

265

prosecucin de estos arraigados desvelos por la historia local. Ense la tra


dicin porque l mismo era tradicin. Am lo viejo como se ama el jardn
de la casa de los abuelos donde se ha. jugado de nio. Pero tradicionalismo
no es todava liistoridsmo. E l tradicionalismo puede limitarse a la conser
vacin, frecuentemente muy obstinada, de un viejo solar en que se apoye la
existencia para, ms all de l, dejar, sin embargo, reinar ingenuamente el pen
samiento iusnaturaista. Pero el histotidsmo abarca, poco a poco, todo el
pensamiento y la imagen del mundo. Para conducir a Mser por el camino
del historicsmo hubiera sido preciso que su amor a lo antiguo se hubiera
convertido en un amor consciente, que comprueba, compara y reflexiona.
Esto aconteci medante su contacto amistoso y hostil, al mismo tiempo, con
los ingenios de la poca de la Ilustracin.
Con incitadora simpata le afectaron en su juventud." Aquel curioso
ensemble de Ilustracin y sentimentalidad comenz entonces, a mediados de
siglo, a dar fluidez a los crculos burgueses de Alemania. Mser en su poca
de estudiante en Gotinga, y, como tal, engolado y pattico, babia.j^&ferado
a los franceses Saint Evremond y Marivaux, al ingls Shaftesbury, aprendido
de Gottsched de una manera transitoria, se haba dejado conmover por Holer, Hagedorn, Gnther y, ante todo, por KIopstock, para encontrar, final
mente, en Shakespeare y en Homero, las grandes fuerzas primitivas de la
poesa, en las cuales la naturaleza, en su sentir superior a todos los tericos,
haba mostrado lo que el arte propiamente es, a saber, el arte inmanente a la
naturaleza misma.
A s lo consider l ms tarde. En su juventud dej abrirse el mundo de
las fuerzas espirituales y de lo irracional, como sucedi en todas partes, a tra
vs de los argumentes algo sofsticos y eudemonistas de sus mentores; ensalz,
tal vez, "la bienaventurada ignorancia CGmo conservadora de un orden del
mundo mejor y ms feliz; prefiri el "dulce error de la creencia en la in
mortalidad a una verdad que le habra aniquilado ( 1 7 4 5 ) . Pero logr, por
este medio, ya con las armas en la mano, justificar e idealizar incluso la des
preciada barbarie del pasado. En el prlogo de su drama Arminio ( 1 7 4 9 ) ,
nos hace escuchar atnitos esta sentencia: "N o soy de la opinin de que
nuestros antepasados hayan sido tan zoquetes como comnmente se suele ima
ginarlos, con arreglo a la primera impresin de Tcito. (Obras, 9 , Z0 4 .) Su
sentido del matiz individual se insina ya cuando habla de las "tenues nebu
losidades (fetnen Wolkungen) en los actos de sus hroes.
2
W. Pleistek proporciona valiosos datos sobre su evolucin hasta 1762 en las Mitt. des.
Vereins fr Gescb etc. Osnabrck^, vol. 50.

2.66

M OSER

Se ha observado bellamente3 cmo en a evolucin de su verbo se manfiestan los diversos elementos de .su formacin que, al principio, se hallan
yuxtapuestos, despus, por lucha y alianza, se entremezclan y as, de una an
ttesis en apariencia inconciliable, engendran una sntesis fecunda. El, cuyos
intereses de arquelogo quedan atestiguados desde el primer momento, escri
bi, precisamente por esto, an durante largo tiempo, un fluido alto-alemn
inspirado en Gotsched, que revelaba bien el influjo de la educacin francesa,
pero ningn color local. Slo a partir de la Historia e Gsr.abrck penetra
en su lenguaje el fondo maternal del dialecto, la aspiracin a lo arqueolgico
y "el gusto de la tierra5 (Erdgeschmack) -4 Comenz la lucha deliberada contra
el espritu francs, pero ste fu indispensable para flexibzar su esp
ritu y para llevarlo a a conciencia de sus races naturales y ejerci tambin
su influjo, hasta el fin, en la energa retrica y dramtica de su estilo. Lo
viejo haba sido ahora dominado y al mismo tiempo "absorbido en lo nuevo.
L a transicin se realiz mucho ms lentamente que la de Goethe, ocurrida
ms tarde, cuando pas del estila de Leipzig al estilo de Estrasburgo. Pero
la evolucin de Moser tuvo que atravesar, si la consideramos con arreglo a la
diferencia de dones, un terreno mucho ms duro.
Cuando en 1756 termin su ensayo, aos antes comenzado, sobre "el valor
de las inclinaciones y de las pasiones ponderadas (9, 35 .) escriba an en
el estilo brillante y recargado que haba tomado de Marivaux. Tambin,
por su contenido, dicho ensayo apareca influenciado por la psicologa inglesa
y francesa; pero, conducido por ellas, penetr en un territorio psquico que
ahora, cada vez ms, haba de conquistar.
Ello aconteci, como no poda menos de suceder, partiendo de una base ra
cionalista y sentimental. Justamente era entonces la tendencia de la poca
deshacerse en un blando sentimentalismo, pero, al mismo tiempo, observar
sagazmente el juego de los sentimientos. Entonces fueron colocados en los
oscilantes platillos de la balanza las diferentes fuerzas del alma, entendi
miento, propensin, pasin, virtud, como pesas grandes y pequeas, pero
con la intencin final, siguiendo la doctrina de Shaftesbury, de reducir el
peso del puro intelecto y de "debilitar un prejuicio que considera la virtud
enteramente como un fruto de nuestro entendimiento . Porque tambin los
nobles impulses e inclinaciones nos conducen por el camino de la virtud. Pero
l lleg ms lejes, unindose a aquellos que distinguen de la virtud, en un
sentido moral especfico, a virtud en sentido genrico, que es, simplemente,
3 L mhng, "J. Mossers Prosa. Mil!, d. Vreins j. Gesch. etc. Osnabreks, 39 (1916).
* Esta palabra es de Moser 1, 87; de l la toma entonces su discpulo Rehbeeg, (Scbrifai,
4, 245).

MOSER

267

"la bondad de cada cosa , de donde resultara acaso la crueldad como la ne


cesaria virtud de los tiranos. D e este modo reprodujo tambin, realmente,
el antiguo concepto de la arete y el concepto renacentista de la vrt ma
quiavlica; pero no del todo, pues dej claramente en vigor el juicio moral
sobre la virtud para lo bueno o para lo malo. M as todo le impulsaba reitera
damente hada la plenitud del hombre entero. Se di cuenta de la objedn
que se le poda hacer de mezclar el sentimiento natural y el sentimiento mo
ral- "Slo que, cabalmente, se encuentra entre estos dos la afinidad que se
encuentra entre alma y cuerpo, los cuales se trasvasan constantemente el uno
en el otro sin que podamos distinguir con colores las fronteras entre ambos .
Con ello descendi a las ms tenebrosas regiones donde comenzaba el enigma
de la unidad y entrelazamiento de lo anmico-sensible que el racionalismo al
uso ignoraba satisfecho. Pero era una tarea muy ajena a l intentar desa
fear este enigma por a va analtica o especulativa. Ahora bien, en la ufa
na confianza de que todo en el mundo se acomoda y ajusta a la perfecdn
del todo "y que incluso las esferas, tan distanciadas unas de otras, tienen en
tre s su reladn se recordar inmediatamente tanto a Leibniz como a
Shaftesbury, a los cuales d ta en este libro aprehendi una idea, que en lo
sucesivo se repite en l con ms frecuenda, a a que se puede llamar la llave
de la puerta del historidsmo. Acontece, dice, "a menudo, con la mixtura de
nuestra pasin, como con una msica conmovedora de la que sentimos la be
lleza del conjunto sin contar las notas aisladas .
Esta fu la primera concepdon de su teora de las "impresiones totales
(Totaleindrcken) de la cual se debe uno dejar conducir. Bajo el cristal de
aumento, as explicaba en 1767 (1, 196), aparece derta cosa como dura, odiosa
o terrible, que para el ojo desarmado sera una figura dulce y amable. " N o es
precisa una buena dosis de crueldad a la verdadera valenta como el holln a
los colores grises? N o es preciso un toque de avarida en el carcter del
administrador de una casa, para hacerlo ahorrativo? N o es necesaria la
falsedad a la desconfianza y la desconfianza a la precaudn? E l todo puede
ser bello y buen, pero los diferentes hilos que forman su trama pueden ser
odiosos. M as yo quiero atenerme al todo y alegrarme en l.
A l sereno optimismo que a Ilustracin pudo desarrollar, que e sentimen
talismo que alboreaba potend y que Goethe, ms tarde, profundiz y com
plet en forma grandiosa, correspondi afirmar gozosamente la totalidad de
cada cosa y, finalmente, tambin la del mundo, a pesar del conocimiento o
presentimiento de los ms oscuros y problemticos ingredientes y trasfondos
de las mismas.
Pero quin, hasta entonces, haba empleado fundamentalmente este m-

a68

M OSER

M OSER
.

todo de las "impresiones totales al ocuparse de cosas histricas y polticas?


Con bastante frecuencia haba sido empleado de una manera inconsciente
e ingenua, pero tambin inconsecuente, pues siempre se atravesaron en el
razonamiento los conceptos estables de la consuetudinaria manera de pen
sar iusnaturalista y destruyeron la frescura de la impresin. Para Moser,
ante todo, resultaba claro que, con los conceptos tradicionales, no se podan
abordar las cosas de la vida prctica. E l hombre instruido cientficamente,
hara observar {4, 2 5 ), contaba para ello con ideas particulares y determinadas
y sacaba reglas que no podan competir con las impresiones totales cuando
se trataba de acertar. Porque el ojo de 1 mariscal que ha visto mil veces la
posicin del enemigo, aade impresiones totales a impresiones totales, compara
in fin ita s masas con infinitas masas y saca infinitos resultados.
Esto, opinaba Moser, poda aplicarse a la accin, a la vida prctica. Pero
tambin, como investigador histrico, encontr, mediante las impresiones
totales , que los conceptos con que, hasta ahora, se haba elaborado la Historia,
por cuanto modernos, no podan adaptarse, sin ms, a las circunstancias del
pasado, de distinto carcter y expresadas en otro idioma. Recordemos que ya
Leibniz haba tocado este problema (V id. O. 5, 42). Siento en todo mo
mento , escriba en 1767 a Nicoiai (10, 149), "que el ropaje de las palabras
y los conceptos modernos con l ligados, dan mucho que hacer al historiador .
Por qu transformaciones no haba pasado, por ejemplo, el concepto de
"libertad que, en un perodo, signific el derecho de los mendigos -liberi et
Pctuperes como un. slo grupo , en el siguiente una preeminencia y final
mente un ttulo de honor. Tan profundamente sinti la pobreza del lxico
como slo poda hacerlo un hombre creador de lenguaje. Pero de la plenitud
de vida nueva que exista en Alemania desde el despertar de la poesa, extrajo
el consuelo de que la palabra no era el nico medio para el hombre de hacerse
inteligible a los dems.
El lector inteligente podra "sentir ms all del escritor y hacer salir del
alma de este todo lo que en ella qued rezagado . Se debera, tambin, cuando
se cree haber hallado una verdad, profundizar ms y ms, suponiendo, de
antemano, que an permanezcan ocultos innumerables repliegues y reveses;
y oprim.r de tal suerte su alma que sta d de s todo lo que pueda dar; el
alma debe llegar al enamoramiento y enardecimiento respecto a su gran ob
jeto (4, 555.).
S i las impresiones totales, conseguidas en virtud de innmeras experiencias
y actuando en el acto acaso como el vinatero percibe inmediatamente la aseendenria y la vejez de los vinos (4, 12} y el hilador distingue los hilos segn
las familias que los han hilado (2, 12 7 ), son uno de los medios de cono-

-
i

269

amiento, la gradual e intensiva penetracin significativa del objeto, con todas


las fuerzas del alma, es el otro medio de aproximarse a los grandes objetos.
Se deben trazar, as se expresaba tambin, "tangentes a las cosas {4, 13 ) . Se
puede en un abrir y cerrar de ojos trazar para la cara de un hombre diez mil
tangentes, aunque inexplicables, y lo que importa entonces es saber cuntas co
rresponden a una cara y si le son adecuadas. Esto lo deca, en primer trmino,
slo para cuestiones de gusto. Pero tales tangentes las colocaba tambin en el
pasado, aunque con una importante diferencia, a saber: que aqu no esperaba
obtener la impresin total o de conjunto en un abrir y cerrar de ojos , sino
por una lenta y paciente familiarizarn y compenetracin con las cosas. Slo
un amor intemo a las cosas, un gozarse en el pasado, poda proporcionar la
paciencia que este mtodo exige. Y a antes de Moser, como dijimos, no haba
faltado un amor de arquelogo hacia el pasado, pero l inici la decisiva y
sensacional conciliacin de este amor de arquelogo con el nuevo amor a las
cosas humanas, que dimanaba de la potenciada comunidad psquica de los hom
bres, de la ascensin de todas las fuerzas irracionales del alma y que abri
los ojos a la totalidad del hombre y de las cosas.
Esta conciliacin no la haba emprendido todava ningn otro de los his
toriadores de la Ilustracin, ni siquiera Montesquieu, a quien Moser veneraba,
y a quien no falt, ciertamente, amor a la Antigedad y entrega al pasado, pero
cuya interioridad psquica se mantuvo las ms de las veces dentro de los ca
rriles del racionalismo. Bien vimos el camino hacia dicha conciliacin en la
Europa occidental, a partir de mediados del siglo, emprendida por lns oreromnticos ingleses y el joven Malet. Otro joven historiador alemn, fallecido
antes que Moser, tambin muy estimado amigo de Herder, Thomas Abbt,
tuvo ya algo de la nueva interioridad y capacidad sensible, pero le falt para
ello la firme ligazn del arquelogo con los residuos del pasado, el mnocimiento de las fuentes, la contemplacin de las cosas y por ello sucumbi su
historiografa al espritu generalizador de la Ilustracin. L a crtica que Moser
ejerci sobre estos defectos tiene una significacin general y muestra, con sin
gular claridad, el abismo que media entre la historiografa de la Ilustracin y
la nueva Historia (10, 147, carta a Nicoiai, 5 de abril de 176 7). U n hombre
como l no deba trabajar con copias; deba y poda muy bien incluso examinar
los orignales y su mirada habra descubierto siempre algo ms de o oue
todos sus predecesores haban visto. Fue, por lo general, un trabajo irrefle
xivo el de querer reforzar una historia escrita por otra mediante el arte del
estilo y la fuerza de las ideas: tal obra sera considerada siempre como una
especie de ampliacin. Una y otra deben ser creadas, como sin querer, mediante una atenta y larga consideracin del original. Ser creadas como sin querer:

270

M OSER

aqu resna ya el avance totalmente nuevo en la historiografa, integrado


por un trabajo que conscientemente se dirige al original y por una inconsciente
fuerza anmica creadora.
L a nueva manera de trabajo eriga, por cuanto quera profundizar la vi
sin, ante todo una limitacin de sus problemas. Para elevarse a lo universal
no se deba uno considerar facultado sino despus de haber reunido la mayor
fuerza en los ms pequeos particulares. Tambin desde los ms pequeos par
ticulares de la historia si bien profundamente discernidos, se puede descubrir
lo universal. Por el contrario, la manera de considerar las cosas desde un punto
de vista histrico-universal introducida por Voltaire, que en Alemania fu imi
tada por. Iseiin y Abbt, logr su famosa grandiosidad, nicamente mediante
una precipitada revista general de pueblos y pocas que captaba sumariamente
todas las formaciones histricas individuales ponindoles etiquetas de la Ilustra
cin. Mser ha ridiculizado maravillosamente este procedimiento. Pregunt a
Abbt, cuenta, si sera conveniente que l se sentara en su silln5 bajo el manza
no del paraso y desde dicha atalaya viera brotar, poco a poco, los pueblos y
formarse a su alrededor, con lo cual bastara que dejase a la pluma seguir
al ojo para obtener la ordenacin de la primera historia. Otro consejo que
dio Mser a su amigo Abbt nos hace dar un paso ms en el conocimiento de
su precoz historidsmo. Podra, le dice, "en primer trmino, considerar con
todo cuidado a Roma como una aldea y aceptar la hiptesis de que de labra
dores se hubieran convertido en ciudadanos; porque a l, esta cuestin: que el
derecho agrario se hubiera transformado en derecho civil, le prestara extra
ordinario servicio. Y en verdad, nada hace ms verosmil la historia de Roma
que la gradacin que se encuentra en la desnaturalizacin de sus conceptos
rurales . Se ve a Nebuhr disipar sus sombras,6 se ve la eficacia del mtodo
de Mser de la concentracin de la mayor fuerza sobre los ms pequeos pun
tos, mediante una primaria inmersin en un fenmeno original de la his
toria para lograr intuiciones de fenmenos universales valindose de la conjetu
ra analgica y acaso, principalmente, de intuiciones nacidas "en un abrir y ce
rrar de ojos , pero que fueron lo suficientemente fecundas para recompensar
"la lenta y paciente comprobacin.
Pero adems, con la transformacin del derecho agrario en derecho civil,
con la conversin de una institucin, de una relacin jurdica en algo nuevo
y totalmente distinto, se haban hecho fluidas, como con una especie de vara
5 Abbt haba hablado del silln en que pudiera sentarse el lector meditativo, en el pr
a su Geschichte des Menslicbett Geschlechts I (1766).
# Para la relacin de Nebuhr con Moser vanse as breves observaciones de H empel, J.
Mser Wirkung au seine Zeitgenossen . Mitt. d. Vereins f. Gesch . etc. Osnarrcks. Tomo 54
(1933) pp. 33 y 53.

logo

M OSER

27X

de Moiss, cosas que, hasta entonces, se haban considerado rgidas. H asta


entonces se haba conocido nicamente el derecho natural y uno y el mismo
en todas partes, eterno e inmutable, y el derecho positivo, que de .manera, tan
diferente se haba desarrollado segn las localidades, pero cuya prehistoria
no interesaba, las ms de las veces, sino en tanto justificaba su validez y del
cual se tomaba en cuenta su ser, pero no su devenir. Igualmente, cuando se
aadi el inters arqueolgico y se fij la atencin en las transformaciones de
una institucin jurdica, la erudita investigacin alemana no se sali de la
simple comprobacin de estos cambios y de la conjetura pragmtica de sus cau
sas. Y a entonces haba dado Montesquieu el primer gran paso y atrado la
curiosidad hada el verdadero devenir, hada la gnesis de las leyes, del derecho
positivo narido de un derecho de naturaleza diferente. Lo haba hecho, ante
todo, por exigen das prcticas y polticas, para justificar cosas que l, dertamente, amaba, pero que el espritu de la poca pona en duda. Pero, indepen
dientemente de este trabajo, se haba despertado en l una nueva sensibilidad
para el encanto y valor peculiar de este proceso evolutivo. Y , en este punto,
se reconoce ms claro que nunca el influjo provechoso y positivo que M on
tesquieu ha ejerddo sobre Moser.
Exactamente como Montesquieu, Mser se dej conducir por el nuevo
camino por exigencias prctico-sociales. Precisamente el devenir de un dere
cho a partir de un derecho totalmente diferente, lo haba observado Mser
cuando, en la prctica de la adminstradn, hubo de ocuparse de la cuestin
de cul fuera la situadn real de la servidumbre, cuya abolicin exiga el
espritu de la poca. Institudones que un tiempo fueron de derecho pblico,
se haban transformado, como l mismo reconoca, en institudones de derecho
privado; y relaciones de este ltimo carcter, fueron condidonadas y alteradas
por elementos de derecho pblico.
Cmo pudo ocurrir este cambio? Mser se planteaba el nuevo problema
desde el punto de vista de las causas dinmicas de dicho cambio, llegando a
aquella grandiosa construcdn de la Historia de Osnabrck., la cual no que
na-narrar como se relatan los desvelos de diferentes mdicos en tomo a un
cuerpo, sino dando cuenta de los destinos de este cuerpo mismo, de su constitudn primitiva, de las inflexiones y esflorecendas que operaron la "natu
raleza y la necesidad , descubriendo, as, e verdadero objeto histrico de una
- autntica historia nadonal y del estado referida polticamente al cuerpo comn
: del pueblo. Se ocupaba de Osnabrck, pero pensaba en el pueblo alemn y,
en la introducdn de su libro, revela con orgullo que, aun ocupndose de un
objeto concreto escogido por l, lo utilizara como medio para dar a la historia
alemana, en general, un "giro totalmente nuevo .

272

MSER

A s result el siguiente aladro: el cuerpo de propietarios territoriales li


bres de los tiempos primitivos, cuyas guerras fueron llevadas a cabo mediante
un llamamiento general, perdi su espritu de cuerpo y su capacidad de resis
tencia por la transformacin de la guerra y del ejrcito a partir de Luis el
Piadoso, por la aparicin de las tropas al servido de los grandes seores, los
cuales consiguieron, medante esta fuerza, convertir a los libres en esclavos,
debilitar la unin del Imperio y fundar, poco a poco, el estado territorial.
'X a s gentes creern, escribe Mser a Ncolai en 1778 (io , 17 4 ), que yo charlo
demasiado sobre el llamamiento de la nobleza a la guerra y sobre las tropas al
servido de los seores y, sin embargo, esto me da las hebras ms fuertes de mi
discurso, acaso demasiado fuertes para una pequea historia local. Pero para
m no es de ningn auxilio el hilo moral, que considero cosa pueril en la his
toria; todos los hilos se rompen excepto aqul . E l hilo moral. Esta fu la
gua de los viejos conceptos usnaturaistas y pragmticos con los que los hom
bres de la Ilustracin elaboraron la historia. "M i desdn frente a todas las
consideraciones morales, escribe Mser dos aos ms tarde en el prW ^ a la
segunda parte de su Histori de Osnabrck (7, vi), ha nacido en el trabajo.
Estas consideradones morales pertenecen a la historia de la humanidad y la
historia de un estado no debe ser esto. En ste todo se refiere nicamente a
la poltica . Pura irona era esta concesin de una historia de la humanria-^ con
derecho a discursos morales, pues este tipo de historia de la humanidad
no tena, como dijo ms tarde, ninguna fuerza, ya que no consideraba a los
soportes de la historia como afiliados polticos, como acdonistas habremos
de volver sobre esta palabra , sino como hombre. " S i se cumpliera mi deseo,
la historia debera aprovechar tambin al campesino, para que pudiera ver,
por ella, si y dnde las instituciones polticas le hacen justicia o no . Deiemos
a un lado, por el momento, el motivo utilitario de su investigacin histrica
que en esta frase se trasluce. Lo esencial es que aqu Mser se desva conscien
temente de los supuestos fundamentales, no ya de la historiografa de k Ilus
tracin, sino del movimiento de la Ilustracin, en general. N o era el hombre
genrico, el hombre abstracto, el mismo en todos los tiempos, cuyos actos
pueden ser juzgados segn patrones racionales, de igual carcter abstracto,
el que le interesaba, sino el hombre concreto, histricamente determinado, con
sus particulares penas y alegra, y al que se debe comprender como peculiar.
Slo este espectculo tiene fuerza. E l campesino atado a la tierra sera repre
sentado frente a desvado y filosofante vecino de la dudad.
Todo esto exige ahora una apreciacin an ms profunda. Partimos de los
amistosos contactos y de las impregnaciones de Moser por los espritus de su
poca, de la receptividad psquica incrementada por las "impresiones totales ,

M OSER

273

estas contexturas de innumerables hilos radonales e irradonales, que le con


dujo a la espiritualizadn de su inclinacin de arquelogo y al conocimiento
de las grandes causalidades dinmicas; pero tambin fructifican los choques
hostiles. Slo medante la lucha se' abren paso plenamente las nuevas ideas.
Y a indicbamos lo que signific para Mser la prctica frecuentacin de la
vida en el desarrollo de su sentido histrico. Fu el problema permanente del
advocatus patrias cohonestar con todas las dems obligaciones cosas que
traan su origen del pasado y que haban de ser conciliadas con las exigencias
del presente, todas las cuestiones de diezmos, servidumbre, libertad de caza,
derecho de cercar las tierras, privilegios gremiales, etc. Ello haba de ser de
cisivo para su posicin prctica y en consecuencia, tambin para su posicin
terica, ahora que, cabalmente, una invasin de modernas ideas y tendencias
antihistricas y con pretensiones de absolutas, haba penetrado en el fabuloso
mundo de estas viejas instituciones y que le obligaban a preguntarse si ello
redundara en beneficio o en dao. E l mundo ideal del despotismo ilustrado
y de la filosofa francesa de la Ilustracin solicitaban acceso a la territorial
placidez del pequeo estado d Alemania del norte. Y as, mientras que en
la vida puramente espiritual y, ante todo, esttico-literaria apuntaba una luz
mc nueva y ms fecunda, aparecan en el estado y en la sociedad los viejos
principios del derecho racional y natural, ahora con la pretensin a la plena
supremaca, y exigan reformas, bien en el sentido de una sumisin general
de los hombres, racionalmente administrados y domesticados, bien en el sen
tido de una humanidad comn, pensada como intemporal y abstracta.
Porque en el fondo de las tendencias del despotismo ilustrado se encuen
tra, como real fuerza impulsiva, la razn de estado entendida a la moderna
y tras las tendencias de la filosofa de la Ilustracin, las aspiraciones de la
burguesa. La fuerza impulsiva ideal de ambas tendencias fu un eudemonis
mo no muy profundo, pero casi siempre sincero. L a filantropa, la prospe
ridad de los hombres fu la primera consigna. Tras sta vino, entonces, como
segunda exigencia de la filosofa de la poca, ya de aliento revolucionario, con
lo cual comienza a separarse de las aspiraciones ms limitadas del despotismo
ilustrado, la reivindicacin de los derechos innatos del hombre en el estado y
su restablecimiento. Se dice que estas ideas son antihistricas porque pujan ms
all de lo dado histricamente e ignoran a los hombres reales, histricos; pero,
al fin, tuvieron la fuerza histrica de arrancarle un importante fragmento
y de transformar al mundo.
., Quin lo hubiera presentido cuando fueron odas por primera vez estas
ideas de .los derechos del hombre en Alemania a raz de la aparicin del Con-trat social de Rousseau en 172? Mser lleg a vivir su estallido en la Revo-

274

M OSER

lucin francesa y dedic sus ltimos trabajos a combatir esas ideas. Pero por
entonces, en los frtiles aos que siguen a la guerra de .los Siete Aos, llegan
a madurez sus nuevos pensamientos precisamente porque tuvo que oponerse,
en forma combativa, a las tendencias de las administraciones ilustradas y a
las. opiniones filantrpicas de su tiempo que constituyen los antecedentes de
aquel estallido. Interiormente no se encontraba tan completamente alejado
de estas ideas moderadas como pudiera parecer por su celo de luchador, pues
tambin estaba henchido de ms puro amor al hombre y, sobre todo, andaba
a la busca de la utilidad general, como el hombre medio de la Ilustracin, Pe
ro su filantropsmo y su utilitarismo iniciaron el viraje decisivo y eligi como
objeto de sus desvelos, no al hombre contemplado a travs de ideas generales,
sino al hombre tal y como lo encontraba en la vida cotidiana, en los oficios, al
labrador o al sirviente que, despus de mil aos de viejos hbitos, aunque se
lo prohibiera la sabidura de su voluminoso gobierno, segua estercolando
su campo con csped, al trabajador de Osnabrck que marchaba a Holanda
en busca de ocupacin y que, para ganar dinero rpidamente Eegaba a vejez
prematura en duro trabajo, al ama de casa que en el interior de la casa de
labor Hila mientras dirige a los criados, al buhonero que logra hacer comprar
a los campesinos superfinas frusleras, etc. V io a estas gentes, para decirlo
con Lutero, por la boca; supo cmo sentan, lo que les alegraba en el trabajo
o en la ociosidad, lo que les daba quietud y paz en la hora de la muerte. H a
habido, antes y despus de l miles de funcionarios de aldea, prrocos y mdicos
rurales que se reconocan en el alma del pueblo, Pero su saber permaneci mu
do. Hubo tambin la literatura de los semanarios morales, los cuentos de GeUert y otros que hablaban del pueblo, que lo contemplaban con aire benvolo y
preceptoral desde la ventana del vecino. Pero lo nuevo y genial en Mser con
sisti en haber trazado estas estampas de la vida del pueblo con un sentimiento
de simpata y desde el fondo de esta vida misma, en haber meditado sobre su sen
tido y continuidad, sobre su origen, su fin y su aprovechamiento; todo ello, coa
aquella disposicin de amor y de alegra en las cosas que le permiti elevarse
sobre las valoraciones que Montesquieu haca de las instituciones populares.
A s logr una clida imagen del mundo en la que bulla la ms confusa diver
sidad, pero llegando, al mismo tiempo, a la ms slida y tpica concrecin y
todo, tanto lo individual como lo tpico, conformndose, finalmente, en el
conjunto, como una obra de arte creada por la naturaleza misma, esto es, por
un hombre obediente a la naturaleza. E l arzobispado de Osnabrck, que con
taba apenas 120,000 habitantes, lleg a ser para l un microcosmos del mundo
histrico y principalmente del hombre histrico.
Porque Eegaba a la conclusin de que all donde el estado y la sociedad

M OSER

275

descansan en la produccin primaria de la agricultura, debe haber sucedido


algo semejante a lo ocurrido en el viejo pas de Sajorna, donde la originaria
comunidad de terratenientes Ebres se transform por las necesidades de la gue
rra y se plasmaron nuevas formas lenta y necesariamente. Su juicio sobre
Roma, muy semejante al de Nebuhr, lo hemos referido ya. A los colonos nor
teamericanos, entonces en guerra contra Inglaterra, les profetiz sin duda
con error que, debido a las instituciones nacidas de esta guerra, caeran en
un militarismo parecido al de la vieja Alemania de la poca del feudalismo
( l0 > i74>Por todas partes se fijaba en las analogas con la vida histrica que l
mismo viva, sin cegarse, sin embargo, hasta el extremo de ignorar que poda
haber formaciones polticas con distinto fundamento que la de los terrate
nientes libres. L a comparacin, la bsqueda de analogas, y la afirmacin
de diferencias la haba comenzado ya la historiografa de la Ilustracin,
pero no haba pasado de una analtica causal a pesar de su ya creciente
inters por la simple diversidad de todo lo humano, la varety o f mankind.
E n Mser, empero, surgi un nuevo sentido de lo individual, junto con
el sentido de lo tpico y del retomo, que la historiografa de la Ilustracin ha
ba ya cultivado. Por todas partes vio, en el seno de aquellas analogas, la ms
rica diferenciacin individual en instituciones, costumbres y maneras de pen
sar, incluso en la maneta de pensar de individuo, tan diferente que "ta l une
a un concepto infinidad de relaciones de las que, tal otro, apenas si percibe
una {5, 3 10 ) . " N i siquiera puede un hombre apropiarse las palabras de otro,
de suerte que en su boca tengan la verdad con que el otro las trae (9, 15 0 ).
Con ello avanz tambin en el problema de la singular personalidad indivi
dual, pero, como hombre poltico que era, se interes, sin duda, mucho ms
por la individuaEdad de las formaciones socales que el hombre haba creado/
y cuya diversidad le pareci una fuente de vida ms elevada. N o se operara,
preguntbase, una mayor diversidad en las virtudes humanas y un mayor desarroHo de las fuerzas del alma, s toda sociedad civil, grande o pequea, fuese
ms su propia legisladora y se constituyera menos segn un "pan general ?
(3, 68; 1777). Recordaba el ejemplo de las pequeas repbEcas griegas y re
chazaba resueltamente las burlas de Voltaire sobre las dos aldeas vecinas que
tenan leyes diferentes (2, 2 3 ).
De este modo prosigui una polmica, que se haca ms agria con los aos
7 No concuerda del todo lo que dice Babn en su buen trabajo sobre "J. Mosers Individualititsprinzip5*, Hist. Zeitschr. 130, 50: "La diversidad individual que l buscaba en a historia
fu i, ante todo, nicamente la peculiaridad de las circunstancias externas; pero en el hombre vio,
en todos los tiempos, el mismo poltico 'sensato'.5

276

MOSER

y a medida que creca el espritu adverso, contra el plan general , contra los
seores del Departamento general , contra el espritu ordenancista de los con
sejeros ulicos del prncipe, contra la elevada trayectoria de los supuestos
filsofos , y finalmente tambin, en su ancianidad, contra los legisladores de la
Asamblea nacional francesa. A s forj, ya antes de la Revolucin, las armas
espirituales con las que se comenz a defender, desde la Revolucin, el dere
cho individual histrico en el estado y en la sociedad contra el derecho abs
tracto del hombre. Mucho egosmo duro de intereses exista tras esta defensa
de un viejo mundo, no exento de altos valores culturales, contra un irresisti
ble destino histrico que exiga su trasformacin. Esto lo hemos observado ya
en la polmica de Burke. Se recuerda el lenguaje colrico de K . L . von Hailer
cuando oye a Moser, ya en 1772, lamentarse de las petulantes usurpacio
nes a la razn humana, de las destrucciones de la propiedad privada y de las
violaciones de la libertad (2, 2 3 ). Pero tambin aparece a nuestros ojos, ms
clara que nunca, la conexin entre a historia espiritual y la historia real, entre
los intereses y las ideas, cuando se ve cmo pudo lograrse en estas polmicas
el conocimiento de lo que nosotros llamamos individualidad histrica .
Difcilmente se podra indicar con exactitud el momento en que Moser
logra este conocimiento revolucionario, pues la revolucin se consum en l
a fines de la quinta dcada del siglo, como el continuo despliegue de un brote.
Cuando en 1762 comenz la Historia de Osnabriick se manifest realmente
ya vivo en l, pero an no con la fuerza de una conviccin profunda, como
suele producirla la lucha con el adversario. Pero en los agitados aos que si
guen a la guerra de los Siete Aos, acontecieron en Alemania estas dos cosas:
que, de repente, el despotismo ilustrado y tras l la filosofa de la Ilustracin,
anunciaron, de una vez para siempre, sus aspiraciones generales a la vida p
blica; y despus, la nueva generacin di el violento contragolpe y lanz al
mundo el Slurm und Drang, Moser no fu ni ser un seguidor de este movi
miento y los adeptos al mismo, por lo menos los de la primera poca subjetivista, ms bien pasaron de largo el estado, palestra, por aquel entonces, de
los legisladores ilustrados, destruyendo a su paso slo alguna que otra cosa.
Pero Moser, que justamente quera arrebatar el estado de las manos de aque
llos legisladores, percibi la ayuda que poda venirle por este lado. Fu la nue
va doctrina del genio del Sturm und Drang, a que poda utilizar. Y la
trasplant al estado con una destreza sencillamente genial. Se habla diaria
mente, escriba en 1772 (2, 2 1 ) , de lo perjudiciales que son para el genio
todas las normas generales y las leyes y de cunto impedimento son unos pocos
ideales para que los innovadores puedan elevarse sobre la mediocridad; y sin
embargo, la obra de arte ms notable de todas, la constitucin del estado,

M OSER

277

debe reducirse a algunas leyes generales, debe adoptar la uniforme belleza


de un espectculo francs y dejarse dibujar perfectamente en un pliego de
papel, por lo menos en prospecto, en compendio y en fragmentos, a fin de que
los seores, en el Departamento, puedan, con ayuda de una pequea medida,
calcular todo lo grande y elevado .
E l sentido es claro. Lo que es justo para el individuo lo es tambin para
el estado, puede y debe vivir segn su ley individual, no segn una regla gene
ral. De todas las aplicaciones del nuevo sentido de lo individual, la que es
casi ms importante y efectiva, a saber, la concepcin de los estados como
individualidades, fu ya, de este modo, iniciada por Moser.8
Sin duda a palabra ingeniosa que para ello acu, lo que nosotros llama
mos individualidad histrica , tena an el saber del tiempo viejo. La llam
la razn local (, 86). Cuando me encuentro con una vieja usanza o una
antigua costumbre que en manera alguna quiere acomodarse a las decisiones
de los innovadores, me atengo a la idea de que ios antiguos no han sido, cier
tamente, ningunos locos, hasta que encuentro motivo racional de ellas y en
tonces devuelvo (aunque no siempre) a los innovadores toda a befa con que
han tratado, frecuentemente sin pleno conocimiento, de humillar a la anti
gedad y a aquellos que se a ierran a sus prejuicios (5.144). Sobre esto se
puede recordar que ya Bodino se haba referido a una locorurn ac regonum
ratio, que el hombre de estado ha de tener siempre presente (De repblica, I.
v, cap. 6) y que Montesquieu, en el prlogo del Esprit des tois, haba formu
lado el gran principio heurstico de que la infinita diversidad de las leyes y de
las costumbres no se producen, ciertamente, por la sola fantasa de los hom
bres. Esta fu la manera de pensar que, si bien pudo tomar en consideracin
los fenmenos irracionales e individuales, no fu capaz, todava, de sentir su
valor especfico. S la ha llamado la manera de pensar "histrico-negativa
(Gunnar Rexius, H is. Z c is c b r ,, 107, 500). Moser parece compartirla plena
mente, a tai punto que, incluso a la supersticin atribuye tina utilidad, acaso
aqulla de que .los ngeles que vuelan invisibles por el aire se podran
cortar si se pone el cuchillo con el filo hacia arriba. Pero en ello se barruntaba
ya la agitacin interior de algo nuevo. U n humor potico soberano irrumpi
y se encontr la encantadora imagen de que los antiguos, con estas supersti
ciones, hacan lo que con las llaves que, para no perderlas, se sujetaban con
8 Coa esto y coa lo dicho anteriormente contra Barn queda refutada la opinin de Ste( J. Mosers Gescbichtsauffassung , Eupborion, 28, 28): "N i el estado mismo, ai el
individuo en el estado, constituyen una magnitud individual'. Slo es exacto que Moser no Jia
sacado, todava, del principio de individualidad, todas las consecuencias pata el estado y el indi
viduo. Tambin yerra Steansky en su apreciacin de la relacin de Moser con lo irracional. Sin
embargo, hay mucho bueno en su trabajo.
fansky

278

M OSER

-MOSER

un trozo de madera. Sensibilidad, nuevo sentimiento de la belleza y utilita


rismo jlueron las ideas de la poca, que Moser hall y acept. Lo que en l
resucit pujante, ahora que el valor del pasado penetraba el presente, fu
aquel rstico viejo sajn del terrateniente libre bajo sus tilos y encinas, pero
slo pido hallar su expresin con las formas de pensar y de decir de su poca.
A s lleg al concepto de razn local que, sin duda, fu mucho ms que con
cepto porque derram sobre l su potico amor. Recordemos a Burhe. A l igual
que ste, admiti tambin una coincidencia de lo histrico con lo bello, lo til
y lo racional.
L a coincidencia de lo histrico con lo racional la ha realizado H egel ms
tarde con grandioso estilo. L a razn local de Moser no es idntica en manera
alguna a la razn histrica de Hegel. Si prescindimos del halo potico que
la envuelve, no significa, ante todo, otra cosa que la conveniente adaptacin
del hombre a las necesidades de la vida, diversas y cambiantes a menudo, pero
simples en sus elementos y siempre reproducidas. Pero en el fondo, sin duda,
se encuentra una profunda confianza de Moser, que emana de su concepcin
del mundo, de que el hombre, cuando obedece a las necesidades de la natura
leza, obedece asimismo a Dios y de que en la naturaleza acta una razn divi
na. E l camino a la diversidad no lo abre el Supremo Hacedor, se dice en la
memorable discusin con Federico el Grande a propsito de la lengua y la lite
ratura alemanas {9, 146 9) , en la que se disputan, no ya dos gustos, sino dos
concepciones del mundo y dos pocas. Esto nos recuerda que, ya antes de la
Ilustracin representada por Federico el Grande, Leibniz y Shaftesbury haban
enseado a venerar la divinidad como fuente de una buena y bella diversidad.
B ajo su influencia se hallaba Moser cuando transform el viejo derecho ra
cional y natural en un derecho racional y natural concreto, histrico, de alien
to potico y fundado metafsicamente, s bien, en su primer plano, teido an
de utilitarismo. Pero al mismo tiempo que lograba la capacidad de sentir lo
individual en la historia como razn de emanacin divina, ayud tambin a
abrir el camino que haba de conducir a la razn universal de Hegel. Su pro
cedimiento hiri al sentido pragmtico de los historiadores, hasta ahora domi
nante, en sus puntos ms dbiles. Precisamente se le poda aplicar lo que M o
ser deca, a saber, que slo tena presentes los desvelos de los mdicos en torno
a un cuerpo y acaso las sacudidas exteriores, latidos y heridas de dicho cuerpo,
pero no a este mismo con su circulacin sangunea y su orgnica nutricin.
Moser elimin de su narracin histrica los motivos personales de las accio
nes para, de este modo, proyectar toda la luz hacia los acontecimientos colectivos
Reimpresin crtica de S chddekqf, 1912 (Deutsche LieratuT-Jenkmdler, 122) p. 14.

279

en todos los grupos ,y sociedades. La explicacin causal por motivos, carcter


o accidentes externos fu sustituida, en gran extensin, por la explicacin cau
sal de las necesidades reales, las cuales, de vez en cuando, como en el caso de
Adelard, el imprudente ministro de Luis el Piadoso (6, 319 ) podran ser
desencadenadas por la debilidad personal, pero que una vez desencadenadas
actan en avalancha y transforman lo viejo en nuevo. Naturaleza y necesi
dad, ya lo hemos odo, actan con toda fuerza en la historia. Los derroteros
mentales del viejo sentido pragmtico siguen actuando en las frases el gran
plan de los antiguos (, 98), los ms sabios designios de los pueblos (6,
140), las 'faltas5 que los colonos haban observado55 (6, 1 5 1 ) , y otras parecidas.
Pero su mrito sobresaliente es el de haber continuado decididamente las ten
dencias de Montesquieu y el de haber hecho accesible el mundo de las insti
tuciones jurdicas, sociales y econmicas, el esqueleto de la vida histrica, para
una investigacin gentica de la historia.
A esto va unido tambin un progreso sobre lo que hemos llamado pragma
tismo objetivo. A ll donde los motivos de la accin individual no eran sufi
cientes para la inteligencia de las cosas, ste sola buscarla en causas objetivas,
reales, manifiestas, actuando lo ms posible mecnicamente; y las encontr, en
forma primitiva, frecuentemente, en acontecimientos de una vez y fcilmente
perceptibles, como guerras, destrucciones, cambios territoriales, etc. De esta
forma se explic tambin la transformacin de las instituciones, que por ello
no podan librarse del interdicto impuesto por una elaboracin meramente
descriptiva y exterior. Moser hizo saltar este interdicto, abri los 03 os a las
causas inmanentes de las transformaciones, que operan de un modo continuo
y reposado, y el camino para su verdadera comprensin gentica.
Sin embargo, se atuvo a la denominacin pragmtica para esta nueva
especie de historiografa, porque, entonces, la palabra significaba simplemente
el ideal para una elaboracin cientfica de la historia, que cada uno poda
comprender a su manera. A s se expresa, a propsito de una historia del arte
sanado y de los gremios que tendra que escribirse: " A l modo pragmtico
no podra ser hecha tal historia pues as el origen de cada oficio ofrecera
un testimonio de las necesidades de aquel tiempo, de la manera de comerciar,
guerrear, vestir y alimentarse (1, 148; 176 7). Pero an ms significativa y
personal fue la denominacin historia natural55 que aplic, satisfecho, a su
gnero. E n una palabra, es la historia natural de esta asociacin lo que se
piensa como historia pragmtica {7, vi, prlogo a la segunda parte de la
Historia de Osnabrck, vase tambin, 10, 17455). Con esta expresin resta
bleci el contacto con los escritores de la nueva poca que tan vehementemente
volvan a la naturaleza55. Muchos de ellos encontraron en la naturaleza un-

M OSER

M OSER

camente su propia subjetividad dispersa. N o necesit descubrir la prepotena


objetiva im plicada en el concepto de naturaleza y tampoco se dej abrum ar
internamente por dicha prepotencia. L a naturaleza fu y permaneci para l,
como para el campesino, groseramente terrenal y potica al mismo tiempo.

H istoria universal y dese tratar, por lo menos un perodo histrico entero,


siguiendo las regas de la poesa pica. Esta idea gan en M ser vida y pro
fundidad. Para l, significaba dar a la H istoria el aspecto, la fuerza y el vuelo
de una epopeya (4, 149 ss n. 5, y6ss). Com o tal epopeya haba de producirse
su Historia de Osnabrck> por cuanto elev a grandiosa unidad el destino del
cuerpo de propietarios rurales libres (6, x ) .

280

E n su camino pudo hacer an ulteriores descubrimientos de la ms gene


ral significacin. Su nueva manera de ver los fenmenos de la vida y de la
historia, individual y dinmicamente, hubiera podido conducir a una ingeniosa
y espiritual consideracin monogrfica, que hubiera tenido la consolacin
csmica de un fundamento primitivo universal y creador. Como discpulo de
Shaftesbury y de Leibniz conoca este proto-fundamento universal y hubiese po
dido, dando un paso ms, como Herder pronto lo haba de hacer, dominar la
consideracin monogrfica mediante combinaciones de la historia universal a
modo de tiros por elevacin. Pero esto era una empresa peligrosa para la na
turaleza de Mser. Como hemos visto, le intimid el sombro bosquejo de la
historiografa de la Ilustracin. Tambin en la limitacin fu maestro; pero,
aun dentro de ella, realiz el mximo de lo que, dentro de los lmites marcados
por l mismo, de una historia de un estado y de un pueblo concretos, poda
realizarse en materia de visin de conjunto y de fusin de los fenmenos his
tricos en elevadas unidades espirituales.
Primeramente resolvi el problema de la divisin en perodos que la ms
antigua historiografa haba resuelto por convenciones reverenciales o primi
tivas, mediante el arte de formar los periodos de tal suerte que, en cada uno
de ellos, pudiera comprobarse una interna y real coherencia, un leitmotiv espe
cficamente individual, llegando as, el perodo entero, a constituir una forma
cin histrica unitaria, una individualidad histrica.
Tendencias a una organizacin de ios tiempos en pocas, delimitadas por
algn motivo real, existan ya desde el comienzo de la historiografa de la
Ilustracin en Dubos, incluso en Boulainvilliers, en Voltaire, en Robertson, a
cuyo afortunado modelo Moser mismo se refiere.10 Gatterer en Gotinga
trat del "Mtodo de pocas de los modernos , pero de una manera basta y
superficial ("V on historischen Plan en el vol. i de su Allg. histor. Bibliothek,
1767, p. 4 2). Acaso entonces una recensin annima de la Historia del gnero
humano de Tilomas Abbt, en la Biblioteca general histrica de Gatterer
!{voL 4, 17 6 7 ), ha fecundado el pensamiento de Moser. Contest afirmativa
mente a ia pregunta de si se poda dar la unidad de una obra de arte a una
Sobre os antecedentes en la.
mold, p. 596.

Kirchengeschichte

de M oskEIM, vase, E. S eeberg, G.

281

Tam bin deban tratarse en form a de epopeya los diferentes perodos. E l


numen de este principio de la epopeya le fu visiblemente sugerido por la nue
v a poesa. E n consecuencia, u n perodo no debe comprender la vida de una
cierta fam ilia real, sino una completa transform acin del reino. D e l mismo
modo, la H istoria del Imperio alemn deba comenzarse por el edicto de paz
pblica perpetua de 1495, porque con l comienza un Im perio totalmente nue
vo, y hacindola preceder, a manera de introduccin, de una referencia al
antiguo Im perio en sus comienzos, progreso y total destruccin, como "u n
slo hecho , del cual haba de seguirse, necesariamente, la nueva unin. Sin
tal unidad, la H istoria del Im perio se asem ejara a una serpiente partida en
cien pedazos, unidos an pot un poco de piel. D irase que palpita en esta me
lanclica tentativa de rehacer la unidad de la pobre serpiente del Im perio, un
patrimonio imperial, acaso ms cerebral que realmente sentido.

La divisin de la materia por dinastas y reinados, reprobada por l, la


haba empleado Hume recientemente en su gran obra histrica. Moser, que
la haba adquirido durante su estancia en Inglaterra en 1764, se sinti supe
rior a Hume aun en otro aspecto. E n 1764 escriba a Abbt: "M e he divertido
a menudo en Inglaterra, donde frecuentemente he deshecho los nudos all
donde Hume reconoca su ignorancia .11 De este modo entendi su nuevo m
todo dinmico de comprender los cambios de estructura de los grandes cuer
pos sociales.
X sin embargo, precisamente de Hume pudo haber emanado cierta in
fluencia en el principio de divisin en perodos de Mser. Recordemos que
Hume haba superado su propio principio externo de divisin, mediante la
consideracin de que la historia poltica pone de manifiesto el curso rtmico
de la irrupcin de la violencia y de la subsiguiente consolidacin jurdica.
Mser estim, de manera anloga, que en el comienzo de un perodo, libertad
y opresin trabajan, frecuentemente, en sentido opuesto, pero entonces se pro
duca una obra maestra, bien sea monarqua, democracia o repblica, que
tena un momento de ascensin, luego se debilitaba y hunda para fenecer.
Con un golpe de vista audaz y seguro, resuma: "E n Francia han vencido os
monarcas, en Inglaterra, la nobleza y los barones, en Alemania, los oficiales

11 G osttschino,

J. Moser Ent-adckleng zMvn Puhlizjsten, p. 48. Vase tambin, p. 40.

282

M SER

de la corona . Este era el aspecto que el anden regime expirante debi ofre
cer ai jurisconsulto del gobierno de Osnabrck y sndico de los estamentos.
A s se tiene un todo, 7 tambin los perodos situados dentro de este todo, que
ofrecen la grandeza propia de la epope7a, acaso como aquel "ms cello pero
do de ia nobleza libre , anterior a Caiiomagno, con su ingeniosa economa de
fuerzas, pero tambin con los defectos que prepararon su lenta destruccin.
Posiblemente se puede observar en este ejemplo el peligro del nuevo
procedimiento de divisin en perodos, a saber, el de emplear ideales propios
para captar el pasado. Pero la aplicacin a la historia de la nueva considera
cin esttica de la obra de arte u extraordinariamente fecunda. L a nueva
teora de Lessng ense a considerar, no slo la interna unidad de la accin,,
sino tambin la estricta conexin 7 ia homogeneidad de todos les rasgos par
ticulares. Y recientemente haba enseado Winchelmann que es menester
sentir la unidad 7 totalidad de la obra de arte por ntima compenetracin en
ella 7, adems, reconocer el "estilo comn a las producciones de una poca.
Mser haba aprendido mucho de Winckelmann. Pues quien, como l, consi
der los "originales de la historia tan atenta 7 apasionadamente como se
suele contemplar una obra de arte, pronto hubo de descubrir que era un
Espritu el que realizaba todas las manifestaciones de la vida, altas 7 bajas.
Cuando medit sobre la lucha de los principados territoriales contra las ciuda
des, que abarca desde el siglo xiv al xvi, vx cun estrechamente coincida
la potencia de las ciudades, que entonces, aunque reprimida, se debata por
transformarse en poder econmico, con su florecimiento artstico. "S e puede
afirmar rotundamente que los alemanes haban llevado, simultneamente, al
ms alto grado el comercio 7 el estilo gtico de aquel tiempo ( i, 340; 176 7).
A s pudo descubrir, impresionado por la conexin de los fenmenos de la vida,
la belleza del estilo gtico, lo que ha7 en l de "duradero, intrpido 7 suntuo
so , antes de que Goethe escribiera sobre el genio y el arte alemn. Y que fu
una intuicin artstica la que descubri este concentos de todos los actos de
la vida de una poca, lo demuestra el clebre prlogo de 1768 a a primera
parte de su Historia de Osnabrck {6, x x i): "Los trajes de poca, el estilo
de cada constitucin, de cada ley 7, me atrevera a dedr, de cada palabra anti
gua, deben deleitar a los amantes del arte. L a historia de la religin, de la juris
prudencia, de la filosofa, de las artes 7 bellas ciencias son, indubitablemente,
inseparables de la historia del estado., . E l estilo de todas las artes, e Incluso
el de los despachos y cartas de amor de un duque de Richeleu, est, uno con
otro, en concorde relacin. Toda guerra tiene su estilo peculiar y los negocios
de estado tienen su- colorido, su ropaje 7 su manera, en conexin con la reli
gin y con las tiendas. Rusia nos ofrece un ejemplo cotidiano de ello; 7 el

M SER

283

ligero genio francs, mustrase, tanto en los negocios de estado como en la


novela. Hasta debajo de la tierra se puede conocer en la lnea con que se per
sigue 7 se escudria un rico filn .
"C a d a poca tiene su estilo , se insiste, m s adelante, en la Historia de
Osnabrck {7, 1 6 ) . Sabemos que y a la historiografa de ia Ilustracin, antici
pndose en ello a un Voltaire, haba descubierto "e l espritu de a poca , pero
sin desarrollar aquella plena- sensibilidad para lo estructural 7 aquella impre
sionante penetracin que ahora M ser nos muestra. M s antigua an era la
prctica de descubrir y comparar los caracteres de los pueblos. Ulteriorm ente
ha conducdo a la doctrina romntica del espritu creador del pueblo, que fu
ms estrecha y nacionalista que la doctrina de M oser de la consideracin de
estilo de la poca 7 del estilo del pueblo. L a doctrina rom ntica de ia escuela
histrica del derecho condujo, ms adelante, a la subestimacin en la vida hist
rica de las conexiones e influencias supra-nationales 7, en el fondo, por
sorprendente que ello parezca, qued unida por un cordn um bilical a la con
cepcin iusnaturaista de la historia, pues substituy la creencia en la natura
leza humana, permanente 7 universal, por la creencia en la naturaleza perma
nente del pueblo, cuya creadora individualidad sinti, en verdad, de m odo m s
ntimo y mstico que M oser, que no tena nada de mstico ni de romntico,
pero que estaba dotado de un odo m uy fino. Pero no percibi acaso m s clara
mente la verdadera meloda de a msica histrica, con su presentimiento de
a permanente cooperacin del estilo de la poca 7 del estilo nacional, que ios
romnticos embelesados con e espritu del pueblo?
S M ser se hubiese abandonado an m s a las aptitudes estticas que en
l se Haban despertado al contacto con a nueva poesa, hubiera podido re
novar, con medios m s efectivos de conocimiento, la aportacin de V oltaire,
consistente en escribir H istorias de estados sobre amplia base histrico-cultural
P ero s u ' principal inters se orient hacia la vida social de los hombres en
comunidades polticas. P or esta razn slo conceda que el historiador "u ti
lizara la historia de las artes 7 de las ciencias, cuantas veces le fuera necesario,
para dar cuenta de las transformaciones de los modos polticos (6, x x n ) .
E n a Historia de Osnabrck las ha empleado mucho menos de lo que podra
esperarse, dadas sus conocidas opiniones sobre aquella conexin. Puede ob
servarse, cmo esta seleccin y agrupacin del m aterial histrico con la his
toria poltica en el centro y en la periferia, aunque unida estructuralmente a
aqulla, la historia de a cultura ha llegado a ser el prototipo de la rama
principal de la ulterior historiografa alemana, desde Ranke hasta hoy. Slo
puede justificarse esa seleccin por la significacin central del estado para
todo el resto de la vida. M oser no expres esta idea como fundam ental, peto

284

M OSEK

escribi a Historia desde este punto de vsta, porque vivi la vida como hom
bre de estado.
Volvamos ahora la vista hada atrs y veremos alzarse una suma imponente
de progresos del nuevo pensar histrico: el nuevo mtodo de la intuicin em
pricamente fundada o, para decirlo en su lenguaje, de las "impresiones tota
les y de la aplicacin de innumerables tangentes a las cosas; y refundidas en
l, la doctrina de la razn local de las cosas, la concepcin de la dinmica
transformadora de las necesidades reales, a contemplacin de lo tpico y de
lo individual coexistiendo y fundindose en la historia, la transposicin de la
doctrina del genio al mundo de la poltica, el descubrimiento del verdadero
objeto de una historia poltica y nacional, el principio de la epopeya en la
delimitacin de los perodos histricos, esto es, la formacin de nuevas y gran
des individualidades histricas supraindividuales, que, inmediatamente, condu
can al ms profundo conocimiento del estilo de cada poca que plasma todos
los fenmenos de la vida, la cooperacin del estilo de a poca y del estilo del
pueblo y, finalmente, un nuevo principio de seleccin y agrupacin de la ma
teria histrica.
De estas innovaciones metdicas generales surgen tambin fecundas suges
tiones para a aplicacin de las nuevas ideas a esferas particulares de a vida
histrica. " Y o deseara que alguien estudiara las lenguas como Winckelmann
estudi a los antiguos (10, 150; 176 7). O imagin, acaso incitado por
Goguet, que se haba escrito ya una historia del arado (10, 179 ; 1779 ).
En todos estos progresos cooperaron las experiencias del patriota local osnabruguense y del hombre de estado con los nuevos impulsos del espritu
alemn fecundado, por otra parte, por la Europa occidental. E l tema central
era el del patriota local y el del poltico; el impulso espiritual lo proporciona
el momento internamente vivificador.
Se nos presenta en l, juntamente, el espectculo de un exuberante capullo
en constante desenvolvimiento hacia la flor perfecta, y que no puede, sin
embargo, lograrse en el clima que le va rodeando, quedando malograda aque
lla aportacin histrica del ms alto rango que pareca desarrollarse en L
Existan obstculos para ello. Todas las innovaciones de pensamiento que
integran el historirismo, llegaron a ser pensadas genialmente, a expresarse o,
a l menos, evocarse, pero no a ser plena y comprensivamente explotadas. A
la plena explotacin corresponda, no slo la nueva visin aprehensora de todos
los objetos histricos, sino tambin una investigacin ms crtica que hasta
entonces. Slo mediante la alianza de los mtodos empleados para distinguir
en los escritos del pasado lo autntico de lo adulterado, lo original de lo de
rivado perfeccionados por la filologa desde la poca del Humanismo ,

con el nuevo rgano de captacin de lo individual y de lo irracional en la


realidad histrica, de su carcter gentico, de la operacin conjunta de accin
y destino en todo devenir, ha sido posible la maravillosa aportacin de Ranke.
Precisamente fu a crtica filolgica la que contribuy entonces, una vez ms,
al conocimiento de lo individual. Pero Mser ha sabido, con gran modestia,
que la crtica era su aspecto dbil. "N adie ha sido, en realidad, ms modesto
que yo, pues siento cada vez ms que he llegado demasiado tarde a la escuela
histrica y que he descuidado bastante la crtica histrica . A s ha podido
suceder que, a menudo, haya tomado por verdad lo que era una fantasa (10,
256}. N o es necesario comprobar sto con ejemplos concretos. E l "sentimiento
positivo de la verdad , al que se entreg Mser, como sustitutivo de su insu
ficiencia, ha producido, sin embargo, grandes cosas.
Pero prescindiendo de la ausente depuracin crtica de sus ocurrencias,
tambin su idea ms original y fecunda ha resultado fallida en su plena ope
racin y aplicacin en cosas importantes. Compresele con aqullos de sus
contemporneos que han hecho el mxsio por la transformacin de la vida
espiritual, con Herder o Goethe, y se ver que, precisamente para la compren
sin del mundo histrico, posey, antes que ellos, un medio insustituible de
conocimiento, por su conexin con el estado. Sin embargo, le falt a l, que
muy pronto comprendi el poder de la pasin, la fuerza y el fuego de una
gran pasin, la plena conciencia, la completa entrega de la individualidad
creadora, sin las cuales no se hacen accesibles, en ltimo trmino, las profun
didades del mundo histrico.
La ulterior aportacin de Ranke supone, no slo la de Mser, sino tam
bin las de Herder y Goethe y la labor preparatoria de los romnticos. E l
hecho de que Mser no se adhiera a subjetivismo del Sturm und Drang ha
influido en su aportacin histrica, no slo como estmulo sino tambin como
remora.
Aunque e fu dado reconocer, ocasionalmente, a significacin del indi
viduo creador pinsese en su alusin, ya citada, al mariscal actuando como
creador, con arreglo a sus "impresiones totales , retrocedi ante el mpetu
de las necesidades reales, a las que concibi, ciertamente, de un modo din
mico, pero que expuso siempre en forma demasiado utilitaria. Poder contem
plar la vida poltico-social con los ojos de la nueva sensibilidad artstica, abier
tos por el movimiento espiritual europeo-alemn, lleg a set su carisma. Pero
este sentimiento del arte se desarroll en l al par de aquel utilitarismo con
que a Ilustracin haba considerado al estado y a la sociedad. Y an podra
preguntarse: el estado y la sociedad, tal como Mser los tuvo ante los ojos,
estaban, efectivamente, en condiciones de ser conocidos en su plena potencia

M OSER

M OSER

y vitalidad? N o deba, para ello, ofrecerse a la vista de los hombres un es


pectculo mayor de desarrollo de fuerzas polticas y sodales? Burke tuvo tal
espectculo ante la vista. Pero Moser vivi en el mundo restricto de la pulve
rizacin poltica de Alemania y desde l observ la, hasta entonces, ms fuerte
potencia de la historia alemana, el absolutismo creador del estado, que, desde
aquel ngulo visual, poda mostrarle ms sus deficiencias que sus realizaciones.
Sin duda haba aprovechado su larga residencia en Inglaterra {1763-64) para
asimilarse la imagen de unas fuerzas polticas gobernantes de muy diversa

L a frase de Montesquieu en que afirma que el origen ;de la libertad inglesa


se encuentra en los bosques de Germania, que tan inconmensurables efectos
ha produado en el pensamiento y aspiradones histrico-polticas, acaso pud
tambin haberle inflamado y haber fundido en una idea consdente impresiones
y sentimientos ya predispuestos.12
L a comprimi, por patriotismo local, en contraposidn al tenor literal de
la frase de Montesquieu, a los sajones (5 ,12 1) y estim que, entre los suevos
y los sajones, haba existido una profunda diferenda de constitudn. En el
viejo estado de Sajonia vi l, que prefera "a verdadera feliddad de una
nadn libre a todas las producdones de las artes plsticas, la suprema obra
de arte creada por el espritu humano, "un edifido que, en todas sus partes,
ha sido construido con arreglo a los ms elevados ideales . Las pequeas rep
blicas griegas, no han sido, a su lado, otra cosa que muequera. " E l espritu
de libertad y el arte de garantizar pacficamente la prosperidad contra toda
usurpadn del poder y de la ambidn, debemos agradecrselo a los sajones .
Es cierto que calific una vez de urea {5, 85) la poca de hombre que des
truy la libertad sajona, el perodo de Carlomagiio, pero slo porque su soldtud haba favoreddo a los propietarios libres, pero la Historia de Osnabrck
(6, 192ss. vase tambin 6, 53) deriv la siniestra evoludn ulterior precisa
mente de las institudones de Carlomagno. En todo caso hace comenzar bajo
el reinado de sus sucesores aquellas transformadones de la constitudn, ya
mendonadas, que de la antigua magnificencia de los propietarios libres slo
haba dejado ruinas, aunque muy bellas y dignas de ser conservadas. N o hay
duda que consider, con profunda y hasta apasionada tristeza, como una mere
in servitium, esta encruajada de la historia alemana. E n la Historia de Osna
brck, en una observadn, disimulada con penetrante amargura, dijo (6, 18 5 ):
" L a verdadera libertad no soporta dejarse juzgar y tasar (imponer cargas)
en los casos que se presenten por otros que no sean sus propios condudadanos
libremente elegidos. Que una nadn pierda este derecho, es cosa que ha acon
tecido frecuentemente; pero que lo pierda sin sentirlo y sin exhalar por ello
ni siquiera un suspiro, esto es de admirar . A s, pues, tenemos hoy, dice en
otra ocasin (6, 19 3 ), "a lo sumo, una libertad que lleva consigo el sello de la
grad a . Bastaba con que volviera la vista hada su favorito, el campesino,
para que corriera por su ideal de libertad viejo sajn algo de aquella aversin
rousseauniana contra la refinada y artifidal dvilizadn. "Se ve diariamente
que, de den obedientes servidores, ninguno tiene la dignidad y ei aplomo

286

naturaleza.
Pero lo que ahora aparece con toda claridad, es que slo podremos lograr
a fin al comprensin de su concepcin de la historia, de sus preferencias, asi
como de sus limitaciones y unilateralidades, s llegamos a un escrupuloso cono
cimiento de su posicin ante el estado hasta ahora definida, nicamente, en
sus rasgos esenciales , de sus ideales y mximas polticas. L a idiosincrasia de
M oser exige que, en el mismo ordep de ideas, debamos ocupam os tambin
de su posicin ante a religin.

L a s ideas polticas de M oser se fundan en dos elementos que, si se exa


minan al desnudo, parecen heterogneos y han conducido, aqu y all, a peque
as vacilaciones; pero que en l estn de tai modo confundidos que no puede
hablarse de una profunda cisura en su carcter poltico. E l primero de estos
elementos es un ideal de estado m uy ntimamente sentido, de matiz romn
tico, en el fondo, por cuanto nace del anhelo hacia un pretrito idealizado,
cuyos restos an vivos excitaban ms ese anhelo. E l segundo elemento no
es otro que el sentido del estadista para la necesidad actual riel estado, la
idea de a razn de estado del inters de estado, cuyos contenidos cambian
segn las peculiaridades de tiempo y lugar, pero que, como ley form al de
la vida del estado, domina soberanamente a travs del tiempo y del espado
y, m s tarde o m s temprano, se abre paso a travs de todas las suspensiones
aparentes. M aquiavelo, un da, hubo de descubrir esta ley y pudo conciliar con
ella el llevar en el alma un ideal propio de estado derivado de un pasado glorio
so. Y M oser pudo hacerlo tambin. Y a hemos visto con qu ardor juve
nil intercede por sus antepasados germnicos en 1749. E llo era nuevo y atrevi
do, pero estaba tambin en la tendenda prerromntica del inters por los tiem
pos primitivos que se introduca por doquier en a Europa de mediados de
siglo. Para M oser este inters se transform en el ms clido amor por la edad
de oro que, segn l, haba flo reado en S ajon ia antes de su conquista por Carlomagno, atando los numerosos "propietarios de tierra form aron el estado.

287

12 E3- primer testimonio, an generalmente admitido, de ideal de libertad de Moser en


los ensayos sobre el Valor de las inclinaciones etc., publicados en 1756, no muestra ninguna in
fluencia de la frase de Montesquieu.

288

M OSER

de un campesino (6, 99, vase 1, 2 3 3 ). Pero l mismo viva en "la jaula


dorada de la ciudad y perteneca a aquellos "oficiales de la corona que haban vencido en Alemania y que ahora la regan. Consider como una "terri
ble consecuencia que el campesino, despus de la abolicin total del llama
miento de la nobleza a la guerra y del ocaso del honor nacional, tuviera que
participar en las guerras de sus seores, aunque stas interesaran exclusiva
mente a stos y no al pas (6, 3395.), pero ejerci sus cargos oficiales, tanto
al servicio de los estamentos, como al del prncipe, de una manera ejemplar,
discreta y conciliadora, sin criticar el rgido sistema burocrtico en que servia.
Los sirvi incluso con inequvoca satisfaccin? Cmo se resuelve esta con
tradiccin?
S u h ija deca de l: " M i padre, que odiaba a ios escritores y a los jugado
res aun cuando se complaca en escribir y ju g ar (4? 3)
dicho sea de
paso, en ju gar m uy fuerte, como Krusch ha demostrado . Fu una naturale
za plena, vital y racional al mismo tiempo, un socarrn y un censor m oral en
una misma persona, que recordaba, en m s de un aspecto, aquella unin de
naturaleza vivaz y severidad de conducta que observamos en Goethe; capaz
de concebir ideales que se hallaban en rgida oposicin con el mundo que le
rodeaba, pero capaz tambin como as fu de servir a esta vida, n del
todo buena ni del todo mala, con serena resignacin y el ms severo sentimiento
del deber. D e este modo le fu posible, en el eterno conflicto entre ideal y
destino en que el hombre se encuentra, sin renegar del ideal, soportar el desti
no dispar y reconocer en l la relativa bondad. Por esta razn pudo hacer
un elogio, en la conclusin de su Historia de Osnabrck (7, 2, 1 S 7 ) , inclu
so de aquel considerado desde el punto de vista de su ideal calamitoso
resultado de la historia alem ana: pluralidad de estados absolutos en la que
haban de perecer, tanto la libertad pblica como el poder -y la grandeza
imperiales, elogio en el que no deja de percibirse el semitono de la resig
nacin y del pis-aller. " E s una gran felicidad, frecuentemente desconoci
da, que el prncipe ejerza sobre todo el territorio un poder uniform e . Pues
dicho poder puede "procurar a la generalidad de los sbditos tranquilidad,
seguridad y justicia , mantener dentro de sus lmites a los altos estamentos
privilegiados y llevarlos, en su propio beneficio, a sostener el poder del sobe
rano .13 E l arte poltica de M oser consista en mantener el permanente contra
peso de los intereses del prncipe y de los estamentos. Y a dijimos en la intro
13 En forma parecida, aunque ms acerba e irnica, habla sobre esta ''feIc<la^i,, en e
prlogo a la primera parte 6, xvm- No puedo encontrar una esencial modificacin de su actitud
frente al absolutismo, tal como la supone S ad o w sxi , "Jf. Moser ais Poiriker (Kcnigsbe rg Diss.,
1921, p; 62).

M OSER

289

duccin que sus cargos pudieron predisponerlo a una actitud conservadora


y, al mismo tiempo, relativista.
N o era tal carcter el ms apropiado para una elaboracin historiesta de
la historia? Tambin el historiador moderno debe, frecuentemente, establecer
contrapesos en sus criterios. Por la inmersin inductiva en su materia, logr
una representacin de lo que hubiese podido llegar a ser el optim-um de la evo
lucin individual, que l investig; de los objetivos e ideales inmanentes a
que ella tenda, que alguna vez legraba, pero, en su mayor parte, slo incom
pletamente o en manera alguna conseguidos. Pero no debe juzgar exclusiva
mente con el patrn teolgico de este ideal lo acontecido, porque se ver, en ese
caso, obligado a violentarlo. Por eso debe emplear una segunda medida que
tenga en cuenta la dinmica de la pura causalidad, el juego de las fuerzas que
hayan llegado a ser realmente efectivas. Esto le dispone, tolerante y compren
sivo, para lo que habiendo podido nacer recto y bello, por su naturaleza, el
destino torci. Con el ideal de un crecimiento rectilneo de la libertad y de la
grandeza alemanas ante los ojos, no ha rehusado Moser su solcita atendn
a los torddos engendros de la nadonalidad alemana.
Acaso uno de los rasgos ms caractersticos de Moser es, igualmente, el
de que, a pesar de su romntico ideal, de su resentimiento contra su propia
poca y ms de un aspecto de inspiracin reaedonaria, no se convirti en un
reaedonario dogmtico de los que escinden el mundo histrico en una parte
celeste y otra infernal, sino que, reconociendo el curso de las cosas supo incli
narse ante el dinamismo de "naturaleza y necesidad . El perfecto hstoricismo
implica tambin la capacidad de resignadn y exige respeto ante el destino.
Requera algo de lo que Moser dijo sobre Cariomagno, el destructor de la
libertad de los sajones: " S i sus empresas han sido justas o injustas, es vana
investigacin si se realiza despus de la victoria. Fortuna y grandeza le eximen
de una vulgar justificadn (6, 16 5), Requera, tambin, algo que l, que en
dignidad y fuerza colocaba al campesino por encima
servidor,
tuvo, sn embargo, que confesar, a saber: que el ca m p esm "^ ^ l : ho' se pfefa
comparar con el campesino ingls u holands y que nunca se podra elevarlo
a la "propia dignidad nadonal (6, 98). Aunque fu templadamente hostil a
las audades y alab a los antiguos sajones por haberse opuesto a la introducdn del dinero y a la consttudn de las audades (6, 12 7 ), pudo, no obstante,
como ya vimos en otras referencias, justificar la grandeza de las audades
alemanas en la segunda mitad de la Edad Media y deplorar el destino que
destruy, una vez ms, esta exaltaan del espritu nadonal alemn, esta gran
posibilidad para la formadn de una potente cmara baja alemana (i, 338 ).
Y l, que se desgast en la lucha contra el espritu de la poca, pudo, no obs-

M OSER

M O SER

Cante, ponderar tambin la fuerza histrica "de las opiniones de los hombres,
espontnea, y libremente form adas . Plante la cuestin de " s i no sera caso
de prom over cada cien aos una revolucin general en las cabezas de los hom
bres, para producir una fermentacin en la masa moral del gnero humano y,
con su ayuda, mejores apariencias que las que ahora tenemos ( i , 428^ 17 7 0 } .
Esto fu lo ms atrevido que l, superndose a s mismo, se ha permitido en
m ateria de revelacin histrica, de sentido abierto a las rejuvenecedoras y
fecundas fuerzas del espritu. U n a vez ms se percibe aqu el viento que sopla

rey Federico, por su heroica determinacin, proporcion de nuevo a los ale


manes un gran acontecimiento histrico.15
A s se produjo una rara y fecunda tensin en el pensamiento histrico de
Moser. La monarqua federica era un fenmeno histrico sobre el cual deba
pronunciar, al mismo tiempo, un s y un no ntimos. Bajo esta sensacin,
emple la perforadora, en el restricto espacio de la dicesis de Osnabrcfc, pa
ra descubrir todos los estratos de la evolucin alemana, hasta llegar al ms
antiguo y, en su opinin, el ms valioso. De este modo logr, tanto una idea
del poder de un gran inters nacional, como el conocimiento de la presin de
las cosas que hasta ahora haba obstaculizado la expansin de dicho inters
nacional, pero que no, por fuerza, habra de impedir su expansin en el porvenir.
N o ponemos aqu en duda si el valor de la libertad pblica de la vieja Sajo
rna, del que parta, era tan alto como l crey. Lo que s es seguro es que se
logr una grandiosa sntesis de la sensibilidad valorativa y de la consideracin
causal.
Tambin a historiografa de la Ilustracin produjo tales sntesis. Pero sus
valores universales actuaron de una manera abstracta y desvada comparadas
con la concreta y vivaz sensibilidad de Moser, y las seres causales de aqulla
fueron, a lo sumo, de un sentido pragmtico superficial, en tanto que la conside
racin causal de Moser, de "naturaleza y necesidad , se elev a una percep
cin interna del destino, que el hombre de la Ilustracin pudo vislumbrar al
guna que otra vez, es cierto, pero raramente. A este propsito recordamos las
afirmaciones de Montesauieu, Hume y Gbbon.
Este poderoso sentido de lo dinmico, la "naturaleza y necesidad de las
cosas, fundise con el segundo de los elementos en que, segn dijimos, descan
saba la ideologa poltica de Moser, la vieja idea de la razn de estado, efec
tiva desde Maqmavelo, k idea del nteres de estado. La expresin "inters
nacional ha resonado, ha poco, en nuestros odos. L a encontraremos en Mser tan frecuentemente como las expresiones inters del estado, motivo de
estado, prudencia del estado. Las lecturas polticas e histricas de la juventud
de Moser se haban extendido hasta Maquiavelo y Pufendorf, en cuya "Intro
duccin a k historia de los principales reinos y estados se expone, por extenso,
k doctrina de los intereses de los estados. Frente al maquiavelismo, en sentido
estricto, mostrse inmune por su ardiente sentimiento moral y del bien comn.
Pero, por su influjo, despert en l ya tempranamente una concepcin del
carcter especial de los negocios de estado* Y a en sus primeros ensayos lite
rarios, a mediados de los aos cuarentas, habl de las "reglas eternas del

29O

del lado del

Sturm und Drang.

Pero donde mejor aplic este sentido fu al ocuparse del ms grande fe


nmeno histrico de su tiempo: la monarqua federica, Otra vez superndose
a s mismo. Porque ya fuera que le aplicara la medida de su ideal de libertad
viejo sajn, ya que la comparara con la indulgencia y afabilidad de su idlico
estadito de Osnabrck, de una manera o de otra deba de antojrsele hostil
y apenas soportable. Y , no slo su sentimiento poltico, sino tambin su sen
timiento esttico, prendido a la idea de la individualidad, se sinti herido ante
el espectculo de lo que haba llegado a ser la guerra y el valor personal en
ese estado. "Nuestra total concepcin de a guerra no deja ningn margen
al valor personal. Son masas sin alma, dispersas, las que deciden el destino de
los pueblos. . . T a l concepcin debe, necesariamente, suprimir toda variedad
y toda perfeccin individual, las cuales son, sin embargo, la sola y nica cosa
que puede hacer grande a una nacin ( 1, 397; 177 0 ). Tambin cuando, en
17 8 1, enfrentndose al propio rey Federico, tom k palabra en defensa de la
lengua y literatura alemanas, no se recat de mostrarle la paralizacin de toda
la vida espiritual que el absolutismo principesco, "la marcha maquinal del es
tado , tena ya sobre su conciencia. Pero las grandes fuerzas histricas operan
siempre en forma discordante, beneficiosa y dainamente al mismo tiempo.
Esto lo ha sentido Moser, tanto en el caso de Carlomagno como en el de
Federico el Grande y hasta en la evolucin de su propia historiografa, ha
ciendo la grave confesin siguiente: "Nuestro estilo histrico se ha mejo
rado a medida que el nombre de Prusia resplandeca, hacindonos ms impor
tante y ms preciosa nuestra propia historia. Slo cuando tengamos ms in
tereses nacionales, sentiremos ms intensamente los acontecimientos y los ex
pondremos de manera ms fecunda .14
Y a saba, l, tambin, que la gran historiografa recibe su ms fuerte im
pulso de una potente conmocin de a existencia nacional, ya sea provocada
por un suceso feliz o desgraciado. N o fu ninguna causalidad que el defini
tivo despertar de su oracin se produjera precisamente en los aos en que el
9, 156; Schddekopf, p. 23.

291

55 Justamente puesto de relieve, tambin, por Brandi, en su introduccin a los escritos escogidos de Moser: /. M . Gesecb. t. Staat, p. ksx.

293

MOSER

M OSER

hombre de estado, "donde puede encontrarse el fundamento de todas sus em


presas (Pleister, 42; sobre esto Gottscbing, J. Moser Entwick.lv.ng zum Pu-

brck tuviese que emigrar a Holanda por su malsano tipo de vida y que, como
el minero, viviera en la miseria y muriera prematuramente no era cosa que
le desconcertara. "Slo la gran cuenta del estado, observa impasible, no se
altera en nada por esto (1, 180), l muere en el lecho del honor (1, 19 5).
Exigi la descalificacin social de los hijos naturales, la penitencia eclesistica
para las muchachas perdidas, el entierro de los suicidas en lugares no consagra
dos y rechaz la vacuna, porque la sabia Providencia no haba enviado en balde
las viruelas a este mundo sublunar, para prevenir un exceso de poblacin (4,
6 4). Sin embargo, no se debe tomar al pie de la letra todo lo que dice, porque
tambin el ingenioso socarrn interviene con frecuencia y ciertos "deslumbra
mientos del lector, que l se permiti en sus Patriotiscben Phan tasen, forma
ban parte de su fagon de parler (3, 3 ss.), Pero su intencin fundamental
asoma, en aquellas afirmaciones.
Y an en forma ms caracterstica en su concepcin del derecho. Saba
muy bien que el derecho positivo formal se encontraba en flagrante contra
diccin con el verdadero senrirmento del derecho, que summun jus summa in
juria puede ser. Pero neg inflexiblemente que se pudiera juzgar con el verda
dero derecho contra el derecho formal que, al menos como derecho de emergen
cia, era indispensable para la tranquilidad humana. Incluso el verdadero dere
cho, en caso de necesidad, en la vida real, podra ser relegado, del mismo
modo que a verdadera verdad (4, nzss.; 1780). "Pero el derecho formal y la
verdad formal (es decir, la que es reconocida como verdad por la sociedad),
no se dejan relegar en manera alguna . Eran stas proposiciones que, en aquel
tiempo, lanzaba, malhumorado, a manera de paradojas contra a i m r i a r i a co
rriente de la poca que, con su universal filantropismo y sus deberes y sus
derechos innatos del hombre, amenazaba entregar al subjetivismo todo orden
firmemente estableado. Pero tambin am l a los hombres y la idea de la
necesidad del estado, que tan rgidamente defendi, radicaba para l, en defi
nitiva, en el conocimiento de la fragilidad de la naturaleza humana. Por con
miseracin hada ella, convirti a rigidez de la ordenadn humana en coraza
del cuerpo sodaL En esto hubiera encontrado a Burke de su parte e incluso
no hubiera recibido ninguna refutadn categrica del sentido autoritario de
Hume.
E ra la mentalidad tpicamente conservadora. E n particular, Moser no es
taba, como ya se ha indicado, completamente Ubre de la consideradn opor
tunista de las clases dominantes. Sobre la servidumbre escribi y adapt una
acritud tal, que se le pudo considerar adversario de ella en su propio pas y
su defensor en el extranjero (3, 4 ). En 1778 confesaba a su amigo Nicola
que, dertamente, le habra declarado guerra abierta a la servidumbre, "si e

292

blizisten, 1935, pp._ 1 5 ^ -

_
.
Y a hemos seguido a supervivencia de esta doctrina en la historiografa
de la Ilustracin y cmo, por regla general, f u utilizada en un sentido me
cnico y utilitario, alejado de la interior vivacidad que, mas tarde, recibi en
Ranfce. Hn Moser no escasean del todo las aplicaciones particulares de ella;
as, por ejemplo, cuando al comienzo de su Historia de Osna.brv.ck quiere
demostrar, con arriesgados argumentos, que el interes de estado de ios anti
guos habitantes entre el Weser y el Rin y el de los antiguos germanos, que
equipara a los suevos, ha sido diferente. Pero ios fecundos conocimientos
que deba a la doctrina prevalecieron, y as pudo poner de relieve, aunque algo
agudizado, peto con perspicaz golpe de vista en lo esencial, el momento crtico
ms importante de la interna evolucin del Imperio, el que signific el statutum in favorem principum de 1231-32. E ra contrario, dice con razn, "a l
verdadero inters de estado del emperador (1, 393) > e introdujo una modi
ficacin en el inters de estado de todos los prncipes (7, 2, 57*?.). Con
anterioridad haban roto hasta los ms pequeos eslabones de "la cadena de la
antigua jurisdiccin y dependencia del jefe del Imperio , pero ahora, "se re
vuelven de repente y tratan de someter las comunidades libres, fomenta
das por ellos mismos, a la soberana territorial que se forma de los escom
bros de las viejas jefaturas militares. En este ejemplo se pone de reUeve, significativamente, que su nuevo sentido dinmico fue fecundado por
la vieja doctrina del inters de estado. E ra esta doctrina la que, en este punto,
haca para l perfectamente comprensible que las modificaciones de la orga
nizacin militar destruyeron la libertad pblica y la unidad del Imperio y
dieran origen a los estados particulares de los prncipes. E l nteres del estado
adquiri, de este modo, el carcter dinmico que le corresponda, pues en un
cierto momento aparece como consecuencia natural de la modificacin del
ejrcito anteriormente descrita por l, y, despus, como la fuerza motriz en el
proceso de territorializacin de Alemania. Con ello aparece a nuestra vista uno
de los ms importantes cambios incluso en el pensamiento histrico, un reso
nante efecto de la idea de razn de estado en el incipiente historiasmo.
E l pensamiento poltico e histrico de Moser estaba, principalmente, satu
rado de la idea de que las altas necesidades polticas dominan a vida de los
individuos y de los grupos, y que la dominan con perfecto derecho. Por la sa
lud y la fuerza del todo se debe, as piensa Moser, soportar pacientemente el
sufrimiento del individuo. E l, que en su vida privada era bueno y jovial, poda
convertirse en duro y hasta cruel, a este respecto. Que el trabajador de Osna-

M OSER

clero de este pas y el pas entero no estuviera integrado por seores territoria
les, cuya estimacin y confianza no puedo despreciar sin perjudicar a todas
las buenas'instituciones {10 , 17 0 ). Estos eran los "importantsimos motivos
locales que le determinaron; y la razn local signific siempre ms, para l,
que la razpn universal. Acusarlo, por ello, de adulacin sera duro e injusto.
Estaba ya acostumbrado, por el ejercicio de su profesin de abogado, a con
siderar en sus dos aspectos cuestiones como esta y a decidirse por aqul que,
por razn de lugar y circunstancias, le pareca el ms practico. Sin embargo,
puede preguntarse cmo cohonest la defensa de la servidumbre, que haba
realizado pblicamente, con su ideal de libertad viejo sajn.-Aparecen aqu los
dos polos de su pensamiento histrico-poltico, ideal de estado y necesidad de
estado, en una insoportable tensin. Pero se puede hacerla desaparecer.
Porque su ideal de libertad pblica viejo sajn no conoci como principio
la libertad de todos los hombres vivientes entonces, sino, nicamente, la liber
tad, o como de preferencia la llama, el "honor de los propietarios de tierras,
de los propietarios libres. Segn nos dice, los hijos ms jvenes emigraban,
por lo general, a la ventura, cuando no eran suficientemente villanos para
servir de criados (1, 13 2 ) . Pero s tal constitucin le parece copiada de la na
turaleza misma, tambin, con su manera de pensar evolucionista, le parece ver
una "marcha natural en ei hecho de que esa situacin se tuviera que cam
biar cuando se cerr la vlvula de las emigraciones de les pueblos (4,2095*).
Mediante los cambios necesariamente producidos en el arte de la guerra, se
lleg a una ampliacin de la clientela, a la reunin de varias cortes en una sola
mano, al asentamiento de colonos libres o siervos.
Pero dentro de esta concepcin evolucionista de la "marcha de la naturale
za , trabaj un pensamiento que no desmenta su origen iusnaturalista, si bien
le excedi en su desarrollo. Porque crey que no podra seguir adelante sin la
suposicin de un contrato social, que estuviera a la base del estado que funda
ron los propietarios libres. Pero como este contrato social lo limit a los pro
pietarios territoriales, perdi la abstracta palidez de la usual teora del contrato
y se present, sencillamente, como la estipulacin de los primeros ocupantes
de defender en comn lo conquistado. Moser admiti, expresamente, que la
estipulacin acaso se hubiera logrado tcitamente (3, 296). D e este modo
se aoroxim un paso mas a la pura concepcin histrica del origen de los es
tados que lo reduca a les innumerables actos, conscientes o Inconscientes, de
una unin de voluntades de ios hombres y, en definitiva, al instinto de comu
nidad. Sin duda nos parece un superfluo residuo pragmtico hablar de "esti
pulacin , de "contrato , all donde se trata de una fluyente evolucin cuyos
orgenes son desconocidos. Pero Moser necesit esta anticuada construccin

295

para lograr una slida base jurdica para su estado ideal de labradores- libres.
Por la misma razn acept an un segundo contrato social, a saber, aqul que
los primeros ocupantes de tierras hubiesen otorgado a sus descendientes y
a los advenedizos posteriores. Estos disfrutaban de un menor derecho;
eran criados, aparceros, siervos, etc. Todo esto corresponda, segn l, a
la marcha de la naturaleza. "E n el estado de naturaleza aparecen, primero,
padres e hijos, seores y criados y la relacin necesaria de los hijos y criados
respecto de los primeros, puede, con facilidad y de una manera tdta, hacer
las veces de un contrato expreso. Todas las decisiones parten de la potestad
paterna y dominical y io que adquieren los lujos y los criados, lo adquieren
para sus respectivos jefes (5, 14 5 ).
Estos asertos sirvieron tambin para justificar la servidumbre. Se ve cada
vez ms claro que, con ellos, quera, no ya un reconocimiento histrico, sino
obtener argumentos para la defensa de su mundo poltico contra el espritu
disolvente de la poca. Hemos recordado ya sus simpatas en la lucha furiosa
de fCar Ludwig von H aler por todo derecho hereditario contra todo derecho
del hombre racional y universal. De la pluma de H aller pudo muy bien fluir
aquella proposicin naturalista dirigida por l, en 1790, contra las ideas de la
Revolucin francesa: N o quera extender tanto el derecho de la humanidad
que abarcara todo lo que es equitativo, razonable, humano decoroso. "Segn
mi opinin, el derecho de la humanidad consiste en la facultad de tomar todo
lo que est vacante y en defender todo lo que se ha ganado en tal forma
{5, 20155.). Por ello no se debe olvidar la ms profunda diferencia que existe
entre Moser y H aller. Este consider la monarqua patrimonial de los prn
cipes poderosos como la ms bella forma de estado; Moser la vio en el estado
corporativo de los labradores libres. Y Moser estaba histrico-espiritualmente
muy avanzado respecto al joven Haller, ya que poda tambin pensar en sen
tido evolucionista e introducir en su concepcin de la historia y del estado,
como principio motor y transformador, la dinmica de las necesidades reales.
Pero tanto el uno como el otro cantaron el himno de es beati possidentes y
aquel naturalismo fragante de a concepdn de la historia y del estado de M o
ser recibi, por este conducto, algo de aquel sabor materialista que ms tarde
haba de dominar en la doctrina de Haller.
Si se examina detenidamente lo que llevamos dicho se ver, sin duda, es
cindirse de nuevo el elemento evolucionista del elemento conservador de la
ideologa de Moser, los ideales de las necesidades,.tanto del estado como otras
diferentes, que histricamente le transformaron. Era posible comprender la
situacin histrica de su poca sobre la base de su ideal de estado y de su
doctrina del doble contrato social?

296

M OSER

Hasta cierto punto le fu posible, sin duda, mediante aquella interpola


cin de la dinmica de naturaleza y necesidad . Aunque a regaadientes,
poda reconciliarse con el estado territorial del prncipe. Poda apreciar tam
bin, e incluso con simpata, aunque no completa, las ciudades, la economa
monetaria y la potente burguesa, a pesar de su entusiasmo por la economa na
tural. Labrador o ciudadano, prncipe o noble, no deban lamentarse de salir
demasiado malparados en su concepcin de la historia y del estado. Los servi
dores del prncipe, la burocracia, que entonces tena
por el mango,
sali mucho peor parada. Con todo, la autocrtica que el ejerci sobre su
propia cLse, no la pudo ni la quiso, sin ms, desarraigar. Para los hombres
desposedos no qued, ni en la vida, ni en la historia, otro papel que el ingra
to e inmodificabe de servir de criado, de vivir con exiguos derechos. Practi
caran, declara en 17 9 1 (5, 17 8 ), un fraude, cuando derogaran, por ma
yora, la actual constitucin y se atribuyeran los mismos derechos como hom
bres iguales a los primeros conquistadores.. Y sin embargo, la evolucin presio
n, cosa que a Mser no poda ocultrsele del todo, para dar tambin a estos
hombres desposedos una participacin en el estado. En esta cuestin, los
supuestos de su ideal de estado incurren en una contradiccin irremediable con
lo que histricamente se preparaba bajo sus ojos.
Esto lo muestra drsticamente la famosa teora de las acdones de Mser,
que descubre, al mismo tiempo, la vena utilitaria de su pensamiento. Reitera
damente compar al estado con una sociedad por acdones. Los primeros po
seedores territoriales aportan su posesin como una acdn territorial . La
ulterior evoludn de las dudades aadi la accin monetaria del burgus.
Quien no posea ninguna acdn, tal fu su cruel doctrina, no poda susdtar
ninguna pretensin a derechos polticos, no tena nada que dedr en el estado,
pues un derecho del hombre, universal, no existe en modo alguno, o slo en
un sentido limitado a la defensa de la posesin, que ya conocemos. Y sin em
bargo, reconod, mucho antes de la Revoludn francesa (en 177 4 ), que la
evoludn del estado territorial alemn daba acceso a los desposedos en el es
tado. Naturalmente^ cuando los impuestos sobre los benefidos y sobre la pro
piedad no fueron sufidentes .para el sostenimiento y equipo de la fuerza
armada, "se establecieron impuestos personales y, mediante ellos, todo hombre
se convirti, finalmente, en un miembro de la gran compaa del estado o,
como demos ahora, en un sbdito territorial, originndose, consiguientemente,
aquella mescolanza general de derechos aviles y humanos dentro de la cual,
hoy por hoy, marchamos a la deriva con nuestra filosfica legisladn (3,
295, vase tambin 6, 69). Junto a las acdones territoriales y monetarias, que

M OSER

297

daban partidpadn en la compaa del estado, apare de ron finalmente las ac


dones corporales , como l las llamaba.
Pero frente a estas circunstandas, que, por otra parte, no poda negar,
perdi su propio timn y remo. N o se encontraba predispuesto y por ello se
endureci a la vista de la Revoludon francesa ms que nunca en su teora
que slo autorizaba al slido "acdonariado territorial y monetario para em
prender modficadones en la compaa del estado. Estados que se fundan en
la mera humanidad pueden perfectamente existir, como acaso el estado de los
jesutas del Paraguay. Slo que tal constitudn deja demasiado poco espado
a las nobles pasiones y sirve, nicamente, para un rebao de hombres {5, 200).
N o slo su ideal de estado, sino su ideal de vida, de una individualidad vigo
rosa y diversa y, al mismo tiempo, ligada corporativamente, los vio amenazados
por la nivelan democrtica.
Pertenece acaso a la esencia del historidsmo moderno que su origen estu
viera unido a una inquieutd, a una crtica de su propia poca y del espritu en
ella dominante, a los que se oponan ideales de una vida mejor en el aspecto
humano y en el poltico. Rousseau haba comenzado la crtica de la cultura
en la misma poca, pero el ideal que le opona no pudo tomarlo de la historia.
Mser y Herder lo extrajeron del pasado, a tal punto, que la diversidad de
individualidades de la historia no en toda su extensin, pero s en ejemplar
plenitud y vigor se puso, simultneamente, de manifiesto. Pero el ideal, que
fu una fuente de fuerza para el nuevo historismo, haba tambin de obs
taculizar su desarrollo. Introdujo, nuevamente, un elemento esttico en la
incipiente elaboracin dinmica de la Historia, que amenazaba convertir en
medida de los valores, para la historia y el presente, una situacin singular,
real o soada; cosa que en gran medida ha logrado. Con reiteracin ha actuado
en los comienzos del historcsmo la idea de una edad de oro, como impulso y
como remora del puro pensamiento histrico. Este elemento esttico era, inclu
so, el puente de continuidad que una al historismo con la concepdn de la
historia del derecho natural; en cierto modo un trozo del derecho natural his
tricamente transformado. Pero la plena comprensin histrica de la propia
poca, la justa estimacin de las fuerzas individuales en ella dominantes y las
tendencias de la evoludn, no fu, por ello, posible. Porque las ideas que
irrumpieron, violentamente en la Revolucin francesa, y que Mser combati,
fueron tambin, a pesar de su contenido abstracto y generalizado^ una fuerza
individual y vitalsima de la historia. Este mismo argumento opusimos al tra
dicionalismo de Bu rce que, en verdad, no defenda un ideal del pasado, pero
s un ideal ligado al pretrito. N o menos claramente se muestran las limita-

2<j 8

M OSER

dones d la comprensin histrica de Mser en su posidn frente a la religin


como fenmeno de la vida histrica.

TamBin su relacin con la religin y con el cristianismo se hallaba bajo


el doble signo del ideal y de la necesidad de estado. Los representantes de la
pura razn de estado, desde Maquiavelo, vieron por lo comn, en la religin, un
instrumentum reg n i; as tambin Montesquieu. Pero en el acervo de la Ilustradn, si prescindimos de Hume, exista la idea de una religin de Dios,
natural y muy simple, que ofredera lo que es patrimonio universal de la hu
manidad. Ambos pensamientos los encontr Moser ante s y los enlaz en su
tesis latina de juventud D e veterum Germ anorum et G allorum Tbeologid
mysticd et populari, 1749 (9, 179 y 5.). Segn Tcito, conclua, los germanos
habran adorado slo un dios; segn Cesar, reverenciado el politesmo. D e ello
podra inferirse que, junto a una pura religio mystica , debi existir una religio
popularis ntrodudda pro ratione status poltici. U n a genuna construcdn de
la Ilustracin,16 pero que sigui influyendo en l con posterioridad; por ejem
plo, cuando en 1762 dirigi la misiva " A i seor vicario de Saboya, para
entregar al seor J . J . Rousseau (5, 231 55.). Todos los legisladores y funda
dores de grandes estados, objetaba a Rousseau, han considerado que la reli
gin natural era insuficiente para organizar una sociedad dvil, y por esta
razn debieron recurrir a dioses u otros artificios, o a una religin positiva.
"Somos todos una gentuza y Dios ha hecho mejor ponindonos el freno en el
alma en lugar de en las narices.. . Para nosotros, que somos una gentuza, y
no para ngeles, se ha hecho nuestra religin . Esta sera la poltica de Dios
en su reino entre ios hombres.
Mser se distingui por un matiz, no del todo insignificante, de aquellos
hombres de la Ilustracin que vean en las religiones positivas la obra calcu
ladora de legisladores y sacerdotes. E l mtodo pragmtico de la explicacin
causal lo aplic ms bien a Dios mismo. E l es lo que impulsa su poltica en
el mundo, notoriamente con sabas intenciones finales. Esta explicacin ideo
lgica de cosas histricas, irracionales, fu un efecto posterior de I2 doctrina
cristiana del plan de salvacin divino y debi desempear un gran papel, como
Herder nos lo mostrar, en la historia del origen del historidsmo. E n lo res
tante, Mser no ha hecho ninguna aplicacin especial de ella, porque o irra
cional de la vida histrica pudo hacrselo explicable por otros medios mejores.
Pero respecto a ia religin, apoy en ideas ideolgicas que su histrica dver16 Afn a la distincin de Semier de una religin pblica y otra privada. Vase sobre esto
E. Seebehc, G. Amid, p. 602ss.

M OSER

299

sidad remontaba, en definitiva, a la direccin de Dios. Pudo explicarla enton


ces de un modo puramente causal, siguiendo el mtodo de Montesquieu, por
las diferencias de las situaciones y necesidades humanas (6, 74 ), pero sin sus
citar ningn verdadero sentimiento histrico respecto a ella. Desde este punto
de vista ha tratado tambin, ulteriormente, el problema de la tolerancia, que
aqu podemos omitir.
Y , sin embargo, tuvo un verdadero ideal de religin que pens extraer de
la historia, sin duda una religin ms, que 'naca de motivos y deseos polticos.
Esta fu la religin de los viejos sajones, tal como l se la imaginaba. A ios
ms memorables pasajes de su Historia de Osnahrck pertenece el supuesto
discurso que en la ms moderna aplicacin de un viejo artificio de la histo
riografa pone en boca de los venados sajones dirigindose a Carlomagno
(6, 188). "L a verdad de la religin cristiana no obliga a nadie a aceptara;
por ello no es general para todos los pueblos y constituciones. Cualquiera
religin particular tiene su propio fin y, consiguientemente, su propia verdad.
E l de la vuestra es la libertad, y con ella no concuerda, ciertamente, la religin
cristiana. U n barn se obliga por su honor, un cristiano, por amor. Pero ste
no conduce a los hombres tan seguramente como aqul . Igualmente reproch
de n modo directo a la religin cristiana que pareca haber debilitado, acaso
demasiado, el concepto del honor (6, 50) y que no hubiese adaptado las leyes
dadas por Moiss a los israelitas fugitivos, a los libres propietarios territoriales
asentados en su patrimonio (, 16 3; 5, 19 5 ). Y an dio un significativo paso
adelante y atac a la religin cristiana, no solamente en el pasado, porque hu
biera, en otro tiempo, constreido con violencia a una especie de hombres de
naturaleza diferente, sino tambin en sus actuales efectos. Conocemos su lucha
por el mantenimiento de las slidas organizaciones estamentales y los derechos
particulares, contra la niveladora filosofa de. la poca, centra el fllantrooismo
y los derechos del hombre, universales.
Ahora le pareca perfectamente claro que las ideas de humanidad univer
sal y de universal fiantropismo hundan sus races en el cristianismo y se
continuaban, simplemente, en la filosofa de la poca. En otro tiempo, as
se expresaba en otra ocasin {5, 11955. Vase 5, 195 y , xix ), ningn pro
pietario, libre o burgus, tena que temer la tortura. "H a n sido simplemente
la poblacin mezclada, poco a poco predominante, y asimismo la religin cris
tiana y la filosofa, es elementos que han contribuido a a abolicin de la
diferencia poltica entre los hombres; y han sido el noble, el burgus y el cria

301

MOSER

MOSER

do, unidos bajo la denominacin de hombres, los que han introducido la tortura
para todos1 .
Se recordar, aunque ligeramente, a Maquiavelo que, partiendo de su ideal
poltico de rirtu, reproch a la religin cristiana haber hecho inhumanos a los
hombres. Y tambin aqu se agita internamente, de nuevo, el cisma entre el pen
samiento cristiano y el pensamiento por razn de estado. Moser consider como
necesidad de estado el mantenimiento de las desigualdades estamentales y pre
sinti en el cristianismo una fuente de la idea de igualdad, entonces de moda.
Deba, por ello, declararle la guerra? Lejos de eso. Se le ha ensalzado cn
didamente, aunque en forma muy parcial, como apologista del cristianismo,
fundndose en sus manifestaciones (Biancfcmeister, 18 8 5}. E ra la religin en
la que haban vivido sus paisanos desde haca un milenio, por consiguiente aun
slida, la que haba de convertirse en "razn local . Supo inclinarse ante los
hechos consumados de la evolucin, aunque no correspondieran a su ideal. Y a
lo hemos visto en su posicin respecto ai estado principesco alemn. Su ms n
tima necesidad de fe corresponde, verosmilmente, a la religin natural del vi
cario sahoyano. Pero su sentido relativista, que observaba la vida como ella
era, se relaciona con su concepcin de la necesidad del estado, en el sentido
de que el cristianismo, que da al hombre sencillo firmeza moral y consuelo en
la hora de I muerte, es una fuente insustituible de fuerza vital social y poltica.
L a verdadera causa de la decadencia de nuestro tiempo, dice (5, 8 y), es que
la religin ha dejado de ser una disciplina. Y en la forma ms concisa resume,
una vez ms, su posicin ante la religin {5, 284): "P o r lo dems, yo ruego
que no se me culpe de irreligiosidad, cuando considero las opiniones religiosas
simplemente desde el aspecto de la utilidad que prestan al estado; un aspecto
que me ha parecido siempre muy importante, puesto que Dios trata de promo
ver el bien de los estados mediante la religin y nos ha dado una revelacin,
no para su felicidad, sino para la nuestra. Lo hago con la ms recta inten
cin y con veneracin para los fundamentos teolgicos que caen fuera de m
competencia . Sin duda estaba profundamente convencido de que el cristia
nismo, para llegar a set una cosa viva en los hombres, habra de ser credo y
por ello se esforz, incluso para s mismo, en creer en la Revelacin.18 Pero
cmo poda llegar con sus premisas poltico-utilitarias a aquella creencia en
la Revelacin que trascenda y desbordaba todo, y que el cristianismo posi-

tivo exiga? Slo pudo parecerle vlida como relativa, no como absoluta e in
temporal.
E n ninguna parte aparece tan tajante la lnea divisoria que separa a Moser del perfecto historicismo como en esta su posicin frente al cristianismo.
Cierto es que ha surgido ya la concepcin de que la religin puede adoptar,
no una, sino muchas formas, que pueden existir religiones particulares, como
existen particulares lenguas; en una palabra, que tambin la religin pertene
ce al dominio de las individualidades histricas, o, para decirlo en su termino
loga, a la "razn local . Comparti la opinin de Lessing de que cada reli
gin puede tener su especial verdad. Pero, por esta razn, permaneci dentro
de los lmites de aquello que se ha llamado "la manera de pensar hxstriconegativa . Es decir, se conoce perfectamente el valor de las fuerzas vitales irra
cionales para la vida del estado, de la sociedad y del individuo, pero no se
reconoce y, sobre todo, no se siente, el valor especfico de la religin y su
sentido soberanamente autonmo, elevado sobre todos los fines terrenales.
Tampoco fu suficiente, en este caso, la capacidad esttica de Moser para
rebasar los lmites del utilitarismo. Y su propio sentimiento religioso permane
ci fronteras adentro de un tesmo racionalista.
Si se quisiera ver, de nuevo, en qu momento sobrepasa y se eleva de un
pensamiento histrico-negativo a un pensamiento y sentimiento histrico-po
sitivos, habra que volver a aquello que colmaba su corazn: al estado y a la
sociedad en la forma concreta en que l los vivi.

30o

17 En otro lugar de la Historia de Osnabrck (6, 69) hace valer, sin embargo, que los anti
guos derechos baban llegado "a transformarse por si mismos y sin que se notara , no por el
fiancropismo y el cristianismo, sino por la modificacin de los servaos de guerra. A s pues, en
esta cuestin ha pensado diversamente en distintos lugares.
19 "Vos sois , dice en su misiva al gran rabino de Utrecht en 1773 (5, 261} "un filsofo
(pie desea la inmortalidad del alma, y yo soy al mismo tiempo (!) un cristiano que cree en ella
mediante la Revelacin .

Por cierto, no est en abierta contradiccin con la idea especfica del es


tado del perfecto historicismo, su concepcin del estado como una sociedad
por acciones, de que acabamos de tener noticia? Qu no ha declamado Burke
contra la concepcin materialista y egosta del estado que lo considera como
una sociedad de seguros o como una sociedad comercial! Sin duda Moser ha
pagado an en esto, su tributo al espritu utilitario del racionalismo al uso.
A este propsito debe recordarse, una vez ms, que el primer iniciador rara
mente consigue de modo pleno la refundicin de un acervo de viejas ideas
en nuevas formas. Pero debe observarse tambin que el lenguaje, como Moser
ha comprobado, se queda frecuentemente rezagado respecto a lo que en el fon
do se piensa y se siente. L a nueva formacin del concepto histrico, que Moser
inici, no haba encontrado todava sus plenas formas de expresin. En rea
lidad Moser ha considerado al estado de una manera mucho ms animada y
con un espritu ms fervoroso que el accionista a su sociedad annima. Para
l no f otra cosa que una comparacin con la que quiso describir la estre
cha unin popular de los ciudadanos entre s y con el estado, la indestructi

302

MOSER

ble correlacin entre derechos y deberes en y para el estado.19 Tambin dese,


como nas tarde Adam Mler, un estado que fuera "un todo grande, enr
gico, de infinito movimiento y vitalidad . Lo demuestra su lamentacin de que
los antiguos emperadores hubiesen dejado convertirse el Imperio en botn de los
prncipes; su sentimiento porque, ms tarde, las ciudades libres no hubie
sen podido crear una potente cmara baja y un imperio comercial ultramarino
como Inglaterra; su crtica del estado mquina absolutista, su anhelo de gran
des acontecimientos y de un gran inters nacional fecundo para la vida del
espritu. Se ve cmo, por encima de Alemania, miraba a Inglaterra, " E l ms
nfimo hombre realiza aqu (en Inglaterra) el bien general como si fuera su
negocio privado. Todas las stiras, comedas y aplogos morales estn en la
ms estrecha relacin con los intereses del estado. Y este alto nteres es lo que
all pone en tensin las fuerzas humanas y les permite alcanzar un fin eleva
do, que otros escriben con sosiego y simplemente por motivos laudables (3,
96). En Inglaterra se pueden or los rugidos simultneos de todos los anima
les de la selva y deleitarse en la diversidad de voces de la naturaleza. "Pero
el canto de un grillo slo puede percibirse en el pequeo trozo de un jardn
donde nos reunimos los hijos de los vednos (3, 94).
Su ntimo pensamiento se debata en tales desideratd sobre los estre
chos lmites de tiempo y lugar en los que vivi, pero sin poder nx querer ha
cerlos saltar. Incluso quiso ser siempre hombre del terruo y permanecer den
tro de "la razn local . A tal punto resultaba evidente que la pequea di
cesis de Osnabrck, que tantos secretos de la vida histrica le haba revelado,
no pudo, sin embargo, darle todos los impulsos de una vida de gran estado.
E l mayor valor vital poltico que ella le sugiri, fue la resurreccin del sote
rrado prindpio corporativo alemn en la vida del estado. E n esto fue el pre
cursor del Barn von Stein. Pero en el pequeo crculo, cuyo aire siempre
respir, conddan a tal punto estado y sociedad, que pudo dar en la mediocre
ocurrencia de comparar al estado con una sociedad por acciones. Tambin,
por esta causa, su razn de estado se encamin ms bien bada el interior, al
mantenimiento de un pequeo organismo sodal en la bella individualidad
nadda de su propia naturaleza, que hada el exterior, donde no se le planteaba
ningn problema. Pues por el sistema del Imperio alemn as se expresa,
con aire indiferente, en su respuesta a Federico el Grande no habra entre
nosotros ningn Curdo que se precipitara en el abismo (9, 13 9 ). De todas
sus concepciones histricas fue una de las ms fecundas aquella de la suped-

19 Vase H oezle, J. Moser ber Staat und Freihek en la serie de trabajos en memoria
de G . v. Below, Aus Politik und Gesehichte, p. 172.

MOSER

33

tadn de la evolucin interna alemana a las modificadones habidas en el arte


de la guerra y en la organizadn del ejrdto. U n paso ms, y habra surgido la
doctrina de Ranfce de a primordial signifcadn de la poltica exterior para
la formacin de a constitucin interna. Pero no di este paso porque, sobre
todo, de poltica exterior no lleg a saber gran cosa. Y lo que supo de ella,
lo interpret tan superficialmente como el moralzador hombre medio de la
Ilustradn.30
Ciertamente tuvo el anhelo de grandeza y plenitud, pero no le consumi.
Permaneci satisfecho entre sus granjeros osnabruguenses. Esto fu tambin,
en realidad, sentimiento histrico de la vida, sumisin histrica a aquello que
le otorgaban individualmente el suelo y la poca. Pero a ello iba unido tam
bin el peligro de una resignadn traddonalsta en el fluir histrico. S i bien
debe ser considerado siempre, polticamente, como un conservador de inten
dones reformadoras, ha podido escapar a este peligro tan poco como Burke
y con ello antidpa dertas debilidades del ulterior historicismo.
Otra debilidad del mismo puede verse en el relativismo. "T odo en el mun
do, dice ya Moser, es slo relativamente bello y grande, y el roble precede en su
derecho al olivo (9, 14 1)- Con ese relativismo defendi al Gotz goethiano,
contra el juicio condenatorio de Federico el Grande, como "el ms noble y be
llo producto de nuestro suelo . Pero con ello expres tambin la suma de
sabidura histrica que haba conseguido en el curso de su vida.
Y aqu se ve ya que tai relativismo no conduce necesariamente a aquel vir
tuosismo de la comprensin histrica que, por afirmarlo todo, no afirma nada
categricamente. En este punto lleg a ser, por l contrario, la mas vigorosa
y sustandal afirmacin del terreno histrico que le haba engendrado, tam
bin, como "el ms noble y bello producto . Poco pero mo, hubiera podido
Moser decir de s. Di el primer gran ejemplo de cmo el fervor por lo peque
o se puede subsumir en una perspectiva del mundo de gran estilo. Arranc
a las pequeas cosa?, que observ y estudi, su ms profundo sentido; sac a
reludr todo lo que en las fuerzas histricas, concretas e individuales, se ocul
taba e hizo, de lo as manifestado, smbolo y ejemplo de la individualidad
histrica y de la dinmica en general; y ense a considerar todo lo individual
sub specie aeterni. Esto hace de l, junto a Herder, el primer iniciador de
historicismo.
"Fantasas patriticas, dice Goethe, aun cuando todo se sustenta en lo real
1, 399 (1770): "La mayor parte de las causas de guerra actuales, son afrentas que, por
lo comn, afectan a una sola personal o pretensiones que slo una persona puede formular, y
por las eme millones de hombres deben intervenir, los cuales, por muy bien que las cosas resul
ten. no obtienen de ellas la ms mnima ventaja . Vase tambin 1, 99 (1769) sobre la "nece
dad de la poltica de guerra y predominio de la Hansa.

304

MOSER

y en lo posible . Esta inherencia de fantasa y sentido de la realidad, susten


tada'por las fuerzas del entendimiento, condujo a la esfera de una visin pura
que, finalmente, permite olvidar todo su utilitarismo. Goethe supo expresar
esto en la frase: "Siempre est por encima de su objeto y sabe darnos una
serena opinin de lo ms serio . (Dichtung und Wahrheit, al final del

CAPITULO NOVENO

libro 13.)
H ERD ER1
I n t r o d u c c i n
em o s e n Moser, Herder y Goethe los tres ms grandes y eficaces de entre
los primeros iniciadores del nuevo sentido histrico en el siglo xvm. Contem
plados desde la altura, coinciden las aportaciones de los tres grandes en -sus
pensamientos fundamentales. Pero se nos ofrecen maravillosamente diferentes
cuando se les considera a travs de las fuerzas primitivas, humanas y espiri
tuales que los han engendrado. Tambin esto pertenece a. la esencia del nuevo
pensamiento histrico, que cre principios armnicos perfectamente determina
dos para la comprensin del mundo histrico, pero fue alimentado por una
diversidad de los ms individuales motivos y capacidades y an hoy deber
continuar sindolo para no degenerar en la simple rutina de una tcnica
cientfica.

L a contribucin, de Moser fue el don. del hombre maduro, de lento pero


constante crecimiento de fuerzas, de slida y armnica estructura de espritu.
Con tacto seguro fundi y entremezcl las experiencias concretas de una pro
fesin prctica con los impulsos del movimiento de la Ilustracin, que ya se
iba interiorizando, lo ms patritico y de ms solera con el espritu europeo.
Herder, como hombre y en el desarrollo de sus fuerzas, aparece, por el contra
rio, inarmnico y problemtico', jams arraig, de un modo seguro, en nin
guna profesin, en ningn lugar; impelido, como l dice (8, 328 ), por la
"sombra intranquilidad que busca otro mundo sin encontrarlo . Todava
en la vejez se ha retratado, evidentemente con plena conciencia, en el Petrarca,
al que llama una de' las almas ms delicadas que, por todas partes, busc la
tranquilidad, sin encontrarla en ninguna {17 , 266 y 18, 36 2). Conocemos su
naturaleza deprimida y, sin embargo, anhelante siempre de renovadas eleva
ciones, ardientemente ambiciosa y en interna consuncin, por las confesiones1
Este captulo se basa, evidentemente, en el estudio de la totalidad de! pensamiento hist
rico de Herder contenido en sus obras. Pero la enorme riqueza de este pensamiento en repliegues,
matices y aun contradicciones, obliga, en el marco de la obra, a-una limitacin en la seleccin
de lo esencial. Trataremos aqu nicamente de ios rasgos estructurales de su pensamiento hist
rico. Las referencias corresponden a la edicin de Suphail de las obras de Herder.

305

306

HERDER

de su poca ms intensa, por el diario de viaje de 1769, cuando hizo por mat
el recorrido de Riga a Francia. N o un hombre completo, como fu Moser, y
an ms en grande Goethe, sino un hombre a medias, podra decirse, aparece
aqu. El tipo de la pura sabidura en problemtico devenir, que siente impul
sos y anhelos fusticos haca la plena humanidad, pero que no posee la fuerza
y la resolucin para quebrantar el conjuro del cuarto de estudio.
U n agotador trabajo mental haba comenzado ya cuando slo tena vein
ticinco aos. Planes grandiosos y proyectos sobre problemas que aun hoy
conmueven al mundo espiritual, se atraviesan impetuosamente en la ruta de
su mente. Los ms altos y ms comprensivos de estos problemas se pueden
considerar como el denominador comn de su total aportacin al pensamien
to histrico. " U n a historia del alma-Alimaa en general, por pocas y pue
blos! "Q u libro! (4, 368.) Y , lo que es digno de notar y habr de mos
trrsenos como la clave para la pena comprensin de esta total aportacin:
la intencin de estas proyectadas investigaciones excede, con mucho, de la
pura contemplacin y de la propia satisfaccin de la voluntad de conocer.
H abran de servir para formar, educar y hacer feliz al gnero humano. E l
motivo fundamental, eminentemente tico-pedaggico, del movimiento de la
Ilustracin, fecundado en esto por Rousseau, que tan fuertemente haba in
fluido ya en Moser, nutri tambin, en el fondo, todo trabajo puramente his
trico de Hender. Pero, al mismo tiempo, se dio cuenta de una debilidad de su
capacidad espiritual que, ciertamente, era el necesario contraste de su fuer
za, pero que haba de distinguirle, tanto de Moser como, ms adelante, de Goe
the. Le falt algo en su fuerza sensible para ver la imagen de la vida y de la
historia en su ntegra y concreta precisin, en su desnuda realidad naturalespiritual. El realista y el emprico se quedan cortos en l. " M i espritu no est
en disposicin de observar, sino ms bien de considerar, de cavilar (4, 366).
Cmo me he hecho yo acreedor en mi anterior situacin a estar destinado a
ver nicamente sombras, en lugar de encontrarme con cosas reales? . . . Por
todas partes, con una hipertrofiada fuerza imaginativa por delante que se
extrava de la verdad y mata el goce, hacindole desabrido y desmayado
(4, 446). Con esta superabundancia de imaginacin coincide otra debilidad
de su espritu, frecuentemente censurada y que siempre se impone al lector;
la ausente exigencia de claridad conceptual y rigor lgico. O sea, que no
sinti la necesidad de la consecuencia, pero no le falt, felizmente, la fuerza
y agudeza del intelecto, en general, cosa que a menudo demuestra abundan
temente en casos particulares. Pero la imaginacin cuya superabundancia cri
ticaba en s mismo, no fu una imaginacin vaca, que jugara arbitrariamente
y que slo engendrara sombras. N o trascendi de la realidad, sino que de la

INTRODUCCION

3 7

realidad que ella trataba con bastante inexactitud baj conscientemente ,a


la profundidad anmica de la vida humana, de la que emanan las formaciones
reales. En ella oy, mediante el sensorio de su propia alma, los sonidos y las
ms finas vibraciones de tonos que jams hombre alguno escuchara. Y por
que no se limit en esto, como los grandes conocedores del alma de otros tiem
pos, a la introspeccin y a la observacin intemporal de los acontecimientos
del alma humana, sino porque le atrajo lo histrico, lo mudable de la vida del
alma, inslita y frecuentemente despreciado, con sus enigmas de origen
hasta ahora incomprendidos; porque se haba perdido en una "Historia del
alma humana en general como ya lo haba hecho Hume, pero con mucho
ms profundo sentido que Hume , se convirti en el genial descubridor de
nuevas provincias de la vida histrica, principalmente, y en creador del nuevo
mtodo de la penetracin simptica o endopata (Einfhlung) palabra
creada por l , por el cual, tambin las provincias que l mismo dej a un
lado pudieron ser, poco a poco, ganadas al conocimiento histrico. Porque
lo que l mismo pudo realizar slo fu un examen parcial del mundo histrico.
Como primera orientacin, digamos nicamente lo ms indispensable. Genio
e inclinacin estticos fueron la fundamental capacidad de su espritu, la de
compenetrarse con los fenmenos histricos psquicamente condicionados; pero
estticamente, en sentido receptivo, no en el sentido artstico creador. Care
ci de verdadera fuerza plstica. De esto se resinti no slo su poesa, sino
su concepcin y exposicin de las cosas histricas. Las nuevas maravillas que
descubri no llegaron a la plena claridad, de la concepcin histrica, porque no
se esforz en captarlas conceptualmente con ms rigor. La luz que encendi
fu una luz llameante y adems, en el curso de la vida, temblona y mudable,
pues el motivo tico-pedaggico que le gui desde un principio y que, de cuan
do en cuando, se una muy frecuentemente a motivos religiosos, se convirti
en los ulteriores perodos de su evolucin en un obstculo cada vez mayor para
su grandiosa y a pesar de todos los defectos nica capacidad de pene
trar con simpata esttica la vida histrica. Determinados acontecimientos de
la poca influyeron tambin, poderosamente, en ella. Los mdulos ticos de una
Ilustracin ms espiritualizada, que cada vez destacaba con ms agude
za, no pudieron ya adaptarse totalmente ni al proceso histrico en conjunto,
ni a sus diferentes fenmenos, y omitieron muchas cosas del cuadro que, en
otro tiempo, haba visto como joven descubridor.
Se pueden distinguir, al menos, tres perodos de su concepcin de la his
toria, de los que habremos de ocuparnos especialmente. E l primer perodo,
que abarca los doce aos de 1764 a 1776 los aos de Riga (1764-69), los
aos de viaje (176 9-71), pasados con Goethe en Estrasburgo, la poca de

3o8

HERDER

consejero consistorial en Buckeburgo (177 1-7 6 ) , fue una rpida y pujan


te ascensin que se puede subdividir en los primeros tiempos y la poca de
Buckeburgo. En sta se origina lo supremo de lo que, como pensador Hist
rico e iniciador del Historicismo, Ha producido: el boceto, que casi raya en
visin, de "Tambin una filosofa de la historia para la educacin de la
Humanidad (Auch eine Pbilosopbte der Geschichte zur Bildung der Menschheit) que, escrito en 1773, fue publicado en 1774 (5, 475*5.). A pesar
del nuevo fermento religioso que influye en los aos de Buckeburgo, puede
considerarse como la culminacin de sus primeros tiempos y, por ello, po
nerlo en estrecha relacin gentica con ellos. E l segundo perodo, que com
prende los quince primeros aos de Weimar (1776-91), fecundados en su
mejor poca por Goethe, produce su colosal obra maestra, que tan poderosa
mente influy sobre sus contemporneos, aunque no tanto sobre nosotros, las
"Ideas para la filosofa de la Historia de la humanidad (Ideen zm Pbilosopbie
der Geschichte der Menscbbeit 1784-1791, tomos 13 y 14 ) . Comprende, como
se indicar, una aportacin de nuevas e importantes concepciones en su pri
mera parte; muestra despus, cada vez con mayor claridad, aquella ruptura
entre lo esttico-contemplativo y el examen tico, que en el tercer perodo ha
bra de conducir a la primaca del mdulo tico en las "Cartas para el fomen
to de la humanidad (Briefen zu Beforderung der Humanitat, 1793-1797, tomos
17 y 18) y en la drastea (1801-03, tomos 23 y 2 4). Es claro que, para nues
tro objeto, habr de predominar de un modo absoluto la consideracin del
primer perodo.
I . LOS PRIMEROS TIEMPOS

Naturalezas delicadas y frgiles, como la de Herder, pueden fcilmente


malograrse en otras pocas. Para desarrollar su potencia genial haba de contairrir una constelacin espiritual que le benefici particularmente. E n este
lugar debemos contentamos con alusiones y mencionar la Ilustracin, el pietismo y el platonismo como las tres ms grandes potencias espirituales a las que l
qued deudor y que, a mediados del siglo xvm, aunque frecuentemente en A le
mania slo actuaban separadamente, en l, empero, se encuentran reunidas. Lo
caracterstico, y para l venturoso, fu el haber encontrado ante s, tanto la
Ilustracin como el pietismo, encamados en grandes representantes que ya ha
ban relajado los lmites estrictos de una y otro, emprendiendo nuevos derroteros.
Esto es vlido tanto para la Ilustracin de Montesquieu, de Hume y, principal
mente, de Rousseau, como para el pietismo de su maestro y amigo personal Hamann. A Montesquieu le ha extractado celosamente (4, 508), venerado en Riga,

LOS

PRIMEROS

TIEMPOS

39

al principio, como gran maestro, para luego levantarse veloz sobre l. Pero su
mtodo de compilacin, ordenacin y examen de los detalles para "referir los
fundamentos a sus fundamentos , y lograr as la esencia de una cosa, le mo
vi poderosamente. Y la energa de su iniciado experimento con medios de la
Ilustracin, incit al joven Herder a concebir el "espritu o, como l se ex
presaba ya, "la metafsica de las leyes de un modo ms universal y ms in
terno y, con eo, a romper el pie forzado de-la consideracin mecnico-causal
que ya Montesquieu haba levemente aflojado (Pensamientos sobre la lectura
de Montesquieu, 1769; 4, 464?*.; vase tambin 5, 565*5.).
Tambin hemos visto en Hume, en su crtica de la ley causal, cmo ya la
Ilustracin misma haba comenzado la destruccin de aquel esquema. Su nue
vo e incitador planteamiento de cuestiones ha afectado fuertemente a Herder.
"Hume, escribi ms tarde (8, 466),. ha probado, mediante la duda meta
fsica, que el vnculo entre causa y efecto es espiritual, que no se puede ver,
sino nicamente presentir, inducir; por consiguiente no se puede discernir
histricamente, sino slo filosficamente . L a oposicin de "histrico y "filo
sfico no tiene aqu, s bien se observa, la misma signifcacidn que actualmente.
Herder quiso decir con ella lo que Hume le haba atilitado, a saber, buscar
las conexiones internas y espirituales en lugar de verlas con sentido pragmti
co. Es, acaso, el testimonio ms significativo de la fecunda influencia del pen
samiento de Hume. Que Herder se dejara impresionar, en su juventud, por la
obra histrica de Hume, al que diput por el ms grande historiador de que
tena nocida (32, 2 7 ), no hay qu considerarlo como una influenda durable.
Pero su fra psicologa comparada, aplicada a los fenmenos histricos, qne
tan poco armonizaba con el temperamento fundamental de Herder, le condujo,
sin embargo, a los problemas que le afectaron. L a Natural History of Religin
(1757) haba lanzado nueva luz sobre los tiempos primitivos de la humani
dad. Los pintaba como brutales y salvajes. Pero como, generalmente, parta
de la manera de pensar y de as opiniones de los pueblos y planteaba el pro
blema de su ascendn desde las ms bajas a las ms altas fases, pudo atraer
el espritu de Herder, tanto para la imitacin como para la contradiccin.
En el problema de si la humanidad haba progresado, tena ya Hume un
poderoso contradictor. "Rousseau clamaba, como desde el desierto , escriba
Herder en 1774 (5, 643). El hombre que mediante sus Discours de 1750 y
1754, sbitamente hizo tambalearse la arrogancia de la Ilustracin, entonces
en su apogeo, y que al difcil problema de si el progreso de la dvilizadn del
hombre y de la vida en general, significaba feliddad o desdicha, haba con
testado con un veredicto inexorable, conmovi hasta lo ms profundo al joven
Herder, entonces en Riga (32, 4 1 ) . Este problema y, ms que nada la tesis

3 io

HERDER

postiva-de Rousseau de que el hombre natural es el verdadero hombre per


fecto y.que el hombre de la cultura y de la civilizacin ha perdido su paraso
y su verdadera juventud, no le dej descansar en lo sucesivo. Pronto, volvin
dose ah realismo de Hume ("H . an Kant , 1767, H . s Lebensbild, 1, 2, 297),
se encontr en la duda de si el hombre natural, que Rousseau mismo haba
construido con arreglo a un mtodo completamente racionalista an, haba
existido alguna vez o si era simplemente un personaje de novela (Diario de
viaje, 1769; 4, 364). Pero el error de Rousseau perteneca a los errores fecun
dos de la historia del espritu y, en el trabajo vital de Herder, aun a pesar de
su mezcla de verdad y error, d un fruto abundante. Tambin Rousseau mis
mo haba derivado de su error, casi monomanacamente sostenido, una gran
verdad que Herder, entonces, haba comprendido profundamente: el conoci
miento de la existencia de las ms fuertes diferencias dentro de la naturaleza
humana, la duda en la creencia iusnaturalista de su homogeneidad, y la con
clusin que de todo ello puede deducirse, a saber, que una larga y complicada
evolucin ha transformado la mentalidad del hombre natural en la del hombre
de la cultura.
Asimismo Montesquieu y Hume haban visto ya las mudanzas histricas de
la naturaleza humana, pero slo las transformaciones exteriores perceptibles,
slo la diferencia entre tipos generales. En la interioridad e individualidad
del alma humana y, con ello, en la ltima profundidad de la vida histrica,
no pudieron descender, al menos cuando se ocuparon de historia. Ciertamente
pudo un Rousseau, como ya hemos observado anteriormente, aunque sin llegar
a un pleno pensamiento histrico, cooperar a despertar la mieva sensibilidad
para lo individual con el descubrimiento de su propia e incomparable indivi
dualidad. Y exactamente lo mismo puede decirse del pietismo alemn, puesto
que, sin presentimiento de la esencia de la evolucin histrica, elev a la con
ciencia la vida interior del alma, circunscrita a su exclusiva relacin con
Dios, pero en el mvil entrelazamiento de todas sus fuerzas, altas y bajas, de
su impulso 'sensual y pecador y de su anhelo de la gracia. Herder se ha senti
do a s mismo tan en contraposicin con el pietismo durante su constreida
juventud, pasada en la Prusia oriental; ha sufrido tanto, al principio, bajo
su ms rgida forma, que su vida religiosa qued en permanente tensin. Pero
fue entonces, en Knigsberg, en 1764, cuando encontr a un hombre que, par
tiendo de un pietismo profunda e intensamente sentido, haba dado pasos de
cisivos en un nuevo dominio espiritual: Hamann. Herder encontr en l el
ejemplar conmovedor del hombre original y de espritu independente, un alma
aborrascada e impetuosa, que presinti una recndita fuente de fuerza en los
impulsos sensuales y las pasiones considerados como pecaminosos o peligro

LOS

PRIMEROS TIEMPOS

311

sos por los devotos; que experiment un renovado y vigoroso sentimiento de la


unidad de alma y cuerpo, querida por Dios, realzando as el peculiar valor-(le
lo irracional y que, con esta sensibilidad vital, haba comenzado ya, aunque
de un modo dogmtico todava y ligado a creencias bblicas normativas, a
considerar el mundo histrico. Aquella frase, que debe a la influencia de los
prerromnticos ingleses, a saber, que la poesa es la lengua madre del gnero
humano (Schriften, 2, 258), lleg a ser un leitmotiv de Herder. Aquella otra:
para qu hemos de convertirnos en copistas cuando podemos ser originales?
(Schriften, 2, ip6ss), le mostr el buen camino para comprender a los anti
guos al darse cuenta de la disparidad entre los antiguos y los modernos. N o
slo Montesquieu y otros pudieron tambin ensearle que esta disparidad des
cansa en la diferencia de condiciones histricas, sino de modo impresionante,
el propio Hamann, y as aconseja estudiar la filosofa "segn los matices de
pocas, mentes, generaciones y puebos (Schriften, 2, 15 ) . Los ntimos contac
tos ideolgicos de Hamann y Herder no deben circunscribirse simplemente a
a relacin de maestro a discpulo. Ciertamente necesit Herder, aun en su
ulterior evolucin, del intercambio con Hamann y de la crtica de ste. Pero
cuando un espritu original acta sobre otro, como acontece aqu y como ms
tarde, y an con mayores consecuencias, haba de acontecer entre l y Goethe,
ocurre algo parecido a lo que, si se nos permite emplear un hecho mecnico
como imagen de un acontecimiento anmico, sucede en el choque de una bola
en movimiento con otra en reposo en la que comienza, inmediatamente, un mo
vimiento propio. Herder estaba dotado de una mayor sensbibdad y de un
inters ms universal que Hamann -y, por ello, permaneci interiormente ms
prximo del movimiento de la Eustradn que ste, que fue su radical enemigo.
Pero determinados rasgos comunes de sus respectivas imgenes del mundo
se remontan a una fuente comn, a las tres grandes potendas espirituales
que hemos mendonado, a lo que se puede llamar platonismo en amplio sen
tido, por el cual entendemos, ante todo, las influencias del neoplatonismo a
ti-avs de los siglos hasta Leibniz y Shaftesbury; pero no se debe olvidar que
este neopIatonismo.se edific sobre un terreno protestante. D e tal modo que,
la Idea ms ntima del protestantismo y del pietismo nacido este de aqul
y de a mstica , la referente a la reladn inmediata del hombre con Dios,
pudo fundirse con l. Tampoco aquellos efectos del neoplatonismo que se
manifestaron en la mstica dejaron de afectar a Herder en su juventud.2
Pero no coincidan con su propia direccin mental. "Vuestra luz se consume
2
La ms antigua composicin potica de su juventud, "La naturaleza (29, 114), sobre
la. que Spranger me llam la atencin, o demuestra: "Bienaventurado, bienaventurado, pues estoy
en el mundo lleno de la vida de Dios y en el centro de muchas vidas de Dios , etc.

312

HERDER

LOS

en humo , escriba a Lavater en 1775 (Aus H.s. Nachiass, 2, 12 6 ). Y este


desdn creci con los aos. Por 'el contrario, la difana profundidad de Leib
niz y Shaftesbury, del "nuevo Platn como le llam alguna vez, le ha atrado
a su campo inmediatamente, ya desde su juventud. Cuando en 1787 escribi
su dilogo "Dios y en l concibi el todo como un sistema de fuerzas que se
conducen segn las normas eternas de. la sabidura, de la bondad y de la be
lleza, pensaba insistentemente en las dulces horas de su juventud, pasadas
"ciertamente ms que soando en el seno de Leibniz, Shaftesbury y Platn
(16, 5 7 1). Ulteriores testimonios de esta conexin habremos de encontrar
todava.3
Entre aquellos predecesores y contemporneos que le aproximaron a la men
talidad y al sentimiento del mundo platnico, hay que contar tambin a Wnckelmann. H aba enseado, con su "sentido interno , transplantando la manera
de ver de Shaftesbury, a ver de nuevo lo bello del arte griego. Y , por primera
vez, superando a Shaftesbury, haba mostrado al arte griego en un desarrollo
gradual, como un gran fenmeno histricamente condicionado, sin duda para
poner al margen del curso del tiempo la fase de su madurez y canonizarla
como nico arquetipo posible para todos ios tiempos. Pero ya Hamann ha
ba prevenido a Herder de la imitacin de los antiguos. E n la Historia del
arte de Wnckelmann v "ms sistema de lo que una historia puede ser
(2, 12 3 ), ms metafsica histrica de lo bello , que "historia propiamente di
cha {3, 10 ). Pero la compenetracin psquica de Wnckelmann con el arte
le haba conmovido en lo ms profundo y, en consecuencia, estimulado para
llegar a ser "un Wnckelmann de la literatura . H asta en el vocabulario del
joven Herder ha sido sealada la influencia de Wnckelmann.4 Emulo o con
tradictor, Herder le qued obligado para toda la vida.
Y ahora viene a aadirse a las tres grandes potencias Ilustracin, pierismo y platonismo una cuarta, representada por una sola personalidad, que
ha de producir en el alma joven de Herder su correspondiente vibracin:
Shakespeare "que no puedo dejarlo una vez que empiezo con l ("an
M erk , 1770, Lebensbild, 3, 1, 232). Y a en Riga apunta en l un conocimiento
de Shakespeare que en su ulterior pensamiento histrico haba de mezclarse
3
Algo superfidamence se examina "la influencia de Shaftesbury sobre Herder
H atch en Studen gar yerglechenden Literaiurgesch. ed. por W . Koch, I (19 0 1), Numero
sos paralelos entre las ideas de ambos, pero en general sin fuerza probatoria, se encuentran en este
trabajo. Lo ms interesante es el testimonio de las cartas teolgicas de Herder (10, 305), en
el que, comparando a Leibniz con Shaftesbury, reconoce su afinidad con este ltimo (vase tam
bin la nota 1 de la p, 14 ). Otras invectiva