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TABLE DES MATIERES

Jean Cavaills : rsistant

Lucie AUBRAC

Jean Cavaills : chef du rseau "Cohors"

Jean OGLIASTRO

Cavaills et le fondement des mathmatiques

Henri CARTAN

Jean Cavaills et la philosophie franaise


de l'entre-deux guerres

Bruno HUISMAN

L'pistmologie de Jean Cavaills

Hourya SINACEUR

Colloque Jean Cavaills

Jacques MUGLIONI

Bibliographie Jean Cavaills

P. CORTOIS

Annexes

JEAN

CAVAILLES : RESISTANT

Lucie AUBRAC

Le 29 Novembre 1942 un agrg de philosophie,


normalien, professeur la Sorbonne, faisait une
confrence dans un camp d'internement rserv "aux
individus dangereux pour la sret de l'Etat!" Sujet :
Descartes et sa mthode.
En conclusion, il donnait une affirmation de
Descartes vainqueur d'un combat contre des mariniers
sur les bords de d'Elbe : "il faut toujours savoir
tirer l'pe". Ce professeur c'est Jean Cavaills,
dirigeant et acteur de la rsistance.
Je vais essayer de dire ici ce que je sais de son
itinraire depuis que je fis sa connaissance en 1938
jusqu' notre dernire rencontre au mois de fvrier
1943. En janvier 1938, agrgative, j'obtins une
dlgation au lyce de jeunes filles d'Amiens. Je fis
l mon apprentissage du mtier de prof tout en
prparant
le
concours.
Dans
la
micheline
qui
transportait depuis la gare du Nord, des professeurs
habitant Paris, deux fois par semaine pour des allers
retours vers nos lyces d'Amiens, j'essayais de placer
mes convictions militantes pacifistes. Jean Cavaills
tait un de mes interlocuteurs de choix et il devint
trs vite celui par qui s'tablissait la confrontation
et de qui, les informations furent primordiales.
Cavaills
connaissait
en
effet
trs
bien
l'Allemagne et l'allemand, et il tait le seul parmi
nous, jeunes professeurs, avoir lu Mein Kampf. Ses
voyages, ses sjours, ses amis en Allemagne lui
permettaient de prciser ses craintes et son jugement
sur l'avenir de ce pays. Patient il essayait de nous
expliquer les dangers prochains que ce pays pouvait

faire courir la paix du monde. Puis tout coup,


devant notre lgret, il sortait un paquet de copies
de sa serviette, se mettait les corriger et devenait
absolument inabordable.
Un jour de fvrier, il ne fit pas parti de ce
voyage de fin de semaine et nous avons appris qu'il
venait de soutenir brillamment sa thse en Sorbonne. Il
ne nous en avait pas parl. Notre respect pour cet
homme modeste, notre curiosit pour ce professeur de
philosophie qui tait aussi un mathmaticien - songez
qu'il y a presque un demi-sicle les mathmatiques et
la philosophie n'avaient pas l'habitude de se rencontrer si frquemment - notre respect donc et notre
curiosit ont t grandissants. A la fin de mai il
donne un pot d'adieu car il est nomm l'universit de
Strasbourg.
Cet t si tragique de 1938, fut pour moi l'anne
de l'agrgation. Mais pour tous les franais et pour
bien d'autres dans le monde ce fut l'anne de Munich.
Mon pacifisme, mes proccupations de candidate firent
que je trouvais mon compte dans ce recul d'une chance
militaire. Je n'avais pas bien compris tout ce qui nous
attendait. Je fus nomme, aprs l'agrgation, au lyce
de jeunes filles de Strasbourg, et parachute au mois
d'octobre 1938, ds que j'arrivais pour prendre
possession de mon poste, dans un jury de baccalaurat
dont Jean Cavaills tait le prsident.
Nous nous retrouvmes avec plaisir et lors du
djeuner qui suivit, je me suis trouve en face d'un
homme mri, plus grave qu' Amiens et soucieux. Certains
de ses amis allemands, de l'autre ct du Rhin - la
frontire tait trs proche pour nous strasbourgeois - ne
rpondaient plus ses lettres : au moins effrays, mais
peut-tre disparus. Les effets du nazisme en Alsace,
commenaient tre trs sensibles, sous deux formes de
propagande; d'une part, un autonomisme qui essayait de
rapprocher les alsaciens de l'Allemagne, mais surtout de

les loigner de la France rpublicaine et dmocratique,


et une propagande antismite qui faisait dj des
ravages. Un jour, Jean Cavaills et moi avons d arracher
une affichette la porte d'un restaurant clbre qui
s'appelle
Kammerzell,
prs
de
la
cathdrale
de
Strasbourg. Le texte de cette affichette tait "Juifs et
chiens interdits". Un certain nombre de professeurs, dont
Cavaills et moi, nous retrouvions la brasserie Klber
et les discussions allaient bon train sur l'avenir de
l'Europe. Je finis par admettre mon aveuglement quant
Munich et comprendre les dangers d'une guerre imminente.
Au mois de mai 1939, Cavaills revint aprs une
petite semaine d'absence nous annoncer, en quelques mots
pudiques, ce qui avait t un vnement bouleversant de
son existence : le dcs d'une mre chrie. Depuis ce
temps-l je ne l'ai jamais vu qu'en costume sombre,
cravate noire et chemise blanche. Mais il tait toujours
aussi attentif ses amis et je me rappelle de sa
chaleureuse
approbation
quand
je
lui
fis
faire
connaissance de l'homme qui allait partager ma vie :
Raymond Samuel.
L't nous a disperss. Le monde universitaire se
spare quand les vacances arrivent. J'avais une bourse
pour faire ma thse aux Etats-Unis et. je ne pensais pas
revoir de si tt cet ami dont j'avais fait la connaissance
Amiens et dont je m'loignais, au-del d'un ocan. Mais
au mois de septembre 1939, la dclaration de guerre mit
fin mes projets de thse; je dcidais de rester en
France, je me mariais; l'anne 39-40 fut une anne de
guerre que mon jeune mari vcut comme sous-lieutenant du
gnie, et Jean Cavaills comme lieutenant d'infanterie
coloniale. Il nous avait, pour notre mariage, envoy ses
vux avec la gentillesse qui tait la sienne.
La guerre finie, au mois d'octobre 1940, je me
prsentais l'universit de Strasbourg replie
Clermont-Ferrand, pour obtenir un poste dans cette France
occupe, dans la zone sud, si possible. Je retrouvais l,

Cavaills et nous nous apermes lui et moi que les


itinraires de mon mari et le sien avaient t pendant
cette guerre absolument parallles. Tous deux s'taient
battus jusqu' la fin, refusant l'armistice, tous deux
avaient t prisonniers, tous deux s'taient vads, tous
deux avaient russi passer cette ligne de dmarcation
qui sparait la France en deux, et tous deux s'taient
fait dmobiliser pour rentrer dans la vie civile.
Nous nous sentions sur la mme longueur d'ondes,
pas seulement cause de ce paralllisme que je viens
d'voquer mais aussi parce que nous avions les mmes
commentaires qui aboutissaient cette conclusion que
l'occupation allemande et le rgime de Vichy taient, l'un
et l'autre, inacceptables.
Nous continumes notre discussion la brasserie
de Strasbourg Clermont, en compagnie de Matre
Spanien, l'avocat de Lon Blum, qui venait pour
prparer, auprs de la Cour de Justice de Riom, la
dfense du procs intent son ami. Au cours de ce
djeuner, d'Astier de la Vigerie, journaliste curieux
et indpendant, nous rejoignit, nous finmes l'aprsmidi rue Blatin, chez Jean Cavaills avec d'Astier et
nous nous sommes mis comploter. Je dis comploter car
nous n'tions pas des professionnels de la rsistance,
le mot n'existait pas encore, mais nous voulions nous
opposer un rgime et une occupation militaire. Un
peu par jeu, un peu aussi par got de l'aventure, mais
surtout par conviction, nous avons dcid qu'il
fallait lutter contre l'occupant et contre ceux qui le
soutenaient. Le mouvement cr par d'Astier, la
Dernire Colonne eut notre approbation.
Le ralisme de Jean Cavaills fit que trs
rapidement les questions furent analyses. D'abord,
avec le ton ferme qu'il prenait quand il voulait
affirmer une conviction profonde : vous ne direz plus
jamais, dit-il "zone libre" en parlant du sud de la
ligne de dmarcation, vous ne direz pas non plus "zone

non occupe" car je considre que Vichy est une forme


d'occupation. Vous direz "zone sud", et puisque nous
sommes en zone sud, ajoutait-il, l'essentiel de notre
activit doit consister dnoncer tout de suite la
collaboration du rgime de Vichy.
Nous nous sommes concerts : comment, comment
dnoncer ? Bien entendu en informant. L'information ne
passait plus du tout dans cet automne 1940. La
tlvision n'existait pas, les postes transistor non
plus, et les postes de radio, de T.S.F. comme on
disait, de mme que les journaux, taient svrement
contrls par les services de censure des occupants et
de Vichy. Alors, comment faire ? Eh bien, essayer
d'abord d'avoir le contact avec les journaux, o trs
vite
on
pouvait
dceler
les
journalistes
qui
n'acceptaient pas les consignes de la censure. C'est
ainsi que Cavaills fit connaissance de Rochon, la
Montagne de Clermont-Ferrand, et que je renouais avec
Georges Altman, du Progrs de Lyon . Ces journalistes
essayaient
de
faire
passer,
d'une
manire
trs
adroite, travers les articles qu'ils crivaient, un
peu de notre esprit d'opposition.
Le deuxime moyen de dnoncer Vichy, pensaitil, c'tait aussi des inscriptions et des tracts. Nous
sommes devenus, nous les universitaires, des espces
de commis-voyageurs en rsistance, qui n'avions pas
encore d'chantillons prsenter, mais nous pensions
trs srieusement, mon mari, d'Astier et moi, que nous
avions bien mieux que des chantillons, une fameuse
carte d'introduction auprs de nos amis ou de nos amis
ou de nos relations, cette carte portait des noms
prestigieux de l'universit franaise : Jean Cavaills,
Canguilhem, Meyerson, Kahane.
Quelle garantie pour recruter dans nos milieux
intellectuels ! On ne pouvait citer mieux, et trs
rapidement des contacts srs sont tablis Toulouse,
Montpellier, Lyon, Grenoble et Marseille. Pour

Jean Cavaills, qui voit beaucoup plus loin que ce


dmarchage de sympathisants autour de nous, il s'agit
de trouver des troupes. Et l, comme il dit toujours :
eh bien ! c'est logique, il faut les chercher o nous
avons le plus de chances de les trouver. C'est--dire
d'abord chez les gens perscuts ou les gens menacs.
Et on va voir cet homme indpendant de toute tiquette
politique, intransigeant quant sa libert, s'engager
dans une sorte de porte porte militante dcouvrir
des sympathisants et mme des actifs. Les milieux
syndicalistes, par le syndicat du livre, furent
facilement touchs, les parlementaires de l'opposition
des 80 -Vichy n'est pas loin - des hommes de gauche socialistes - communistes - francs-maons - et ses amis
juifs. Tout le monde fut pressenti.
Si bien que dans l'hiver 40-41, nous sommes prts
dans la naissance, dans le bouillonnement de notre
mouvement, pour lancer une premire offensive. Ce sera
en fvrier 1941, la publication et la diffusion d'une
affiche. Jean Cavaills et Emmanuel d'Astier vont
rdiger cette affiche dans les locaux de l'universit
de Strasbourg Clermont-Ferrand. Elle dnonce le
journal Gringoire, trs collaborateur, et va jusqu'
engager l'action prcise, personnelle, contre ses
directeurs. Dix mille affiches sont tires, grce la
complicit
de
Rochon
du
journal
La
Montagne,
transportes
par
des
universitaires,
par
des
syndicalistes, et diffuses dj sur un trs large
ventail urbain dans la France du sud : ClermontFerrand, Toulouse, Montpellier, Lyon, Grenoble,
Marseille, Limoges, Montluon, et mme jusqu' Vichy.
Si bien que pendant cet hiver 4 0 - 4 1 , en mme
temps que l'action ponctuelle de l'affiche, vient
l'ide d'un journal rgulier. Le nom de ce journal,
nous le fixons et dcidons de l'appeler
Libration.
Trouver des articles c'est facile. Nous ne manquons pas
d'universitaires, nous ne manquons pas de journalistes,
et chacun aura sa rubrique bien entendu non signe.

Trouver du papier par contre est trs difficile


car le contingentement est trs svre, et il faut la
complicit d'imprimeries pour arriver tirer le
journal. Le diffuser, ce sera la bonne volont de ces
premiers sympathisants que nous avons dmarchs depuis
l'automne. Mais la gestation du journal est lente, et
elle n'est pas acheve quand au mois de mars 1941,
Jean Cavaills quitte Clermont-Ferrand, il vient
d'tre nomm professeur la Sorbonne.
Nous lui montrons le premier numro de ce journal
quand il revient Lyon au mois de Juillet 1941, la
suite d'une aventure extraordinaire - il avait t
dsign pour siger au jury d'oral de Normale
Suprieure Lyon, mais n'avait pas obtenu de laisserpasser pour la ligne de dmarcation. Qu' cela ne
tienne, il avait pris ses copies dans son sac dos et
il avait clandestinement pass cette ligne. La joie
d'tre pass en fraude, quand il est venu nous raconter
son aventure, son got de vivre et toute cette
puissance de l'esprit, de l'espoir et de la volont
qui manaient de lui c'tait une chose merveilleuse.
Nous lui parlons du dbut du mouvement, des
essais de structuration que nous avons faits, et nous
dcidons dj que la Dernire Colonne avait assez vcu,
que c'tait un peu enfantin, qu'il fallait faire plus
srieux,
et
que
notre
mouvement
s'appellerait
Libration.
On songeait dj organiser des groupes de
combat et, l'image d'un autre mouvement qui
s'appelait d'ailleurs Combat, notre jeune mouvement
Libration va charger Raymond, mon mari, de prparer
une structure, les sizaines d'une arme secrte. Il fut
enchant de cette ide de sizaines. En effet, pendant
cet t 1941, il avait fait admettre par le comit
directeur de Lib Nord Paris, la cration des
"mains". Ces mains taient des groupes de cinq
personnes, l'une d'elles ayant le contact avec la

cinquime d'une autre main, de faon tablir ainsi


une espce de rseau clandestin et ventuellement
militaire.
En mme temps que nous confrontions nos ides
communes, il nous dveloppait le rsultat de ses
rflexions : au Sud, nous disait-il, il doit y avoir
priorit la propagande anti-vichyste, donc priorit
l'information. Au Nord, par contre, il doit y avoir
priorit la lutte contre l'occupant. Mais comment
raliser cette lutte ? Il la voyait sous deux formes :
d'abord par la collecte de renseignements militaires
qu'il fallait faire parvenir aux allis, ensuite par
des actions directes contre l'arme d'occupation.
Ce sera l'essentiel de son activit en zone nord,
pendant l'anne scolaire 41 - 42. A ce moment les jeux
sont faits. En juin 41 l'URSS tait envahie, au mois de
dcembre 41 les Etats-Unis entraient dans la guerre
contre l'Axe. Et c'est ce moment-l que l'on va voir
Jean Cavaills donner toute sa mesure : cet homme,
professeur dans une discipline difficile, est en mme
temps animateur et organisateur de la rsistance. Il
est bien plus. Il est aussi acteur. Car, disait-il,
"quand on commande il faut aussi servir".
Il tait capable en mme temps de concevoir un
cours, de rdiger un article, de trouver un moyen de se
procurer des renseignements, d'organiser un sabotage et
de mettre au point une mthode de codage. Il avait une
sant de fer. Mais ce n'tait pas un ascte. Bon
vivant, plein d'humour, il savait profiter d'une
soire amicale, d'un bon repas, d'une balade, de
l'aventure d'un passage clandestin d'une zone
l'autre, et savait rire et se moquer aussi bien de luimme que des autres. Mais tout en agissant, tout en
enseignant, il continuait de mrir une ide qu'il
avait dj un peu dveloppe en 41. Cette ide c'tait
de sparer totalement les mouvements de propagande et
l'action. Parce que, disait-il, les mouvements de

propagande
bass
sur
l'information,
sur
la
multiplicit de services d'entraide et de faux papier,
entranaient automatiquement un recrutement trs vaste
de sympathisants et d'actifs, qui taient obligs de
se dcouvrir un peu. Tandis que le rseau d'action
exigeait un cloisonnement trs strict.
Il lui fallait, pour mettre bien au point son
rseau, "aller Londres", comme nous disions, c'est-dire auprs des services de la France Libre. Quand estce qu'un universitaire peut aller Londres ? Bien
entendu pendant les vacances universitaires, car la
conscience professionnelle tait aussi une des qualits
essentielles de Jean Cavaills. A la lune de la fin du
mois d'aot 41-42, fut donc organis le dpart de Jean
Cavaills, avec Christian Pineau, dirigeant important
d'un autre rseau. Malheureusement, le 31 aot, sur
une prairie de Sane et Loire, le Lysander se brisa en
atterrissant , sans que le pilote eut le moindre mal.
Pineau, Cavaills et le pilote qui s'appelait Guy
Bruce, vont prendre la direction de Lyon pour attendre
de nouvelles informations. Une solution de rattrapage a
t prvue : un ramassage naval Narbonne, en mme
temps
que
d'autres
rsistants
qui
taient
dj
rassembls pour partir de cette rgion. La sur de
Jean Cavaills, Madame Ferrires a consacr, dans la
biographie de son frre, un rcit trs vivant sur ce
dpart de Narbonne, sur l'incident de dernire minute,
puis l'arrestation de Jean Cavaills et de Pineau, et
finalement l'incarcration la prison militaire de
Montpellier.
Le gnral de Lattre de Tassigny tait le
commandant de la place de Montpellier. Grce
l'implantation trs solide du mouvement Libration Sud
Montpellier, par des avocats, par Vincent Badie, nous
avons obtenu, pour moi-mme, le droit de visite auprs
de Jean Cavaills. Comme il fallait bien tricher
j'tais, avec ma carte mon nom de jeune fille, la
fiance de ce philosophe, heureuse de pouvoir le

rencontrer et converser avec lui. C'est au cours de


cette conversation que j'ai pu lui faire passer des
limes, un soporifique pour endormir le "mouton" qu'on
avait mis dans leur cellule, et le prvenir qu'une
certaine nuit nous attendrions avec des vlos de
l'autre ct des murs de la prison. L'vasion n'a pas
russi, le mouton avait un problme cardiaque et Jean
Cavaills n'a pas os lui donner en dose suffisante le
soporifique dont il tait pourvu.

arrive. Un homme pas ras, couleur orange, avec des


tches de bleu de mthylne et de mercurochrome. Il a
vcu pendant trois mois, uniquement de carottes, et
quelles carottes : des carottes fourragres pour
btail. Il a attrap une maladie, la carotne qui a
dtermin un eczma d'o ces antiseptiques de couleur
sur son visage et l'impossibilit de se raser. Il en
prenait son parti, en riait mme, et au bout de
quelques jours, dcidait de repartir pour Paris.

Le 11 novembre 1942, a lieu l'invasion de la zone


sud par les troupes allemandes. Toute la France tait
occupe,
le
tribunal
militaire
de
Montpellier,
soucieux
de
ne
pas
livrer
aux
Allemands
des
rsistants, prononce rapidement un non-lieu en faveur
de Christian Pineau et Jean Cavaills. Le prfet de
l'Hrault ne l'entendait pas de cette oreille, et de sa
propre initiative, il a pris un arrt d'internement
administratif visant les individus dangereux pour la
sret de l'Etat qui devaient tre conduits au camp
d'internement de Saint-Paul d'Eyjaux.

Bien entendu, il n'tait pas question pour lui de


reprendre une vie lgale. Il devint ce moment-l
compltement clandestin. C'est alors que son destin se
spare du ntre; pour la priode qui suivra c'est son
plus proche adjoint, son plus proche camarade, Servin
qui vous racontera sa vie.

Ce fut la consternation dans la Rsistance. Pour


nous, il tait urgent de rcuprer non seulement l'ami,
mais un capital humain de qualit qu'il tait bien
difficile sinon impossible de remplacer. Si bien que
l'vasion fut prpare. Prpare grce aux appuis de
sa famille dans la rgion, grce ses amis et grce
aux camarades de rsistance. Eh bien, Jean Cavaills
va s'vader sans notre aide; avec la complicit d'un
communiste du camp, il russit le 30 dcembre 42
s'chapper seul de ce camp : par un priple assez
long, par Limoges et Toulouse, il arrive Lyon le 6
janvier 1943.
Il arrive chez nous avec, sous le bras, un volume
un norme volume des Presses Universitaires - qui
est une biographie de Sully. C'est un des surnoms
qu'on lui donnera. Il est accueilli comme un Roi Mage,
ce 6 fvrier 1943, mais c'est un drle de roi qui nous

Je n'ai revu Jean Cavaills qu'une seule fois, au


mois de fvrier 1943. J'avais mis profit mes vacances
scolaires du Mardi-Gras pour assurer une liaison avec
le Mouvement Lib-Nord Paris, et le mettre en
contact avec une imprimerie que je connaissais.
Cavaills en avait profit pour me demander de faire
pour lui une mission dans le nord de la France,
Lille, Armentires et Valenciennes.
Au retour il m'avait donn rendez-vous dans un
restaurant des Halles o je devais lui rendre compte
d'une mission qui s'tait fort bien passe. Toute
heureuse de mes rsultats, je me suis vante auprs de
lui d'une aventure que j'avais fait hors mission, si
l'on peut dire, et qui tait une incursion absolument
gratuite en Belgique. Tout coup, je n'avais plus en
face de moi un ami mais un patron responsable,
furieux, qui, les dents serres, m'administra une
violente rprimande. Quand sa sur et son beau-frre,
qui taient aussi mes amis, nous ont rejoint dans ce
restaurant, j'tais en larmes. Devant mon dsarroi,
son amiti a craqu et il est redevenu plus humain.
"Bon, dit-il, rendez-vous demain au coin de la rue du

Cherche-Midi et du Boulevard
chose vous montrer".

Raspail.

J'ai

quelque

tre utile la cause de la France, le plus longtemps


possible.

Le lendemain il m'emmena chez un de ses amis


sculpteur qui avait fait, pour le gnral de Gaulle,
une statue qu'il lui proposait d'emmener lors de son
voyage Londres. C'tait une faon indirecte de me
faire comprendre qu'il n'tait pas qu'un professionnel
et qu'il savait garder, lui aussi, humour et fantaisie
dans cette dure bataille que nous menions. (Il est
vraiment arriv quelques jours aprs Londres avec
dix kilos de pierre sous le bras !). En me quittant,
Jean Cavaills me dit avec un trs tendre sourire :
"Vous m'avez fait peur hier, Lucie. Ne jouez pas si
gratuitement. Vous avez un mari et un enfant".

Je suis sre que c'est avec la mme logique qu'il


a d accepter la mort quand l'chance est arrive,
devant le peloton d'excution allemand, dans les
fosss de la citadelle d'Arras, la fin du mois de
Janvier 1944.

Je ne l'ai jamais revu et les dernires paroles


qu'il
a
prononces
pour
moi,
parlaient
de
responsabilit, mon avis parlaient aussi de la
confiance dans l'avenir.
J'ai su que les
Londres, n'avaient pas
avec la France Libre,
une mission difficile,

deux mois qu'il avait passs


t si faciles dans ses rapports
mais qu'il en tait revenu avec
prcise et qu'il russira.

Voil, j'ai essay de vous parler de Jean


Cavaills, notre camarade de la rsistance, et mon ami
dans la vie. Je voudrais que vous ayez compris ce que
Canguilhem a su si bien expliquer dans un discours
qu'il avait consacr en Sorbonne : pour Cavaills, en
1940, il n'y avait pas eu de choix faire : il n'tait
pas victime raciale ou politique sous l'occupation et
le rgime de Vichy, il n'attendait pas une mobilisation
autoritaire,
pas
plus
qu'un
appel
pour
s'engager.
Pour
lui,
de
son
analyse,
de
son
raisonnement, il rsultait que la rsistance allait de
soi. Comme il disait toujours "c'est logique". A cause
de cette logique, il lui fallait chercher la plus
grande efficacit et garder sa libert et sa vie pour

Lucie AUBRAC
agrge d'histoire
co-fondateur du Mouvement Libration Sud

JEAN CAVAILLES, CHEF DU RESEAU "COHORS"


Jean OGLIASTRO

C'est en Avril 1942


officiellement cr.

que

le

Rseau

"Cohors"

fut

Certes, Jean Cavaills n'avait pas attendu cette


date pour entreprendre la lutte contre l'occupant.
Aprs la part importante qu'il avait prise ds 1940
dans la fondation et l'organisation du Mouvement
"Libration" en zone non occupe, il avait, ds sa
nomination la Sorbonne et son installation Paris,
lanc les bases d'un service de renseignements et
d'action qu'il avait rattach la branche "Nord" de
"Libration',' appartenant lui mme au Comit Directeur de
ce mouvement.
Jean Cavaills estimait, en effet, que s'intresser
aux problmes politiques, lutter contre le gouvernement
de Vichy, prparer les institutions futures, diter
affiches et journaux pour entretenir la propagande contre
la
collaboration,
c'tait
bien
et
certainement
ncessaire, mais, pour lui et dans l'immdiat, surtout en
territoire occup, la tche essentielle et prioritaire
tait l'action militaire et l'aide apporter aux allis
dans leur combat contre l'ennemi commun.
C'est donc, ds ce moment qu'il commena
rechercher et runir les hommes et les moyens qui
devaient constituer le noyau de son rseau.
Il lui fallait trouver des hommes et des femmes
srs,
courageux,
discrets
et
efficaces,
aptes

recueillir tous les renseignements possibles ayant un


intrt tant militaire qu'conomique ou politique,

susceptibles de pouvoir, par leur emploi ou leur


profession pntrer dans les bases navales ou ariennes
de l'ennemi ainsi que dans les services et tats major de
son arme. Il lui fallait ensuite des spcialistes capables d'apprcier et d'valuer ces renseignements avant
leur transmission. Etaient encore ncessaires un service
de liaison interne, de boites aux lettres, un secrtariat
pour la rdaction et le codage des messages et courriers
et surtout, le plus difficile, il lui fallait pouvoir
transmettre Londres toutes les informations reues dans
les dlais les plus rapides et donc obtenir le contact
avec les services de la France Libre et notamment le
B.C.R.A., le Bureau Central de Renseignements et
d'Action, qui avait en charge, en Angleterre, sous la
direction du Colonel Passy (Dewawrin) ces problmes de
renseignements et d'action militaire.
Les hommes, Cavaills les trouva rapidement, dans
sa famille, puis parmi ses amis, les amis de ses amis
et les militants du Mouvement "Libration-Nord". C'est
ainsi que je fus mis en rapport avec lui et que
j'entrai dans son organisation encore embryonnaire et
aussi au Mouvement "Libration-Nord".
Mais cette premire quipe, tant que le contact
ne put tre tabli avec Londres, ne pouvait avoir
qu'une activit sporadique et peu efficace. Il fallu
attendre le premier voyage Londres en Mars 1942 de
Christian Pineau, qui avait lui aussi, particip la
fondation du Mouvement "Libration", pour que Cavaills
se voit offrir ce qu'il attendait tant.
Au cours de son sjour outre Manche, Christian
Pineau fut charg par le Gnral de Gaulle et le
Colonel
Passy
de
former
deux
rseaux
de
renseignements, l'un en zone Sud, l'autre en zone
occupe. Christian Pineau devant regagner la zone Sud
se chargerait du premier ; quant au second, il pensa
aussitt le confier Cavaills et c'est ce qu'il fit
ds son retour en France.

Ce rseau devait donc porter le nom de "Cohors"


choisi par le B.C.R.A. et ds lors, Cavaills disposa
des
moyens
lui
permettant
de
structurer
plus
solidement l'organisme dj en place, de recruter de
plus en plus d'agents et notamment, grce aux fonds qui
lui
taient
rgulirement
envoys,
des
agents
permanents.

rseau qui sous la direction de Jean Lameere,


Professeur de Philosophie l'Universit de Bruxelles,
accomplit
de
trs
nombreuses
missions
de
renseignements et de sabotage et organisa une filire
d'vasions dont profitrent maints prisonniers de
guerre et maints aviateurs allis abattus au dessus du
sol belge.

Il cra un Secrtariat Gnral, qui me fut confi


et qui fut charg de coordonner les activits des
services du courrier, du chiffre, des faux papiers, de
la cartographie et dessins, des liaisons tant internes
qu externes, des transmissions radio, ainsi que
d'assurer les fonctions de la Trsorerie et de la
Comptabilit, car d'une part, il fallait convertir en
francs, les dollars, les livres et les bons de la
France Libre qui nous taient parachuts et d'autre
part, rpondre aux exigences des services de Londres,
qui tenaient ce qu'on leur rende compte de l'emploi
de ces fonds.

En quelques mois donc, presque toute la zone


occupe se trouvait quadrille et quelques lments
taient mis en place en zone Sud dans l'attente de son
occupation.

Il dveloppa
le service
des renseignements
militaires celui des renseignements conomiques, il mit
sur pied un service des oprations ariennes et
maritimes charg de rechercher des terrains d'atterrissage et de parachutage, assurer la protection et le
convoiement des agents partant en mission Londres ou
en revenant. Il monta un service de transmissions radio
permettant des liaisons frquentes et rapides, service
qui s'avra vite d'ailleurs insuffisant.
Enfin il tendit l'activit du rseau au del de
la Rgion Parisienne, notamment dans la rgion du Nord
et des Ardennes, la Normandie, la Bretagne, la rgion
nantaise et plusieurs autres rgions de la zone
occupe avec, il va de soi, les services de liaison et
inspection ncessaires.
Il prolongea mme cette activit au del des
frontires de la France, en crant en Belgique un sous-

En Aot 1942, se rendant compte que ce qui


fonctionnait le moins bien dans l'organisation, par
manque de moyens en spcialistes et en matriels,
taient les transmissions radio qui devaient souvent
passer par un autre rseau, occasionnant ainsi une
perte de temps dans ldition des messages, ainsi que
des confusions et interfrences qui pouvaient s'avrer
dangereuses, et dsirant par ailleurs entrer en
relations directes avec les responsables de la France
Libre et du B.C.R.A. pour une meilleure comprhension
et un meilleur rendement du rseau, Cavaills dcida de
se rendre Londres .
Une opration maritime, aprs une opration
arienne manque, avait t monte sur la Cte
Mditerranenne, mais se trouvant en concurrence avec
d'autres passagers clandestins et prvu pour la
troisime navette, il ne put embarquer, la douane et
la gendarmerie ayant t alertes. Il ft arrt,
intern la prison de Montpellier, puis dans un camp
Saint Paul d'Eyjaux d'o il s'vada par ses propres
moyens fin Dcembre 1942.
Durant cette absence imprvue, le rseau continua
fonctionner activement sous l'autorit de Jean
Gosset, ancien Normalien lui aussi et adjoint de
Cavaills.

Rentr Paris, Cavaills reprit la tte du


rseau mais rvoqu par le gouvernement de Vichy de
son poste de professeur la Sorbonne, traqu par la
police, il dut devenir "un clandestin". Cependant,
malgr sa situation prcaire, il n'hsita jamais
s'exposer et cela journellement.
Il n'en attendait pas moins le moment o il
pourrait effectuer ce voyage Londres et cette fois,
le russir. Le dpart put avoir lieu la fin de
Fvrier 1943 par un bateau britannique rejoint au
large des ctes bretonnes.
A Londres, il fut reu par le Gnral de Gaulle.
Il eut avec le B.C.R.A. des conversations prcises ; il
tait venu pour demander les moyens de rendre son
rseau encore plus efficace et faire connatre ceux
qui se trouvaient loin du combat les conditions de la
lutte clandestine, les dangers courus, les prcautions
prendre pour sauvegarder au mieux la libert et la
vie de ceux qui servaient la patrie et s'exposaient]
une rpression froce.
De son ct, le B.C.R.A. insistait sur plusieurs
points : ncessit du cloisonnement entre rseaux et
mouvements, cration d'une section action immdiate
charge des sabotages car, en ce printemps 1943 la
face des choses commenait changer, les allis
taient en Afrique du Nord, les Allemands taient en
difficults en Lybie et en Russie, le dbarquement en
Sicile se prparait, et si les renseignements sur les
mouvements militaires, sur les ports, les bases sousmarines et les installations radar devenaient de plus
en
plus
indispensables,
le
sabotage
des
usines
travaillant
pour
les
Allemands,
du
matriel
ferroviaire, des dpts d'armes et de munitions
commenceraient miner le moral et le potentiel
ennemis.
De retour en France en Avril, Cavaills organisa

immdiatement cette Section Action Immdiate qui fut


confie Jean Gosset. Des quipes de saboteurs furent
cres tant Paris qu'en Province prtes excuter
sur commande toutes les missions utiles. Chaque
courrier
de
Londres
apportait
une
large
liste
d'objectifs "traiter". D'autre part, Cavaills
rpondit la demande de cloisonnement du rseau en
sparant
celui-ci
du
Mouvement
"Libration-Nord"
auquel il tait li depuis sa cration. Si cette
sparation fut effective au niveau du sommet, un
certain nombre d'agents du "Cohors" n'en restrent pas
moins membres du Mouvement et des militants du Mouvement continurent oeuvrer pour "Cohors".
Cependant, depuis le retour de Londres de Jean
Cavaills la trahison avait fait son apparition dans le
rseau. La plus grave fut celle de l'agent "Michel" qui
en liaison permanente avec le chef du rseau,
connaissait l'adresse du bureau central de celui-ci. Il
livra d'abord la premire, celle de la rue ChardonLagache fin Mai 1943 o fut arrt un radio du rseau
CND (Confrrie Notre Dame)du Colonel Rmy que "Cohors"
logeait mais o surtout la Gestapo fit main basse sur
quantit de documents qui, bien que cods, lui
permirent ultrieurement, la cl du chiffre lui ayant
t livre, d'en apprendre beaucoup sur le rseau et
facilitrent nombre d'arrestations.
Cavaills, bien qu'il s'abritait cette adresse,
se trouvait absent et chappa donc l'arrestation.
Mais "Michel" livra galement l'adresse suivante,
Avenue de l'Observatoire, et cette fois, la Gestapo
tomba sur une partie importante de l'Etat Major du
rseau, dont son chef, Cavaills.
Jean Gosset et moi-mme avions eu la chance
d'chapper, tout au moins provisoirement, ces deux
coups de filet. Ma fonction de Secrtaire Gnral et
Trsorier du rseau grce laquelle j'tais en liaison
troite et permanente avec les diffrents services et

rgions de "Cohors", ainsi qu'avec la Centrale que nous


partagions avec CND, permit Jean Gosset, reprenant la
direction du rseau, de renouer les fils et "Cohors"
put survivre et reprendre toute son activit. Jean
Gosset fut appel en mission Londres. Pendant son
absence, je fus mon tour arrt en Dcembre 1943.
Gosset revenu en France reprit la tte de
"Cohors", devenu par mesure de scurit "Asturies",
puis il fut arrt en Avril 1944 et le rseau
poursuivit sa mission sous la direction de Daniel
Appert puis d'Albert Guerville jusqu' la Libration.
Il s'y montra toujours aussi efficace, prouvant ainsi
la valeur des structures et des hommes mis en place par
Cavaills.
Aprs son arrestation, fin Aot 1943, Jean
Cavaills et ses compagnons pris avec lui, sa sur
Gabrielle, son beau frre Marcel Ferrires, chef du
service
des
renseignements
conomiques,
Pierre
Thiebaut, chef du service des renseignements militaires
et quelques autres, furent conduits la prison de
Fresnes. Cavaills subit sans la moindre dfaillance
les interrogatoires de la Gestapo et je n'ai point
besoin de prciser ce qu'taient ces interrogatoires.
Mis au secret, quelles pouvaient tre ses penses
pendant ces longues semaines d'isolement ?
Arriv au terme de son action de rsistant, car
s'il ignorait encore qu'il lui faudrait donner sa vie,
il savait bien, qu' moins d'un miracle, une nouvelle
vasion, il finirait la guerre dans la captivit, il
pouvait se demander s'il avait russi son entreprise,
s'il avait rpondu la confiance que les chefs de la
France Libre, mais aussi tous ses compagnons de lutte
avaient place en lui ? Certes oui, Jean Cavaills
pouvait tre fier de ce qu'il avait accompli. Il avait
cr et dirig l'un des plus importants et efficaces
rseaux de renseignements et action militaire ayant
oeuvr durant l'occupation, comme l'ont reconnu aprs

guerre les chefs allis.


Prs d'un millier d'agents n'ont-ils pas t
recenss la Libration par les liquidateurs du
rseau. Certes les sacrifices furent lourds puisque 16
d'entre eux furent fusills, 15 abattus ou morts sous
la torture et 268 dports dont les deux tiers ne
revinrent pas et sur le tiers restant nombreux
moururent des suites de leur dportation, mais tous ces
sacrifices n'avaient pas t vains.
Si,
dans le
renseignement, contrairement

l'action militaire et au sabotage o il est possible de


se rendre compte du rsultat et de l'utilit de la
mission, on ne peut jamais savoir si les informations
transmises seront utilises et si elles auront servi au
succs de telle ou telle opration, en ce qui concerne
"Cohors" la moisson avait t si abondante et varie
que le doute n'tait pas permis.
Il n'est pas possible d'numrer toutes les
missions de renseignements qui furent accomplies durant
cette priode, mais j'en citerai deux en particulier :
la premire est attribuer un agent de Seine et
Marne qui travaillant la Station de Radio France, et
de ce fait en liaison avec l'Etat Major de la
Kriegsmarine, put en Avril 1943 s'emparer du code des
sous marins allemands. La deuxime concerne Jean
Cavaills lui-mme. L'un de ses agents qui travaillait
la base sous marine de Lorient, base qui intressait
en premier chef l'Etat Major alli, lui donna la
possibilit d'y pntrer et de l'examiner de ses
propres yeux. L'agent lui avait fourni des papiers, un
bleu de travail et le plan de la base avec les
indications les plus prcises. Cavaills put y passer
non seulement la journe, mais la nuit entire et y
recueillit de
prcieux renseignements qui permirent
ultrieurement
des
oprations
ariennes
et
des
sabotages fructueux.

Les sabotages, eux aussi, furent innombrables,


ils touchrent des usines comme celles de l'Air
Liquide, de Hotchkiss, la base sous marine de Lorient,
de
trs
nombreuses
installations
ferroviaires,
lectriques, tlphoniques, des dpts de toute sorte,
et ce tant dans la rgion parisienne que dans les
provinces. Jean Cavaills y participa de sa personne
bien souvent.

dposition pour, sinon me mettre hors de cause, ce qui


n'tait plus possible, du moins minimiser au maximum
mon action personnelle, et trouv le moyen de me les
faire connatre afin que je puisse prparer ma dfense
dans le mme sens. En Janvier 1944, Jean Cavaills fut
transfr Compigne, au camp de Royalieu avec tous
ses compagnons de "Cohors" dtenus Fresnes en vue de
notre dportation en Allemagne.

Quant ce que fut Jean Cavaills pour ses


compagnons, je pense tre bien plac pour tre leur
porte
parole,
l'ayant
approch
de
trs
prs
journellement pendant quelque dix-huit mois. Ds ma
premire prise de contact avec lui en Mars 1942,
j'avais t sduit par son visage rayonnant, son regard
direct et profond, son sourire bienveillant, sa
simplicit,
impressionn
par
son
intelligence
lumineuse, sa lucidit, sa prcision son sens de
l'organisation. Par la suite, j'avais t frapp par
son sens du devoir, son dsintressement, par son
humanit, le soin qu'il montrait mnager ses agents,
faire le maximum pour assurer leur scurit.
Il y avait chez lui un souci constant de prparer
fond chaque mission, ne rien laisser dans l'ombre,
ne rien demander qu'il ne lui fut possible de
raliser lui-mme et qu'il ralisait en bien des
circonstances.
C'tait
un
chef,
mais
un
chef
"excutant" et de ce fait, s'il lui arrivait de se
montrer exigeant, il savait les limites qu'il pouvait
imposer aux autres.

La veille de notre dpart pour Buchenwald, il fut


appel au bureau du camp et nous le vmes partir
encadr par des hommes e la Gestapo. Il devait tre
conduit Arras, o, compromis la suite d'une
dfaillance ou d'une trahison dans des oprations de
sabotage, il fut condamn mort et fusill.

Je me souviens encore, ayant eu l'occasion de


m'entretenir avec lui lors d'un transfert de la prison
de Fresnes aux bureaux de la rue des Saussaies ou
sigeait la Gestapo, de ses proccupations l'gard de
ceux du Rseau qui se trouvaient dtenus. Et alors
qu'il aurait pu, comme bien d'autres, ne songer qu'
son propre sort, dj si compromis, n'avait-il pas,
sachant qu'un interrogatoire de confrontation devait
avoir lieu entre lui et moi, prpar les termes de sa

Je suis heureux, par ce bref rappel de l'histoire


de "Cohors" d'avoir pu contribuer, en ce 40me
anniversaire de la Libration de la France et de la
mort de Jean Cavaills, l'hommage qui lui est rendu.
Je voudrais cependant associer cet hommage deux
hommes qui furent parmi ses premiers compagnons. Le
premier reprsentera tous ceux qui n'eurent pas la
chance de connatre la Libration et la Victoire,
tombs soit devant les pelotons d'excution, soit dans
les camps de la mort nazis. Il s'agit de Jean Gosset,
ancien de l'Ecole Normale Suprieure, professeur de
philosophie au Lyce de Vendme, et qui s'tait fait
mettre en cong pour se consacrer entirement la
Rsistance. Il ft l'adjoint fidle et comptent de
Cavaills, assura son intrim durant son premier
internement et son sjour Londres, puis le remplaa
la tte du rseau jusqu' ce qu'il tombe lui mme dans
les filets de la Gestapo.
Lui aussi, avec des qualits diffrentes
celles de Cavaills, fut un vrai chef, payant de
personne et participant souvent aux missions
renseignements et de sabotage qu'il avait ordonnes.
ne revint pas de dportation.

de
sa
de
Il

Le second reprsentera ceux qui survcurent, mais


qui, le temps ayant pass, ont leur tour disparu. Je
nommerai Marcel Ferrires, le beau-frre de Cavaills.
Polytechnicien, ingnieur des tabacs, il avait, ds
1940, form un groupe d'hommes de premier plan trs
bien placs pour obtenir des renseignements sur la
collaboration conomique avec les allemands. Il fut au
rseau "Cohors" le chef efficace du service des
renseignements conomiques. Arrt en mme temps que
son beau-frre, il connut les souffrances des camps de
concentration. Malgr une sant prcaire, il lutta
avec acharnement contre la dchance physique. Toujours
plein de confiance et d'optimisme, il soutint le moral
de ses compagnons mme dans les pires moments. Il eut
le bonheur, aprs la libration du camp de Buchenwald
de retrouver, saine et sauve, Paris, sa chre pouse,
interne pourtant pendant plusieurs mois, mais aussi la
douleur d'y apprendre le sort tragique qui avait t
rserv son hroque beau-frre.
Que le souvenir de ces deux hommes reprsentant
le rseau "Cohors" dans son ensemble, soit associ
celui de son chef, Jean Cavaills, que nous tous, ses
compagnons, n'avons jamais cess de regretter, et dont
la vie et la mort exemplaires constituent non
seulement pour la philosophie, non seulement pour les
gnrations d'tudiant prsentes et venir, mais
galement pour tous les Franais,
un symbole qui se
doit d'tre toujours entretenu.
Nota : Pour la partie historique du rseau
"Cohors", l'auteur de cette communication se doit de
souligner sa rfrence au livre de Marie Grasset,
Cohors-Asturie. Histoire d'un rseau de rsistance,
coll.
tmoignages,
Editions
des
cahiers
de
la
rsistance, Bordeaux, 1974.

CAVAILLES ET LE FONDEMENT DES MATHEMATIQUES

Henri CARTAN

II est toujours difficile d'apprcier leur


juste valeur les crits d'un philosophe sur les
mathmatiques.
Le
plus
souvent,
en
effet,
les
philosophes ne sont pas vraiment au courant des problmes tels qu'ils se posent aux mathmaticiens et,
pour tout dire, ne "sentent" pas ce qu'est en ralit
la mathmatique, faute de l'avoir pratique eux-mmes.
Quant aux mathmaticiens, ils ont quelque peine
suivre les dtours de la pense philosophique et
saisir les motivations du philosophe.
Jean Cavaills, lui, tait la fois philosophe
et mathmaticien; non pas mathmaticien crateur
(encore qu'il ait apport une contribution personnelle
la thorie des ensembles finis), mais mathmaticien
qui avait pntr dans l'univers des mathmatiques par
une pratique personnelle. Je pense que la lecture de
ses crits est trs ardue pour un philosophe non
mathmaticien. Elle n'est pas non plus aise pour un
mathmaticien
peu
port
vers
la
spculation
philosophique.
Je voudrais aujourd'hui voquer devant vous
l'ouvrage de Cavaills intitul : Mthode axiomatique
et formalisme : essai sur le problme du fondement des
mathmatiques. Il marque l'aboutissement d'une longue
maturation, et fut prsent comme thse principale
devant le jury de la Sorbonne le 22 janvier 1938. Nous
devons nous fliciter que ce livre ait t rcemment
rdit par les soins des ditions Hermann.
Je crois qu'il est difficile, pour un jeune
mathmaticien d'aujourd'hui, d'imaginer l'ampleur de
la crise de conscience qui a boulevers une partie du

monde mathmatique au dbut de ce sicle. Cette crise


de conscience n'tait pas encore apaise lorsque
Cavaills prparait sa thse.
Essayons d'expliquer brivement comment taient
ns des doutes srieux quant aux fondements mmes des
mathmatiques. A la fin du sicle dernier, Cantor
avait introduit des innovations gniales : envisageant
de faon abstraite les ensembles de points considrs
par les analystes, Cantor avait class les ensembles
infinis, en distinguant divers degrs d'infinitude. Il
avait ainsi difi une thorie des cardinaux infinis
( ct des cardinaux finis). Ds 1890, il avait prouv
que l'ensemble des parties (sous-ensembles) d'un
ensemble E a un cardinal strictement plus grand que le
cardinal de E. Il en rsultait notamment que le
"continu" (ensemble des nombres rels) a un cardinal
strictement plus grand que le "dnombrable" (ensemble
des nombres entiers, ou encore ensemble des nombres
rationnels). Cantor se posa alors la question :
existe-t-il des ensembles dont le cardinal soit
strictement plus grand que le cardinal du dnombrable
et strictement plus petit que le cardinal du continu ?
C'est le fameux "problme du continu, appel aussi
hypothse du continu". Cantor a vainement cherch
rsoudre ce problme. Nous verrons plus loin pourquoi
il n'est pas possible de lui trouver une solution, pas
plus qu'il n'est possible de "dmontrer" le postulat
des parallles en gomtrie euclidienne.
Ceci veillait dj la curiosit et un certain
trouble. C'est alors que Cantor introduit la notion
d'ensemble bien ordonn (1) et fonde la thorie des
ordinaux. Peut-on munir n'importe quel ensemble d'une
relation de "bon ordre" ? C'est ce que dmontre
Zermelo en 1904, mais pour cela on doit utiliser
1'"axiome du choix", qui jusque l n'avait jamais t
formul explicitement, et que l'on doit prcisment
Zermelo. De grandes disputes s'lvent alors chez les
mathmaticiens pour savoir si on a bien le droit

d'utiliser un tel axiome.


Simultanment apparaissent des paradoxes (ce qui
est plus grave que des problmes non rsolus). On
s'aperoit que l'ensemble des cardinaux est bien
ordonn (d'une faon plus prcise, tout ensemble non
vide de cardinaux possde un plus petit lment). Mais
en mme temps Cantor s'aperoit que parler de
l'ensemble de tous les cardinaux conduit une
contradiction.
De
mme,
l'ensemble
de
tous
les
ensembles : car si E dsigne l'ensemble de tous les
ensembles, l'ensemble P(E) des parties de E a pour
lments des parties de E, donc des ensembles, donc
c'est un sous-ensemble de E, et il a par suite un
cardinal au plus gal de E ; or Cantor a prcisment
dmontr que le cardinal de P(E) est strictement plus
grand que celui de E. D'o une contradiction.
Si l'on rencontre de telles contradictions, c'est
peut-tre parce qu'on n'avait pas le droit de
raisonner sur des tres que l'on ne conoit pas bien.
Telle est du moins la thse dfendue par Emile Borel.
Dans les 40 pages d'introduction de sa thse,
Cavaills voque tour tour les divers points de vue
mis alors par des mathmaticiens de grand renom,
points de vue d'ailleurs inconciliables et d'ailleurs
forts contestables.
Une fois le doute introduit dans l'esprit des
mathmaticiens
par
ces
contradictions,
les
gens
s'ingnient chercher des paradoxes, et ils en
trouvent... Certains rappellent le paradoxe du menteur.
Ce ne sont parfois que des jeux de mots; en voici un
exemple :
Soit n "le plus petit entier qu'il n'est pas
possible de dfinir! en franais avec moins de vingt
mots". Cet entier n se trouve ainsi dfini! par une
phrase qui compte 19 mots, d'o une contradiction. O

est la faute ? En vrit, le nombre de mots ncessaires


pour dfinir un entier particulier dpend du contexte,
ou plus exactement des considrations qui ont prcd
la dfinition (car toute thorie mathmatique se
droule dans le temps). A ce propos, je voudrais
rappeler ici que, dans son trait, Bourbaki, avant de
pouvoir dfinir le nombre zro, a eu besoin de 106
pages de thorie des ensembles.
Mais
revenons
aux
choses
srieuses.
Le
dveloppement des mathmatiques, la fin du XlX
sicle et au dbut du XX sicle, avait peu peu
conduit fonder toute la mathmatique classique sur
la thorie des ensembles. Si celle-ci conduisait des
contradictions, allait-il falloir remettre en cause
tout l'difice des mathmatiques ? Mme sans aller
jusque l, il devenait clair qu'il tait indispensable
d'introduire des limitation dans la faon de raisonner
sur les ensembles.(1)
Mais lesquelles exactement ? C'est ici qu'un
grand
nombre
de
solutions
diffrentes
ont
t
proposes, qui bouleversaient plus ou moins les
mathmatiques et l'art du raisonnement. Cavaills
expose avec soin ces diverses doctrines et en analyse
les consquences . Il les prsente aussi objectivement
que possible. Il s'occupe d'abord de 1'intuitionnisme
de Brouwer, qu'il tente de rattacher aux thmes
essentiels du kantisme. Il est videmment impossible
d'entrer
ici
dans
le
dtail
de
la
doctrine
intuitionniste , qui conduisait remanier profondment
toutes les mathmatiques existantes. Disons seulement
que faute de critres objectifs auxquels se rfrer
avec certitude, la doctrine a vari avec le temps et
avec ses zlateurs. Je ne crois pas que beaucoup de
mathmaticiens y adhrent aujourd'hui.
Une autre tendance, laquelle Cavaills consacre
deux chapitres de son ouvrage, est celle qui, en
passant par Frege et Russell, aboutit la mthode

axiomatique de Hilbert. Disons, pour simplifier


l'extrme, qu'au lieu de se demander quelle est la
nature des tres mathmatiques dont on s'occupe, on se
proccupe de la manire dont on raisonne sur eux, et
l'on se livre l'analyse systmatique de ce raisonnement. La notion mme de contradiction n'a de sens
qu'au sein d'une thorie formalise. On doit tout
d'abord fixer les rgles de la grammaire et de la
syntaxe, autrement dit on doit apprendre formuler
correctement des propositions.
Certaines de ces propositions sont alors poses
comme axiomes (c'est--dire sont considres comme
vraies dans la thorie considre, sans que l'on
cherche les dmontrer). Il s'agit ensuite d'en tirer
des consquences logiques, c'est--dire, en utilisant
les rgles du raisonnement (codifies avec prcision),
de dduire des axiomes d'autres propositions, qui
seront donc vraies dans la thorie. Une proposition
fausse est une proposition dont la ngation est vraie.
Si par malheur, au cours du dveloppement DE la
thorie, on rencontre une proposition dont on peut
prouver la fois qu'elle est vraie et qu'elle est
fausse, on dit que la thorie en question est
contradictoire. Une telle thorie n'a videmment aucun
intrt, car on voit facilement que dans une telle
thorie n'importe quelle proposition est vraie (et
fausse).
D'o l'ide qu'avant de dvelopper une thorie
mathmatique, il serait prudent de s'assurer que les
axiomes poss ne sont pas contradictoires. Pour
Hilbert, c'est le problme fondamental, qu'il pense
pouvoir rsoudre, au moins dans certains cas simples,
comme
celui
de
l'arithmtique
(convenablement
formalise, bien sr, et sans faire intervenir la
thorie gnrale des ensembles) . Mais comment russir
prouver cette non-contradiction ? Disons, en gros,
qu'il s'agit d'analyser la faon dont peuvent se
drouler les raisonnements, et grce une telle

analyse, de montrer qu'un raisonnement conduisant


une contradiction est impossible. Cette analyse se
fait au moyen de mthodes mathmatiques (c'est ce
qu'on appelle la mtamathmatique). Tel fut le credo
de Hilbert pendant de nombreuses annes. Il se mit la
tche ds 1904; en 1930 il n'avait toujours pas russi.
Il ne pouvait pas russir : il revenait Godel de
prouver que l'entreprise de Hilbert (non-contradiction
de l'arithmtique) ne pouvait aboutir; ceci se passait
peu de temps avant la mise au point dfinitive de la
thse de Cavaills. D'ailleurs Cavaills a rencontr
Godel et discut avec lui. Dans sa thse, il expose en
dtail la dmarche de Godel, mais il faut avouer que
la lecture de ces pages de Cavaills est fort ardue.
Cela tient au sujet. La preuve donne par Godel
repose sur le fait (dcouvert par Godel) que, dans
l'arithmtique
formalise,
on
peut
trouver
une
proposition dont il est impossible de prouver qu'elle
soit vraie ni qu'elle soit fausse. Bien sr, tout le
monde savait qu'il y a des thories dans lesquelles
certaines propositions ne sont ni vraie ni fausses,
mais l'on ne pensait pas qu'il en ft ainsi pour
l'arithmtique.
Disons encore qu'aprs Godel, Gentzen (que
Cavaills a aussi rencontr) a pu prouver en 1936 que
l'arithmtique formalise n'est pas contradictoire,
mais
pour
cela
il
a
d
faire
appel

une
mtamathmatique qui utilise les ordinaux infinis;
quant la "certitude" que chacun peut tirer d'un tel
rsultat,
c'est
plutt
affaire
de
psychologie
personnelle.
Le fait que certaines propositions peuvent n'tre
ni vraies ni fausses dans une thorie donne nous amne
dire quelques mots de la fameuse querelle du tiers
exclu. La rgle du tiers exclu, qui remonte
l'Antiquit et a notamment t utilise par Euclide,
consiste en ceci : pour prouver qu'une proposition A

est vraie, on ajoute provisoirement aux axiomes de la


thorie la ngation de A (en disant "supposons que A
soit fausse"); et si l'on arrive une contradiction
dans cette nouvelle thorie, on considre qu'on a
prouv que A est vraie dans la thorie initiale!
C'est la "dmonstration par l'absurde". Ce mode
de
raisonnement
est
illgitime,
disent
les
intuitionnistes, car vous avez suppos que A tait
soit vraie soit fausse, ce qui en gnral n'est pas le
cas. Pas du tout, rpliquent les formalistes : ce
raisonnement par l'absurde revient finalement prouver
la vrit de la proposition suivante :
non A =>

A (la ngation de A entrane A)

et cette proposition, d'aprs les rgles de la


logique,
est
rigoureusement
quivalente

la
proposition A elle-mme. En d'autres termes, toute
dmonstration par l'absurde peut toujours tre mise
sous la forme d'une dmonstration qui vite ce recours

l'absurde.
En
fait,
je
ne
connais
pas
de
mathmaticien qui aujourd'hui rejette cette rgle du
"tiers exclu".
J'ai tent de vous faire sentir quel genre de
problmes Jean Cavaills s'est attaqu dans sa thse.
Vous comprendrez sans peine que je n'ai pu vous donner
qu'un faible aperu des questions qu'il y a abordes.
Il y expose de manire impartiale, et en gros dans un
ordre
chronologique,
les
principales
tentatives
suscites par l'apparition de paradoxes qui semblaient
menacer l'difice des mathmatiques. Je voudrais
ajouter une chose : Cavaills prend rarement parti,
bien que, entre les lignes, on peroive parfois ses
convictions personnelles. Ce sont celles d'un homme
qui a pratiqu lui-mme la dmarche du mathmaticien.
Dans sa conclusion, Cavaills observe qu'il y a eu
sans doute pas mal d'exagration dans les difficults
de la thorie des ensembles : "rellement il n'y a,

semble-t-il que celles qui proviennent du mlange entre


spculation
philosophique
et
raisonnements
mathmatiques, et celles, normales, que provoquent les
insuffisances thoriques". Tel est le jugement final du
philosophe Cavaills.
Je ne rsiste pas au dsir de vous lire quelques
passages de la lettre que Cavaills crivit son pre
deux jours aprs sa soutenance de thse pour lui en
faire le rcit. "J'ai essay, en terminant, de dfinir
l'exprience mathmatique et rclam le patronage de
Spinoza (chemin faisant, aussi, hommage au gnie
d'Herbrand) Au reproche qui me fut fait de n'avoir pas
tenu compte de la psychologie des mathmatiques, j'ai
rpondu schement Mais, Monsieur, ce problme n'est
en aucune faon celui que j'examine et n'a aucun
intrt pour lui . L-dessus, lger recul. Enfin, Z
s'associe aux critiques de Brunschvicg propos de mon
insuffisance
de
dfinition
de
l'intuition
des
intuitionnistes et aussi assez sottement attaque la
fois Brouwer, Hilbert et Gdel. Cela m'a amen
rpondre de faon un peu plus violente qu'il n'tait
ncessaire. Discussion confuse au possible. Il a
contest que les mathmaticiens usent du tiers exclu,
ce qui a provoqu une discussion directe entre Denjoy
et lui...
A la fin, c'tait un peu trop, et l'on a
termin. Mais Brunschvicg s'amusait bien".
Je vous demande pardon si moi-mme je n'ai pas
encore termin, et si vous ne vous tes pas amuss. En
effet, je ne voudrais pas que vous gardiez l'impression
que les mathmaticiens aujourd'hui restent sujets au
doute et ne savent plus trs bien comment s'y prendre
pour
faire
progresser
leur
science.
Les
extraordinaires progrs des mathmatiques depuis la
dernire guerre sont l pour prouver le contraire.
Bien avant la thse de Cavaills, Zermelo (l'inventeur
de l'axiome du choix) avait propos une thorie
axiomatique sur laquelle pouvait tre fonde la
thorie des ensembles, et sa thorie avait t
complte par Fraenkel. Plus tard, Bourbaki a pris la

peine, dans son trait, de rendre explicite la


reconstruction des mathmatiques sur la base de la
thorie
de
Zermelo-Fraenkel.
Certes
la
noncontradiction
de
cette
thorie
n'a
jamais
t
dmontre; mais nous n'avons plus les ambitions de
Hilbert
:
nous
nous
contentons
de
constater
exprimentalement
que
jusqu'
prsent
aucune
contradiction n'a encore t rencontre.
Par
ailleurs
de
nouveaux
rsultats
de
mtamathmatique ont t obtenus depuis la thse de
Cavaills. Si l'on admet que la thorie de ZermeloFraenkel n'est pas contradictoire sans l'axiome du
choix, elle ne l'est pas non plus si l'on y adjoint
l'axiome du choix. Puis, en 1963, Paul Cohen a prouv
que si la thorie de Zermelo-Fraenkel n'est pas contradictoire, on peut lui ajouter l'hypothse du continu
sans que la thorie devienne contradictoire. Mais
aussi, on peut lui ajouter l'hypothse contraire, sans
introduire
de
contradiction.
Par
consquent,
l'hypothse du continu est indcidable dans la thorie
de Zermelo-Fraenkel (on ne peut prouver ni qu'elle est
vraie, ni qu'elle est fausse). A moins videmment, que
la thorie de Zermelo-Fraenkel ne se rvle un jour
contradictoire, ce qu' Dieu ne plaise !
Quelle
serait
aujourd'hui
la
position
de
Cavaills vis--vis du fondement des mathmatiques ?
Serait-elle proche de celle de Bourbaki, qui dans sa
note historique sur la thorie des ensemble exprime le
point de vue "formaliste" : "Les formalistes refusent
de
prendre
en
considration
les
ractions
psychologiques individuelles de chaque mathmaticien,
ils estiment qu'un langage formalis a rempli sa
fonction lorsqu'il peut transcrire les raisonnements
mathmatiques sous une forme dpourvue d'ambigut, et
servir ainsi de vhicule la pense mathmatique;
libre chacun de penser ce qu'il voudra sur la
"nature" des tres mathmatiques ou sur la "vrit" des
thormes qu'il utilise, pourvu que ses raisonnements

puissent tre transcrits dans le langage commun".


Faut-il conclure que la mathmatique est un jeu
gratuit de l'esprit, et que le mathmaticien se borne
vrifier la correction du raisonnement ? La ralit
est plus complexe et subtile, et c'est ce que je
voudrais vous faire sentir en terminant.
Le mathmaticien est la recherche de la
dcouverte de vrits nouvelles et de relations
insouponnes jusqu'alors. Dans cette qute il est
guid par son intuition, qui d'ailleurs peut le
tromper. Tel un exprimentateur, il essaie de savoir si
telle ou telle hypothse peut tre vrifie, et pour
cela il n'a qu'un seul moyen sa disposition : le
raisonnement, ou le calcul (ce qui revient au mme).
Mais celui-ci n'est qu'un outil, ce n'est pas le but
final du mathmaticien, qui est la dcouverte. Chacun
de nous sait que le dveloppement de la mathmatique
est imprvisible, et c'est d'ailleurs ce qui fait son
charme. Le mathmaticien dcouvre parfois tout autre
chose que ce qu'il pensait devoir trouver.
Je pense que Cavaills savait tout cela. Et c'est
parce qu'il tait capable de comprendre la dmarche du
mathmaticien qu'il a pu apporter sa contribution
personnelle au problme du fondement des mathmatiques.
Il y a appliqu la rigueur qu'il pratiquait dans tous
les actes de la vie, et qu'il a ensuite montre dans la
Rsistance.
Septembre 1984

(1) un ensemble est bien ordonn s'il est muni d'une


relation d'ordre telle! que tout sous-ensemble non vide
possde un plus petit lment.

JEAN CAVAILLES ET LA PHILOSOPHIE FRANAISE


DE L'ENTRE-DEUX GUERRES
Bruno HUISMAN
Tandis que nombre de ses camarades, de ses
condisciples ou de ses collgues nous ont laiss
leurs mmoires avant de disparatre, Cavaills
n'a videmment pu le faire : mais mme si
l'histoire s'tait crite autrement, nous avons
le sentiment
que Cavaills
n'aurait jamais
souscrit ce genre littraire.
Non qu'il mprisait sa vie, sa carrire ou son
destin, mais d'abord parce que pour lui, crire, ce
n'tait pas, cela ne devait pas tre "se raconter". Ses
crits ne sont pas tous de nature strictement
philosophique : nous pensons ici aux quelques articles
sur les problmes religieux, sociaux ou politiques que
Cavaills a crits et qui nous paraissent trop souvent
mconnus. Mais chaque fois qu il prend la plume,
c'est travers la perspective rigoureuse d'un certain
mode de philosopher qu'il le fait et qu 'il dfinissait
ainsi : "... philosopher n'est pas seulement agir en
artiste, traduire par un symbolisme verbal compliqu
des intuitions profondes et personnelles, mais bien
plutt construire un systme rigoureux de concepts
portant sur un objet dtermin..." (1).
Inutile alors d'aller chercher dans son oeuvre
les traces de sa conscience psychologique ou de ses
tats d'me comme il est inutile d'esprer y trouver
les marques des influences qu'il a subies ou l'tat de
la pense philosophique d'une poque qu'il aurait
cherch dcrire.
L'histoire dont il a servi la fin essentielle,

nous voulons dire la libert, au prix de sa vie,


l'histoire que son oeuvre philosophique influence
encore aujourd'hui, l'histoire est absente de ses
crits
ds
lors
qu'elle
le
mettrait
en
scne
personnellement.
Mais il est d'autres mmoires que celles que l'on
crit soi-mme et Cavaills nous montre assez que ce
que l'on pense et le sens que l'on donne sa vie
s'enracinent davantage dans le souvenir des hommes que
l'autosatisfaction trop souvent affiche.
Soyons honnte, ou du moins raliste : on peut
tre, aujourd'hui, professeur de philosophie sans avoir
jamais lu une seule ligne de Cavaills. Invoque
souvent, cite parfois, luvre de Cavaills est peu
frquente pour elle-mme. A cela des raisons videntes
et immdiates : spcialise dans la philosophie des
sciences et plus particulirement dans celle des
mathmatiques, cette oeuvre n'appelle a priori que ceux
qui entendent se consacrer cette discipline. Mais,
surtout, c'est une oeuvre rigoureuse, difficile,
exigeante dont l'auteur estimait sans doute, pour
reprendre une formule de Messieurs Canguilhem et
Ehresmann, que "ceux qui ne feront pas l'effort
ncessaire pour comprendre ne mritent pas d'tre
clairs".
Cette rputation lgitime de difficult, voire
mme d'austrit qui s'attache encore aujourd'hui la
pense de Cavaills est la fois un frein la lecture
de son oeuvre et le gage de son importance : Monsieur
Cartan a soulign, dans d'autres circonstances, quel
point
luvre
de
Cavaills
avait
servi
les
mathmaticiens bien aprs la disparition tragique de
son auteur. C'est prcisment parce qu'elle est
difficile, c'est--dire qu'elle refuse 1'immdiatet
d'une
comprhension
mystificatrice,
qu'une
oeuvre
philosophique vaut au-del de son poque, et c'est bien
par l que celle de Cavaills interroge encore

aujourd'hui.

oppositions, il n'y a rien de cela chez

Mais si luvre de Cavaills n'a pas pu et ne


peut toujours pas tre reconnue par l'ensemble de la
communaut philosophique franaise comme son importance
l'exigerait, ce n'est pas simplement pour des raisons
intrinsques son objet ou la forme de sa pense.

La philosophie tait pour lui un mtier et une


passion qu'il s'tait donn pour tche de servir et
d'accomplir sans pour autant se sentir l'obligation de
manifester extrieurement ce qui l'animait en lui-mme.
Nulle trace dans ses correspondances d'un quelconque
enthousiasme qui l'aurait conduit la philosophie ou
de cette lumire apporte par quelque professeur, si
souvent invoque pour justifier l'origine de son propre
destin : mieux, c'est plutt du ct de la dception
qu'il s'oriente quand par hasard il rend compte de
l'enseignement philosophique! de tel ou tel professeur
(au point d'abandonner la khgne de Louis-le-Grand et
de dcider de se prparer de manire solitaire au
concours d'entre l'ENS). La "vocation" philosophique
de Cavaills a toujours t de pair avec sa "vocation"
scientifique : dj au niveau du baccalaurat, il
refuse l'exclusion de l'une ou l'autre de ces voies et
passe en mme temps le bachot de philosophie et celui
de mathmatiques.

Il nous semble que des donnes historiques


peuvent tre invoques en prcisant d'emble que quand
il s'agit d'histoire de la philosophie, les donnes
historiques sont toujours aussi philosophiques.
Nous avancerons deux hypothses, en apparence
contradictoires
1)c'est parce qu'elle est enracine dans un
certain courant de la philosophie franaise de
l'entre-deux guerres, courant trop htivement et
superficiellement
"rfut"
par
les
diverses
tendances philosophiques en France depuis la
Libration, que la pense de Cavaills s'est
trouve l'cart des questions philosophiques
abordes depuis lors.
2)c'est
parce
qu'elle
est
fondamentalement
originale,
c'est--dire
irrductible

tout
courant de pense autre que celui qu'elle
inaugure que la pense de Cavaills n'a pu tre
"rcupre"
au
profit
de diverses prises de parti philosophique qui se
sont manifestes depuis 40 ans.
Avanant
ces
hypothses,
nous
nous
voyons
contraint d'aborder
la question de l'itinraire
philosophique de Cavaills puisque l'on admet, le plus
souvent juste titre, qu'un philosophe est redevable
de la formation qu'il a reue. Mais, si certains
philosophes sont prolixes rappeler le cheminement ou
la maturation de leur pense, comptabiliser les
dettes ou les emprunts qu'ils doivent d'autres,
dfinir
avec
vigueur
leurs
affinits
et
leurs

Cavaills.

Et ds son entre l'ENS, son premier souci est


de reprendre ses tudes scientifiques en prparant un
certificat de physique gnrale; ds lors, il ne
cessera plus d'approfondir ses connaissances scientifiques et plus spcifiquement mathmatiques jusqu'au
point
d'atteindre
un
niveau
que
nombre
de
mathmaticiens de l'poque lui enviaient. (Rappelons
que l'une de ses premires oeuvres fut la dmonstration
de trois thormes de Dedekind rests jusque l non
dmontrs) .
A l'ore de sa carrire philosophique, en 1924,
en pleine priode d'apprentissage, Cavaills, jeune
tudiant en philosophie, s'autorise une intervention
lors d'une confrence de Brhier pour faire, selon ses
propres dires "une chaude profession de foi d'idalisme
brunschvicgois".

Le moment est donc venu de parler de Lon


Brunschvicg. Car il incarne de manire exemplaire la
figure du philosophe franais de l'entre-deux guerres;
de surcrot, il va exercer sur la pense de Cavaills
et sur sa formation philosophique une influence
considrable. C'est lui que Cavaills demande en 1925
de diriger son Diplme d'Etudes Suprieures ; c'est
lui qu'il laisse le soin d'en choisir le sujet : "La
philosophie
et
les
applications
du
calcul
des
probabilits chez les Bernoulli , mme si, comme il
l'avoue lui-mme, Cavaills n'en voit pas immdiatement
l'intrt.
En 1928, quand Cavaills dcidera de se consacrer
l'tude de la thorie des ensembles et son
histoire, il ira trouver Brunschvicg pour lui soumettre
ce projet dans la perspective de la thse et il souligne cette occasion que Brunschvicg a "saut tout de
suite sur ce projet qui semblait lui sourire", "en
prtendant que la mthode sur laquelle nous sommes
d'accord, n'avait encore jamais t applique l".
Mthode
commune,
profession
de
foi
d'idaliste
brunschvicgois
signes
vidents
de
la
prsence
imposante que manifeste Lon Brunschvicg sur la pense
de Cavaills.
Plus largement, Brunschvicg peut tre considr
comme
le
reprsentant
le
plus
autoris
de
la
philosophie franaise universitaire de l'entre-deux
guerres. Comme prsident du jury de l'agrgation, comme
professeur la Sorbonne, comme membre de l'Institut,
Brunschvicg a acquis un prestige social qu'aucun autre
philosophe de l'poque ne peut revendiquer (mme si
l'histoire aujourd'hui en mconnat l'importance).
Du mme coup, ds que l'on s'interroge sur la vie
philosophique de cette poque, soit pour en comprendre
la pauvret, soit pour en apprcier la fcondit, c'est
Lon Brunschvicg que l'on se rfre. Ainsi, quand en
1932, Paul Nizan entreprend de manire vivement

polmique de rgler ses comptes avec la philosophie de


son temps, c'est Lon Brunschvicg qu'il s'en prend
d'abord et surtout : " Quand on entend que la
philosophie parle encore de relations et de rapports,
de phnomnes et de ralits, d'lans vitaux et de
noumnes,
d'immanence
et
de
transcendance,
de
contingence et de libert, des mes et des corps, quand
on entend M. Brunschvicg qui est le plus grand homme de
cette pense-l faire un cours sur la technique du
passage l'absolu, on ne voit pas comment ces bacilles
de
l'esprit,
ces
produits
tratologiques
de
la
mditation pourraient expliquer aux hommes vulgaires
que nous convoquerons avec une complaisance sans
lassitude la tuberculose de leurs filles, les colres
de leurs femmes, leur service militaire et ses
humiliations,
leur
travail,
leur
chmage,
leurs
vacances, les guerres, les grves, les pourritures de
leurs parlements et 1 insolence des pouvoirs ; on ne
voit pas quoi rime la philosophie sans matire, la
philosophie sans rime ni raison" (2).
En rgle gnrale, la plupart des philosophes,
ds la libration, n'auront de cesse de se dmarquer de
cette philosophie idaliste et no-kantienne qu'aura
incarne Lon Brunschvicg.
Encore pouvait-on penser qu'il s'agissait l
d'une raction conjoncturelle, lie ces mouvements de
mode philosophique qui entranent certains philosophes
renverser avec d'autant plus de force leurs anciennes
idoles qu'ils les ont adores. Et du mme coup, on
aurait pu esprer qu'aprs deux ou trois gnrations,
le jugement sur cette priode philosophique serait plus
nuanc et plus affin : au contraire. Quand Vincent
Descombes, dans le Mme et lAutre, en 1979, s'essaye
rendre compte de 45 ans de philosophie franaise, de
1933 1978, travers une grille de lecture que l'on
nous permettra de juger un peu schmatique, il fait,
nouveau, de Lon Brunschvicg le reprsentant d'un
rationalisme
no-kantien
aveugle
aux
nouvelles

questions philosophiques que le monde moderne commence


se poser travers les penses de "3 H" : Hegel,
Husserl, et Heidegger. Car telle semble tre la
critique essentielle que la philosophie d'aujourd'hui
adresse aux philosophes "dominants" de cette priode :
prisonniers
d'une
philosophie
de
la
conscience,
hritiers la fois d'un rationalisme cartsien triqu
et d'un positivisme humaniste, ces philosophes, dont la
diversit de points de vue est nie au profit de la
caricature
que
l'on
peut
faire
du
seul
Lon
Brunschvicg, sont accuss d'avoir ignor superbement
l'historicit dfendue par Hegel, le renouveau de la
mtaphysique interroge par Heidegger et la mise en
question de la philosophie de la conscience introduite
par Husserl. Nous n'avons pas pour dessein ici de
revenir en dtail sur ces accusations : si nous les
voquons, c'est dans le but d'clairer le mcanisme par
lequel un voile impudique a plong cette page
importante de la philosophie franaise dans l'oubli et
la mconnaissance. En s'inscrivant chronologiquement
dans cette priode, en ne pouvant dvelopper et
continuer aprs la guerre, comme d'autres philosophes
l'ont fait luvre philosophique qu'il avait seulement
commence, Cavaills a t, dans une certaine mesure et
pendant un certain temps, comme envelopp par ce voile
d'oubli jet sur cette priode, priode nie au nom
d'un renouveau de la pense franaise partir de la
Libration.
Aujourd'hui, cette erreur et cette injustice sont
partiellement! rpares, mme si certains s'obstinent
diaboliquement et aveuglment. Encore faut-il rendre
ceux qui ont permis cette "rsurrection" l'hommage qui
leur revient ; on nous pardonnera, faute de temps, de
ne citer que ceux dont l'action persvrante et
claire a contribu cette mise jour : Gaston
Bachelard, d'abord, dont nous clbrons cette anne le
centime anniversaire de la naissance et qui, tout au
long
de
son
oeuvre,
par
l'honntet
qui
le
caractrisait et l'cart qu'il avait su mettre entre sa

pense et les modes et coteries universitaires, a


constamment reconnu les dettes qu'il avait l'gard de
ces philosophes.
Alexandre Koyr a, lui aussi, par son oeuvre
d'histoire de la philosophie des sciences, su rappeler
les mrites de cette priode et de ceux qui ont
contribu rendre si riche aujourd'hui 1'pistmologie
franaise. Pourtant, c'est de manire plus rcente que
ce renouveau s'est vraiment manifest grce luvre
de Georges Canguilhem et celle de Louis Althusser.
Dans des perspectives souvent diffrentes, ils ont su
proposer un retour l'tude de ces philosophes du
dbut du sicle ; mais bien davantage, travers leurs
disciples, dont beaucoup ne cachent pas leur double
parent, ils ont su crer une nouvelle cole de
philosophes, pistmologues et historiens des sciences,
enfin librs des ornires qu'une courte tradition
avait dj russi imposer.
Ne
croyez
pas
que
nous
perdions
de
vue
Cavaills : jamais depuis sa mort le nombre de
recherches, de thses et de travaux sur son oeuvre n'a
t aussi lev qu'aujourd'hui. En un sens, ce
renouveau d'intrt participe celui qui touche la
philosophie franaise de l'entre-deux guerres. Mais
cette explication est insuffisante : depuis 40 ans, des
philosophes
comme
M.
Canguilhem
ont
affirm
l'importance et l'actualit de luvre de Cavaills,
sans pour autant tre clairement entendus.
Nous nous permettrons donc de dvelopper, trop
rapidement sans doute, la seconde hypothse : Cavaills
a inaugur, de faon solitaire et originale, en marge
de la philosophie dominante de son poque, une
perspective philosophique qui aura d attendre un quart
de sicle pour tre comprise et reprise.
Que
Cavaills
l'laboration de son

ait
t
un
solitaire
dans
travail philosophique, lui-mme

l'atteste autant que ses proches. Mais cette solitude


n'a jamais t synonyme d'ignorance de l'actualit philosophique de son temps. Ainsi, bien avant que certains
ne dcouvrent en France les oeuvres des philosophes
allemands
comme
Cassirer,
Husserl
et
Heidegger,
Cavaills par ses frquents sjours en Allemagne en
avait pris connaissance. Mais l'esprit de Cavaills
n'est pas celui d'un polmiste : lire attentivement
son oeuvre, on y saisit frquemment des analyses
critiques radicales comme celle qu'il fait de la pense
de Husserl et dont Michel Fichant dclare que "la
densit et la rigueur n'ont jamais t dpasses" (3).
Malgr cela, la philosophie de Cavaills est
d'emble tourne vers un objet qui le situe hors des
critiques et des polmiques. Il ne les fuit pas ; il ne
se drobe pas mais il cherche inscrire sa rflexion
dans un champ o les jugements ne valent que par
rapport au devenir historique dont il veut rendre
compte et qu'il reconnat comme son seul vrai juge.
C'est prcisment l'ide d'un devenir historique
des mathmatiques qui nous parait marquer lun des
points dcisifs sur lequel la pense de Cavaills va
rompre
avec
la
tradition.
Dans
un
passage
de
1'introduction aux Remarques sur la formation de la
thorie abstraite des Ensembles (passage largement
comment et mis en valeur par M.Fichant et Pcheux dans
Sur lhistoire des sciences en 1971 ), Cavaills crit
ceci : "L'histoire mathmatique semble, de toutes les
histoires, la moins lie ce dont elle est vhicule;
s'il y a lien, c'est a parte post, servant uniquement
pour
la
curiosit,
non
pour
l'intelligence
du
rsultat : 1'aprs explique l'avant. Le mathmaticien
n'a pas besoin de connatre le pass, parce que c'est
sa vocation de le refuser : dans la mesure o il ne se
plie pas ce qui semble aller de soi par le fait qu'il
est, dans la mesure o il rejette autorit de
tradition, mconnat un climat intellectuel, dans cette
mesure seule il est mathmaticien, c'est--dire rv-

lateur de ncessits. Cependant avec quels moyens


opre-t-il ? Luvre ngatrice dhistoire saccomplit
dans lhistoire. Double liaison : avec les problmes
poss et tudis dans un temps - choix de la rbellion
- avec les mthodes dj existantes, matire o forger
le nouvel instrument. Dans les deux cas, l'arbitraire
individuel ou le style d'un milieu ne suffisent pas
expliquer : mme si l'on concevait les mathmatiques
comme systme en soi, les sinuosits du processus de
rvlation seraient en relation avec la structure des
parties
rvles.
Autrement
dit,
il
y
a
une
objectivit,
fonde
mathmatiquement,
du
devenir
mathmatique ;
c'est l'exigence d'un problme qui
oblige dpouiller une mthode d'accidents qu'aucune
rflexion n'apercevait inutiles, c'est la vigueur
interne d'une mthode qui dpasse son champ primitif
d'application et pose de nouveaux problmes. Connexion
du systme mathmatique d'un temps, pour lequel la
rciprocit d'actions exclut aussi bien les lacunes
intrieures, que l'imagination d'un vide extrieur o
se situerait la fixit d'un modle ... "(...)"...
Suivre la gense des notions, prciser surtout leurs
liens effectifs avec les problmes et isoler les
procds gnraux dont le geste intrieur rapproche le
plus de l'intuition centrale impossible dcrire, tel
est le travail - la fois soumis l'histoire et
critique de celle-ci au nom de ses rsultats - qui a
quelque chance d'aboutir un rsultat objectif".
Ce
que
Cavaills
met
en
vidence,
c'est
l'historicit spcifique des mathmatiques et de leur
devenir, faite d'un rapport proprement dialectique (au
sens hglien de ce terme) entre l'affirmation d'une
histoire qui ne peut tre tablie que dans la ngation
et le refus de celle-ci, c'est--dire encore par le
dpassement positif de ce que Cavaills appelle la
"rbellion".
L'objectivit
du
devenir
des
mathmatiques, qui n'est certes pas, comme le dit fort
justement M. Fichant, l'objectivit des mathmatiques
elles-mmes, n'est pensable et reconnaissable que parce

qu'elle est le rsultat de ce procs au cours duquel


l'histoire des mathmatiques a t nie et raffirme.
Peut-tre "hegelianisons"-nous par trop la pense de
Cavaills, ici : nous nous justifierons plus loin.
Cette thse de Cavaills sur l'historicit spcifique
des mathmatiques partir de laquelle il est possible
de penser une dfinition des mathmatiques permet
galement de penser une thorie gnrale de la
dfinition des sciences analysant et respectant en
chacune d'elles les relations particulires qu'elles
entretiennent
avec
leur
propre
histoire
et
qui
dterminent les conditions de leur devenir.
De ce point de vue, Cavaills invite rflchir,
de manire prmonitoire, sur les rapports entre
1'pistmologie et l'histoire des sciences dont on sait
qu'ils seront l'un des points essentiels de la
rflexion de G. Canguilhem.
Le deuxime point, dterminant, qui nous parat
marquer la place originale qu'inaugure Cavaills dans
la
philosophie
franaise,
c'est
ce
que
nous
appellerions son antisubjectivisme systmatique et
quasi militant Cette forme de pense qui implique en
mme temps une certaine forme d'criture o le "je"
n'apparat quasiment jamais, se trouve conforte par la
nature de son objet : les mathmatiques. Nanmoins,
dans la tradition de la philosophie franaise des
mathmatiques,
o
s'illustre
par
exemple
Henri
Poincar, une certaine forme de subjectivisme demeure
trs vif. Que la philosophie n'ait pas besoin d'tre
une philosophie du sujet pour tre philosophie, qu'elle
gagne en rigueur, en ralisme et en efficience
thorique exclure de son discours les vicissitudes
d'une subjectivit inutile ici voil quelques ides
matresses de Cavaills dont on apprcie videmment les
effets qu'elles vont avoir sur la philosophie franaise
des annes 60, ou plus prcisment sur ce que l'on a
appel le "structuralisme".

Cet
antisubjectivisme
de Cavaills,
beaucoup
l'ont attribu son spinozisme, comme si le more
geometrico lui avait t un modle. Et sans doute,
comme Cavaills le suggre lui-mme, Spinoza fait-il
partie des philosophes qui l'ont le plus influenc.
Toutefois nous souhaiterions indiquer une autre hypothse, dj avance par Pierre Raymond, dans son livre
le Passage au matrialisme, mais assez peu commente.
P. Raymond crivait ceci: "Le langage de Cavaills est
hglien: c'est la ngation qui libre l'tape nouvelle
et prpare l'affirmation venir"(P.213).
Sans aller jusqu' poser que la logique de Hegel
sert de modle Cavaills, P. Raymond permet peut-tre
de le penser quand il s'essaye comparer l'Ethique et
la Science de la logique (4).
Or le problme essentiel de Cavaills, comme l'a
rappel Bachelard, c'est "le problme d'une thorie de
la science pour une philosophie de la science des temps
modernes : il faut apprhender la science dans son
procs crateur, en retrouver la structure, non pas
description, mais apodictiquement en tant qu'elle se
droule et se dmontre elle-mme".(5) Si certains,
parmi
les
philosophes
marxistes,
ont
vu
dans
l'vocation par Cavaills de l'ide de dialectique,
la fin de Sur la logique, sinon l'effet du marxisme
dans sa propre philosophie, du moins un "mystre"
travailler dans ce sens, il nous semble aujourd'hui
plus fcond d'essayer de rflchir aux effets qu'a
produits la logique de Hegel sur la thorie de la
science de J. Cavaills. Mais encore n'est-ce l qu'une
hypothse travailler
On voudra bien nous pardonner le caractre trop
dcousu ou trop programmatif de nos propos. L'essentiel
est ailleurs. Et nous jugerions notre tche remplie si
les quelques suggestions que nous nous sommes permis
d'avancer peuvent tre de nature faire lire ou relire
Cavaills, comme ceux des philosophes franais dont il
a hrit et qu'il prolonge. Le nazisme a tu un
philosophe, il n'a tu ni son oeuvre ni la possibilit
de penser avec lui : depuis 40 ans, nombreux sy

emploient. Mais que l'on se rassure : cette oeuvre,


comme toute
oeuvre
philosophique
authentique,
recle
encore
et
ternellement,
c'est--dire
pour autant qu'il restera des hommes pour s'y
atteler, des mystres dvoiler. Et en philosophie,
un
mystre
que
l'on
dvoile,
c'est
toujours une ide.
Notes
(1) in Deuximes cours de Davos, 1929.
(2) in Les chiens de garde, p.29-30, Maspero.
(3) in Histoire de la philosophie, T.VIII, p.166,
Hachette.
(4) Pierre Raymond crit dans Le passage au matrialisme, p. 217, Maspero: " Le philosophe est aisment drout par un texte d'allure mathmatique, et
cela parfois l'intrieur de la philosophie elle-mme:
beaucoup plus que l'Ethique de Spinoza, crite " la
manire gomtrique" l'exemple le plus original de
l'cart
entre
discours
d'allure
philosophique
et
discours d'allure mathmatique est sans doute le texte
de la philosophie de Hegel dans la Science de la
logique : l'auteur y prend en bloc les thses diverses
de la philosophie idaliste sur la connaissance, comme
s'il s'agissait d'une srie d'axiomes ; puis il les
dveloppe, les combine, pour en tirer toutes les
formes possibles, donner la philosophie classique
toutes ses formes d'apparition, toute son extension ;
aucun moment, il ne fournit un nonc comme lui
appartenant lui, Hegel ; il ne s'attarde sur aucun
point qu'il thmatiserait, qu'il analyserait particulirement ; la consquence n'apparat jamais comme
l'explication, mais, ce qui est bien diffrent, comme
le dveloppement de ce qui prcde ; l'expos, d'une
continuit, d'une progressivit diffrentes de celles
de la philosophie se poursuit de chapitre en chapitre
sans qu'il soit possible au lecteur philosophe de
s'arrter
en
chemin,
de
comprendre
un
passage
difficile grce au passage qui suit, de savoir ce que
penserait Hegel lui-mme. Il ne critique jamais aucun
philosophe antrieur du point de vue du contenu de ce
qu'il affirmait, il ne discute jamais aucune thse :
il fait seulement apparatre le caractre insuffisant,

incom-plet, de tout dveloppement philosophique, qu'il


s'agisse de Kant, de Spinoza ou de Leibniz. Le but
qu'il se propose est un dveloppement systmatique des
formes, destin manifester, par des apparitions indites, des thses nouvelles sur l'essence, qui seront
hgliennes
comme
un
thorme
est
d'un
mathmaticien
;
mais
nullement
une
philosophie
nouvelle ; et la mthode de dmonstration employe est
celle de la ngation et de la contradiction, la
dialectique
(mais
pour
le
montrer
vraiment,
il
faudrait un ouvrage entier). C'est pour tous ces
aspects que la Science de la logique continue
drouter le lecteur philosophe, comme la philosophie
classique droute le mathmaticien".
(5) in Luvre de Jean Cavaills, post-face du
livre de Gabrielle Ferrires.

L'EPISTEMOLOGIE DE JEAN CAVAILLES


Hourya SINACEUR

En 1950, dans un article intitul Luvre de


Jean Cavaills (1) Gaston Bachelard crivait : "Les
thses de Cavaills sont, dsormais, au point de dpart
d'une
culture
de
philosophie
mathmatique".
Ce
jugement n'a rien perdu de son actualit aujourd'hui,
plus de trente ans aprs. Je ne sais en effet de
philosophe qui aurait entrepris de rflchir sur les
rsultats d'une discipline mathmatique quelconque
sans s'tre frott au pralable, mme si ce pralable
n'intervient pas forcment au commencement, au travail
dru et dense de Cavaills sur la thorie des ensembles
et sur les problmes logiques poss par le fameux
dbat sur le fondement des mathmatiques.
Je citerai deux tmoins de cette actualit. J.T.
Desanti, en 1968, plaait ses Idalits Mathmatiques
sous le double patronage de G. Bachelard et de
Cavaills dont il reprenait, sa faon, l'interpellation de la phnomnologie de Husserl et la
question - clef du statut des objets mathmatiques. Je
mentionnerai plus bas les parents essentielles qui
rsultent
d'une
faon
identique
d'aborder,
dans
1'pistmologie de J. Cavaills et de J.T. Desanti,
ces objets idaux. Tmoignage d'un autre ordre, celui
de G.G. Granger dont on sait l'attention pour la
pense de Cavaills. En 1981, lors du Colloque
international de logique organis Marseille-Luminy,
la mmoire de J. Herbrand, une voix, celle de G.G.
Granger, s'est leve pour proposer et rclamer un

prochain colloque Cavaills, signifiant une majorit


de scientifiques l'intrt vivant sinon rpandu pour
cette activit, philosophique certes, qui se propose
l'examen et la mesure des rsultats ou de certains
parmi
les
plus
significatifs,
de
la
production
mathmatique et logique actuelle.
1. On le sait, Cavaills a fait oeuvre difficile
non seulement par tout le travail d'appropriation,
qu'elle suppose et auquel elle engage, d'un savoir
prcis et mme spcialis dans une discipline mathmatique aussi abstraite que la thorie axiomatise
des ensembles. Non seulement parce qu'elle runit dans
un seul et mme effort d'intelligence des oeuvres aussi
loignes que celles de Lebesgue et Gentzen, Grassmann
et Heyting, Pasch et Skolem ou Quine : je prends
presque au hasard quelques noms dans l'impressionnante
bibliographie que Cavaills a tablie pour sa thse
principale (2). Non seulement parce qu'elle procde
moins d'un got pour l'rudition que d'une curiosit
aventureuse pour les avances les plus neuves d'une ou
plusieurs disciplines mathmatiques - sans oublier la
logique - : plusieurs articles, dont il sait aussitt
tirer la substance, paraissent un an seulement avant
la fin de la rdaction de sa thse : celui de Gentzen
par exemple : Die Widerspruchsfreiheit der reinen
Zahlenhre (1936) (3) ; celui de Tarski : Grundzuge des
Systemenkalkuls (1935 et 1936) (4). Ses lettres son
ami A. Lautmann (5) le montrent impatient, tandis qu'il
est en prison Montpellier, d'apprendre si rien
d'intressant ne vient de paratre dans l'Enseignement
Mathmatique ou les Mathematishe Annalen.
Mesure

l'ambition
de
Cavaills,
mme
l'rudition semblait "une voie de tout repos" selon
les termes de son matre L. Brunschvicg, qui lui
conseillait de tout de mme "d'viter d'tre victime
(dans
sa
carrire)
d'avoir
choisi
des
choses
difficiles" (6). Attentif aux recherches qui lui sont
quasi-contemporaines, Cavaills avance avec audace sur

des terrains peine dcouverts et peu baliss. Il lui


faut, comme il le dit, les "dbroussailler", en
"traverser la rocaille", pour parvenir enfin quelque
chose de clair. Car "rien ne sert de parler sur des
sujets qui n'apparaissent pas simples" (7), c'est-dire qui n'ont pas subi avec succs l'preuve de leur
lucidation.
Oeuvre difficile donc, non seulement cause de
l'ampleur et de la richesse, de la diversit et de
l'actualit de l'information dont elle se nourrit, mais
aussi et plus encore par l'effort de synthse exceptionnel qu'elle accomplit au niveau critique o sont
prsupposes la doctrine de la science de Kant, celle
de
Leibniz,
de
Bolzano,
de
Husserl,
et
les
philosophies de Hilbert, de Brouwer, de Russell, de
Carnap, de Wittgenstein. Ce n'est pas un paradoxe de
souligner que de ses trois grands ouvrages (8) c'est avec le recul o l'information finit toujours par se
laisser apprivoiser mais moins srement la pense - le
moins technique et le plus philosophique qui est le
plus difficile. Sans doute les circonstances de sa
rdaction, "loin des livres, dans la solitude hroque
d'une
prison"
(9),
et
l'urgence
expliquent
le
caractre extraordinairement concis et allusif de
l'expression. G.G. Granger, qui craignait pour lui "le
mpris superbe" ou "l'admiration bate de ceux qui ne
l'auront pas entendu" (10) regrettait qu'il ne ft pas
aussi dli et ar que les Cours de Cavaills.
Cependant, la difficult parat bien intrinsque. C'est
la difficult d'une pense qui s'exprime selon "une
discipline svre du raisonnement" (10), dans les
formes d'une logique implacable, avec l'conomie
usuellement rserve aux dmonstrations mathmatiques.
Ce texte posthume que G. Canguilhem et Ch. Ehresmann
ont dit sous le titre Sur la logigue et la thorie de
la Science est en effet lui-mme 1image des
mathmatiques, dont, moyennant les outils logiques
alors nouveaux, il se propose de tirer une leon pour
la connaissance rationnelle en gnral.

2. Gnral autant que dtermin, tel parait bien


tre le but de l'pistmologie de J. Cavaills.
Dtermin par son objet : la thorie des ensembles, de
sa naissance, essentiellement dans luvre de G.
Cantor et de R. Dedekind, sa double axiomatisation
par E. Zermelo et A. Fraenkel, et par J. von Neumann.
Mais celle-ci ne pouvait tre spare de l'important
travail logique que ses difficults et ses paradoxes
ont suscit et qui retentit sur son dveloppement : de
Hilbert Godel, en passant par Frege et Russell,
Heyting et Brouwer, Cavaills a suivi dans tous ses
aspects et ses implications la question qui n'a pas
moins oppos les mathmaticiens que les philosophes,
celle du fondement des mathmatiques. C'est que l'enjeu en tait important et la porte tout fait
gnrale. D'abord la solution technique des paradoxes
dbordait spontanment le cadre technique ; elle
entranait
une
rvision
profonde
des
notions
mathmatiques cardinales de dfinition, d'existence,
d'objet, de dmonstration, de thorie. Autant dire
qu'elle ouvrait une "rflexion cri.tique sur l'essence
mme du travail mathmatique". (11) Ensuite, du moins
c'est une solide conviction chez Cavaills, cette
rflexion sur la nature de l'activit mathmaticienne,
sur le travail de celui que par une alliance de mots qui
ne pouvait mieux lui convenir Cavaills appelle le
"mathmaticien militant" (12), conduit le philosophe
"creuser au del du mathmatique proprement dit, dans le
sol commun de toutes les activits rationnelles". La
"thorie de la raison" dpend d'un tel approfondissement.
Il faut se souvenir de cette dclaration par laquelle
Cavaills clt l'examen de la position empiriste de
l'cole Borel-Lebesque, au dbut de Mthode axiomatique
et formalisme, si l'on veut pouvoir dfinir le projet de
Sur la logique et la thorie de science. Car en l'absence
d'une introduction de l'auteur que son engagement et ses
responsabilits politiques, puis la mort ou plutt la
mise mort ont empch d'crire (13), le lecteur n'a
d'autre moyen que de s'en remettre l'ensemble des

crits de Cavaills, y compris les lettres personnelles


publies par Mme Ferrires, pour essayer de dcrypter son
message. Ce n'est pas pour ce point uniquement, mais pour
de nombreux autres que la mmoire prcise des deux
premiers livres de Cavaills se rvle prcieuse pour la
comprhension du troisime.
L'pistmologie de Cavaills, si elle se distingue
radicalement des doctrines traditionnelles de la science,
labores d'un point de vue extrieur la science et
totalisateur par rapport ses rsultats, et si elle s'en
distingue la fois par ses prsupposs et ses mthodes,
n'en vise pas moins en dernier ressort caractriser la
connaissance
rationnelle
dt-elle
en
faire
la
description plutt que la thorie -. Bachelard
crivait
ainsi que Cavaills se proposait de "mettre au point une
phnomnologie de la connaissance rationnelle. Encore
qu'
relire
les
dernires
lignes
du
"testament
philosophique" de Cavaills, ces dernires lignes qui
sont comme un havre pour le lecteur parce qu'elles
proposent enfin un programme : "ce n'est pas une
philosophie de la conscience mais une philosophie du
concept qui peut donner une doctrine de la science", on
s'aperoit qu'en dfinitive la rflexion conjugue au
savoir tend bien vers une doctrine de la science. Pour
Cavaills
les
mathmatiques,
plus
prcisment
la
mathmatique abstraite laquelle les travaux de Dedekind
ou de Hilbert l'ont rendu familier, la "mathmatique des
algbristes" comme il lui arrive de l'appeler (Mthode
axiomatique et formalisme) est le modle de toute
activit rationnelle. Ce n'est pas un phnomne de
culture parmi d'autres, ce qui sera la position de
quelqu'un comme Desanti dans ses Idalits, c'est un
phnomne de culture qui est un phnomne de raison.
Etant entendu qu'il nous importe au plus haut point de
dcouvrir comment travaille la raison. Analyser la pense
mathmatique est intressant en soi, certes, mais aussi
dans la mesure o elle rsulte "de ce caractre de la
pense de se dvelopper selon son essence".(14) L'analyse
de son rsultat le plus pur rvlera l'essence de la

pense.
3. Or ce rsultat en quoi consiste-t-il ? Il y a
d'abord
des
"contenus"
:
thormes,
oprations,
proprits, ou d'un terme qui englobe gnralement tout
cela, concepts. Ensuite un mouvement de progrs qui relie
les uns aux autres ces contenus, les situe les uns par
rapport aux autres, les ordonne. Ce mouvement n'est pas
toujours, ni uniformment, continu. Il connat des arrts
et des bonds, des retours et des renversements ; il a des
allures de dialectique. Si bien que l'on peut dire que les
mathmatiques, et donc "la pense selon son essence", se
dveloppent par une "dialectique des concepts" .
Quel
accs
1'pistmologue
a-t-il

cette
dialectique des concepts ? L'histoire bien entendu. Cela
n'a rien pour nous surprendre aujourd'hui, nous qui avons
appris dans les livres de G. Bachelard et de G.
Canguilhem que le chemin rocailleux qui mne de la
philosophie au commerce d'une science, et de ce commerce
une rflexion ancre en lui, passe par l'histoire de la
dite science. L'pistmologie de Cavaills est bien une
pistmologie historique.
Cavaills suivait, sur ce point, l'enseignement de
L. Brunschvicg de qui il avait retenu le principe que
"l'analyse critique... procde de l'histoire". (15) Luimme, dans l'introduction aux "Remarques sur la formation
de la thorie abstraite des ensembles", dfinit son
travail comme " la fois soumis l'histoire et critique
de celle-ci au nom de ses rsultats" .
Soumis l'histoire parce que l'histoire d'une
science c'est le corps mme de cette science. Faire
l'histoire des mathmatiques, c'est d'abord en atteindre
les "contenus" et suivre leurs transformations incessantes. Ecole d'objectivit o on perd forcment son
faux savoir et quelques illusions. Avant tout l'illusion
dductive, qui consiste poser des a priori formels
comme cadres de la connaissance et, ce faisant, en
limine
ds
l'abord
le
contenu
propre.
Peu
de

philosophies ont chapp cette illusion. Pas moins la


logique transcendantale de Kant qui nglige et les
"contenus objectifs" et "la faon dont ils se prsentent
la connaissance", que la logique combinatoire de
Leibniz pour qui tout dveloppement est prvisible, tant
seulement
la
ralisation
d'une
des
combinaisons
possibles. Pas moins le formalisme premire manire qui
croit en la vertu fondatrice de 1'axiomatique ("formaliser
c'est fonder") que la dernire philosophie de Hilbert qui
pose le primat du signe : Am Anfang war das Zeichen,
alors que "le symbole mathmatique, chiffre, figure, mme
bton "n'est l" qu'en tant que partie intgrante ou base
d'application d'une activit dj (16) mathmatique".
(17) Pas moins le logicisme de Frege et de Russell qui
double la prtention axiomatique de dduire toute vrit
(dans un systme) d'un petit nombre d'axiomes, du dogme
de la fixit de ceux-ci (ils sont poss une fois pour
toutes) et de leur nature logique, que celui de Carnap
qui croit pouvoir construire le systme de toutes les
syntaxes alors qu'une "position simultane de tous les
possibles, mme irreprsentable et comme telle simplement
admise pour servir de base, est en contradiction avec la
notion de systme formel dont la signification exige une
gnration par clatements et dpassements successifs".
(18)
Aussi diffrents qu'ils soient les uns des autres,
tous ces systmes ont en commun l'ignorance de la pense
effective, du travail du mathmaticien militant. Ainsi,
dans la perspective de Kant, "la science autonome et
caractrisable comme telle" n'existe pas ; seule subsiste
"l'unification rationnelle suivant un type fixe" d'un
divers "dj (16) organis par l'entendement". Ainsi "ce
que Carnap appelle la syntaxe gnrale n'est qu'un
ensemble de rgles abstraites, pour lesquelles du reste
tout le prcis (16) est emprunt aux mathmatiques
effectivement ralises...
Ainsi les logicistes no-positivistes rptent que
les mathmatiques ne sont que tautologies, mconnaissant

"les dveloppements rationnels progressifs". (16) Mme


Husserl ne peut se garder de la thse que les
mathmatiques
n'ont
pas
de
contenu
propre
de
connaissance. (19) il est, lui aussi, pris au mirage du
commencement absolu. Or, le commence ment absolu "oblige
en quelque sorte la plantation d'un fond de dcor, la
cration ex nihilo d'un univers intelligible". Cela est-il
possible,! cela a-t-il mme un sens interroge Cavaills ?
Et, pour une fois, la rponse ne fait aucun doute, elle
est ngative.
L'activit mathmaticienne a donc une ralit sui
generis. Elle est engage dans un devenir qui ne peut
s'arrter, qui n'a ni commencement ni fin absolus. Le
mathmaticien est toujours en chemin ; les raccourcis qui
tenteront l'historien ou 1'pistmologue n'ont d'abord
pas de sens pour lui. Prendre les raccourcis c'est
dnaturer le cheminement et manquer ce que Cavaills
appelle,
dans
l'article
rdig
pour
la
Revue
Philosophique, "l'obligation du passage". C'est en vertu
de cette obligation que les checs ou les arrts, les
crises ou les paradoxes ont autant d'intrt que les
russites, et mme davantage. Car ils prludent souvent
des renversements inattendus. Le devenir mathmatique est
un progrs constant mais le contenu de chaque progrs est
imprvisible ; dans chaque cas on assiste 1
"l'apparition d'un nouveau vritable". (2O)
Les
intuitionnistes
semblent
avoir
peru
ce
caractre d'une science en mouvement. Pour eux, selon
Cavaills (21), la mathmatique est bien un "devenir
autonome", dont une dfinition a priori est impossible.
Mais d'une part il n'est pas clair si cette dynamique
doit tre rapporte la conscience du mathmaticien ou
aux contenus mathmatiques mmes. D'autre part, en
formulant des interdictions et en dfinissant des normes,
la constructibilit par exemple, ils montrent un reste
d'attachement l'a priori logique (22). Or il faut
abandonner dcidment tout a priori de quelque bord qu'il
vienne et pour quelque justification que ce soit, si l'on

veut atteindre les contenus qui sont "proprement


l'essentiel en leur mouvement" (16). Enfin, et c'est une
troisime objection qu'on peut ajouter celles dont
Cavaills a fait positivement tat : si on tient compte
d'une remarque de Jules Vuillemin qui pose dans son
dernier livre une question inhrente l'intelligence du
devenir (23), si on observe donc que "tous les systmes
intuitionnistes admettent la contingence des lois de la
nature" comme une "consquence invitable des conditions
constructives imposes la vrit", on comprend que
Cavaills ne pouvait accepter la conception de Brouwer
malgr toute l'attention qu'il lui porte et qu'atteste
l'examen prcis qu'il en fait dans Mthode axiomatique et
formalisme.
S'il
est
imprvisible,
le
devenir
mathmatique n'est pas contingent. C'est un point
important sur lequel je vais revenir. Auparavant il faut
prciser la conception et le rle de l'histoire dans
l'pistmologie de J. Cavaills.
Lhistoire fournit donc des contenus, les faits
prcis. Elle instruit des dtours, des lenteurs, des
sinuosits, des changements, sinon du mouvement mme ou
de son principe. Pour 1'pistmologue, elle est un gardefou
contre
les
a
priori
logiques,
les
thories
pralables, c'est--dire celles qu'aucune exprience
effective ne permet d'atteindre. L'histoire| est la fois
"le laboratoire de 1'pistmologie" selon le mot souvent
cit par G. Canguilhem (24), et l'instrument d'une
catharsis qui nous gardera des vues a priori, des vues
vide, des "uniformes obligatoires" (25) de la pense. S'il
est vrai, selon l'observation d'un grand philosophe
contemporain, que tout parler est dsormais prcd d'un
our qui lui fraie le chemin, l'histoire offre
1'pistmologue l'occasion d'exercer son ouie, de se
mettre l'coute des faits pour s'exprimer plus justement
sur eux.
4.
Mais, dans 1'pistmologie de J. Cavaills,
l'histoire elle-mme va faire les frais de cette mise

hors circuit des sources de navet. La double fonction


qui lui est implicitement assigne a en effet une
consquence explicite : l'histoire dont il s'agit n'est
pas
une
histoire
empirique,
une
chronologie
des
dcouvertes,
une
mmoire
du
pass
mathmatique.
L'histoire empirique est utilise comme "rvlateur
d'enchanements
essentiels".
(26)
L'vnement,
en
mathmatiques, a une double face. D'un ct la face de
l'vnement pur, de l'accident, de la contingence, qui en
tant que telle, si elle intresse l'histoire, la
psychologie
ou
la
sociologie,
n'intresse
pas
1'pistmologie. Car elle ne nous apprend rien sur la
structure de la science. Or, s'il y a une thorie de la
science, elle est thorie de la structure de la science.
Mais justement il y a aussi, dans l'vnement, la face
par o se montre l'essentiel : l'vnement se situe comme
lment dans un tissu de dpendances, maillon dans une
chane de ncessits. Ces chanes de ncessit le
valident la fois comme aboutissement d'enchanements
antrieurs et source de nouveaux enchanements.
Ainsi,
l'histoire
n'est
invoque
par
1'pistmologue que pour tre rpudie. Du moins dans la
mesure o elle est attentive seulement l'historicit
des faits. Comme le souligne pour son propre compte J.T.
Desanti (27), l'historicit est apparence immdiate,
mtaphore usuelle, navet premire et dtruire. Et
1'pistmologue est vou perdre en cours de route
l'image qu'il se faisait au dpart de l'histoire (comme
les autres images naves sur le temps ou le sujet
crateur) (28) . L'historicit premire cache en effet une
ncessit structurale. "Que tout ne soit pas d'un seul
coup n'a rien voir avec l'histoire, mais est la
caractristique de 1'intelligible"(29). Mais alors tout
progrs est d'essence (3O) ; tout rsultat nouveau, bien
qu'absolument imprvisible li ncessairement ceux dont
il rsulte. La mathmatique est un ensemble ouvert/ferm
d'enchanements intelligibles. Ouvert parce que jamais
puis, jamais achev. Mais ferm sur soi : tout lment
est le produit interne d'autres lments (31). Rien

d'essentiel dans un lment ou dans une liaison de


plusieurs lments ne vient de l'extrieur. Et ce qu'il y
a de proprement historique, et donc caduque, n'est que
revtement
accidentel,
mode
transitoire
d'une
actualisation.
Cavaills a insist sur ce caractre ncessaire des
mathmatiques, en particulier dans les pages de son
dernier livre o il donne un rsum saisissant de la
thorie, partiellement sienne, de la science selon
Bolzano. Thorie de la structure avant la lettre. Or, "en
dfinissant une structure de la science qui n'est que
manifestation elle-mme de ce qu'elle est, on prcise et
justifie les caractres (de la science), non par une
explicitation qui aurait son lieu propre et serait, son
tour, objet de rflexion, mais par une rvlation qui
n'est pas distincte du rvl, prsente dans son
mouvement, principe de sa ncessit. (32) "La structure
est principe de ncessit" comme la dmonstration ;
elle est la dmonstration mme. En mathmatique,
savoir,
c'est
dmontrer.
Et
la
structure,
non
l'histoire, est principe de mouvement. L'enchanement
dductif est en effet "essentiellement crateur des
contenus qu'il atteint". (33)
Longitudinalement comme dans des
essais de
caractristique gomtrique ou. algbrique, la thorie
des
dterminants
et
toutes
les
entreprises
axiomatiques modernes de "dissocier le sens de l'acte",
le gnral du particulier l'essentiel de l'accidentel.
Transversalement
aussi,
lorsqu'au
"dessin
des
structures se superposent systmatises les rgles qui
les rgissent", qu"apparaissent ainsi de nouvelles
formes, et que "l'ide de l'ide manifeste sa puissance
gnratrice sur le plan qu'elle dfinit sans prjudice
d'une superposition illimite"(34).
Le dveloppement des mathmatiques est ainsi, non
en vertu de son caractre historique, mais en vertu de
la dfinition mme d une "science militante", une

progression ncessaire et indfinie.


Cavaills
oscille
entre
cette
ide
d'une
ncessit toute puissante garantie
du savoir
proprement dit ("la vritable science ne quitte pas,
le dmontr") , ce qui a pour contrepartie une
imprvisibilit seulement apparente (35), et une
imprvisibilit relle dont la contrepartie est la
rvlation seulement a posteriori de la ncessit :
c'est "un tonnement toujours renouvel que les
inflexions inattendues du devenir mathmatique, son
ironique abandon des voies qu'un essai de prvision
systmatique ouvrait devant lui". (36) Oscillation peu
surprenante dans une position qui veut allier des
inconciliables dans l'ide de progrs ncessaire, Sans
pour autant accepter la prsence simultane, la
juxtaposition, de tous les possibles qui ferait du rel
un simple possible actualis.
Pour
rendre
compte
de
cette
alliance
de
l'intelligible avec l'imprvisible, L. Brunschvicg
invoquait le caractre immanent de la rationalit. Ce
fut sans doute une premire hypothse de travail pour
Cavaills. Mthode axiomatique et Formalisme s'achve en
effet sur cette affirmation : la rationalit est
vritable immanence c'est--dire qu'aucune exigence
pas plus qu'aucune dfinition ne peut la garantir".
Mais cette hypothse est bientt rejete (37). Parce
qu'tant
trs
gnrale,
elle
ne
convient
pas
spcifiquement l'pistmologie ni aux problmes
particuliers qui s'y posent. D'autre part, elle
renvoie une analyse ontologique qui, du reste,
indiquerait deux solutions. Ou bien une conscience
gnratrice,
un
sujet
de
la
crativit
mathmaticienne, dont Cavaills ne veut pas plus que
de l'ego transcendantal de Husserl. Ou bien la
solution spinoziste d'un systme ferm sur lui-mme,
la fermeture assurant l'intelligibilit des lments
et
de
leur
devenir
:
le
conscutif
explique
l'antrieur qui l'explique aussi. Malgr la prudence de

Cavaills avancer quoi que ce soit qui ressemble


une affirmation - son oeuvre posthume est toute
entire
une
critique
interne
de
chacune
des
conceptions
qui
ont
propos,
intgralement
ou
partiellement, une thorie de la science et cette
critique semble ne pas faire davantage que dvelopper
selon une logique implacable toutes les consquences
des prmisses qui se donnent chaque fois pour vraies malgr la prudence extrme de celui qui avait
autrefois fait ses dpens l'exprience de "l'vidente
supriorit de ceux qui n'affirment rien" (38), on est
conduit reconnatre la prgnance d'une vision
spinoziste des choses (39).
5. Corrlative de l'ide d'une progression qui se
droule
non
dans
le
temps
mais
dans
le
cadre
d'enchanements ncessaires et dont les moments sont par
consquent intelligibles, il y a l'ide d'une force
interne aux mathmatiques, moteur de leur dveloppement.
La "thorie directe" (4O) des sciences ou de la
science, renvoyait la thorie de la dmonstration dont
Bolzano a compris, un des premiers, qu'elle est seule apte
rsoudre la question de la lgitimit des contenus
mathmatiques. La thorie de la dmonstration rclame
son tour une thorie des objets.
Husserl a fait une thorie des objets l'examen de
laquelle Cavaills consacre toute la troisime partie de
Sur la logique et la thorie de la science. Critique
serre qui reprend sans les adopter toutes les analyses
de la phnomnologie, et les poursuit si loin dans leurs
consquences qu'il devient parfois incertain jusqu'o
Cavaills accepte d'accompagner Husserl. Une chose est
cependant trs claire : Cavaills refuse une thorie des
objets (ontologie formelle) qui n'est pas indpendante
d'une thorie du jugement (apophantique). Une thorie o
les
objets
sont
constitus
comme
objets
dans
1'intentionalit de la conscience et se trouvent ainsi

par dfinition rapports la subjectivit. Car la


conscience, en posant un objet, se pose elle-mme
simultanment comme source de connaissance de l'objet.
Celui-ci n'est affirm que comme ple des actes de
conscience qui le visent. Husserl crivait en effet :
"c'est seulement par un retour la subjectivit... que
la
vrit
objective
peut
tre
rendue
intelligible..." (41) Cela Cavaills le rcuse.
Pourquoi ? Sans entrer dans les dtails, il faut
noter que deux choses importent Cavaills : lgitimer
les contenus mathmatiques et justifier le progrs.
C'est--dire fonder pour un contenu la ncessit d'tre et
la ncessit de se transformer. La phnomnologie y
parvient-elle ? Non ! (42) La ncessit est certes
partout prsente (43) mais elle est fonde en dernier
ressort sur le "je ne peux autrement" de la variation
eidtique
(44) : je ne puis juger autrement que je le
fais quand je juge en pleine et distincte conscience.
Mais, comme l'histoire, le sujet, ou empirique ou
transcendantal, n'est qu'illusion immdiate. Il faut le
mettre hors circuit. Il faut, dira J.T. Desanti plus
tard, briser l'unit factice qu'il prsente, entre les
ples opposs de la transparence et de l'historicit, de
la norme et du devenir. Afin d'avoir plus directement
accs aux objets eux-mmes, et de saisir sa racine le
mouvement qui les transforme sans cesse. Afin de s'en
tenir aux systmes d'objets effectivement construits. La
thorie directe des objets est la dialectique des
concepts, laquelle l'histoire donne accs sans en tre
le moteur.
On a vu parfois, dans cette dialectique des
concepts, un souvenir prcis de Hegel. Mais dans le texte
de Cavaills, la dialectique des concepts c'est ce
mouvement des contenus : notions, structures, thories,
oprations, mthodes de raisonnement, dmonstrations, qui
appellent leur propre largissement ou leur propre
dpassement. On peut parfaitement dire d'eux ce que L.

Brunschvicg crivait de l'ide dans la philosophie de


Spinoza : "Toute ide s'affirme elle-mme, et produit
d'elle-mme
ses
consquences".
(45)
Ainsi,
"la
dmonstration par cela seul qu'elle pose le but, tend et
ramifie le domaine cr au moyen de combinaisons qu'elle
tablit aussitt qu'elles sont possibles". (46) Ou encore
"c'est la vigueur interne d'une mthode qui dpasse son
champ primitif d'application et pose de nouveaux
problmes".(47) Les raisonnements aussi bien que les
oprations, les structures et les thories, sont doues
d'une "puissance interne d'expansion". Cette puissance
est le principe d'un devenir qui travaille pour l'essence
contre
l'accident,
pour
le
ncessaire
contre
le
contingent, pour 1'intelligible. Or l'essentiel, le
ncessaire, l'intelligible est de l'ordre du concept. La
philosophie nous l'enseigne, mais la mathmatique aussi :
la mathmatique abstraite des structures axiomatiquement
dfinies. Le sens vritable des contenus c'est non pas
les aspects transitoires d'une actualisation particulire
mais leur "devenir conceptuel". (48) Le concept est
l'avenir du contenu. C'est par essence que les contenus
vont vers le dpouillement de tout le contingent en eux,
vers leur structure ou, comme disait Hilbert, leur
concept. (49)
Dans cette perspective, le concept est certainement
l'objet par excellence. Les concepts mathmatiques se
prsentent comme des jalons dans le progrs effectif, des
"nuds" (50) dans la "texture" complexe des enchanements
rationnels, des lieux d'enchevtrements et de renvois.
L'pistmologie de Cavaills est une pistmologie du
contexte parce que "toute production de concept est un
effet
intra-thorique"
(Desanti,
la
philosophie
silencieuse). Point, continu, nombre entier, qu'en dire
sinon qu'ils sont "lments et origines d'enchanements
o ils prennent leur sens et qui les dpassent". (51)
La position du concept est un moment dans la
dialectique des enchanements ncessaires, mais en retour
les concepts sont les vecteurs de ce mouvement dialectique

qui conduit leur propre dpassement.


dpassement est inhrente chacun d'eux.

L'exigence

de

Ainsi le corpus des noncs mathmatiques est dou


d'une spontanit grce laquelle il se dveloppe et se
transforme sans cesse, selon des exigences qui lui sont
propres - en particulier, elles ne viennent ni des
besoins de la physique ni des normes de la logique - et
qui sont dfinies par les problmes non rsolus. C'est un
tout, organis solidairement comme un tre vivant, autour
d'une unit mouvante. Son dveloppement n'est pas
anarchique mais rgl, pas accidentel quoi qu'imprvisible. La source du progrs n'est pas dans une
conscience gnratrice de ses produits, mais dans les
produits eux-mmes, dont l'existence est dj mouvement
vers
une
rvision
perptuelle,
une
transformation
indfinie. En somme tout rsultat mathmatique est le
transform de rsultats antrieurs en sorte que ce sont
les contenus qui engendrent d'autres contenus ou, comme
dit Desanti (52), la mathmatique s'engendre elle-mme.
Cet auto-engendrement tait sans doute la solution qui
prservait l'originalit de nature de la mathmatique
militante et l'autonomie de son processus, en vitant le
pige d'une totalisation factice selon le temps et par le
sujet.
6. Mais elle n'vite pas le filet de la
totalisation par l'objet, par la mathmatique. Celleci est pense unitairement : malgr l'intrt qu'il
suscite et les questions qu'il oblige se poser sur
les mathmatiques du tiers-exclu, 1'intuitionnisme n'a
pas branl chez Cavaills la confiance en une
mathmatique unifie autour des rsultats classiques.
La multiplicit des contenus n'est pas diversit car
elle
est
rattrape
par
l'unit
mouvante
des
enchanements. "L'unit formelle est la continuit
d'un enchanement d'actes". (53)
II y a certes une polymorphie du mathmatique,
visible dans ces "fractures d'indpendance successives

qui chaque fois dtachent sur l'antrieur le profil


imprieux de ce qui vient aprs ncessairement et pour
le
dpasser".
(54)
Mais
c'est
une
polymorphie
diachronique. Les fractures d'indpendance ont lieu
dans la succession : il y a fracture pas diffrence
entre l'avant et 1'aprs. Mais y-a-t-il fracture dans
le mme temps ? Rien n'est moins sr. Car comme aucune
thorie n'est isolable ni dominable - consquence du
thorme d'incompltude de Godel - il est en fait
difficile de marquer, dans la synchronie, des ruptures
de dpendance. La solidarit organique de ce grand
mouvant qu'est la mathmatique est trop forte pour
admettre la juxtaposition - forme dguise de la
contingence. La polymorphie est ainsi rduite. Mme la
formalisation et 1'axiomatisation ne nous invitent pas
considrer des units vraiment multiples, vraiment
diverses.
"La
formalisation
complte
aboutit
paradoxalement

supprimer
les
indpendances
opratoires que la mthode axiomatique avait eu pour
but de sauvegarder". Et "si la ncessit de la
configuration des thories en un temps donn est
douteuse... on ne peut envisager le tout comme un
systme arbitraire de thories juxtaposes..." (55).

Mais quel est l'impact sur cette zone de scurit


du rsultat de Cohen (1963) sur 1'indpendance de
l'axiome du choix et de l'hypothse du continu par
rapport
au
systme
Zermelo-Fraenkel
?
La
vue
totalisante
d'une
mathmatique,
toujours
une
et
solidaire de tous ses rsultats mme les plus divers
peut-elle tre maintenue ? Ou, totalisation elle-mme
factice, doit-elle faire place une conception
rsolument fidle la diversit logique essentielle
du mathmatique et au pluralisme pistmologique
auquel elle invite ?

Cette faon de voir est conforme au point de vue


bourbakiste
d'une
architecture
unitaire
des
mathmatiques. Et Ch. Ehresmann pouvait conclure son
compte-rendu (56) sur les deux premiers livres de
Cavaills par la remarque que les thses dfendues lui
paraissent "rpondre au sentiment intime de la plupart
des mathmaticiens de son temps". Et de fait, Cavaills
a bien tir une leon de la mathmatique abstraite des
structures et du thorme d'incompltude de Godel
(1931).
Le
thorme
de
Godel
de
1938
sur
la
compatibilit de l'axiome du choix et de l'hypothse du
continu avec les autres axiomes de la thorie de
Zermelo-Fraenkel
ne
fait
que
le
rassurer
sur
l'existence d'une "zone de scurit", mme si son
tendue dpasse celle agre par le finitisme strict
et les tenants de l'intuition la faon de Kant.

3)Mathem. Annalen t.112.

NOTES :
1) Postface au livre de G. Ferrires : Jean
Cavaills, un philosophe dans la guerre, 1957, rd.
1982, Seuil, Paris.
2) Mthode axiomatique et Formalisme, Essai sur les
problmes du fondement des mathmatiques, Paris
1937.

4)Fund. Mathem. t. 25 et 26.


5)Cites
dans
le
particulier, p.165.

livre

de

Mme

Ferrires,

en

6)Lettre du 21 fvrier 1936 in G. Ferrires p. 1O7.


7)Lettre ses parents fin 36 dbut 37, ibidem p.
116.
8)Remarques sur la formation de la thorie abstraite
des ensembles ; Mthode axiomatique et formalisme.
9) Sur

la

logique

et

la

thorie

de

la

science,

prface
de
Gaston
Bachelard.
Les
rfrences
renvoient la deuxime dition, P.U.F.I960.

21)Sur la logique... p.15.

10)Jean Cavaills ou la monte vers Spinoza, Etudes


philosophiques, Juillet - Dcembre 1947.

22)Mthode axiomat... p.179.

11)Mthode axiom. et Formalisme, 1937, p.21.


12)Remarques sur ..., conclusion. Editions Hermann
1962, p.164, cf. aussi "Sur la logique ... " p.23,
2 d. PUF, 1960.
13)Mme Ferrires rapporte que son frre tait
proccup par cette introduction quand il fut mand
Londres. Avant son dpart, il lui remet le
manuscrit de son ouvrage avec ces mots : "Si je ne
reviens pas, vous ferez publier ceci, qui est mon
testament
philosophique.
Malheureusement
l'introduction que j'ai crite ne me satisfait pas ;
malheureusement,
aussi,
cette
tude
sans
introduction est difficile et exigera un effort de
la part de ceux qui voudront me comprendre".
14)Lettre son pre du 6 janvier 1928, cite dans
G. Ferrires, p.45
15)Les tapes de la Philosophie mathmatique, avantpropos.
16)Soulign par moi.
17)Sur la logique et... PUF I960, p.39.

23)Ncessit ou contingence. Ed. Minuit 1984.


24)Idologie et rationalit, Vrin, 1977, p.12-13.
25)Mth. axiom. et formalisme, conclusion.
26)Sur la logique... p.77.
27)Les idalits mathmatiques, Avant-propos.
28)Ibidem : Introduction (in fine).
29)Sur la logique... p. 35-36.
30)Ibid. p.70.
31)Ibid... p.23 "...
expansion et clture...

l'autonomie

scientifique

est

32)Ibid. p.24.

18)Sur la logique ... p.35.

33)Ibid...
Continu.

p.

73.

Cf

19)Sur la logique ... p.69.

34)Ibid... p. 26-34.

20)Mthode axiomat ... p.93.

35)Remarques... p.27.

aussi

la

fin

de

Transfini

et

36)Ibid. p.79.
37)Sur la logique... p.18-19 et 78 : "II n'y a pas une
conscience gnratrice de ses produits, ou simplement
immanente eux,..."
38)Gabrielle Ferrires, loc. Cit p.31.
39)Ce qu'ont fait G.G. Granger : Jean Cavaills ou la
monte vers Spinoza, Les Etudes Philosophiques, n.s. 2
(Juillet-Dcembre 1947) et G. Canguilhem : Vie et mort
de Jean Cavaills, les Carnets de Baudasser, Pierre
Laleur, 1984. Des indications de Cavaills le montrent
conscient de cette parent avec Spinoza ; cf., par
exemple, lettre son pre du 24 janvier 1938, in G.
Ferrires, p.119.
40)Le mot, de Cavaills, est soulign par moi.
41)Cit dans Sur la logique... p.57-58.
42)Sur la logique... p.77, premier alina.
43)Ibid. p.55.
44)Ibid. p. 77.
45)Les tapes de la philosophie mathmatique, Alcan,
1912, p. 141-142.

48)Sur la logique... P. 23 : "Le sens vritable d'une


thorie est non pas dans un aspect compris par le
savant lui-mme comme essentielle ment provisoire, mais
dans un devenir conceptuel qui ne peut s'arrter.
49)Pour Hilbert, toute construction axiomatique est
construction de concepts. Par exemple si l'on veut
dfinir non pas un nombre rel quelconque, mais le concept
de nombre rel, il faut dterminer le systme d'axiomes
dont un des ensembles d'objets possibles est prcisment
constitu par les nombres rels. Sur ce point on pourra
consulter : "La Constitution de l'Algbre relle", in
Astrisque, automne 1984.
50)Desanti dira des "index". Cf. par exemple La Quinzaine
Littraire du 16 au 30 novembre 1968.
51)Transfini et continu.
52)La philosophie silencieuse, Seuil, 1975, p. 193.
53)Transfini et continu.
54)Mth. Axiom. p. 175. cf. aussi les dernires pages de
Sur la logique : "il n'y a pas plus juxtaposition que
fixation initiale, cest le corps entier des mathmatiques
qui se dveloppe d'un seul mouvement travers! tapes et
sous formes diverses, c'est lui galement qui tout
entier, y compris artifices techniques, accomplit ou non
la mme fonction de connaissance".
(55)Revue philosophique, Janv. Fv. 1941.

46)Sur la logique... p. 25.


47)Remarques... Introduction.

Nous sonnes ici runis parce qu'il y a quarante


huit ans Jean Cavaills fut nomm professeur au lyce
d'Amiens. C'tait l'poque o un jeune professeur de
philosophie sortant de l'Ecole Normale Suprieure, o
il avait t agrg-rptiteur, ne trouvait pas
humiliant d'expliquer Le Cid dans une classe de
troisime. Une nomination administrative est souvent
reue cornue une sentence d'exil. Mais, quelles que
fussent
alors
l'originalit
de
ses
travaux
et
l'impatience de sa vocation, Cavaills n'tait pas de
ceux qui s'imaginent que l'esprit souffle seulement
sur des lieux privilgis. L o le sort le place il
lui appartient de reconnatre et ses tches et ses
biens. On sait que, tout compte fait, ses lves et la
cathdrale ont assez justifi ses yeux deux annes
passes Amiens.

COLLOQUE JEAN CAVAILLES

Jacques MUGLIONI

Je vous remercie d'avoir pris part ce colloque,


singulirement ceux d'entre vous qui, des titres
diffrents,
ont
contribu

rendre
aujourd'hui
prsentes, de Jean Cavaills, la pense et la vie.
Des
communications
savantes,
d'ardents
tmoignages, nous ont invits nous instruire et
mditer. Je salue avec dfrence les personnalits
prsentes : Madame Ferrires et les camarades de
combat de Jean Cavaills, les professeurs minents qui
ont bien voulu s'associer cet hommage.
Nous
exprimons
enfin
notre
gratitude
aux
organisateurs trs vigilants auxquels nous devons
l'initiative de cette journe, sa prparation, la mise
au point de l'exposition, sans oublier M. le Directeur
de cet tablissement et l'acadmie d'Amiens.

Pour l'homme dont nous clbrons la mmoire,


lucidit et rsolution taient une mme vertu. C'est,
en effet, le courage de l'esprit, me de tout courage
vrai, qui dlivre de l'irrsolution ou de la fausse
prudence
conseillant
toujours
d'attendre
les
lendemains, voire les surlendemains, pour mieux savoir
quoi s'en tenir sur les forces en jeu, les fins
poursuivies, les complicits volontaires ou non. Pour
juger et prendre position, nul besoin d'un dlai dont
on feint d'escompter des documents dcisifs, des
preuves, des rvlations, pour dcouvrir la fin, par
le spectacle aveuglant du pire, que la cause qu'on
avait embrasse, ou seulement tolre par faiblesse,
n'tait pas la bonne. Quelles qu'en soient les formes
historiques, violentes ou discrtes, scandaleuses ou
drisoires,
le
souci
d'adaptation,
qui
sous
l'occupation s'appelait collaboration, est le mal qui
guette tout moment la conscience politique. Il est
une faon de se croire raisonnable qui carte comme
folie toute ide de rsistance.
On a dit qu'il y a de nos jours peu d'hommes se
tenir seuls dans une opinion que la foule abandonne.

Au vrai sens, on ne combat donc pas pour tre libre,


mais parce qu'on l'est dj. Cette libert toutefois
n'est pas celle, illusoire, qui pourrait aussi bien
porter faire le contraire de ce qu'on fait, ou mme
ne rien faire ; elle est la conscience d'une ncessit
laquelle la volont, identique l'entendement,
cherche s'galer. On ne sert pas une grande cause
comme on choisit un parti, parce qu'en ralit on ne
choisit pas. Cavaills, nous le savons, voulait se
regarder lui-mme comme excutant .
L'exigence intellectuelle de rigueur n'a pas de
domaine de prdilection. Et ce n'est certainement pas
en mathmatiques, o l'on en trouve pourtant le
modle, que cette vertu est le plus difficile
pratiquer, mais plutt dans le dsordre apparent du
monde, quand il y a quelque mrite garder les yeux
ouverts. Parmi les philosophes de l'entre-deux guerres,
il y en eut certes quelques-uns qui n'ont pas succomb
l'adoration du fait ni chang leurs penses d'aprs
l'vnement pour mieux pousser la roue. C'est le cas
de Lon Brunschvicg qui crivait en 1937 : "Le monde
aurait t sauv plus d'une fois si la qualit des
mes pouvait dispenser de la qualit des ides". Et
prcisait
:"I1 est sans doute regretter, il n'est
assurment pas mconnatre, que la premire vertu
soit d'ordre strictement intellectuel, qu'elle consiste
surmonter l'orgueil dogmatique d'o procdent les
privilges imaginaires d'une personne ou d'un peuple
d'un culte ou d'une gnration". Les tudiants de
philosophie, ceux du moins qui l'poque entendaient
l'avertissement, savaient bien que, si l'on peut certes
concevoir la fin de la philosophie, c'est comme fin
non pas spculative mais historique, lorsque disparat
d'un
monde
vou
au
dlire
idologique
et

l'irrationnel l'ide mme d'une pense libre.


Cavaills, pour sa part, ne s'est pas content
de prserver sa libert intellectuelle, comme si
l'histoire tait toujours celle des autres et le seul

monde existant celui de ses chres tudes. Devant ses


camarades dtenus comme lui par le rgime de Vichy, il
voquait Descartes traversant l'Elbe et ajoutait : "II
faut toujours savoir tirer l'pe". Mais qu'il ait
retrouv en spinoziste l'unit substantielle de la
pense et de 1action, c'est l'aventure singulire
dont tout ce qu'on peut comprendre a t une fois dit
et crit. (1)
La cause qu'il dfendait aurait perdu pour
Cavaills toute signification s'il s'tait agi de
prserver un particularisme, de perptuer un pass
historique plus ou moins imaginaire, et de contribuer
ainsi au morcellement du monde. Quarante ans aprs la
chute du nazisme, la haine de l'universel et de la
raison se retrouve dans les anti-philosophies qui
subordonnent
l'humanit
aux
catgories
de
la
diffrence et de la division. Un spinoziste ne se bat
pas pour des frontires, pour revendiquer ce qui le
spare du tout, - fausse affirmation, ngatrice de
l'universel dont l'avenir pourtant, dans les priodes
les plus sombres de l'histoire dpend de la force
individuelle de quelques uns. Encore faut-il prciser
que, dans l'adversit absolue, celui qui relve ainsi
le dfi et se mesure avec la mort sait ne pouvoir
compter ni sur la comprhension des journalistes, ni
sur la mauvaise conscience des gouvernements, comme
tant d'autres le peuvent en des temps moins hroques.
L'hrosme, comme la philosophie, ne tolre pas les
imitations.
On n'pouse pas l'vnement : on lui donne une
suite ou on le combat. Mais on se trompe souvent sur
l'vnement. Pour nous aujourd'hui, l'vnement, ce ne
fut pas seulement l'occupation allemande massive et,
en apparence alors, durable, mais aussi, dans la nuit
de l'histoire, le combat solitaire de Cavaills. Il
appartient aux vivants de dcider sans attendre ce
qui, pour les gnrations suivantes, sera l'vnement

rel.
On
regrettera
donc
qu'une
certaine
faon
d'crire l'histoire laisse souvent enfouie l'histoire
effectivement vcue et rellement faite. On peut, en
effet, avoir travers, mme obscurment, plus d'un
demi-sicle de tumultes, sans retrouver trace, du
moins dans les rcits ou commentaires offerts la
jeunesse, de ce qu'on a pu savoir, de ce qu'on a pu
prvoir, de ce qu'on a pu vouloir. L'histoire n'est
une cole de lucidit qu' la condition de ne pas
cacher qu'il y eut des moments dcisifs o l'on
pouvait vraiment savoir ce qui tait arriv, ce qui
allait arriver et, par consquent, ce qu'il fallait
faire. Il n'y a d'aveuglement que par rapport
quelque vigilance. C'est seulement si l'un et l'autre
sont galement consigns et exposs que l'histoire est
digne d'un enseignement et peut servir quelque chose.
(1) Georges Canguilhem, Vie et mort de Jean Cavaills.

BIBLIOGRAPHIE JEAN CAVAILLES


Etablie par P. CORTOIS
Capuijnenvoer 79 - B 3000 LEUVEN - Belgique

1.

Ecrits de J. CAVAILLES

1.1
Articles
et
livres
sur
la
logique,
mathmatiques, la philosophie des sciences.

les

1932 - "Sur la deuxime dfinition des ensembles finis


donne par Dedekind" in Fundamenta Mathematicae XIX, p.
143-48.
1935 - "L'cole de Vienne au congrs de Prague" in
Revue de Mtaphysique et de Morale 42, p.137-49.

1937 - Briefwechsel Cantor-Dedekind, Hrsg. V. J.


CAVAILLES & E. NOETHER, Paris, Hermann. Avec un
avertissement de J. CAVAILLES. Traduction complte:
Correspondance Cantor-Dedekind (traduction C. EHRESMANN
in Philosophie Mathmatique, p.177 251).
1937 - "Rflexions sur le fondement des mathmatiques"
in Travaux du IX Congrs International de Philosophie
(Congrs
Descartes),
tome
VI
(Logique
et
Mathmatiques).
Actualits
Scientifiques
et
Industrielles n535, p.136-39.
1937 - "Logique mathmatique et syllogisme" in Revue
Philosophique de la France et de 1Etranger, 123, p.
163-75.
1938 - Remarques sur la
abstraite des ensembles.
I- Prhistoire. La
IIDedekind.
Scientifiques et
Hermann. Rdition
176.

formation

de

la

thorie

cration de Cantor.
Les
Axiomatisations.
Actualits
Industrielles 606 & 607, Paris,
in Philosophie Mathmatique, p.23 -

1938 - Mthode axiomatique et formalisme.


I- Le problme du fondement des mathmatiques.
II- Axiomatique et systme formel.
III- La non-contradiction de larithmtique. Actualits
Scientifiques et Industrielles n608, 609, 610, Paris,
Hermann. Rdition : Mthode axiomatique et formalisme.
Essai sur le problme du fondement des mathmatiques.
Avec introduction de J.T. DESANTI et prface de H.
CRTAN, Paris, Hermann, 1981, 196 p.
1939 - J. CAVAILLES & A. LAUTMAN, "La pense
mathmatique". Communication pour la sance du 4
fvrier 1939 de la Socit franaise de philosophie.
Avec discussion (Cavaills, Lautman, H. Cartan, P.
Lvy,
Frchet,
Ehresmann,
Hyppolite,
Schrecker,

Chabauty, Dubreil); in bulletin de la Socit francaise


de philosophie 40, nl, p. l -39.

1928 - "Education morale et lacit" in Cahiers de Foi


et Vie, 1 fvrier 1928.

1940 - "Du collectif au pari" in Revue de Mtaphysique


et de Morale 47, p.139 - 163.

1929 - "Les deuximes cours universitaires de Davos"


in Die II. Davoser Hochschulkurse/Les_Iimes Cours
Universitaires de Davos, Davos, Heintz, Neu & Zahn,
Davos, p.65 - 81.

Publications posthumes :
1946 - "La thorie de la
Deucalion, p. 195 - 202.

Science

chez

Bolzano"

in

1947 - Transfini et Continu. Actualits Scientifiques


et Industrielles 1020, Paris, Hermann, 24 p. Rdit in
Philosophie Mathmatique, p.254 - 74.
1947 Sur la Logique et la Thorie de la Science.
Edition mise au point par G. CANGUILHEM & C. EHRESMANN.
Avec un avertissement des diteurs. Paris, Presses
Universitaires de France, IV + 78 p. Seconde dition,
avec une prface de G. BACHELARD, Presses Universitaires de France, I960, XII + 78 p. Troisime
dition. Librairie Philosophique Vrin, Paris, 1976, XII
+ 78 p.
1948 - "Mathmatiques et Formalisme", dit par G.
CANGUILHM, in Revue Internationale de philosophie 3
(1949) n8, p. 158 - 65.

1931 - "Le monde non-chrtien" in Cahiers de Foi et


Vie.
1931 - "Oecumnisme et missions"
1932 - "Un mouvement de jeunesse en Allemagne" in
Annales de l'Universit de Paris, 7 anne, n2, p.148
- 74.
1932 - L'Allemagne et le Reichstag" in La Paix par le
Droit, n9.
1933 - "Crise du protestantisme allemand" in Esprit, n
de novembre.
1934 - "Les conflits l'intrieur du protestantisme
allemand" in Politique n2, p.179-83.
1934 - "La crise de l'glise protestante allemande" in
Politique n12, 1036 - 42.

1962
Philosophie
Mathmatique.
(Rdition
de
Remarques sur la formation de la thorie abstraite des
ensembles, Correspondance Cantor-Dedekind et Transfini
et Continu). Avec prface de R. ARON et Introduction de
R. MARTIN. Collection Histoire de la Pense VI. Paris,
Hermann, 1962, 274 p.

1940 -

Hommage M. C. BOUCLE. Allocution.

1.2. Autres articles

-Compte rendu de G. CANTOR, Gesammelte Abhandlungen


Hrsg. v. E. ZERMELO in Revue Philosophique de la France
et de lEtranger (1932) n2, p.437-444.

1.3. Comptes rendus


Compte rendu de HILBERT & BERNAYS, Grundlagen der
Mathematik (Vol I)in Recherches philosophiques 4 (1934)
35, p.423 - 30.

-Compte
rendu
de
L.
BRUNSCHVICG,
Les
Ages
de
lIntelligence in Revue Philosophique de la France et
de lEtranger (1935) n1, P ; 402-06.
-Comptes rendus de A. EDDINGTON, Sur le problme
du_dterminisme ; P. RENAUD, Structure de la pense et
dfinitions exprimentales ; M. FRECHET, LArithmtique
de Infini ; A. APPERT, Proprits des espaces
abstraits les plus gnraux ; N. LUSIN, Sur les suites
stationnaires
;
F.
ENRIQUES,
Signification
de
l'histoire
de
la
pense
scientifique.
Revue
philosophique de la France et de lEtranger (1936) n1,
p. 108 - 12.
Compte rendu anonyme (attribu J. CAVAILLES par A.
KOYRE)
de
R.
POIRIER,
Le
nombre
in
Revue
de
Mtaphysique et de Morale 46 (1939) p.171.
1.4. Traductions
KISIEL, T. "On logic and the Theory of Science" in
KISIEL, T. & KOCKELMANS, J. (eds.), Phenomenology and
Natural Science, 1970, p.357-409.

2. Ecrits sur J. CAVAILLES

ARON, R.
"Jean Cavaills" in Terre des hommes, lre
anne, n12, 15 dc. 1945.
ARON, R. Prface de Philosophie Mathmatique, Hermann,
1962, p.11 - 16.
G.

"Luvre

BACHELARD, G. Prface Sur la


Logique
et
la
Thorie de la Science, deuxime dition, Presses
Universitaires de France, I960, p. V - VII ; troisime
dition Vrin, 1976, p. V - VII. Traduction anglaise par
T. KISIEL in "On logic and the Theory of Science" in
KISIEL & KOCKELMANS (eds.), Phenomenology and Natural
Science, p.353-54.
BRUN,
J.
"Jean
Cavaills"
in
Philosophique 23 (1973) 3, p.31 - 37.

L'Enseignement

CAMPBELL, R.
"Essai sur la philosophie des
mathmatiques de Jean Cavaills (I & II)" in Critique 8
(1952) n67, p.1058 - 68 et Critique 9 (1953) n68, p.
48 - 66.
CANGUILHEM, G. "Jean Cavaills, Rsistant" in Bulletin
de la Facult des Lettres de Strasbourg, 24e anne n2
(dc. 1945), p.29-34.
CANGUILHEM, G. "Jean Cavaills , in Mmorial des
annes 1939-1945. Publications de la Facult des
Lettres de Strasbourg, fasc. 103, Paris, Les belles
Lettres, 1947.

2.1. Articles, livres

BACHELARD,

FERRIERES, Jean Cavaills, philosophe et Combattant, p.


221 34 et in id. Jean Cavaills, un philosophe dans
la guerre, p.209-21 ; aussi paru in G. BACHELARD,
Lengagement
rationaliste, Presses Universitaires de
France, I972, p. l78-190.
Traduction espagnole in El compromiso racionalista,
trad. H. Beccacece, Buenos Aires, Siglo XXI (Argentina
ed.), 1973.

de

Jean

Cavaills"

in

G.

CANGUILHEM, G. Vie et Mort de Jean Cavaills. Les


Carnets de Baudasser, Villefranche d'Albigeois, 1976,
63 p.
CANGUILHEM, G. & EHRESMANN, C. Avertissement Sur la
Logique
et
la
Thorie
de
la
Science,
Presses
Universitaires de France, 1946, p. V-VIII ; deuxime

dition I960, p. IX-XII ; troisime dition Vrin, 1976,


p. IX-XII. Traduction anglaise par T. KISIEL in "On
logic and the Theory of Science" in KISIEL & KOCKELMANS
(eds. ), Phenomenology and Natural Science, p.355-357.
CARTAN,
H.
"Jean
Cavaills,
le
philosophe
mathmaticien" in Bulletin de la Facult des Lettres de
Strasbourg, 24e anne n2, dc. 1945, p.34-37.
DE LUCA, L. "Prima incontro con Jean Cavaills. Da una
filosofia
dlia
coscienza
a.
una
filosofia
del
concetto" in Il protagora (Roma) 100 - 101 (1975), p.75
- 103.
DESANTI, J.T. "Souvenir de Jean Cavaills" in Mthode
axiomatique et Formalisme, deuxime dition, Hermann,
1981.
DUBARLE, D.
"Le dernier crit philosophique de Jean
Cavaills (I & II)" in Revue de mtaphysique et de
morale, 53e anne (1948), p.225-247 et p.350-378.

Presses Universitaires de Montral 1976 p. 388-92.


GRANGER, G. -G.
"Jean Cavaills ou la monte vers
Spinoza" in Les Etudes Philosophiques, n.s. 2 (juilletdc. 1947), p. 271-79.
JACUMIN, R.
Jean Cavaills : alla ricerca di una
fondazione
dell
'operare
matematico.
Del
Bianco
Editore, Universita degli Studi di Trieste,1967, 126 p.
KISIEL, T.
"Jean Cavaills" in KISIEL & KOCKELMANS
(ds.), Phenomenology and natural science, 1970, p.347
- 52.
LEENHARDT, M.
"Jean Cavaills" in Rforme, le anne
(1945) n20, 4 aot 1945.
LENTIN, A. "Un livre posthume de Jean Cavaills" in La
Pense n16 (1948), p. 62-64.
MARTIN, R.
Introduction Philosophie mathmatique,
Hermann 1962, p.17-21.

DUBARLE, D. "Jean Cavaills et la philosophie" in Les


Etudes philosophiques, n.S., 3 (1948) nl, p. 82-83.

MONTI MONDELLA, A. "Filosofia e matematica nel pensiero


di Jean Cavaills" in Aut Aut 72 (1962), p.523 - 26.

FERRIERES, G. Jean Cavaills philosophe et combattant,


Presses
Universitaires
de
France,
1950,
234
p.
Rdition : Jean Cavaills,
Un philosophe dans la
guerre, d. du Seuil, 1982, 221 p.

MOROT-SIR, E. "La Thorie de la Science, d'aprs Jean


Cavaills" in Revue des Sciences Humaines. Revue
d'histoire de la Philosophie et d'Histoire Gnrale de
la Civilisation, n.s., fasc. 50 (1948), p. 154-59.

FICHANT, M. "L'pistmologie mathmatique : Jean


Cavaills" in F. CHATELET (Dir.), La Philosophie 8,
Hachette, 1973, p. 154-61.
FRIEDMANN, G.
"Au-del de l'engagement : Marc Bloch,
Jean Cavaills" in Europe 24 (1946) n10, p. 24-43.
GAUTHIER,
Y.
"L'pistmologie
franaise
des
mathmatiques. 2 Cavaills et la dialectique du
concept" in Critique 34 (1978) n369 p.7 - 10.
Egalement paru in Dialogue 10 (1971) n4, p.818 - 821,
et in Y. GAUTHIER, Fondements des Mathmatiques,

PICHET-BEDARD,

J. "Jean Cavaills (1903-1944), philosophe


de la libert" in Vrit et ethos. Recueil commmoratif
ddi A.-M. Parent sous la direction de J. Danek.
Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, 1982, p.
245-53.
RICOEUR, P. "Le Souvenir de Jean Cavaills" in Sciences
29, lOe anne (1969), n60, p. 29-32.
SOULA, P.
mai 1982.

"Le destin de Jean Cavaills" in Le Monde, 7

SOULA, P. "Cavaills" in Dictionnaire des Philosophes,


P.U.F. ( paratre).
MOUGIN, H. "Jean Cavaills" in La Pense, n4 (1945),
p.7O-83.

FRAENKEL, A.
Compte rendu de Remarques... in Journal
of Symbolic Logic III (1938), p. l67- 68.
GREGOIRE, A. Compte rendu de Remarques... in Revue des
Questions Scientifiques 116 (1939), p. 124 - 30.

2.2. Comptes rendus


(anon.) Compte rendu des Remarques sur la formation de
la thorie abstraite des ensembles in Revue de
mtaphysique et de morale 45 (1938) Suppl. n3, p. 6-9.
(anon.)
Compte
rendu
de
Mthode
Formalisme dans La Recherche, 1983.

EHRESMANN, C. Compte rendu de Mthode axiomatique... in


Revue Philosophique de la France et de lEtranger 131
(1941), p. 81-86.

axiomatique

et

ACKERMANN
Compte rendu de Mthode axiomatique... in
Jahrbuch ber die Fortschritte der Mathematik 64 (1938)
I, p.26.
BETH, E.
Compte rendu de Mthode axiomatique... in
Journal of Symbolic Logic IV (1939), p. 32-33.
BLACK, M. Compte rendu de CAVAILLES, J. & LAUTMAN, A.
"La pense mathmatique" in Journal of Symbolic Logic
XII (1947), p.21.
BLACK, M. Compte rendu de Sur la Logique et la Thorie
de la Science in Journal of Symbolic Logic XIV (1949)",
p. 249.
BUHL, A.
Compte rendu de Remarques... et de Mthode
axiomatique...
in
l'Enseignement
Mathmatique
37
(1938/9) n5-6, P.356-58.
CHURCH,
A.
Compte
rendu
de
"Mathmatiques
et
Formalisme" in Journal of Symbolic Logic XV (1950), p.
143 - 44.
COUFFIGNAL, L. Compte rendu de Remarques... et de
Mthode axiomatique... in Revue Scientifique 76 (1938),
p. 392-93.

GUERARD DES LAURIERS, M.L. Compte rendu de Remarques...


et de Mthode axiomatique... in Revue des Sciences
philosophiques et Thologiques 28 (1939), p.279-285.
HENKIN, L.
Compte rendu de "Transfini et Continu" in
Journal of Symbolic Logic XIII (1948), p. 143 - 44. .
HORNICH Compte rendu de Remarques... in Jahrbuch ber
die Fortschritte des Mathematik 64 (1938) 1, p. 33.
LABERENNE, P. Compte
Mthode axiomatique...

rendu de Remarques... et de
in 2fS (1939, nl7 p.99-lOl)

LABERENNE, P. Compte rendu de Philosophie Mathmatique


in La Pense n113 (1964), p. 88-89.
LANGER, S.K. Compte rendu de "Logique mathmatique et
syllogisme" in Journal of Symbolic Logic II (1937), p.
92.
LANGFORD, C.H. Compte rendu de "Rflexions sur le
fondement des Mathmatiques" in Journal of Symbolic
Logic III (1938), p. 56.
MONTI
MONDELLA,
Mathmatique in
Filosofia (1964),

A.
Compte
rendu
de
Philosophie
Rivista Critica di Storia della
p.340-42.

NAGEL, E.
Compte rendu de "Du collectif au pari" in
Journal of Symbolic Logic V (194O), p. 153.
PARODI, D. Compte rendu de Mthode axiomatique... in
Philosophy in France 1937 38 in The Philosophical

Review 48 (1939), p. 14-17.


PARRY, W.T. Compte rendu de Sur la Logique... in
Philosophy and Phenomenological Research 11 (1950) 1,
p. 138-40.
POIRIER, R. Compte rendu de Sur la Logique... in Revue
Philosophique de la France et de lEtranger
139
(1949), p. 238-40.
YOUNG, L.C.
Compte rendu de Remarques... et de
Mthode axiomatique... in The Mathematical Gazette, 23
(1939), p.426.

2.3. Ouvrages se reportant in extenso aux textes de


AVAILLES *

DUGAC, P.
Richard Dedekind
mathmatiques, Vrin, 1976.

BREHIER,
1954.

E.

Histoire

de

la

philosophie,

vol.

III,

les

fondements

des

FICHANT, M. & PECHEUX, M. Sur lhistoire des Sciences.


(Cours de philosophie pour Scientifiques, 3), Maspro,
1973.
GONSETH,
F.
"Validit
universelle
dans
notre
connaissance
du
monde
extrieur"
(Discussion),
Entretiens d'Amersfort, Actualits Scientifiques et
Industrielles n850, Paris, 1939.
GONSETH, F. "La question de mthode en psychologie" in
Dialectica 3 (1949).
GONSETH, F. "Questions de philosophie scientifique" in
Revue Thomiste (1938).
GRANGER, G.-G.

BERNS, E. IJSSELING & S., MOYAERT,


P.
Denken in
Parijs,
Samson, Alphen a.d. Rijn,
1979, p. 218-19.

et

Langages et pistmologie, 1981.

GRANGER, G.-G. Essai dune philosophie du style. Colin,


1981.
KLEVER, W.N.A. Dialectisch denken. Het Wereldvenster,
Bussum, 1981.

BREHIER, E. Transformation de la philosophie franaise,


1950.

LECOURT, D. L'ordre et les jeux. Le positivisme logique


en question, Grasset, 1981.

DAVY, M. H. "La philosophie franaise contemporaine" in


Synthses (1948), p. 34 - 43.

LENOBLE, J. & OST, F. Droit, mythe et raison. Essai sur


la drive mythologique de la rationalit juridique.
Publications des Facults Universitaires St.-Louis,
Bruxelles, 1980.

DERRIDA, J. Introduction l'Origine de la Gomtrie,


P.U.F., 1962.
DESANTI, J.T.
Seuil, 1968.

Les

Idalits

Mathmatiques,

d.

du

DESANTI, J.T. "A path in Philosophy" in A. MONTEFIORI


(d.), Philosophy in France Toda.y

* Liste non exhaustive.

Annexe 1

LHEBDOMADAIRE
DES FRANAIS LIBRES

N72 - 18 avril 1942

LIBERATION
----------------------------VIVE LA NATION!
Maintenant nous y sommes. Aprs 2 ans d'atermoiements,
d'enfantillages toils, de roses mascarades, voici que la
guerre tombe sur la pastorale de Vichy comme un rideau de fer.
L'heure est grave, nous dit le Dr Ditrich dans un discours
la radio : on vous a laiss jouer gentiment comme dinoffensifs
moineaux. On se bornait vous prendre peu peu tout ce
patrimoine, toute cette "irrductible rserve qu'il fallait
tout prix sauvegarder: notre btail, notre bl, nos machines
et la force de notre sol et le travail de nos usines, et notre
Indo-Chine, notre Syrie (s'ils avaient pu) et ce que nous
ignorons encore en Algrie en Tunisie, au Maroc. Mais cela
n'est rien: l'heure est grave, il s'agit que cet t
l'Allemagne remporte une victoire, obtienne un succs tel que
les allis consentent une, paix boiteuse, sinon elle est perdue. C'est l'effondrement irrmdiable, c'est la mort. Alors,
avant l'attaque dcisive vers l'est, il importe de s'assurer
l'Ouest, de mater les fantaisistes qui causent encore avec
l'Amrique, les grincheux qui renclent aux livraisons, les
fous qui sabotent et prparent la voie aux Anglais. Il sagit
que la France ne soit plus qu'un rouage docile dans l'immense
usine blinde de l'Allemagne. D'o le coup de pied vainqueur

du Fhrer, d'o l'envol affol de la bande ppiante des moineaux de Vichy. Il ne lui faut plus de gentilles et voletantes
marionnettes, mais de bonnes et franches, de vieilles
crapules prouves, au tarif connu, l'obissance immdiate.
Il lui faut LAVAL pour livrer ce qui nous reste encore, le
matriel camoufl en zone non occupe, nos bateaux, nos
colonies et peut-tre pis, le sang de notre jeunesse, nos
carcasses de soldats vaincus, endormis dans l'armistice.
Eh bien, tant mieux, tant mieux, disions-nous la
semaine dernire, n'ayant pas d'illusion sur ce qui se
tramait. La situation est nette. Aprs 2 ans d'hypocrisie on
ne bernera plus personne: aprs 2 ans de torpeur la France se
rveille. Oui, M. Ditrich, la France est encore le pays des.
miracles. Mais les miracles de son histoire, le miracle de
Jeanne d'Arc, le miracle de la Marne, le miracle de Valmy et de
Jemmapes, ce ne sont pas des miracles de l'attentisme bat,
les miracles de geignards fantoches affals en de niaises
patentres, ce sont les miracles du peuple, d'un rude peuple
en sabots et salopette, dress dans sa colre, dans l'nergie
fire et joyeuse qui veut vivre et veut vaincre. Aujourd'hui,
comme au temps des soldats de l'An II, le peuple de France se
redresse.
Deux ans de servitude, d'amres humiliations, de
dgot ont ouvert les yeux, tremp les courages. Nous savons
ce qui est en question, nous avons repris conscience de ce
qui nous unit, les valeurs humaines que nos pres ont
promenes dans toute l'Europe, et la vie, la simple vie de
nos enfants. Hier soir, sous le lger vent d'Avril, dans les
rues de Paris, sur les coteaux verts de Bretagne, ce n'tait
pas le frisson de l'angoisse qui courait le long de ta chair,
peuple de France, c'est le tressaillement de ton rveil, le
premier geste de ta colre, la grande colre des justes et
des vainqueurs, la colre de la libert. Bientt demain, nous
prendrons les armes, nous saurons agir et vaincre.
Nous n'avons plus de Gouvernement, pas mme l'ombre
falote des gnraux impuissants et des tartuffes sans courage.
L'Etat franais est mort. Vive la Nation!
LIBERATION.
-----------------------------------------------------SABOTEZ !
SABOTER : cest PARALYSER ET DEMORALISER LADVERSAIRE.
SABOTER CEST SE BATTRE !

Annexe 2
ENCORE ST NAZAIRE
par le Capitaine Brcourt

Quelques dtails nouveaux: le contre-torpilleur amricain


venu s'emboutir sur la porte de la forme-entre construite
pour Normandie n'a pas saut
tout de suite. C'est
seulement dans la matine du Samedi(le coup de main ayant
eu lieu dans la nuit du Vendredi au Samedi) qu'il a
explos, alors que 60 allemands se trouvaient bord en
train de linspecter. L'amiral allemand de St-Nazaire
l'avait quitt quelques minutes plus tt. Pas de veine!
Rsultats : Les Anglais auraient perdu environ 250
hommes (150 prisonniers, 100 tus), les Allemands
600. La Kommandantur
installe sur la plage de
St-Nazaire a t prise d'assaut par un dtachement
spcial et proprement nettoye.
Pour
l'instant,
une
cluse
sur
trois
peut
fonctionner. Surtout les cuirasss tels que le Von
Tirpitz n'ont plus de bassin de radoub sur la c8te
de l'atlantique.
La orme-entre
de St-Nazaire
tait
la
seule
capable
de
les
recevoir.
Dsormais, en cas d'avarie il leur
faudrait
revenir, en Allemagne, avec toutes les joies que
reprsente
la Manche
pour
un bateau
allemand
avari. Pratiquement, le
coup de St-Nazaire a eu
pour
rsultat
d'interdire
toute
activit
dans
l'Atlantique la grosse flotte allemande. A part
cela, un chec...

La grande colre de Lundi: tout semblait fini et nos


matres rassrns, quand le lundi matin, trois Anglais
sortent des chantiers de Penhot et avec leurs

mitraillettes canardent tous les Allemands qu'ils


rencontrent. Bien mieux, l'aprs-midi, la porte de la
vieille cluse, qui entre temps avait fonctionn,
trouve spirituel de sauter. Mine retardement ou
travail nouveau? Cela, tient de
la magie. Cette fois
les Allemands voient rouge: avec des mitrailleuses, des
canons de campagne ils prennent d'assaut le vieux StNazaire, tirant tort et travers sur les civils.
Plus de mille inoffensifs habitants sont conduits
Savenay d'o, aprs 2 jours,
800 ont t relchs..
Quant aux 200 autres... Nous ne savons rien.
PILLAGE

Le rafle continue, plus intense que jamais: la soudure


s'annonce difficile, mais tous les fonds de nos silos sont
impitoyablement gratts. Des wagons entiers partent pour
l'Allemagne, cette semaine 150 pniches aussi, charges de
bl sur le canal du Rhne au Rhin.
Quant nos wagons, nos pauvres wagons: savez-vous que sur
un seul de nos rseaux partent chaque semaine pour
l'Allemagne 20 locomotives et 1500 wagons qui ne reviendront
jamais. A ce rythme, nous n'aurons plus rien l'hiver
prochain.
UNITE ALLEMANDE
Tout va bien dans le pays de la gestapo et des camps de
concentration. Jamais on ne vit une semblable union
nationale. Les mercantis abandonnent leurs bnfices
pour courir sur les fronts russes, les permissionnaires
font des tableaux idylliques de l'hiver pass l-bas et
pleurent en voyant les sacrifies que s'imposent les
civils et l'ami Goebbels nous raconte dans le Reich,
que seule dans le Monde entier (attrape insolent
Japon!) l'Allemagne a ralis la vraie Dmocratie.

Seulement, le 21 mars le Fhrer a pris une ordonnance


punissant de travaux forcs ou de mort les industriels
coupables d'avoir fait de fausses dclarations sur leurs
besoins en personnel ouvrier et en matires premires;

seulement quelques condamnations retentissantes ont frapp


de trs hauts personnages, la suite, semble-t-il, d'incidents o l'homme de la rue, excd, a dit son opinion,
seulement M. Goebbels soi-mme nous avertit qu'il faut que
a change et que pour ce qui est de se serrer le ceinture,
civils et soldats n'ont encore rien vu. Tout va bien.

Annexe 3

CRDP dAMIENS
45, rue Saint Leu - 80000 Amiens
Imprim en France au CRDP,
en septembre 1985
Dpt lgal imprimeur : 3me trimestre 1985
Dpt lgal diteur : 3me trimestre 1985
Le Directeur de la Publication : D. LERCH
I.S.B.N. 866 15