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Notas sobre el pensamiento de Jos Ingenieros*

Jos Ingenieros, el destacado pensador argentino, aparece como una de las figuras
ms significativas de la filosofa positivista de corte naturalista en Latinoamrica.
La filosofa de Ingenieros tiene, sin duda, no pocas facetas interesantes. Debido
al hecho de que era un cientfico, su obra se presenta en gran medida como un
entretejido de asuntos cientficos y filosficos. Sus escritos son, en ocasiones, de
lectura engorrosa porque se hace necesario separar los aspectos conceptuales de los
detalles especficos de las ciencias particulares a los que recurre repetidamente. Sus
ideas filosficas se encuentran ms plenamente expresadas en sus obras Principios de
psicologa biolgica (1913) y Proposiciones relativas al porvenir de la filosofa
(1918), lo que no excluye, sin embargo, la intencin filosfica de otros textos salidos
de su pluma, como son los relativos a la moral y la tica (El hombre mediocre, Hacia
una moral sin dogmas y Las fuerzas morales). En los Principios, junto con la
exposicin de cuestiones cientficas, se manifiestan sus ideas filosficas tempranas.
Las Proposiciones significan, en un sentido ms estricto, su texto ms
especficamente filosfico. En esas pginas bosqueja el pensador argentino sus puntos
de vista positivistas y sus ideas sobre la metafsica.
Su moderado positivismo no le impidi defender la legitimidad de la
metafsica,** utilizando para ello, con frecuencia, argumentos que resultan muy
prximos a los de Kant. Este positivismo de actitud abierta y flexible hacia la
metafsica no fue, en realidad, un caso aislado en el contexto de la evolucin de esta
tendencia de pensamiento en la Amrica Latina hacia sus ltimos aos.
Dentro del positivismo, Ingenieros se coloc ms cerca de Spencer que de
ningn otro representante de esta corriente filosfica, sin excluir a Comte.
Consideraba que aunque el sistema spenceriano de filosofa haba sido sacudido por el
desarrollo desigual del conocimiento cientfico, sus nociones fundamentales seguan
teniendo la mayor importancia. Estos fundamentos eran, para l: la unidad de lo real y
su evolucin constante determinada por causas inevitables. 1 En ello inclua tambin
cuestiones tales como la de la experiencia y las sensaciones, consideradas ambas
como los nicos medios de adquirir el conocimiento. Ingenieros dedic mayor
atencin a discutir la unidad de lo real y el problema de la causalidad que al de la
evolucin de la materia.
Algunos autores2 han negado que Ingenieros fuera propiamente positivista, y
basan su opinin en el hecho nada desdeable, arriba apuntado, de que l le reservaba
a la metafsica un lugar en su filosofa. Hay aqu, quizs, un malentendido sobre el
problema, ya que el rechazo de la metafsica como tal, no constituye en s mismo el
rasgo nico definidor del positivismo. Es verdad que la ola antimetafsica se sinti
fuertemente entre ellos, pero caracterizar el positivismo por su rechazo de la
metafsica significara una identificacin quizs excesiva con uno de sus rasgos
principales. Ingenieros fue un positivista en el sentido de que enfatiz el papel de las
ciencias (positivas) sobre cualesquiera otras disciplinas y porque consider que la
Texto indito.

* Para

facilitar la exposicin, el trmino metafsica est utilizado en este

trabajo en el sentido que tena para el positivismo.


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filosofa deba asentarse en los datos de las ciencias, viendo en ello el nico camino
capaz de conducir a la verdad. Su positivismo se hace evidente al afirmar, con
referencia al mtodo cientfico, que sus ventajas consistan tanto para la filosofa
como para las ciencias en la manera en que permita plantear los problemas
verdaderos y en el fundamento que brindaba para la exclusin de muchos problemas
falsos. Al evitar, no obstante, los excesos del positivismo clsico, no cay en el
extremo de negar la legitimidad de problemas filosficos esenciales. En tanto que
positivista, el escritor argentino manej asimismo un concepto de la metafsica que,
como se ver ms adelante, reduca su campo de accin a aquellas reas ubicadas
fuera de las ciencias.
Para Ingenieros no exista dualismo entre la ciencia y la metafsica y rechaz la
idea de este dualismo argumentando que el mismo conducira a la aceptacin de dos
tipos de verdades.3 La verdad cientfica y la verdad metafsica o filosfica. Ciencia y
metafsica no tratan, continuaba su razonamiento, de problemas diferentes sino que se
ocupan de cuestiones que habiendo alcanzado dos diferentes niveles de desarrollo
cognoscitivo son, sin embargo, las mismas. En su criterio, los filsofos que sostenan
posiciones dualistas haban confundido la realidad de las cosas con nuestras normas
de pensamiento y conocimiento. El hecho de que tengamos ms conocimiento sobre
ciertos asuntos que sobre otros no brinda, segua su lnea de reflexin, un punto de
apoyo para llegar a la conclusin de que hay dos realidades; como tampoco es vlido,
continuaba, para sostener la idea de que hay dos tipos de mtodos para alcanzar la
verdad o para conocer la realidad,4 un mtodo emprico para el conocimiento
cientfico y otro, intuitivo, para el conocimiento metafsico. En lugar de ello, afirm
la unin de la ciencia y la metafsica en lo que llam la Filosofa Cientfica, la cual
defini como una metafsica de la experiencia. El dualismo, deca, es una explicacin
engaosa que puede conducir a confusin. Para l, la metafsica se ocupaba de
aquellas cuestiones que estaban fuera del campo de la experiencia. Ms an, la tarea
de esta disciplina consista en unir las leyes cientficas a travs de la ayuda de las
hiptesis universales, las cuales pertenecen al mundo no experimental (sic). Es esto y
no otra cosa, insista, lo que debe entenderse por filosofa cientfica. 5 Aqu reside
precisamente el punto principal de la filosofa naturalista de Ingenieros, es decir, la
bsqueda de la elaboracin de una filosofa cientfica.
Todas sus ideas tendan a sostener con mayor o menor fuerza este propsito
central. El argumento es, esquemticamente, el siguiente: no hay razn para creer que
hay dos realidades; de hecho, las verdades cientficas tienden a probar lo contrario. Si
existe una sola realidad, entonces deber haber un solo mtodo para conocer esta
realidad y, en consecuencia, slo debe hablarse de una verdad. Ahora bien,
conocemos, sin duda, ms sobre ciertas cosas que sobre otras, es decir, nuestro
conocimiento de la realidad se extiende de los hechos cientficos bien probados a los
asuntos altamente complicados. Aquellas cuestiones sobre las cuales nuestro
conocimiento es completo o sumamente preciso, aduce Ingenieros, las llamamos
ciencias y a las otras las denominamos metafsicas. Pero este hecho, concluye, no
quiebra la unidad de ambas. Esta unidad demanda, como lgico coronario, la
unificacin de los mtodos y la persecucin de una cierta continuidad al tratar los
diversos problemas.6 Hay, por supuesto, no niega Ingenieros, ciertas diferencias; a
saber, que las ciencias se dedican al estudio de un campo limitado de la realidad, que
se ocupa de hechos particulares, mientras que la filosofa va ms all, tratando de dar
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cuenta del universo.7 Las ciencias expresan sus resultados en trminos de leyes,
mientras que la filosofa se esfuerza por unificar esas leyes y por encontrar los
principios de la realidad.8
Al insistir en esta unin, Ingenieros hace dos aseveraciones significativas: una
es que os datos sensoriales dan cuenta acertadas del mundo exterior, y la otra, es que
la experiencia es el nico medio de conocer esa realidad. La segunda se deduce, de
manera natural, de la primera. En cuanto a la veracidad de los datos sensoriales,
Ingenieros se muestra en cierta medida como un realista ingenuo (o, al menos, como
tal aparece). No desarrolla este punto en sus escritos ni trata de dar las razones de su
creencia. Esto es consecuencia del hecho de que consider a la experiencia como la
nica forma de conocer la realidad. Acept el reclamo positivista de que, puesto que
la experiencia es la nica forma de conocer la realidad, ella es, por lo tanto, el medio
ms confiable de descubrir la verdad. Aqu el conocimiento cientfico es
precisamente, segn l, el conocimiento de tipo experiencial y su mtodo es el
emprico. La metafsica, por el contrario, no se ocupa de las cuestiones relativas a la
experiencia sino de los asuntos no experienciales, 9 o lo que es lo mismo, no puede
mezclarse con la verdad cientfica. De ah se deduce que la ciencia es la fuente
confiable para descubrir la verdad mientras que la metafsica debe ser confinada a lo
que no conocemos. Lo que es importante para los metafsicos, insiste Ingenieros, es
darse cuenta de que ellos nunca podrn llegar a la verdad, ya que sta est
subordinada a los sentidos (es decir, a lo experienciable).
El paso siguiente consisti en determinar, de una parte, cmo opera el mtodo
cientfico y, de otra parte, cmo delimitar los campos de las ciencias y de la
metafsica. La descripcin de Ingenieros del Mtodo cientfico es simple y, de cierta
manera, hasta podra considerarse rudimentaria. Para l, la ciencia colecciona los
datos a travs de los varios procedimientos cientficos, tales como la observacin y la
experimentacin y, a partir de ellos, produce una hiptesis, la cual, una vez sometida a
prueba, puede convertirse en ley.10 Su concepcin, en este orden de cosas, es
determinista. Nada en la naturaleza, explica, est libre del orden, todo depende, en
cambio, de leyes comprobadas y est determinado por la causalidad. El hecho de que
conozcamos todas las leyes de la causalidad no significa, aduca Ingenieros, que
ciertas cosas puedan existir libres del orden universal. La metafsica se ocupa del
mundo no experimental y empieza precisamente all donde terminan las ciencias. Su
tarea consiste, pues, en proponer hiptesis sobre ese mundo, las cuales no pueden, en
consecuencia, ser sometidas a prueba. La cuestin radica, contina el argumento, en
cmo determinar la diferencia entre las hiptesis cientficas esto es, aquellas que no
han alcanzado el estatuto de leyes y las hiptesis metafsicas. Todo lo que
Ingenieros dice al respecto es que las primeras tratan con la experiencia y las
segundas con la no-experiencia, pero en realidad, esta solucin es algo ambigua. Si se
comprueba que una hiptesis es falsa, cabe entonces concluir que era una hiptesis
cientfica o que era, por el contrario, metafsica? No hay temor, por otra parte, de que
la metafsica pueda sucumbir al progreso de la ciencia. Siempre habr problemas
fuera del campo de la experiencia y, por lo tanto, de nuestros sentidos. La indagacin
metafsica ser permanente, por su contenido y mtodo variarn. 11 Los problemas
podrn ser los mismos, pero el mtodo de presentacin se modificar segn el
progreso de las ciencias.
Las hiptesis metafsicas, contina Ingenieros, pueden ser legtimas o ilegtimas.
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Este no es el caso, sin embargo, de las hiptesis cientficas, porque ellas son juicios
aseverativos, mientras que las hiptesis metafsicas son juicios de probabilidad. Por lo
tanto, concluye, estas ltimas slo pueden ser o lgicamente legtimas o lgicamente
ilegtimas.12 Ingenieros no ofrece una definicin clara de lo que ambas categoras
significan, ni tampoco de un criterio especfico mediante el cual determinar si una
hiptesis no experiencial es legtima o no. Una hiptesis metafsica, se limita a
afirmar Ingenieros, es legtima si no se contradice con los resultados cientficos. 13
Pero este criterio no es suficiente para determinar si un problema est planteado de
una forma legtima o no, y precisamente Ingenieros se interesaba tanto por la
legitimidad del problema como por la correccin de su planteamiento. Ingenieros
consider que algunos de los viejos problemas de la filosofa estaban ilegtimamente
enunciados y buscaba una nueva forma de presentacin. 14 Estos problemas eran: dios,
la inmortalidad del alma y la libertad.15
Hasta aqu los trminos de filosofa y metafsica han sido utilizados como
sinnimos. Las concepciones de Ingenieros explican claramente esta utilizacin. Solo
existen para l dos ramas de la realidad: lo experiencial y lo no experiencial. La
ciencia como ya se dijo se ocupa de lo primero y la metafsica, y por lo tanto de
la filosofa, de lo segundo. La filosofa queda as reducida, de una cierta forma, a la
metafsica.16 Qu sucede entonces con la tica, la esttica y los otros problemas
filosficos? Ingenieros niega su naturaleza no experiencial y de esta manera llega a la
conclusin de que ya han alcanzado el status de ciencias.17
Vista en conjunto, la obra filosfica del destacado pensador argentino constituy
una tentativa de precisar el lugar de una metafsica (cientfica) dentro del saber
humano as como de determinar los lmites del saber filosfico. 18 Su renuencia a
erradicar la metafsica (en el sentido que obviamente esto tena para los positivistas)
signific una negativa a que el hombre renunciara a preguntar e indagar sobre
cuestiones vitales para l progreso humano en general. Haba sin duda en sus
posiciones un rechazo al pesimismo cognoscitivo que caracteriz cierto positivismo.
Para ello recordaba el carcter evolutivo del conocimiento y sobre esta base intenta
legitimar la metafsica, es decir, la filosofa en su conjunto. Se trataba pues de un
intento de superar las rigideces del positivismo sin caer en el idealismo especulativo.
Claro es que la posicin de Ingenieros, al igual que la de sus contemporneos
positivistas latinoamericanos que le concedieron un lugar a la metafsica, tiene un
cierto sabor a heterodoxia. Fue quizs un mrito de Ingenieros el defender la
metafsica desde una ptica cientfica aunque parcializadamente naturalista sin
dejarse tentar por las nuevas corrientes espiritualistas y especulativas, que hacan su
irrupcin en Latinoamrica, justificadas por la insuficiencia y el dogmatismo
positivista.
Lamentablemente, la construccin de aquella filosofa cientfica se haca sobre
la base conocidamente falsa (propia de algn positivismo) de universalizar las
ciencias naturales en su orientacin biologista.
En sntesis, el esfuerzo de Ingenieros aunque obviamente inalcanzable, dadas
las circunstancias de la poca por construir una filosofa cientfica de rasgos
netamente naturalistas y sin caer en los extremos y esquematismos (forma casi de
anti-filosofa) de cierto positivismo europeo o latinoamericano, aparece como un
momento lcido en la evolucin filosfica del continente. Esto no podra afirmarse
siempre, lamentablemente, de algunas de sus ideas sociales, las cuales, si bien
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estuvieron identificadas en alguna etapa de su vida con el socialismo, rozaron, en


otras ocasiones, el reaccionarismo. Pero este ya no es tema de la presente nota.
Notas

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...la unidad de lo real (monismo) se transforma incesantemente (evolucionismo) por


causas ineludibles (determinismo). (Jos Ingenieros: Principios de psicologa
biolgica, Madrid, Daniel Jorro Editor, 1913, p. 32).

Alejandro Kora: Obras completas, La Plata, Universidad Nacional de La Plata, 19381940, p. 325. Por su parte, Francisco Romero en su libro sobre la filosofa
latinoamericana sostiene que debido al hecho de que Ingenieros acept la metafsica,
debe ser considerado como el primer filsofo argentino que contribuy a la cada del
positivismo. (Cf. Romero: Sobre la filosofa en Amrica, Buenos Aires, Editorial
Raigal, 1952).

...la hipocresa clsica [entre los filsofos] se traduce por la concepcin de los
filsofos dentro de la filosofa...; tomando los autores de fines del pasado siglo... en
casi todos esos existe una Filosofa de la Naturaleza y una Filosofa del Espritu: dos
verdades distintas... (Jos Ingenieros: Proposiciones relativas al porvenir de la
filosofa, Buenos Aires, Talleres Grficos Argentinos de L. J. Rosso y Cia., 1918, p.
22).

No concibo dos clases de ciencias o dos clases de mtodos para investigar la verdad
accesible a nuestra experiencia. ...dentro de la filosofa cientfica no se conciben dos
mtodos para conocer la realidad. (Ingenieros: Proposiciones..., op. cit., p. 114 y
Principios..., op. cit., p. 41.)

[Una Filosofa Cientfica]... no es una ciencia de las ciencias ni una filosofa de las
ciencias, como suele afirmarse: es una metafsica de la experiencia. Y ms adelante
agrega: Cuando se intenta unificar, mediante hiptesis, las leyes ms generales
determinadas por las ciencias, decimos que se elabora una filosofa cientfica; pero

como el sistema se refiere a una parte de realidad (sic) ms vasta que la accesible a
nuestra experiencia, decimos que ella es una metafsica. (Ingenieros: Principios...,
op. cit., p. 13 y 45.)
6

Al subordinar la filosofa a las ciencias, bscase a sntesis de stas mediante la


unificacin y generalizacin de los mtodos, persiguiendo una explicacin unitaria y
continua de todos los hechos sometidos a la experiencia. (Ingenieros: ibid., p. 41).

Es cientfico todo estudio que se limita a conocer una parte determinada de la


realidad...; es filosfico el que excede a los dominios de una experiencia particular,
presentndose como una explicacin integral de Universo o de sus grandes
manifestaciones fenomnicas... (Ingenieros: ibid., pp. 22-23).

Ibid., n.

Donde las ciencias no lleguen con sus hiptesis experienciales, empezarn las
hiptesis metafsicas, prolongndose legtimamente en lo inexperiencial. (Ingenieros:
Proposiciones..., op. cit., p. 77).

10

Ibid., p. 85.

11

...la infinita posibilidad de problemas que excedan la experiencia humana implica la


perennidad de explicaciones hipotticas que constituyen (sic) la metafsica. Al afirmar
la perennidad de la metafsica, estoy muy lejos de postular su invariabilidad, cosa muy
distinta. (Ingenieros: ibid., p. 45).

12

...la metafsica tiene por objeto formular hiptesis legtimas sobre los problemas
inexperienciales. (Ibid., p. 93).

13

Cmo lo experencial puede limitar y condicionar lo inexperiencial? Por el principio


de la no-contradiccin, que ensea lo que no puede ser. (Ibid., p. 68).

14

Ingenieros: Principios..., p. 55 y ss.

15

Ibid.

16

Ibid.

17

Ver la proposicin No. 9 en Proposiciones..., op. cit., p. 145 y ss.

18

La filosofa cientfica afirmaba Ingenieros es un sistema de hiptesis fundado en


las leyes ms generales demostradas por las ciencias particulares para explicar los
problemas que exceden a la experiencia actual o posible. Es un sistema en formacin
continua. Tiene mtodos, pero no tiene dogmas. Se corrige a medida que vara el ritmo
de la experiencia. Elaborada por hombres que evolucionan en un ambiente que
evoluciona, representa un equilibrio inestable entre la experiencia que crece y las
hiptesis que se rectifican. (Ibid., p. 46).