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El hombre de hierro

Los lmites sociales y naturales del capital

ARMANDO BARTRA

UACM

Unlverlldod A'lInomo
d. In (:Iutucl d. M.~lfll

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Bartra

1"1 111 MIIIIIII; DE HIERRO


1,1111 1(11Iil.cm

sociales y naturales del capital

13
13
13

PREMBULO
EL ITINERARIO .......................................

1'1'IIIIIJI'I\ edicin, 2008.

LAs ESTACIONES

l Inlvnraidad Autnoma de la Ciudad de Mxico


AVI,"1dn Divisin del Norte 906, Colonia Narvarte Poniente,
I 1IlIIlulI(:i6n Benito Jurez, C. P. 03020, Mxico, D. F.

TIEMPO

DEL

DE

,
,

CARNAVAL

.............. 17

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DEL MONSTRUO

35
35
36
39

EL MONSTRUO AGRESTE

41

EL MONSTRUO APOCALPTICO

EL MONSTRUO ELECTRODOMSTICO

43
47
49
53
59

EL MONSTRUO HABITADO

62

LUDDISMO

UTPICO

AL LUDDISMO

CIENTFICO

EL MONSTRUO IMAGINARIO

1111'11141611
Cultural y Extensin Universitaria
AVllllldll Divisin del Norte 906, Colonia Narvarte Poniente,
Illillll(lI('in Bonito Jurez, C. P. 03020, Mxico, D. F.
'1'111.t,l :11\ 98 04, ext. 1502.

NACIMIENTO

UIIIVIII'Hidnd Autnoma Metropolitana


- Unidad Xochimilco
',dl/,lIdo dol 11 ueso 1100, Col. Villa Quietud
111""~'H,i611 Coyoacn, Mxico, D. F. C.P. 04960

DEL MONSTRUO

EL MONSTRUO EN LOS CONFINES


EL MONSTRUO INTERIOR
EL MONSTRUO ILUSTRADO

I':dllllllnllt.ncn
1'11'111111 lO, Colonia del Mar,
(' JI I :1~!.7(), Mxico, D. F.

63

EL MONSTRUO INSOSTENIBLE
EL MONSTRUO BINARIO

'1'1'\ MWI M:
"",,,11 '1I'II(rI11)1odigy.net.mx
WWW Ililt'II.(!()m.mx

67

l'III'I"dll: I,;rl'l\fn Herrara

DE LA LUNAR SOCIETY A MICROSOFT

11, U, 11) :()()HArmando Bartra

LA IRRACIONALIDAD FINAL

73
73
74
79

HOMO FABER

81

) 11. tt) :.!()()H DHVid Moreno

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EL

Soto / Editorial

U, o :()()HUnivoraidad Autnoma

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1/1I1NH'(tI,U"Il,;!1 OH'/O:
IIII\IIIIUII y 11",'1111'11\MIIXil'1I

Itaca

de la Ciudad de Mxico
Metropolitana

REINO

DE

LA UNIFORMIDAD

MDICOS

BRUJOS
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84

CR'I'ICA DE LA CRTICA CRTICA


HOMOGENEIDAD

PlmVERSIONES

RSTICAS

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93
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103
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111
112
114

F'IlACTURA DEL "METABOLISMO SOCIAL"


LAs RAZONES DEL CAPITN SWING
ACRICULTURA INCMODA
LA RENTA DIFERENCIAL
RIo:VOLUCIN VERDE
1)1\ LA RENTA DE LA TIERRA A LA RENTA DE LA VIDA
LA INDUSTRIA DE LA MUERTE
I~RCANDO IDEAS
MAPA O TERRITORIO
N PRONSTICO (UTPICO?,

115
116

I~A AMENAZA QUE LLEG DEL FRO

COMO

ECONOMA

MORAL

121
121
125
127
129
132
133
135

LA PERIFERIA EN EL CENTRO
NIWOCIANDO

LA MEDIDA DE LA EXPLOTACIN DEL OBRERO

NIWOCIANDO

LA MEDIDA DE LA EXPLOTACIN DEL CAMPESINO

NIWOCIANDO LA MEDIDA DE EXPLOTACIN DE LA NATURALEZA


POBREZA DIFERIDA
NA gCONOMA INTERVENIDA
J JA I~SCASEZ

1) II;N'I'RO

137
137
138
141
143
145
147
149
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152
156
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162
166
168

FUERA

NI CON'I'rGO NI SIN TI
I,A O'I'RA MTTAD DEL MUNDO
O'l'ltA VUI~LTA DE TUERCA AL FETICHISMO DE LAS MERCANCAS
1,Ail()IU1~STRANSPARENTES
'1'1I':Mre Mlmw

DE TRABAJO Y TIEMPO INDMDUAL

DE TRABAJO

,IIACIA UN CAPI'I'ALlSMO RESIDUAL?


Ih: I,A MAltCINALlDAD PERIFRICA A LA MARGINALIDAD METROPOLITANA
UNA MOIlI\STA UTopIA
1';('( lNOM lA 80LI DAIUA
1':1, HlJlli)I':HAlutOLLO IJI~L DESARROLLO
1{.IM)Ll!CIONJo:S COMADRONAS O REVOLUCIONES LENTAS
IMA(IINI\('I()N

1'().fTICA y I~XPERTENCTAUTPICA

1';1, AIIIlA
IMAIIINA('I()N

y I'OHIIIII.IHMO

1,1,1) IIII': IIA(')': I,A MANO 111\('1':I.A 'l'IlAH?:


)ll'~I, "l'IIIV)),I':III1) )JI':I, i\'1'IIAHO" Al, ';'/'I/U'"

CONSPIRACIN

I\Alllto(10 ..... ,,,,,

lO"

171

DE

LOS

DIFERENTES

TIEMPO DE IDENTIDADES
ONTOLOGA DEL SOLITARIO
DEL ENCUENTRO HISTRICO AL DESDOBLAMIENTO ESTRUCTURAL
DE CAMPESINOS, INDIOS Y CAMPESINDIOS
LA COARTADA RACISTA
ENTRE EL MOVIMIENTO

AL SOCIALISMO

y LOS AYLLUS

ROJOS

SUMAR MINORAS O CONSTRUIR MAYORAS


DIVERSIDAD Y PSEUDODIVERSIDAD .............................................................
Los

APOCALPTICO?):

EL FINAL NANOTECNOLGICO DE LA AGRICULTURA

11:1, CAPITALISMO

LA

ALCANCES DEL NEOKEYNESIANISMO ECOLGICO

LUDDITAS Y CONSTITUCIONALISTAS

175
175
176
179
181
184
185
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191
193

POSDATA

199

BIBLIOGRAFA

203

DEL LUDDISMO UTPICO


AL LUDDISMO CIENTFICO

Oh
Los
Las
Oh

mis valientes cortadores!


que con fuerte golpe
mquinas de cortar rompis
mis valientes cortadores!

Cancin de los cortadores, 1812

EL MONSTRUO

IMAGINARIO

"Vi al plido estudiante [...] arrodillado junto al objeto cuyas partes haba
unido. Vi al horrible fantasma de un hombre estirarse movido por alguna
poderosa maquinaria", escribe Mary Shelley en el prlogo a la edicin de
1831 de su novela Frankenstein o un moderno Prometeo.
Al alba del siglo XIX, la ciencia aplicada se ha vuelto tan portentosa que
se suea capaz de animar la materia inerte, pero las consecuencias de ese
desmesurado poder son siniestras y conducen a la destruccin del homnculo
y de su creador. As, el Frankenstein de Mary Shelley -cuya primera versin
fue escrita en 1816 en la casa ginebrina de Lord Byron y a sugerencia del
poeta- plantea los dilemas morales de la tecnologa.
Por los mismos aos, en el sur de Escocia, los rompemquinas seguidores
del legendario general Ludd solventan con mtodos ms expeditos un dilema
semejante. Y cuando el Parlamento ingls aprueba la horca para los que
destruyen a golpes de marro cardadoras, telares y cortadoras mecnicas es
'1 propio Byron quien en la Cmara de los Lores defiende a los ludditas:
\,
I~n la sencillez de sus oorazones imaginaron que el mantenimiento y el bienestar
del pobre industrioso era algo ms importante que el enriquecimiento
de unos
C:Ullnl,oHindividuos mediante cualquier mejora introducida en los implementos
incluHl,t'init\HqlH\ Inl11fl IOHohrcros do sus empleos [...] Vosotros llamis a estos
h"ltIllt'IIM unu Illt'lI/1 clnHI\HI)(II'Ilcl/l,
1)(1lij{rOHII
o ignorante 1'.. 1 [poro] [...] sta es la

\:0-'

36

EL HOMBRE
DEHIERRO
misma que trabaja en nuestros campos, que sirve en nuestras casas, que tripula
nuestra armada y recluta nuestro ejrcito, y que os permiti desafiar al mundo,
pero tambin puede desafiaros a vosotros, cuando la negligencia y la calamidad
la llevan a la desesperacin (citado en Huberman: 239).

La relacin entre la autora de Frankenstein y la rebelda social de prinipios del siglo XIX va ms all de Lord Byron: su padre, William Godwin,
haba publicado una Investigacin acerca de lajusticia poltica y era acrrimo
rtico de las instituciones pblicas y las formas de propiedad, mientras que
su amante, Percy Bysshe Shelley, escriba fogosos poemas proletarios. No es
arbitrario, entonces, relacionar su novela con la resistencia de los trabajadores al nuevo rgimen fabril. Como las factoras inglesas, el laboratorio del
doctor Frankenstein
es una obscena cmara de torturas tecnolgicas de la
que salen hombres rotos, tasajeados, envilecidos. Tal como salen obreros quebrantados y embrutecidos de las fbricas textiles de Lancashire. Para Mary
Shelley, como para los ludditas, las mquinas engendran monstruos.
"sta era la patente de las nuevas invenciones/ para matar los cuerpos y
salvar las almas,! y todo propagado con la mejor intencin", escribe Byron.
Pero no es slo el poeta. El cuestionamiento
moral de una tecnologa que
desde fines del siglo XVIIImuestra su rostro maligno ha estado presente en
)1 imaginario colectivo durante los ltimos doscientos aos y de manera
ospecialmente
memorable
en el cine. Metrpolis (Fritz Lang, 1926) es
ambigua en su modo de cuestionar al autmata industrial, pero aborda de
frente el tema cuando, suplantada
por un robot, la gentil Mara (Brigitte
110] m) de viene gesticulante general Ludd con faldas y encabeza a los obreros
('11 un frustrado
asalto a las mquinas. Por su parte, en Tiempos modernos
( I H:35) Charles Chaplin confronta con su cida mmica las ominosas cadenas
do montaje del taylorismo. Los golems tecnolgicos se generalizan a partir de
I fnO, ao en que James Walhe realiza una primera adaptacin flmica de
/1'/'(1 nhenstein, protagonizada
por Boris Karloff, a la que siguen innumerables
rofritoe en los que por lo general los platos fuertes son el homnculo y los
pa vorosos artilugios de su laboratorio natal.

NACIMII':N'I'O

DI~L MONS'l'RUO

11:1 Il'Illllljo /lHIIlnrindo ('11grnndcs manufacturas era ya huhituul 1'1\ Inglatcrr 11


f'iIlI'Hdl.1 Hi~lo XVIIIpl'I'O1.1crocimionto demogrfico y 1/1l'oIOlIi.-,III'U'11l
('0I1WI'C'1I1
IIXIIlIlldilll'OIldl'lIlllI'll.il'IIIlIIIIlLo111domnndu do 1II1I1~~/lI\I""~
VOIVlllllcllI
III'W11
to (11

DEL LUDDISMO
UTPICOAL LUDDISMO
CIENTFICO

37

incremento de la produccin. Impulsada por empresarios, la ciencia


aplicada
r----,
asumi el reto con una revolucin tecnolgica en la que destaca la mquina
de vapor -basada
en los principios formulados por el inventor J ames Wath
pero hecha operativa por el gran manufacturero
de Birmingham
Mathew
Boultonque comenz a emplearse en las minas de carbn en 1776 y se
extendi despus a la metalurgia pesada de Cornwall y posteriormente
a
la industria de hilados y tejidos (Bernal, 1967: 447-448). Debido a la gran
demanda de sus productos, el sector ms expansivo era el textil, que en 1760
fue dinamizado por la lanzadera volante de Kay, ms tarde por las mquinas
de hilar Jenny y, a fines del siglo, por el telar introducido por Cartwight. Los
nuevos ingenios mecnicos permiten expandir la produccin y disminuir los
costos, en parte por su mayor productividad
tcnica y en parte porque simplifican las labores de modo que ahora pueden realizarlas mujeres y nios,
que son ms dciles y compiten con los varones adultos por el menguante
empleo, propiciando con ello la drstica reduccin de los salarios. As, en las
dcadas de 1830 y 1840 ms de la mitad de quienes trabajan en telares algodoneros ingleses son mujeres y jovencitas, 25 por ciento muchachos y slo
25 por ciento varones adultos (Hobsbawm: 58), y debido a la mecanizacin y
descalificacin del trabajo, el jornal semanal de los tejedores de Bolton pasa
de 33 chelines en 1795, a 14 en 1815 y a 5 chelines 6 peniques en 1830 (ibid.:
49). y al mismo tiempo que las fbricas devienen infiernos son arruinados
cientos de miles de hbiles y orgullosos textileros que antes laboraban en
pequeos talleres.
Una mecanizacin que desplaza trabajadores
calificados y una legalidad
de laissez faire que sustituye el proteccionismo de los gremios artesanales
por el libre mercado caro a la empresa capitalista gestan dos movimientos
reivindicativos
divergentes pero complementarios:
el de los trabajadores
que se organizan en uniones para negociar sus derechos e impulsan en el
Parlamento leyes sobre la duracin de la jornada laboral, el salario mnimo,
)1 trabajo de mujeres y nios, entre otras demandas, y el de quienes forman
asociaciones clandestinas
y emprenden acciones directas contra las mquinas, los ominosos artificios mecnicos que simblica y realmente representan
01fin de la "economa moral", un orden social idealizado por la nostalgia pero
ain duda menos carcelario que el emergente industrialismo.
Entre 1811 y 1817, en West Riding, Lancashire y Nottingham los cardadot'OH,cortadores y otro textiloroa calificados, progresivamente
sustituidos
por novodoaoa ingunios, ('1'(1/111
IInH aaociacin conspirativa encabezada por
Id IIIfl,ieo ~(lII(\rall';dwlIl'd Ludtl, "NII (IHIllll'Htro deseo haceros el menor dao
I'HI'I'IIIIIl 111'1'0
c'HllIllltl~diNI'II"Nlo/l1I cj'Hll'llil'IIIH mquinas 1... 1 sean quin-

i.

6-

Z.-

A.~
:IH

1':1, IIIlMllltIt:

plopil't,lIl'iOH".
(Cnrtu annima enviada el 19 de abril de 1812 a
dI' I'II(!(,oI'IlH textiles, citada en 'I'hompson, 1977: 170).

1':11:\llpllhlo puedo temer, poro la venganza no va contra la vida del hombre honrado
ni dol 1'~Hllld(). Su clera slo va contra el telar ancho. Y contra los que envilecen
IOH \)I'(l('ioH I...J Estas mquinas de maldad fueron condenadas a muerte por el
voto unnime del oficio. Y Ludd [...] fue nombrado el gran ejecutor. ("El triunfo
dul (lonoral Ludd", ibid.: 124).

1\1 amparo de la noche y armados con grandes marros, los ludditas rompiemquinas y quemaron factoras hasta que a base de persecucin, crcel
y horca la fuerza pblica los diezm. Pero lo ms grave es que, en una lnea
do pensamiento que empez entonces y contina hasta nuestros das, los
vnlientes cortadores y cardadores de Ned Ludd entraron a la historiografa
(~0Il10reaccionarios. Presuntos conservadores que no slo aoraban el viejo
1'l1gimende gremios corporativos sino que tambin se oponan al desarrollo
I \ do las fuerzas productivas.
Pero
los ludditas no cuestionaban el abaratamiento de las telas en cuanto
[ LIII; luchaban contra el abaratamiento de los trabajadores. No se oponan al
nvnnce de la ciencia en general; se rebelaban contra la imposicin de una
tecnologa que haca de las fbricas siniestras prisiones donde hombres y
111 ujeres laboraban turnos de ms de 16 horas y donde los nios trabajadores
algunos de cuatro aos- permanecan da y noche. En un taller prximo
1\ Manchester donde se trajinaba 14 horas diarias a una temperatura
de 80
rrados Fahrenheit y sin derecho a beber agua, castigaban al hilandero que
ubriera la ventana, que encendiera la luz de gas antes de tiempo, que fuera
sorprendido lavndose, que se le oyera silbar [...] (Huberman: 228). Este era
('1 progreso que rechazaban los airados rompernquinas.
"Nunca depondremos las armas [sino hasta] que la Cmara de los Cornu110S apruebe una ley que prohba toda mquina que dae a la comunidad y
derogue la ley que hace ahorcar a los que la destruyen. Ned Ludd" (citado
n Thompson, 1977: 118).
Si las nuevas cardadoras, telares y cortadoras arrinconaban a los trabajadores textiles calificados, los jornaleros agrcolas que regresaban del
campo de batalla al trmino de las guerras napolenicas se encontraban con
que los artificios agrcolas los estaban desplazando, creca la desocupacin
rural y disminuan los salarios. Y si los textileros maquinfobos se hacan
oncabezar por el legendario general Ludd, los jornaleros agrcolas del sur
de Escocia que de 1830 a 1832 rompan y quemaban trilladoras mecnicas
pusieron por delante a un no menos legendario capitn Swingcuyo nombre
['(1)

'u)

~;

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

1)10:IIIiI:UUO

111'/4 /4111111 10/4


dllt\l\OH

L..

39

remite al sonido entraable que emite el vaivn de las segadoraas manuales.


Joseph Carter, jornalero de Hampshire que se alz contra la mecanizacin
agrcola y fue por ello encarcelado, recordaba aos despus: "Nos tenamos
que juntar todos. Y haba que ir y sacar a los hombres de los graneros y
romper las mquinas que los granjeros haban comprado para hacer la
trilla" (ibid.: 6..-.:.4)~._..-.-_-,
LoS~anaos
deG~
be alzan contra la maquinaria que los de;--\
valoriz~ y abate an ms sus raquticos jornales, pero no han olvidado que
antes de ser expropiados y proletarizados por quienes ahora los des emplean
alguna vez fueron campesinos, y en el fondo esa era la Edad de Oro a la que
quisieran regresar. "Estaramos contentos si pudiramos recuperar un cuarto
de acre", deca en 1834 un jornalero rebelde de Buckinghamshire cuya voz
ha recuperado Thompson. Y el historiador concluye: "El caldo de cultivo de
todo agravio rural planteaba una y otra vez el ansia de tierra" (ibid.: 67).
Edward Thompson, autor de La formacin histrica de la clase obrera
en Inglaterra. 1780-1832 -texto con el que este apartado est en deudasostiene que "los rompernquinas fueron los que comprendieron con ms \
realismo cules iban a ser los efectos" de la industrializacin. Pero antes que
l otros haban destacado el carcter precursor de los ludditas.

CONTRIBUCIN

A LA CRTICA DEL MONSTRUO

Entre 1861 Y 1863, medio siglo despus de las hazaas de Ed Ludd, Carlos
Marx escribe un manuscrito de casi 1 500 cuartillas al que titula Contribucin a la crtica de la economa poltica y que es preparatorio de El capital,
su obra magna e inconclusa. En este manuscrito tambin reflexiona sobre el
significado de unas rebeliones contra las mquinas que no le resultaban tan
remotas pues Inglaterra -cuna de los ludditas- haba sido adelantada de
la industrializacin que lleg mucho ms tarde a Alemania, de modo que en
1828, cuando Marx tena diez aos y viva en su natal Trveris, Renania fue
conmocionada por acciones destructoras muy semejantes a las que quince
aos antes haban sacudido West Riding, Lancashire y Nottingham. Ms
que en la rural Trveris, el movimiento se desarroll en la industrializada
Barrnen -donde, por cierto, haba nacido el por entonces an ms joven
Federico Engels-, pero es muy posible que en alguna sobremesa el inquieto
e informado Hirschel Marx haya hablado con sus hijos de los rornpemquinas
renanos (Cornu: 22-23).

10

41

EL HOMBRE DE HIERRO

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

11:11
Lodo caso el hecho es que en sus apuntes de los sesenta Marx no ve al
como movimiento reaccionario opuesto al inevitable y progresivo
dllH/lI'I'ollode las fuerzas productivas, sino como lucha instintiva contra las ga1'1'/11'1
dl,l monstruo, ~n co'iTiateprecursor contra la "fuerza productiva" especfica
dc" rupitnlismo. "La destruccin de la maquinaria y, en general, la oposicin
pOI' pnrte del trabajador a la introduccin de maquinaria
-escribees la
pl'iltltll'lI declaracin de guerra contra el medio de produccin y el modo de
pl'odu('ci6n desarrollados por la produccin capitalista" (Ma~005:
50),
y no es simple empata con los rebeldes, sino que Marx est construyendo
IlIlIlt(,orn critica del gran dinero que ubica el huevo
de la serpiente en la propia
~~
11I1'1I0Ioj.\'ll
dosarrolladapor
elc~,
pues "el modo de produccin capitalista
1101'1610
modifica formalmente el proceso de trabajo sino que revoluciona todas
111'1
condiciones sociales y tecnolgicas" (ibid,: 56). De modo que "la mquina
11pl'OHonta propiamente
como la revolucin en el modo de produccin que
1'1'1'11111.11
do la forma capitalista de produccin" (idem). As, pues, al rebelarse
1'lmll'lI I/lfl "mquinas de maldad", "sean quienes sean sus propietarios", los
I'l{lIidort'fl de Ludd no yerran un tiro que presuntamente
debiera dirigirse
1'01111'11
lOApropietarios, es decir, contra la burguesa; al contrario, apuntan
1I11'III'/l1'.6n,a la base material de la produccin capitalista como "produccin
IIIIlHil'ic/lda" pues en ese m~enlO
la fbrIca es eresceario privile iado del
1'1111
d t'1I11Hlsocial, el lugar donde se enfrenta "el hombre
e hierro contra
111Illllltbl'll de carne y hueso", el sitio donde "la subsuncin de su trabajo al
1'lIpitlll" 1'10lo presenta al obrero "como factum tecnolgico" (ibid.: 57).
M{IHtarde, en El capital, Marx dir que fue un avance que el movimiento
11111'111'11
uprcndiera a diferenciar las mquinas en cuanto tales del sistema
III'tlllt'lI11il'O
que las utiliza: "Hubo de pasar tiempo y acumularse experiencia
flllltlH do qua el obrero supiese distinguir la maquinaria
de su empleo ea1';/lIlill/lI,
acostumbrndose
a desviar sus ataques de los medios materiales
dll pl'IlCllI('cin para dirigirlos contra su forma social de explotacin" (Marx,
11111-1:
:Iflfl), Admitiendo que la confrontacin inmediata con la tecnologa del
"1"11'11111OHuna forma primitiva e ingenua del anticapitalismo,
de modo que

"luddismo cientfico" que, sin desconocerlo, va ms all del viejo "ludissmo


utpico".
En otros captulos ahondar en las implicaciones del "factum tecnolgico",
del que habla Marx en la Contribucin ... , este ominoso hombre de hierro que
en la segunda mitad del siglo xx aparecer travestido como La Bomba, las
megaurbes, el consumismo, el masaje massmeditico, la Revolucin Verde, la
energa nuclear, la erosin ecolgica y cultural, el cambio climtico causado
por los gases con efecto de invernadero, la privatizacin del software y otras
ideas, los transgnicos
y el ms pequeo y reciente de los frankensteins
tecnolgicos: la nanotecnologa, Porque las veleidades ludditas de Marx en
la Contribucin ... son muy sugerentes, pero tambin es verdad que en otros
lugares parece bajar la guardia frente a la tecnologa capitalista en cuanto
tal (Napoleoni: 117). En sus anotaciones de 1857 y 1858 para la crtica a
la economa poltica, escribe: "La maquinaria
no perdera su valor de uso
cuando dejara de ser capital [...] [la capitalista no es necesariamente
la] [...]
mejor relacin social de produccin para el empleo de maquinaria"
(Marx,
1971: 222). Y en El capital se lee:

ludrliamo

11M. 1111
/lVIIIHlOel t.rnsit~ al c~es~ionamiento de sus relaci~~e~ sociales, creo
flllll
110HIII!'11tH
tanto de 'desviar' los ataques pasando de dirigirlos contra las
(
1I1111111i1l1lH
11dirigirlos contra el orden socioeconmico que las emplea como
dll urt irulur UIl cuoationamionto
integral -o "real"del mercantilismo
d,"ollllo q\II' incluyn tanto su contenido material como HU[armu econmica.
11:11
Co14tll
PC\I'Hpudivn Id ocologismo radical y otrns modulidudo
l'clC'iC'lItOH
<101
Jll IIMI1l1I1I'1I10
('I't,i('o
I'Ppl'OHI'IIt.1I11
UIlIl
OHJ)O\'P
d
(,
IWlflldc'lII dI' In IlCo~II('i(n
q
uo
'
1'I'l'lIplll'II, I l'IIHC'C'lIdit"IIc1olo,
cd Ill'wlIlO rucionul d,,1 111<1.11.11111
t Illtl 1411"I'lndc'

[...] los antagonismos y las contradicciones inseparables del empleo capitalista


de la maquinaria, no brotan de la maquinaria de por s, sino de su empleo capitalista [...] (pues ella] representa un triunfo del hombre sobre las fuerzas de
la naturaleza, pero al ser empleada por el capitalista hace que el hombre sea
sojuzgado por las fuerzas naturales (Marx, 1964: 366-367).

EL MONSTRUO

AGRESTE

El auge del industrialismo


y la feroz colonizacin comercial y financiera del
planeta desplegada durante el siglo XIX anunciaban para el xx un mundo calcado de la Europa fabril. Para unos era la modernidad global como hazaa
del progreso, para otros la antesala de la revolucin mundial. Pero unos
y otros vean en el emparejamiento
tecnolgico, econmico y sociocultural
una etapa insoslayable y plausible de la historia humana. Slo que la uniformidad planetaria
nunca lleg, El siglo xx no fue el del capitalismo sin
fronteras y la revolucin proletaria mundial. Al contrario, durante la pasada
nturia el industrialismo
se empantan en la agricultura,
result falaz la
promesa libertaria que la modernidad burguesa haba hecho a los pueblos
de la periferia y se multiplicaron
las revoluciones campesinas en busca de
/lt./ljC)Hfl 11\emancipacin.

l'

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

EL HOMBRE DE HIERRO

"El proceso de la democratizacin empieza con revoluciones campesinas


que fracasan. Culmina durante el siglo xx con revoluciones campesinas que
triunfan", escribe Barrington Moore en un texto de historia comparada donde
pone juntos los procesos de modernizacin de Inglaterra, Francia, Estados
Unidos, Rusia, China, Japn e India.
Ya no se puede tomar en serio la idea de que el campesinado es un "objeto de
la Historia", una forma de vida social por la que pasan los cambios histricos
pero que no contribuye en nada al mpetu de los mismos -contina-o
Para
quienes saborean las ironas de la Historia, resulta ciertamente curioso que el
.ampesinado, en la era moderna, haya sido tan agente de la revolucin como la
mquina (Moore: 367).

Jubilado por la tcnica, desahuciado por la economa, visto como reducto


dt' incivilidad y barbarie, condenado por la historia a ser una clase del "viejo
1'6gimen" y calificado de conservador por los revolucionarios de ortodoxia
marxista, el campesinado fue sentenciado a muerte en todos los tribunales
de la modernidad. Las revoluciones burguesas debieron enterrarlo junto con
01 feudalismo, el desarrollo capitalista estaba llamado a descomponerlo en
burgueses y proletarios, el socialismo hubo de limitarlo y combatirlo como
presunto semillero de indeseable burguesa rural. Pero en el tercer milenio
IOHmudables campesinos siguen ah, en el capitalismo metropolitano y en
(11 perifrico,
pero tambin en el "socialismo de mercado".
A la postre la centuria pasada no fue el siglo del centro sino el de las oriIIIIH,no el del proletariado sino el de los campesinos, no el de la expropiacin
do IHHfbricas sino el de la recuperacin de las tierras.
La revolucin mexicana fue una rebelin impulsada durante la segunda
d(lt:nda de la centuria por los ejrcitos campesinos de Emiliano Zapata y
11'1'/1
ncisco Villa, y prolongada en los veinte y principios de los treinta por los
"ugrnristas rojos" de la Liga Nacional Campesina.
1,11 revolucin rusa fue ante todo la guerra del mujik pues, contra lo que
('Hp(ll'nbnnlos bolcheviques, el movimiento rural se aglutin en torno al mir y
111111
IOH
jornaleros agrcolas se sumaron a la lucha por la tierra; pero, adems,
('01101 triunfo de los soviets no termin la insurgencia campesina pues en
ni HIII'do Ucrania los seguidores de Nestor Majno se mantuvieron en armas
IInHt.n1021 cuando fueron aniquilados por el gobierno comunista.
1)mHIITollndaen un inmenso pas rural marcado por el despotismo tributario, 1/1revolucin China fue el ms extenso, intenso y prolongudo movimiento
l'IlIllPIIHillO
do In paanda centuria. Los avatares do la grun ,'(hllir'lllOI'i(\JliHI,a
In VIl1. HllI'illhllllllt.O
omnncipndorn y nnticoloninlistn, MOII JlII 11I11111
Ill,'~orlll dol

43

curso de las revoluciones en el sigloxx:fallida la insurreccin obrera de Shangai,


los combates se trasladan al campo para ms tarde regresar a las ciudades en
una estrategia de "guerra popular prolongada" de carcter campesino que
sustituye con ventaja las huelgas insurreccionales proletarias.
Tambin en la India, el otro gigante demogrfico del planeta, durante
la primera mitad del siglo pasado los campesinos se movilizaron contra las
rentas, los impuestos y el trabajo forzado y participaron destacadamente
en la lucha por expulsar a los britnicos. Por un tiempo el protagonismo
campesino del movimiento que culmin en la dcada de los cuarenta con la
independencia fue escamoteado por la corriente nacionalista y sus tericos,
pero hoyes de nuevo evidente a la luz de los estudios de quienes en la India
han emprendido la "crtica poscolonial" (Prakash: 302). El conductor de la
lucha fue Mahatma Gandhi quien al igual que los agraristas mexicanos, los I
populistas rusos y los comunistas chinos vea en la comunidad aldeana una \
reserva civilizacional (Landsberger, Wolf, 1976).
A fines de los cuarenta de la pasada centuria las poblaciones de la India y China sumaban mil millones de personas, y si agregamos a Rusia y
Mxico tendremos que durante la primera mitad del siglo xx cuando menos
media humanidad se vio envuelta en multitudinarias y prolongadas guerras
campesmas.
Movindose de la periferia al centro, del campo a la ciudad y de las colonias
a las metrpolis, los campesinos enterraron al "viejo rgimen", un sistema
coactivo cuyos grilletes remachaba el mismo capital que haba prometido
romper las cadenas. Hartos de un mercantilismo radical que no los expropiaba del todo pero los explotaba al sesgo, y a falta de revoluciones proletarias
que los llevaran de la mano, los labradores tuvieron que liberarse por s
mismos. En el trance, surgieron nuevas realidades rurales y los campesinos
cambiaron profundamente: polifnicos, trashumantes, ubicuos, los rsticos ~
no son hoy lo que fueron ayer ni lo que sern maana, que en los actores
sociales la mudanza es signo de vitalidad (Bartra, 1999 d).

EL MONSTRUO

APOCALPTICO

La revolucin industrial que arranca en las ramas minera, metalrgica y


textil, y cuyos ferrocarriles y barcos de vapor dinamizan el comercio, salta
do 1nglaterra a la Europa continental y de ah al mundo. Es el despegue, el
/(/1,(' off del que habla 01economista Rostow y retorna el historiador Braudel
(1\1'11 udol, 19!)1j: :12(j). (Il{Ioha1i;r,aci6ndel capital es multiforme pero su rno-

44

EL HOMBRE DE HIERRO

dolo es el hombre de hierro forjado a fines del siglo XVIII y principios del XIX a
partir de la transformacin
capitalista de la tecnologa. El gran dinero rehace
('1 mundo a su imagen y semejanza: la ciudad y el campo, la produccin y el
consumo, la economa y la sociedad, la poltica y el Estado, la cultura y la
ricncia, la alimentacin y la sexualidad. El capital se extiende de la esfera
laboral a la del tiempo libre, de lo pblico a lo privado, de la realidad externa
111imaginario colectivo. Inspirado en la factora primigenia el mercantilismo
absoluto densifica el uso del espacio y acelera el empleo del tiempo a la vez
que los vaca de contenido concreto.
En una drstica voltereta civilizacional por la que el uso sirve al cambio,
1trabajo vivo al trabajo muerto y el hombre a las cosas, el nuevo orden capitalista transforma el antiguo mercadeo en un absolutismo mercantil donde
In economa manda y la sociedad obedece. Y si la originaria expropiacin
de artesanos y campesinos gener resistencias, en su trnsito del colonialismo
111imperialismo y de los monopolios a las transnacionales
el capital despierta
rebeldas perifricas: guerras coloniales del siglo XIX, revoluciones y luchas
de liberacin nacional en la pasada centuria, altermundismo
globalicrtico
un el tercer milenio.
neroso en sus orgenes, el socialismo -la "gran ilusin" del siglo xxtermina siendo el otro yo del capitalismo, su imagen en el espejo: un orden
donde 01 trabajador se unce a la economa y el ciudadano al Estado, un hom111'('de hierro disfrazado de camarada cuyo cuestionamiento
radical, asociado
('on la critica del nacionalsocialismo,
emprende desde fines de los aos treinta
1" escuela de Frncfort. "La forma ms consecuente del Estado autoritario
escribe Max Horkheimer-,
la que se ha liberado de toda dependencia del
rnpital privado es el estatismo integral o socialismo de estado [...] Los pases
f'IIHcistas constituyen una forma mixta" (Horkheimer, 45),
I~~nesta abigarrada historia destaca La Bomba como alegora de un ordlln que adems de ser injusto y opresivo amenaza con aniquilarnos como
(IHpocil'. Las visiones apocalpticas son viejas, pero a mediados del siglo xx
111\11
humanidad globalizada como nunca antes se percata sbitamente
de
q\IO ('st. al borde de la extincin, Tiene razn Ulrich Beck: "no es casual
qun .. .l la experiencia de la 'sociedad de destino global' irrumpa fundamen1,11
11l101l!.0como experiencia de la amenaza" (Beck, 131), Con un saldo de 38
1llill00HlHdo muertes, la Segunda Guerra Mundial es traumtica y ms an
11 ('H('/\Iof'rillnt.e final: el estallido
de dos bombas atmicna 11"(' uaoainan d
11118010 Io(olpo1\ cerca de 200 mil personas y son cl nrrnnquo d 111"carrera
11I'IlIlIIlWIlt.i8tll",do In "guurru frn" y del miedo y In irIl'II,'lidlllllh"I' qlll' envunounrnu 10HIlsp,'il IIH11111'11111,0
111HOIo(III1<ln
ll1it./1I1II,IllIIllIltl; Vtt 1111111'10,11

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

45

unos meses del arrasamiento


nuclear de Hiroshima y Nagasaki, el fsico
y socilogo de la ciencia John D. Bernal afirma en una conferencia que "el
verdadero peligro radica en el hecho mismo de que existan bombas atmicas
[...] Contra una bomba atmica no existe defensa; slo existe represalia"
(Bernal, 1958: 474-475),
"Nuestro siglo xx es el siglo del miedo", proclam en 1948 el escritor
Albert Camus refirindose a la ciencia, "cuyos perfeccionamientos
tcnicos
amenazan con destruir a la Tierra entera". En la misma tesitura se manifiesta aos despus el historiador Thompson:
Mi generacin haba contemplado la anunciacin de la tecnologa exterminista
en Hiroshima [y] su perfeccionamiento en la bomba de hidrgeno. Habamos situado en un profundo lugar de nuestra conciencia la expectativa de que la misma
continuidad de la civilizacin era problemtica. Una perspectiva apocalptica que
nunca me ha abandonado (Thompson, 1983: 112-113).
El desaforado armamentismo
sacude en sus convicciones a este socialista cercano a las ideas de Marx: "En cuanto a La Bomba, se trata de una
cosa, y una cosa no puede ser un agente histrico. La preocupacin por los
horrores de una guerra nuclear [...] desva nuestra atencin [...] de la lucha
de clases" tibid.: 75), plantea Thompson, ironizando los argumentos de los
socialistas ortodoxos contra el movimiento pacifista donde milita. Y l mismo se rectifica: "Las armas nucleares -todas
las armasson objetos y a
pesar de todo stas, y sus consiguientes sistemas de apoyo, aparecen desarrollndose espontneamente,
como si estuvieran posedos de una voluntad
independiente"
tioid.: 78),
Observacin filosa, esta ltima, pues remite a la inversin originaria
por la que las cosas no slo devienen mercancas sino tambin valores de
uso transformados
para mejor servir a la valorizacin del capital. Y es que
las mercancas no ofenden tanto por ser mercancas como porque han sido
materialmente
diseadas para lucrar ms que para servir. El verdadero mal
no est en la etiqueta con el precio sino en lo que oculta el envoltorio: en la
perversin que ha sufrido el propio valor de uso. Y si la corrupcin capitalista
de los bienes que consumimos nos envilece con ms razn la de los medios de
produccin que nos consumen a nosotros. El absolutismo mercantil es un
sistema en el que el objeto se vuelve contra el sujeto y las cosas contra los
hombres, un orden en el que los medios de vida son medios de muerte y los de
produccin de destruccin, Y on un mundo as las armas -artefactos
expreSil 111\1111,('
orientados (:0111"11
1I0HoI,'OHmismos-> son el testimonio ms incisivo
dn 111muliuun voll,("'(IIII, LfI HfllI )lIlI'1irulnrmonto lHAarmas de destruccin

I\(j

EL HOMBRE DE HIERRO

masiva y por sobre todas La Bomba, el instrumento de la aniquilacin final,


01 sumrnum. de la irracionalidad, el nuevo hombre de hierro.
"La Bomba es [oo.] algo ms que una cosa inerte. Es ante todo, por su
potencial destructivo, una cosa que amenaza. En segundo lugar, es un componente de un sistema de armamentos; y lo que produce, dirige y mantiene
(lHO sistema es un sistema social, una organizacin diferenciada del trabajo,
i11 vostigacin e intervencin" (ibid.: 78), resume el historiador. Y en otra parte
cita una afirmacin -lapidaria si las hay- contenida en NATO, The Bomb and
Socialism; escrito por Peter Sedgwick en 1959: "Si el hombre resulta borrado
do la faz de la tierra ser [oo.] a causa de sus propios armamentos, [y] no ser
I'ncil responder a la pregunta de si se cay o fue empujado" (ibid.: 74).
"La lucha de clases contina -concluye Thompson-. Pero el exterminisrno no es una cuestin de 'clase', es una cuestin de especie". Y tiene razn
pues la inminente catstrofe que nos amenazaba durante la "guerra fra" (y que
hoy nos sigue amenazando pues segn la Agencia Internacional de Energa
Atmica, a poco ms de medio siglo del comienzo de la "carrera armamentis1.11" Heconservan "vivas" 27 mil ojivas nucleares en manos de los gobiernos
do unos cuantos pases) se origina en las injustas y clasistas relaciones de
propiedad y de produccin impuestas por el capital, pero tambin en las
upocalpticas e inhumanas fuerzas productivas-destructivas
desarrolladas
por el gran dinero.
II~n esta perspectiva, el amplio movimiento pacifista de la posguerra,
<1\11\ HO intensifica en los primeros sesenta, aos de grandes movilizaciones
run In consigna: "[Ban the Bomb!", puede verse como una prolongacin del
luddismo. Porque las mquinas que aniquilaban a los artesanos del general
l.udd y a los jornaleros agrcolas del capitn Swing eran la simiente del
11 11 ti , 01 osbozo del monstruo que se mostrara un siglo y medio despus en
l liroshima y Nagasaki y en la demencial "carrera armamentista". Y si el
I )w/()/, Franhenstein, de Mary Shelly, devino el Doctor Strangelove, de StanIt'Y Kubrick (Dr. Strangelove, o de cmo aprend a dejar de preocuparme y
{a bomba, 1963), es de justicia potica que el historiador de la clase

(//1/1/1'

que rescat a los rompemquinas ingleses del cajn de los reacciotllll'im.sociales y tecnolgicos se afilie al pacifismo radical, al neoluddismo
dll 1" "guerra fra".
1111,'111'1\

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

47

EL MONSTRUO EN LOS CONFINES

A mediados de la pasada centuria estallan las bombas nucleares y estalla


tambin el orden colonial. "Desde hace veinte aos los pueblos coloniales
dislocan la dominacin extranjera y hacen pie en la escena internacional. El
siglo xx no habr sido solamente la era de los descubrimientos atmicos [sino
tambin la del la conquista por los pueblos de las tierras que les pertenecen"
(Fanon: 62), escribe Frantz Fanon en los aos cincuenta del siglo pasado.
Ya en su Carta a los franceses el psiquiatra y militante de la revolucin
argelina hablaba de los "rabes desapercibidos. rabes ignorados [oo.] silenciados [oo.] disimulados [oo.] negados cotidianamente" (ibid.: 54), llamando la
atencin a los europeos sobre la invisibilidad de los hombres de la periferia
que transcurren sin identidad ni historia propias como si los arrabales de
la civilizacin fueran menos reales que las metrpolis. Pero esto cambia
cuando la descolonizacin como concesin imperial se transforma en lucha
emancipadora: "La verdadera liberacin no es esta pseudoindependencia",
escribe el argelino, "son los pueblos coloniales los que deben liberarse de la
dominacin colonialista" (ibid.: 123).
Cuando el holocausto racista contra el pueblo judo es todava una herida
reciente y sangrante, un africano alza la voz contra el otro holocausto y el otro
racismo, contra un sistema colonial genocida cuyas vctimas fueron y siguen
siendo los "hombres de color", los fellah de todas las latitudes: "Los pueblos
africanos -dicehan enfrentado [oo.] una forma de nazismo, una forma de
liquidacin fsica y espiritual lcidamente manejada" (ibid.: 195).
Las guerras de liberacin nacional que durante el siglo xx se despliegan
n Asia, frica y Amrica Latina destruyen, entre otras cosas, la idea de
que la "modernidad" es un movimiento progresivo que irradia del centro a
la periferia, el mito decimonnico que presenta la colonizacin como hazaa
iivilizatoria con ciertos efectos colaterales indeseables pero necesarios para
que los suburbios precapitalistas puedan salir de la barbarie. "En lugar de
integrar el colonialismo concebido como momento de un mundo nuevo [oo.]
hornos hecho de l un accidente desdichado, execrable, cuya nica significncin fue haber retardado [oo.] la evolucin coherente de la sociedad y la
uncin argelinas", concluye Fanon (ibid.: 62).
on el fin de la "guerra fra" amainan los movimientos de liberacin
nncional y despus de la revolucin nicaragense en 1979 y de la indepentllllwin do Zimbabwe en ] 980 no hay avances importantes en ese frente,
PIII'() junto con las luchas doscolonizadorae convencionales, en la segunda

1\8

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

EL HOMBRE DE HIERRO

mitad del siglo cobra fuerza dentro de las naciones el activismo de minoras
oprimidas o negadas que reclaman reconocimiento y con frecuencia derechos
nutonmicos, Y junto con ellas emerge un variopinto y abigarrado movimiento
identitario del que se ha ocupado Hctor Daz-Polanco: "El llamado proceso
de globalizacin no provoca la homogenizacin sociocultural; por el contrario,
lstimula la cohesin tnica, la lucha por las identidades y las demandas de
respeto a las particularidades.
La universalizacin
hoy no es equivalente de
homogeneidad identitaria
sino de pluralidad" (Daz-Polanco, 2004: 201).
En el mismo lapso se intensifica la migracin de los pobres de la periferia
hacia las metrpolis. Desde la segunda guerra mundial se daban importantes
transferencias
laborales del subdesarrollo a las economas primermundistas
n expansin, pero al finalizar el siglo la migracin deviene xodo. Segn
)1 informe de 2006 del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, cerca
do 200 millones de personas, casi 3% de la poblacin mundial, viven en un
lugar distinto del que nacieron. El torrente poblacional fluye de Asia, frica
y Amrica Latina a los pases de mayor desarrollo. En el primer quinquenio del nuevo siglo estas regiones ganaron alrededor de 2.6 millones de
inmigrantes
por ao, de modo que hoy en el "primer mundo" uno de cada
diez: habitantes es transterrado.
Y pese a que es cruento pues los poderosos
construyen erizados muros defensivos (de los 10 pases que reciben la mayor
cnntidad de inmigrante s ninguno ha ratificado la Convencin Internacional
sobro la Proteccin de los Derechos de Todos los Trabajadores
Migratorios
y H1I8Familiares aprobada en 1990 en las Naciones Unidas) el peregrinar
HOincrementa da tras da.
riginado en frica, Asia y Amrica Latina y dirigido principalmente
a
Il:1Iropa, Estados U nidos y Australia, el creciente flujo poblacional que marcha
dnl calor al fro, del Sur al Norte simblicos, del campo a las ciudades, de la
dOHilusin a la esperanza, es la mundializacin
de a pie, la globalizacin plehnyll. U na desventurada
aventura que puede ser vista, as sea vicariamente,
11t.mv6H de los ojos de Sebastio Salgado, en su esplndidolibro
fotogrfico
l~x()(I()8. Bs tambin
una nueva colonizacin -a la que Vctor Toledo ha
1IIIIIllldo una "revolucin centrpeta"que traslada el "problema colonial"
11IIIHbarriadas perifricas de las capitales del mundo.
Il:l1t,I'Ootras, a la banliene parisina, una suerte de apartheid a la franco11dOl1dll1l fines de 2005 se alzaron en inesperadajacqu.erie los hijos de 10H
llliHl'lIl1toHlIo~l\doH del frica sudsahariana.
Rebelin elllh'jl\1'1Ique en marzo
dI! ~()()(ll'l'pliI:Hl'()n t.rl'Hmillones de franceaos --doloH "ineluidi,"
que proIC'HtuhllI1I1t'lIdoHI:OI1LI'Il111111
roformu lahornl qLIC' 111I'I'\.IC' 111'1""11'
1'1I'I11pl('odo
1014IIlCIIIOI'(I~
d :.:lO IIlloH('I'(llIhll 111111
HU(II'tCI
(1I1//1I11',IJ"{;/.II1VcJlltI
"1111
dC\I'(\('ho

49

laborales restringidos. Y al tiempo en que esto ocurra en el "viejo continente",


en el down-town del imperio se alzaban las vctimas latinoamericanas
del
apartheid anglosajn: durante el mismo mes de marzo, con motivo de la inminente aprobacin de una ley que pretende endurecer an ms las medidas
contra los migrantes, criminalizando
tanto al extranjero sin papeles como a
quien lo socorra, cerca de tres millones de personas, en su enorme mayora
latinoamericanos
y casi todos indocumentados,
salieron a las calles en California, Illinois, Georgia, Colorado, Texas, Wisconsin, Arizona, Tennessee,
Oregon, Ohio, Nueva Jersey, Washington y otros estados en lo que parece
el arranque de un nuevo movimiento por los derechos civiles sostenido como
siempre por los hombres y las mujeres del xodo, por los transterrados,
los
invisibles, los "otros".
Si La Bomba encarna simblicamente
la irracionalidad
destructiva del
capitalismo, el apartheid es emblemtico de un orden que se quiere global
pero necesita y reproduce la exterioridad brbara: una periferia eternamente
premoderna
en la que privan el saqueo y el trabajo forzado, un ms all
salvaje donde todo se vale. Exterioridad
que de algn modo comparten los
campesinos, las mujeres, los indocumentados,
los informales y todos aquellos que, a diferencia del proletariado industrial, padecen el sistema en el
modo de la exclusin, del apartheid. Porque -lo veremos ms adelanteel
sistema del mercado absoluto enfrenta en cada momento de su existencia
ciertos limites tecnolgicos y econmicos, causantes de que siendo globalifgico e insaciable se le indigesten algunos mbitos. No mucho, slo aquello
que tiene que ver con la reproduccin del hombre y de la naturaleza,
esferas
resistentes al modo de operacin fabril que, entre otras cosas, abarcan buena
parte de la agricultura y de la reproduccin domstica. As, el gran dinero
devora y regurgita compulsivamente.
Y el de "afuera" es un modo particularmente ignominioso de la opresin; oprobio orillero que durante el siglo XX
ngendr revoluciones coloniales, guerras campesinas, rebeldas feministas,
insurgencias tnicas y jacqueries urbanas.

I'~LMONSTRUO

INTERIOR

Poae a los pavores de la "carrera armamentista",


el capitalismo metropoli111110
de la posguerra multiplica la oferta de bienes y servicios encuadrada
1'1' 1,1"Estado
de bienestar" de inspiracin keynesiana.
Reconociendo que
hny oxterioridadca docisivn y que la reproduccin automtica del capital
PH ('IIt,uHLrMiell,(\(:Ol1OllliHIIIH
C'OIllO-lnhn Maynard Keynes se apartan de la

t, \

l()

EL HOMBRE DE HIERRO

(II'I.tHloxin nooclsica, ponen en entredicho el laissez faire y proclaman las


illclIl1lbencias de un Estado que ahora debe ser gestor (Chatelet: 125). En
OHI.Omarco los pases desarrollados
-y a su modo, algo ms autoritario o
"pnpu lista", algunos perifrico s- aplican medidas econmicas anticclicas y
polticas de empleo y redistribucin
del ingreso que promueven el consumo,
I.IlI1LO
productivo como final.
Por un tiempo estas polticas tienen xito y en los pases centrales
comienza a hablarse de la "sociedad opulenta". Pero pronto se descubre
que este derroche mercantil -este
"consumismo", como se le llamano
('H menos opresivo que la escasez material crnica, pues por su mediacin
intcriorizamos
al "aparato". La opresin que nos aqueja no es slo la ms
obvia ejercida por los rganos represivos del Estado; nos oprimen tambin
IIlHinstituciones y los discursos de la salud y de la educacin, nos oprime la
umilia, la Iglesia, la sexualidad. Escribe Foucault: "No es posible escapar
dul poder, que siempre est ah y que constituye precisamente
aquello que
intenta oponrsele", y emprende ms que una teora una "analtica del
poder" (Foucault, 1977: 100) que nos muestra la "mecnica polimorfa de la
disciplina" (Foucault, 2000: 45).
La corriente de pensamiento
de raigambre
luddita encuentra
en la
capitalista de los procesos inmediatos de produccin y de consumo una alienacin profunda, insidiosa y persistente
que se autonomiza
do las formas generales de propiedad y produccin. De la misma manera,
Foucault devela la operacin fina y cotidiana de un poder disciplinario que
HOdespliega con relativa independencia
de las formas generales del Estado,
\1110violencia menuda pero terrible que no desciende de la soberana preauutnmonte legtima del Leviatn sino que se origina en las astucias de un
"lllOI1HLrUO
fro" no por entraable y cotidiano menos lacerante. As como la
111ionncin material en el trabajo no remite porque cambien las relaciones
dn propiedad, tampoco desaparece la relacin disciplinaria aqu abajo porque
11111'1
arriba cambien las hechuras del Estado. No es casual, entonces, que en
(IHI.IIHUOA aproximaciones
a las modalidades cotidianas de la joda existen('illl 01 nfasis se ponga no tanto en las formas generales de la poltica y la
1I('ollomn sino en su materialidad,
en su mecnica, en los aparatos que las
Hlpot'l.lI11,en su incidencia sobre los cuerpos. En lecciones impartidas en 1976
1"()\I(:I\\llt expone el sentido de su proyecto: "Captar la instancia material
rlul HOIll(\l.imiento en cuanto constitucin de los sbditos Hl'rn, por decirlo
l\I . r, (IXII<'!.nmonLolo contrario de lo que Hobbes quiso hnl'III' 1'011tll/,('uiatn'
Uhid,: :17). Porque on In fW~llndn mitad del Higlo xx In 1I11c'III1I'II1,
q\1I1un!.OH
l' JlIII'I'ihillt'OlllOox I.tn'l\lI, deviono ij.{uIllnwl1ll\ NlIhjltllv",
y 111cllIMll{llItl 11,,11111/1

oonformacin

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

51

contra el hombre de hierro, de Marx, y contra el Leviatn -ese "hombre


artificial a la vez autmata fabricado y unitario" (ibid.: 42) del que abomina
Foucaultse escenifica tambin dentro de nosotros.
As [...] penetra el aparato en lo interno de la persona misma, en sus impulsos
y en su inteligencia, de modo distinto a como esto ocurri en etapas anteriores
[...]-escribe Herbert Marcuse en Psicoanlisis y poltica-, o sea ya no primariamente, como violencia brutal externa, personal o natural, ni siquiera ya como
efecto [...] de la competencia de la economa, sino como razn tcnica objetivada
(Marcuse, 1969: 69).
"El poder puede ser practicado por los hombres, por la naturaleza, por las
cosas -incluso puede ser interior, ejercido por el individuo sobre s mismoapareciendo bajo la forma de autonoma" (ibid.: 43), contina. "La libertad
es una forma de poder" (ibid.: 67), concluye.
En 1967, en la Universidad Libre de Berln (occidental), Marcuse charla
con los estudiantes:
Pues en realidad est en juego la vida de todos [es necesario] [...] despertar la
conciencia a la horrorosa poltica de un sistema cuyo poder y cuya presin aumentan con la amenaza de destruccin total [...] Un sistema [ ] cuya creciente
produccin es creciente destruccin y creciente despilfarro [ ] En estas condiciones la oposicin se concentra cada vez ms en los marginales [...] y entre los
privilegiados [...] que quiebran la direccin social o consiguen sustraerse a ella
[...] [pues] son conscientes del precio que la sociedad opulenta hace pagar a sus
vctimas (Marcuse, 1972: 699).
Meses despus, esos y otros muchos estudiantes
protagonizaran
un
movimiento de alcance global cuyo motor fueron sectores universitarios
"privilegiados" .
En Francia, el movimiento desatado por los estudiantes
de Nanterre se
extiende al proletariado y desemboca en una huelga general con ocupacin
de fbricas que enrola a ms de diez millones de obreros. Un movimiento
que se desata a contrapelo de las burocracias de la izquierda (Confederacin
eneral de Trabajadores,
Partido Comunista Francs) y no sobreviene "en
un pas de estructuras 'viejas' donde predomina un laissez faire arcaico, sino
m el pas del neocapitalismo"
(Mandel, 1969: 132). En un ensayo escrito al
calor de los combates, Ernest Mandel esboza las razones del movimiento:
i ndopcndientemente de "la elevacin del nivel de vida en el curso de los
ltimos 15 aos" y seala que la causa del estallido se encuentra en el "des('OIlL(lIlLoprofundo o irreprimible 1...1 provocado por la realidad cotidiana de
111l'xiHI,(IIlC'illpt'OI(l!.1I1'i1l
1".1, plll' 111uusoncia de libertad e igualdad social en

l'

IOHlugares de trabajo,

EL HOMBREDEHIERRO
la alienacin

acentuada

en el seno mismo del proceso

productivo" (ibid.: 131, 132).


I~l problema no es la "retribucin de la fuerza de trabajo" sino "quin
inundar a las mquinas?",
concluye Mandel. Y efectivamente,
por esos
111'\0"se desarrollan en el proletariado
europeo corrientes de "auto gestin",
"control obrero" y "poder obrero" orientadas a subvertir el enajenante orden
intorno de las factoras (Mandel, 1970: 312-433). Una lucha de los "hombres
dI' carne y hueso" contra el hombre de hierro que los oprime en el propio
proceso laboral. Un combate por definir "quin mandar a las mquinas?"
1\1que se hubieran incorporado gustosas las huestes del buen Ludd.
La rebelda gala contra la perversa conversin por la que el hombre fue
sornctido al orden de las cosas no se queda en cuestionar la dictadura del
trnbajo muerto sobre el trabajo vivo. La crtica se extiende tambin a otro
upnrato igualmente fetichizado, "el ms fro de los monstruos fros", como
dot:1l Federico Nietzsche en La voluntad de podero; la inversin por la que
Id ciudadano es sometido a la racionalidad
del Estado, de cualquier signo
<1\1('sto sea. "Queremos poner en tela de juicio no a los que ejercen el poder,
Hino la idea misma del poder" (Cohn-Bendit, 94), proclama un dirigente del
Movimiento 22 de Marzo el17 de mayo de 1968, reto mando una idea formuIlIdll por Marx poco ms de cien aos antes con motivo de otra insurgencia
popular francesa: La Comuna es "una revolucin no contra talo cual forma
d(l poder ostatal (sino) contra el Estado mismo [...] una reasuncin del pueblo para el pueblo de su propia vida social" ("Notas para La guerra civil en

Frcuicio", citado et al. por Cerroni, 71).


y HHcomo el capitalismo estropea el alma, tambin estropea el cuerpo.
11:1Il1OI1HLruontimo fue objeto creciente de atencin desde el arranque del
i~(loxx con la difusin de los trabajos de Freud. A mediados de la centuria se
i11\PIIHifica la crtica a la alienacin que al principio se enfoca a la mente, las
l'olHlu('LnH menudas, las relaciones interpersonales
y las instituciones
que
pnu.nn nuestra vida cotidiana. Sin embargo la interiorizacin
del hombre
dn h iorro nfccta tanto a la psique como al soma. La contaminacin mltiple
dl,l h(lhitIlL, las abrumadoras
exigencias laborales, el estresante
modo de
vkln, IOHcornpulsivos patrones de consumo, los malos hbitos nutricionales,
1" nxiridnd do muchos alimentos, el abuso en el empleo de frmacos, la
IIdil'('ilI 11dt'O~IlHlciLas e ilegales, a lo que se aade un modelo de atencin
IllC'oelic'lI
uncido 11 111induatria farmacutica
que con frl'l'lll'lH'ill HOlimita fI
JlI'lIlon~"r lo lll/H posihl nuostrn mulas vidas, no NOIlf'c'IlC/III1C'IHIH
IlIl('VOHy
/lC'lIlI1p/lI""' /11indllHt.rillliHIllO r'"llldo Illl'nOH dl'"clc, Il\l1111"doll elc,1Hi~ln XVII,
1'IIIIIUlll,John II:vI.(Vn C'HI,,'ihic'1/I'/Il11i(/llIi/llll:
(1 /1/
;/Ii'IJIIPI'lIlc'lIlt1
'iH/II'I'HillI

DEL LUDDISMO
UTPICOALLUDDISMO
CIENTFICO

53

del aire y el humo de Londres, donde establece

que la industria "esparce


[...] negros y sucios tomos y cubre todas las cosas all a donde llega", lo que
ocasiona que "la mitad de cuantos perecen en Londres mueren de males
Ptsicos y Pulmnicos; de modo que los Habitantes no estn nunca libres
de Toses" (citado por Foster: 78). Sin embargo durante el siglo pasado el
modo capitalista
de vivir se globaliz como nunca provocando un desquiciamiento general del metabolismo humano, pues si bien la higiene, los
antibiticos y las vacunas prolongan la vida controlando hasta cierto punto
los padecimientos
infectocontagiosos,
cuyos mayores estragos ocurren en
la periferia, los males crnico-degenerativos
(transtornos cardiovasculares,
cncer, diabetes, males respiratorios,
entre otros) se expandieron tanto en
el primer mundo como progresivamente
en el tercero, de modo que segn
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)constituyen la principal causa de
muerte y discapacidad (Aldana, Espinosa y Espinosa: 255-304). El orden del
gran dinero, que permiti prolongar dramticamente
la duracin de la vida
humana, est provocando una nueva crisis sanitaria, ahora global, que no
respeta edad, gnero, nacin ni clase.

EL MONSTRUO ILUSTRADO

&<;, S ~

(L.' (

El siglo de la descolonizacin poltica fue tambin el de la conquista del


imaginario colectivo por el Pato Donald y John Wayne, por Marilyn Monroe
y Elvis Presley, por Clark Kent y Bart Simpson; fue la centuria de la colonizacin planetaria
de las conciencias por la industria cultural y tambin
de la crtica ms o menos apocalptica a esta colonizacin.
Durante el siglo xx surge un nuevo tipo de empresa corporativa, una
industria global que, como todas, es portadora de la lgica codiciosa del
ran dinero pero slo se pudo edificar cuando los sistemas reproductivos
permitieron multiplicar con eficiencia y economa diversos tipos de bienes
.ulturales: creaciones antes sutiles y veneradas que gracias a su gestacin
en serie se trivializan mudando de valores de uso excepcionales que aun si
He vendan conservaban el aura que les conceda su singularidad,
a valores
do cambio corrientes que aun si ocasionalmente
tenan valor artstico eran
confeccionados masivamente
y con fines comerciales. En los tiempos de la
industria cultural, escribe Adorno, "los productos del espritu ya no son
/1111I bin mercancua,
sino 11111' lo son ntegramente"
(Adorno: 70).
I)I'Hdo 111cunrtu dC"C"1I11I
e1c1Hi{lo PIlHHdo pensadores de la Escuela de
II't',indlll'l ('01110 W"ltCll' B!!IIII111,inMllhl'llYllhlln 111t.rnsccndencia social y cul-

5
DEL LUDDlSMO UTPICO AL LUDDlSMO CIENTFICO

Id

EL HOMBRE DE HIERRO

1III'1lIde la "reproductibilidad
1'11

tcnica" de la obra de arte (Benjamin,

Dialctica del iluminismo, un texto de 1947, Max Horkheimer

2003)

y Theodor

W, Adorno abordan crtica mente la nueva "cultura de masas", trmino que


IIIIOAdespus reemplazarn
por "industria cultural" pues sostienen que en
Id capitalismo la muchedumbre
no es creadora sino destinataria
pasiva de
pl'oductos y mensajes generados por los empresarios
de la "comunicacin"
(i{I/:ci.: 68; Horkheimer, Adorno: 193-250). Y tampoco este nuevo hombre de
hierro meditico es neutral. Al contrario: la "nueva fuerza productiva, el
111('diode comunicacin de masas [es] un poder tecnolgico de manipulacin
.Yndoetrinamiento
[que permite] controlar las conciencias" (Mattelart: 1).
Vista en la cuenta larga, la industria cultural arranca en el siglo xv con
(:uLonherg pero la imprenta deviene sustento efectivo de grandes empresas
rnpitalistas apenas durante el siglo XIX cuando sus productos se multiplican
y nbnratan al tiempo que se tornan cada vez ms grficos. Porque el nuevo
110mbro de hierro de la comunicacin
de masas es ante todo un hombre
ilusf.rado. Este hecho remite, ms que al impresor de textos de Estrasburgo,
1\IItHl revolucin meditica anterior: los grabados de madera que proporcio11/111
rplicas exactas de una imagen. Otros grandes pasos tecnolgicos en la
l'ollHt.ruccin del autmata icnico los dan Senefelder al introducir la piedra
lil,o(t'Mica a fines del siglo XVIII y Daguerre a principios del XIX, cuando fija
pot' primera vez los fantasmas que llevan su nombre. Estas aportaciones se
1'1IHiol1nna fines del siglo XIX, cuando Klic inventa el fotograbado de medio
1m\()que permite la reproduccin mecnica de fotografas que hace posibles
10Hmodernos "ilustrados". Los nuevos magazine s pronto se abaratan con las
rotu.ivaa de alta velocidad y se consolidan comercialmente
en el arranque
d(\1 Higlo pasado cuando el rotograbado posibilita emplear rotativas para
uuprimir fotografas.
l'oro Hi bien la tecnologa permite multiplicar y abaratar las copias, el
POIIAUmo masivo de los magazines ilustrados resulta del crecimiento de
111publicidad, que a principios de la pasada centuria se transforma
en el
uuryor ingreso de los editores y propicia que los consumidores paguen por
10Hdinrios y revistas menos de lo que cuestan. Desde entonces, ampliar el
puhlir:o dejn do ser un fin cultural o un objetivo comercial por s mismo para
t1l1vl'lIir ol modio de cotizar mejor la publicidad, de modo que el destinatario
1'111111111
Ill('1l0Hcomo consumidor efectivo de las publicueiunos
que como con11I1l1C1w'
"ot.tI\('illl d(' IOHbi('noH que en ellas HI' ofurtun (hil'lH'H mntcrinlos
1"\1'11IlIlI1hil'\l1oH"ir'il.llld(\H Y hllHt.1Ipolltico, ('01110VI!t'I'1II0"1111'114
11<1111111\1.1').
1'(II'1j1111,"PIII'IIIIIIII H(willdlld 1111(,
OHI)("'"quo 111eulturn 1ill11101CI!'I1HIIII
M miarnn
1111'1.111
111\11111(11'
p.'opltVI'II 10141I11C'V0I4
lI\11diolC
cll1l'IIIIIIIIIII'II,'Ir""l'fIIlIO1)lIl1lCoI

Bell- 01 problema del marketing es algo fundamentar' (Bello 165). Ya lo


decia Bonjam hace ms de 80 aoso "La mirada hoy por hoy ms esencial,
n
la mirad. mercantil
que llega al corazn de Ias cosas, se llama publicidad"
(Benjf\min,
1988: 77). que sin embargo hace posible el nuevo cosmopolitismo
Mirada mercantil
es

de un' "aldea global" (McLuhan) donde las compartidas referenciO' virtual


sobro 01 mundo ya no son "de odas' sino "de vistas". "Una buena mtad de
lo que uno ve es visto a travs de los ojos de otros", escribe Marc Bloch a
mediados del siglo xx; Y se queda corto pues "hoy, cuando la visin, el sonido
y el movimiento son simultneos y globales [...] los medios so han erigido
como sustitutos del mundo exterior" (McLuhan: 12).
publicaciones
de nombres emblemticos como la francesa

Vu y la esta-

dounidense Look hacen efectivo para millones de lectores el apotegma de


Susan Sontag: "la fotografa es la realidad" (Sontag: 156). Pero el eptome
del magazine global es Life. El semanario de Henry Luce debuta en 1936 con
un tiro de 446 mil ejemplares, que en un ao se vuelven un milln y llegan
a siete millones a mediados de los sesenta, dcada que marca el principio
del fin de la era de la ilustracin impresa Y la entronizacin definitiva de
las imgenes electrnicas. En 1970 una pgina de publicidad en Life, que
llegaba a 40 millones, costaba lo mismo que un minuto en el programa de
mayor rating de la televisin estadounidense que veian 50 millon", de modo
que, desertado por los anunciantes que lo habian encumbrado, el semanario
deja de publi
en 1973. As, en la segunda mitad del siglo XX termina el
carse
reinado de la celulosa Y comienza el del electrn, cuya marcha se hace mss
Unpetuosa al nal de la centuria cuando se pasa de procedimientos analgico
es
a digital
adentrndonos en un mundo virtual de pixel , que remiten a
es marchan sobre bits; una "iconsfed' (Eco) ubicua y sUnultnea
bytes, que
como nunca antes porque fluye en el ciberespacio.

Paralelamente, a fines del siglo XIX habian despegado la industria del


cmic, una nueva narrativa icnica que emplea el papel corno soporte y las
publicaciones peridicas como vehieulo, Y el cinematgrafo, que despliega la
imagen en movimiento; en la tercera dcada del siglo XXarranca impetuosa
la radiodifusin, que permite la simultaneidad
de emisin Y recepcin, y me-

nos de veinte aos despus la televisin, que combina ambas posibilidades,


por lo que para el ltimo tercio de la centuria pasada ya copa por completo
el tiempo libre del que el ms reciente de los "apocaJipticos" de derecha ha
llamado "hamo videns" (Sartori).
Hacia fines del siglo XX,la que empez siendo industria

cultural

se torna

actor pol[tico. Protagonista decisivo cuando la propaganda de ideas deriva

/j(j

57

EL HOMBRE DE HIERRO

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

(111publicidad, las campaas electorales transcurren


en los medios de comun icacin y las grandes empresas de radio y televisin deciden los resultados
de los comicios. Ejemplo dramtico de lo que Giovanni Sartori ha llamado
"vico-poltica" (Sartori: 71-110) es el encumbramiento
de Silvio Berlusconi,
ompresario italiano dueo, entre otras cosas, de tres cadenas de televisin,
que pese a haber sido condenado varias veces por delitos financieros liderea
('1 movimiento poltico Forza Italia, encabeza un efmero gobierno en 1994
.Y en 2001 pone en juego todo su poder meditico para hacerse con la jefatura de gobierno. (Llama la atencin que pese a haber sido escrita en 1997
.Y rcescrita en 1998, cuando su compatriota Berlusconi ya era emblema de
11\ modiocracia italiana y mundial, la filpica de Sartori contra la "sociedad
tcl odirigida", que titul Hamo Videns, apenas menciona al jefe de Forza
ltalia.) Tambin en las democracias emergentes se cuecen habas, o frijoles:
entro asignaciones fiscales, aportaciones privadas y gastos gubernamentalOA,las elecciones mexicanas de 2006 costaron, en nmeros redondos, 1600
mi Ilonos de dlares -unos 40 dlares por voto emitidoy alrededor de un
tercio de ese dinero se invirti en spots de radio y televisin. Pero las dos
grandos empresas que manejan los medios electrnicos no slo hicieron un
gmll negocio y de pasada consiguieron una Ley Federal de Radio, Televisin
.Y'I'ulocomunicaciones
que hace inexpugnable
el duopolio; tambin votaron
dpH(,Ht'adamente por el candidato de la derecha provocando un vuelco elecIornl: en intencin de voto el progresista Lpez Obrador empez la carrera
l/j puntos arriba del conservador
Felipe Caldern, pero durante la campaa
I.IIVO2(% de menciones positivas en los grandes medios nacionales, contra 14%
do au principal contrincante
(una parcialidad meditica de 700%), y 21 % de
moncioncs negativas, contra 2% de Caldern (1000% de parcialidad), lo que
I'nd\ljo IR ventaja del puntero inicial y llev los comicio s a un empate tcnico
IjIIO1(' facilit a la derecha manipular las instituciones
electorales y alzarse
1'011111 Prosidoncia de la Repblica. Y as, en el centro y en la periferia, el
luuuhr do hierro meditico pasa de ser el autmata audiovisual que nos
1'111
1'(ll,iN10a sor tambin el autcrata electrnico que nos gobierna.
I)I'Hdo que la "industria cultural" empezaba su ascenso Benjamin, Hork hrvi mor, Adorno, Marcuse y otros haban sealado que la nueva "cultura do
IIIIIHIIH"
prolongaba la alienacin del mbito productivo hasta 01reproductivo
dl\ nuuln qu IOHaparatos do la industria meditica HO I(lHmostraban com
111111
I'xtl\I\Hi6n d(l laa mquinas del mundo fabril y (111 j{1'11I'I',,1dl\ lOAopreIV(lHIIl1t()IlII1t."Hlnbornlos. "S610 H(\ puedo OHCIIJlllr ni prOI'I'\IIOdI! 1rubnjo ('11
111I',lidl'" y 1'11111ulicinn I\d(\(,lll'IIHloH(\1\(\1 (111 Id 11I110" 1OI'Id 11'1111111"
1\ dorn o:
111(1). 1\ 1'1I1'tll'd,\ tll\tOIH'I\H111' 1\;lIlt iplil'III'1I11hUI YUt'~M 111It'I",.d., 111d"I'I\('II"

y desde la izquierda denunciaban


el mensaje de los mass media, unas por
su ideologa (proverbialmente
burguesa e imperialista)
y otras por su irremediable vulgaridad.
Reconociendo su carcter a veces incisivo, Umberto Eco toma distancia
de "las requisitoria s injustas, parciales, neurticas, desesperadas" de los que
llama "apocalpticos" pero desarrolla su propia crtica de los medios:

La percepcin del mundo circundante tiende a hacerse hipertrfica, masiva,


superior a las posibilidades de asimilacin; e idntica inicialmente para todos
los habitantes del globo [...] El hombre de la era visual recibe una mole vertiginosa de informacin [...] en el espacio, en detrimento de las informaciones [...]
temporales (Eco: 368, 369).
La imparable, progresiva y crnica "iconofagia" (Bartra, 2005) que nos
aqueja desde hace ms de cien aos ha suscitado reacciones divergentes en
pensadores claramente identificados con la izquierda.
El lmite del conocimiento fotogrfico del mundo -escribe Susan Sontag- reside en que, si bien puede acicatear la conciencia, en definitiva nunca puede ser
un conocimiento tico o poltico. El conocimiento obtenido [...] consistir en una
suerte de sentimentalismo, ya cnico o humanista; ser un conocimiento a precios
de liquidacin: un simulacro de sabidura, tal como el acto de fotografiar es un
simulacro de posesin, un simulacro de violacin (Sontag: 33-34).
En cambio, para John Berger "la apariencia del mundo es la confirmacin
ms amplia posible de la presencia del mundo" (Berger y Mohr: 87), y si bien
las imgenes estticas son ambiguas, al ser secuenciadas y retemporalizadas mediante el montaje hacen posible un nuevo tipo de discurso visual,
una narrativa original como la que el mismo autor desarrolla con imgenes
del fotgrafo suizo Jean Mohr en el libro Otra manera de contar. Adems,
Berger piensa que las fotografas privadas restituyen el sentido subjetivo de
las cosas que nos ha quitado una historia que se nos presenta como destino,
como progreso o como noticia periodstica.
Pero, afortunadamente -escribe Berger-la gente nunca es slo objeto pasivo de
la historia. Y, aparte del herosmo popular, existe tambin la ingenuidad popular.
En este caso, esa ingenuidad utiliza lo poco que est a su alcance para preservar
la experiencia, para recrear un rea de "internporalidad", para insistir sobre
lo permanente. De esto modo centenares de millones de fotografas, imgenes
fdto{iloa,que f1 menudo H(Illovan cerca del corazn o se colocan junto a la cama,
aon u.ilizudn IHII'/Iqlll' h/l1(1I11
1'(lfl'rpllcinfl 10 que el tiempo histrico no tiene
\I(II'll('ho" dl'Hj,l'\dr(1I,lrI' I(M)

lH

EL HOrvffiRE

DE HIERRO

Marshal McLuhan, es el pensador emblemtico del mundo dominado por


IOHrnass media al que l mismo llam "galaxia elctrica". No por ser ferviente
upologista de las nuevas posibilidades de la comunicacin ni por su dudosa
contundencia argumentativa:
sus libros son poco ms que colecciones de
citas, una suerte de "escritura tridimensional"
que hubiera entusiasmado
a
I~njamin -"mediacin
entre dos sistemas distintos de ficheros" (Benjamin,
I $l88:38)-, sino por una propuesta en verdad caladora: la tcnica es medium
ti 1I0expande cuerpos y refunda sensibilidades
ms por su configuracin matorial que por sus contenidos. Y su visin del progreso tcnico es optimista:
fl contrapelo del "hombre tipogrfico" unidimensional
y pasivo forjado por la
imprenta a partir del siglo xv, "el siglo xx ha trabajado por liberarse de las
rondiciones de pasividad, lo que es decir del legado mismo de Gutemberg"
(McLuhan: 328). As, gracias a la electricidad, estamos transitando a una comu11icacin polifnica, abierta, compartida e incluyente, sustento de una suerte de
"rotribalizacin": conformacin de una colectividad indita, una "aldea global"
aostcnida por la comunicacin y sus medios masivos.
Ya treinta aos antes y en otra tesitura, los crticos agrupados en la
It;Hcuela de Frncfort sostenan a su modo que "el medio es el mensaje"
dOHLncando el papel revolucionario
de los nuevos aparatos y tecnologas co1\111
n icativas. Pero Horkheimer, Adorno y Marcuse estaban lejos de proponer
111\clotcrminisrno tecnolgico segn el cual el avance de la ciencia aplicada
I'H motor histrico siempre progresivo y socialmente neutral. Al contrario,
pllm ollas la industria
cultural era el nuevo hombre de hierro que viva
"('OIllO parsito
de la tcnica extra-artstica
de la produccin de los bienes
nuuorialcs" (Horkheimer, Adorno: 72), y cuyo avance era la "victoria de la
ruzn tecnolgica sobre la verdad" (ibid.: 214).
AH os, en efecto. Pero la cuestin tiene asegunes y es Benjamin quien
l\\flH urriosga en sus reflexiones sobre la ambigedad
de unas tecnologas
IIl\dll nspticas, que contienen relaciones econmicas y cuyos dados estn
I)('illlrncnLe cargados, pero que son portadoras tambin de un potencial subvllt'Hivo y dcmocratizador. Y sobre esa pista explora, por ejemplo, la influen1'111d(1 In fotograa, el cine, la radio y la prensa ilustrada sobre expresiones
11I1I1'III'iIlH
o pictricas como el dadasmo, la nueva objetividad, el cubismo
.YItI Iuturiamo sealando la importancia
de la revolucin tcnica y formal
(lll 111M
('r(llldonOH que RO pretenden polticamente
rovolucionurins.
Sin dudn
1I'IIIIHI'I"'I'i('I'(1I1mOR do ;30 aos entre uno y otro tnxto, I/lPHO1'11que 01 dl'
I)IHII(\Yd,'villo imperio, IW\,() llnmn In atencin quo 1lI11'1I11'IIH
1'11Pur lrer 11/
l'atu ! )1111
11 Id 101'1
"11I)()(,/IIpti('OH':d" izquiordn Mnlil.llIl't.V J)1)1'1'1I111111'OlldIlY""
qlll' 11111111
1111(\110
IIlI(\d(\lI 1'1111'111'
MIIH1'0111'111
111
id""I'" dul IIIHll(ilil1t'llIti i/IIII'YI\110,I!II

DEL LUDDISMO
UTPICOAL LUDDISMO
CIENTFICO

59

la seccin XVIde La obra de arte en la poca de su reproductibilidad


tcnica,
titulado "El ratn Mickey", Benjamin sostiene que "las colosales cantidades
de sucesos grotescos que se consumen en el cine son un agudo indicio de los
peligros que amenazan a la humanidad
a partir de las represiones que la
civilizacin trae consigo [...] [y] las grotescas pelculas de Disney provocan
una voladura teraputica
del inconsciente" (Benjamin, 2003: 88).
Los literatos que en el arranque del siglo xx batallaban para trascender
los lmites de su lenguaje encontraron en las narrativas surgidas de la revolucin meditica lo que buscaban infructuosamente
en el cuento y la novela.
La simultaneidad
de situaciones que Virginia Wolfhubiera
querido para el
final de Al faro y que no pudo conseguir (ver prlogo de Sergio Pitol en Wolf:
14) la obtienen fcilmente los historietistas que componen a toda plana. "Mis
consumidores no son mis propios productores?", se preguntaba James Joyce
en Finenegans Wake, un texto experimental
de 1939, y quiz entonces no
lo eran, pero menos de medio siglo despus las posibilidades interactivas
de los programas de cmputo haran posible la narrativa participante
y de
pciones mltiples de los juegos de rol.

EL MONSTRUO ELECTRODOMSTICO

Lo ~

U()

I~lgineceo, el harem y el convento de monjas fueron modalidades del apartheid


lomenino pero tambin espacios de argende, resistencia y empoderamiento
:omo lo fueron los colectivos de beginas, los aquelarre s de brujas y hechiceras,
las cortes de amor, los salones literarios, los mercados, los lavaderos. El
moderno encierro domstico que comienza a imponerse desde el siglo xv es
Codava ms claustrofbico pero aun as las mujeres del pueblo -responsables
do alimentar a la familiason protagonistas
principales de los motines del
MigloXVIIIpor el trigo y el pan.
La lucha sistemtica y organizada por los derechos econmicos, polticos
.Yfamiliares de las mujeres arranca en el siglo XIX,y como otros movimientos
d" vocacin planetaria desemboca en una "internacional",
elInternational
( 'ouncil of Women. En la pasada centuria la condicin femenina en los pases
1'I'nLt'flles presenta dramticas fluctuaciones: el masivo reclutamiento
mili1111'do varones durante In primera guerra mundial provoca la contratacin
ti" 1I1111wrOHHH
mujoros on "1,l'IIh/ljOHde hombres", de modo que en 1916 hay
1t1J('~"H11('o!>rt'rIlH y 1'111111H 1,1III'illl'pio de "a trabajo igual salario igual"
l' irwOI'pol'lI
sin 111111'ltoH
f'cl('loH11I'I'tc'1
il'OH ni Tratado de Versalles y a la
( '011VI'1 H' it'11IdI' 1" Hoc'ic.dllrl d I/lH NIII'jollflH, !'(tI'O 11\pn~ (IR corta y a partir

1111

1':1.1I0Mllln: 011:1I11':IIHO

(l!. 11111HOII(\(I(;UnU!l do millones las mujeres enroladas un IIlH fbricas y


('11 plIl'l irulur un la industria blica. Ya hemos visto que as como devora el
('''1111,,1 (IXCI'(llH los sobrantes, de modo que terminada la guerra los varones
vuulvun (/('1 frente y las mujeres son enviadas de regreso a casa, y si algu1"1 HOempeaba en conservar
su empleo deba aceptar un salario inferior
(Mic'hol: 95-112).
1':1rcgroso a la "normalidad",
es decir, a la escoba, la estufa y el fregadero
110 {lHslo un requerimiento
del mercado de trabajo; es un imperioso reenI'inllHLl'amionto femenino aplaudido por casi todos los varones, que vean
usurpados sus espacios y derechos en el plano laboral, en el domstico y
"IIHta on 01 imaginario. Y es que en la entonces emergente cultura de masas
romcnzaban
a aparecer ominosas mujeres con atributos proverbialmente
viriles, Veamos el caso de los cmics: Olive Oil, la aguerrida compaera de
l'opcyo, es una mujer trabajadora
creada por E.C. Segar en 1919. Despus
do In Gran Guerra, en 1937, se publica Sheena, La reina de la jungla, de
H,ollort Webb. Y durante la segunda guerra mundial las damas de armas
Iumnr se multiplican: Mary Marvel, de C.C. Beck y Jack Binder, en 1940;
M iHH Lace, de Milton Caniff, en 1943; Witch Hazle, de Burne Hogath, en
1!lIIO (lIorn: 33-188). Hasta en el remanso de machismo que es Mxico la
iuuuu-cosible Borola, protagonista
de La familia Burrn (Gabriel Vargas,
IlIdO), reivindica la "doble jornada" ante los varones de la casa. Y tambin
1" c'otiza; a su hijo adolescente le espeta:
Me debes 2 800 mamilas a razn de seis diarias [oo.] Te las vaya poner a tostn
cada una, as que me debes 1095 pesos [oo.] [sic, por la aritmtica]. Ms un ao
que lo tuve a base de jugos, caldo de frijol y jaletinas [oo.] son 730.75 pesos [oo.]
Ms diecisis aos que coma ya como gente grande, tres comidas diarias [oo.]
9 200 pesos. Adems servicio de ropa, atencin mdica, hospedaje y cuidados
maternales [oo.] quince mil chorro cientos charros.
Y luego sigue con el marido:
En vista de que [oo.] soy una simple criada [oo.] te vaya hacer las cuentas de lo que
me debes desde hace veinte aos que estoy a tu servicio. En esta casa la hago de
ocinera, recamarera, lavandera, costurera [oo.] Te vaya cobrar 200 pesos mensuales [oo.] ya que soy la nica criada "de la alta" que has tenido. Me debes, por
veinte aos de servicios, la no despreciable cantidad de 60 000 pesos.
Esto fue publicado en el nmero 2 613 de la historieta, aparecido en
1952, apenas tres aos despus de que Simone de Beauvoir diera a conocer
Jel segundo sexo, cuando faltaba un ao para que a las mexicanas les fuera
.oncedido el derecho a votar y ser votadas, tres lustros antes de la fundacin

Ih:l.

1.llIllUHMII "'I'CU'II'() Al.l.lJllIlIHMO

CII':N'I'fli'ICO

61

del Woman Libercuion. Mouement (1967) y muestra cmo el mal ejemplo se


staba colando hasta en la ms "inocente" y concurrida narrativa popular.
Si la generacin femenina de la segunda guerra mundial es devuelta a la
domesticidad con una palmadita en la espalda ... o en cualquier otra parte, en
la segunda mitad de los sesenta sus hijas alimentan un airado movimiento
de liberacin que denuncia el "trabajo domstico invisible" que desarrollan
las mujeres y proclama su condicin de "clase oprimida y explotada" por el
"sistema patriarcal".
La freudiana "envidia por el pene" es una hiptesis
discutible, pero sin duda parte del feminismo desarrolla una suerte de "envidia por la plusvala" al argumentar
la condicin explotada de la mujer en
tanto que productora y reproductora impaga del obrero, portador a su vez de
la fuerza de trabajo que consume el capital. La tesis resulta cuando menos
dudosa pues intenta colar el trabajo femenino en la "verdadera" economa
por la puerta falsa de una presunta produccin domstica mercantil que
reduce al hijo y al esposo a la misma condicin que el morral que produce el
artesano o los rbanos que cosecha el campesino.
No lo es, en cambio, la perentoria llamada de atencin sobre un enorme
y vital esfuerzo fsico y emocional que ha pasado de noche para los economistas. La "mitad del mundo" reducida a la invisibilidad por teoras que,
como el gran dinero, no ven otro trabajo ms que aquel que produce directamente plusvala. La crtica feminista es radical por cuanto cuestiona las
bases mismas de un sistema que en verdad slo incorpora directamente
a
su valorizacin una porcin comparativamente
pequea del trabajo humano. Y no es que no tenga valor lo que hacen las mujeres, los campesinos y
los artesanos; lo que hacen los ancianos, los nios y los desempleados; lo que
hacemos todos en nuestro "tiempo libre". Sin duda lo tiene y de algn modo
tambin se lo embolsa el capital. Pero esta explotacin sesgada, hipcrita,
de soslayo, tiene el agravante de que mantiene al expoliado en el descrdito
si no es que en la invisibilidad.
"La ciencia econmica de los hombres [oo.]
oculta completamente
la produccin no mercantil de las mujeres" (Michel:
129), escribe una feminista. Tiene razn. Otra me acus alguna vez de que
mis argumentaciones
marxistas sobre el tiempo de trabajo social eran una
"teora del falor". Tambin tena razn.
As, al ser asumida por las mujeres, la lucha contra la mquina se extiende a los electrodomsticos:
un hombre de hierro hogareo que, a la postre,
resulta tan opresivo y siniestro como el fabril.

1"

1~:I.II()MI\lU':

I~:I,M()NH'I'I!lJ() IIi\BI'I'i\DO

J)Ji: III1i:UltO

1_'1~~1~

HllflllllMlIl'clI/olC
(Marcuse, 1965: 12), la "desublimacin represiva", es decir,
111 IIli('I1Hci6nen el consumo, en el ocio y hasta en la "libertad", es la intol'im'ill1(;i6ndel "aparato" y, en ltima instancia -digo yo-, de la factora
pt'i 111 igonia; poro hay tambin un "aparato" externo: la ciudad moderna como
(lxt,(lI1Hi6n
de la fbrica al mundo no laboral. El hombre de hierro tiene mlt,ipluHencarnaciones: el autmata donde trabajamos, el autmata interior
y <,1 nutmata donde vivimos.
1';1"desorden urbano" -escribe Manuel Castells- no es tal desorden, sino que
representa la organizacin espacial suscitada por el mercado [...) La racionalidad
tcn ica y la tasa de ganancia conducen [...) a borrar toda diferencia esencial inter.iudades y a fundir los tipos culturales en el tipo generalizado de la civilizacin
industrial capitalista (Castells, 1974: 22).
y esta ciudad modlica, esta urbe cuyas metstasis se extienden por todo
planeta es la expansin de la lgica de la acumulacin al mbito del conH\I1110 final. Porque al capital no le basta utilizar las ciudades preexistentes
pll rn comprar y vender, es decir, para lucrar, y as como tuvo que revolucionar
mutcrialmente el proceso productivo tambin revoluciona materialmente la
OHLl'lIcturadel consumo "improductivo". La ciudad es, como la fbrica, parte
do In tecnologa del capital.
Los avances cientficos que hicieron posibles las urbes modernas no son
neutrales, responden a la necesidad de masificar e intensificar el consumo
'amo antes se masific e intensific la produccin; a la compulsin de densiicar el uso del espacio y de acelerar y regular el empleo del tiempo como
antes se densific, aceler y regul el espacio-tiempo fabril. Y si ha resultado
.ontraproducente, si el caos urbano es emblema del mal empleo del espacio
.Y del tiempo hay que atriburselo a la incapacidad ltima del mercado para
disciplinar eficazmente la reproduccin social, a la atroz torpeza del capital
.uando trata de organizar la vida a su imagen y semejanza.
El ya citado Castells abona este enfoque:

III

La regin metropolitana parece ser la consecuencia mecnica de la evolucin


tcnica. De hecho el proceso es ms complicado pues la "tcnica" no es en absoluto
un simple factor, sino elemento del conjunto de las fuerzas productivas, las cuales
son, ante todo, una relacin social [y) [...)comportan, por tanto, un modelo cultural
de utilizacin de los medios de trabajo (ibid.: 31).

Iha,

1,11111111'1.11) II'II'I('()

Al. I.UI)IlIHMO

Cl1~N'1'fl"ICO

63

En otro libro titulado Movimientos sociales urbanos el mismo autor deja


constancia de cmo las vctimas del monstruo habitado se rebelan contra
la inclemente mquina de vivir. Porque en las ltimas dcadas del siglo xx
se intensific la lucha por la apropiacin del espacio en las ciudades y por
la auto gestin urbana, quiz como resultado de la urbanizacin salvaje del
"tercer mundo", resultante a su vez de la ruina campesina y de la migracin
masiva. Si antes al hablar de grandes ciudades se pensaba en Londres,
Nueva York o Pars, hoy las megaurbes punteras son polarizados y andrajosos hacinamientos perifricos: Manila, el Gran Cairo, Yakarta, Calcuta,
Bombay, Shangai, Sel, Estambul, Sao Paulo, Ro de Janeiro, la Ciudad de
Mxico, etctera.

EL MONSTRUO INSOSTENIBLE

La crisis ambiental que hoy nos atosiga hay que rastrearla en la "cuenta larga": comenz a gestarse hace nueve mil aos, con la revolucin agrcola que
impuso especializacin donde haba diversidad, y respondi al desequilibrio
y agotamiento resultantes con estrategias de expansin que exteriorizaban
espacial y temporalmente la no sostenibilidad mediante la progresiva incorporacin de territorios perifricos endosndole los costos a las generaciones
futuras (Guimares: 62).
A los dinosaurios no se les puede echar en cara su extincin y de la misma manera tampoco debemos culpar a nuestros remotos ancestros por una
estrategia cuyos lmites les quedaban muy lejos. Pero en los ltimos doscientos aos el proceso agarr vuelo y hoy no podemos alegar que no vemos
el abismo pues lo tenemos enfrente. Si la que John Benett llam "transicin
ecolgica" se presenta ahora como crisis civilizatoria es por razones de escala
y de velocidad, pues con el despegue del industrialismo capitalista la carrera
predatoria impulsada por nuevas tecnologas no ha dejado de acelerarse: en
la prehistoria el ritmo de las mudanzas tecnolgicas se meda en milenios;
entre las innovaciones del Renacimiento, en los siglos xv y XVI, Y la revolucin industrial del XVIII y el XIX, hay ms de tres siglos; pero entre sta y
la revolucin informtica, biotecnolgica y nano tecnolgica del xx y el XXI
transcurrieron menos de dos. Y los nuevos descubrimientos se difunden casi
de inmediato y en escala planetaria.
Ms adelante me ocupar expresamente en lo que significa la conversin
tecnolgica en la agricultura, Por el momento baste sealar que a mediados
del siglo xx la llamada Revolucin Verde ocasiona un severo incremento

11'

I~;I,II()MI\III':
()lo: 1I11':I(I(()

1111Id IIlIlpltlo ugropocunrio de insumos de sntesis qumica y con l una


11111)(11'1.11111.0
ronccin social y cientfica cuyo arranque es ubicado por John
1'lltl'l'HOn Myers (Pctorson: 73) en el libro Silent Springs, de Rachel Carson
( 1!lO~) quo oond uco a la prohibicin del DDT y otros agroqumicos. Por esos
IIIiHIIIOH
HI10HHe multiplican las nucleoelctricas
en Estados Unidos, Europa
y 111Unin Sovitica y con ellas los movimientos contra el empleo "pacfico"
HII'Oirresponsable de la radioactividad,
Estas protestas, a las que se suman
rlununcias por la inadecuada disposicin de los desechos peligrosos, forman
PHI't,(1de un amplio y disperso movimiento contra diferentes modalidades de
('on t.H m inacin, El cuestionamiento
de las tecnologas "sucias" da un salto de
enlidad con la fundacin de Greenpeace en 1970; el surgimiento en Europa
do L08 Verdes (Die Grnen, en Alemania, y Les Verts, en Francia y Blgica); y
11\definicin, en 1972, del concepto de sustentabilidad por la Comisin Mundial
d(11Medio Ambiente que en esencia plantea la inconveniencia
de soslayar o
pOHclatar los "costos ambientales"
endosndoselos
a las futuras generacio1I0H,JJ:nlos setenta las propuestas de Los Verdes como corriente poltica no
mmuoven a la ciudadana europea, pero en la siguiente dcada la crisis de
111izquierda comunista y socialdemcrata
y la bsqueda de paradigmas
de
l'tllHI(I8to favorece social y electoral mente su opcin (Dias, 2002: 103).
II:n el ltimo cuarto de siglo el riguroso cuestionamiento
del capitalismo
pOI'nmbientalmente
insustentable
ha sido una de las mayores aportaciones
111p(ll1samiento crtico en tanto que aborda cuestiones antes relativamente
(IHc:nmoteadas, En particular las implicaciones catastrficas
de una tecnoIOJ.(n perversa, que lo es no por la malignidad intrnseca de la ciencia sino
\1 porque se trata de una ciencia y una tecnologa desarrolladas por el capital
1 y para el lucro, Tecnologa, por ejemplo agrcola, cuya condicin ecocida no
depende de quin la emplee (los agronegocios pero tambin los campesinos,
Inl:l cooperativas
socialistas o las paraestatales
agropecuarias)
sino de su
propia naturaleza,
de su consustancial
insostenibilidad.
Ya lo decan los
lUdditas hace doscientos aos: el problema de fondo no son los dueos de
las mquinas, el problema son las mquinas,
"El conflicto en torno a [..,] [los] transgnicos
no se puede dirimir en
trminos jurdicos o compensar en trminos econmicos, Otra cosa est en
juego" (Leff, 2001: 49), escribe Enrique Leff en referencia a lo que se encuentra detrs de los seres vivos genticamente
manipulados, Y esta "otra cosa"
s la "violacin tecnolgica" de la vida a resultas de la cual "la vida ya no
is vida [..,) porque ha sido intervenida
por la tecnologa y por la economa".
En la perspectiva de lo que llama "marxismo ecolgico" y apoyndose en el
diagnostico de casi dos millares de cientficos, O'Connor lo plantea as: "La

Ih:l. 1,1I11111HMII
II'II'U'OAL UJI)I)ISMOCII~N'l'fli'LCO

65

contradiccin bsica del capitalismo mundial a finales del siglo xx [radica en


que] los seres humanos y el mundo natural siguen cursos que terminarn
por chocar" (O'Connor, 2001: 10). Por su parte, Pat Mooney, animador de
ETC (grupo de accin sobre Erosin Tecnologa y Concentracin)
sintetiza la
naturaleza
y dimensiones del reto: "Podemos resumir el problema central
que enfrenta la humanidad
con una palabra: erosin -ecolgica
y cultural- que deviene de la transformacin tecnolgica (no slo de la biotecnologa
o de la informtica, tambin de la nanotecnologa o de la neurociencia) y de
la concentracin (corporativa y de clase)" (Mooney, 2001: 37).
En un informe presentado en enero de 2007, el Panel Intergubernamental
en Cambio Climtico integrado por 600 expertos de 40 pases afirma que las
alteraciones del clima (aumento de la temperatura,
elevacin del nivel de los
mares, sequas y lluvias excepcionales) son tan dramticas como crecientes,
y concluye que "es muy probable" que los gases de efecto invernadero
emitidos por el hombre sean responsables
del calentamiento
global. No
es, entonces, porque estamos viviendo un cabalstico cambio de milenio
que el variopinto
movimiento ambientalista
coincide con el pacifismo de
hace medio siglo en presentar un panorama apocalptico que no slo amenaza a los oprimidos y explotados, sino que pone en entredicho la existencia
misma de la humanidad,
"El exterminismo
no es una cuestin de clase; es
una cuestin de especie [..,] [pues est amenazada] la misma continuidad
de la civilizacin" (Thompson, 1983: 113), escriba el historiador pacifista
Edward Thompson en su pugna contra La Bomba y el sistema que la haca
posible, Y casi en los mismos trminos se expresa treinta aos despus el
bilogo ambientalista
Vctor Toledo quien en La paz en Chiapas plantea que
en la lucha por revertir la gran crisis ecolgica planetaria
surge un nuevo
sujeto, una nueva identidad supranacional
y supraclasista,
metahistrica
y metasocial, la del hombre como especie y dotado .de una conciencia transgeneracional.
La coincidente apelacin a la especie como sujeto emancipador proviene
de que tanto el pacifismo como el ecologismo radicales, sin soslayarlos, miran
ms all de la explotacin y la opresin, apuntan a la irracionalidad implcita
en los patrones con que se desarrollan las fuerzas productivas-destructivas
acuadas por el gran dinero, Al cuestionar
las mquinas,
los ludditas
ingleses quiz no eran muy efectivos en cuanto a conseguir mejoras inmediatas para los trabajadores,
pero sin duda calaban ms hondo que los
unionistas
parlamentarios
orientados a lograr la regulacin de las relaciones
laborales, Y de la misma manera, al sealar la insostenibilidad
del conjunto
de los patrones capitalistas
de produccin y consumo, los ambientalistas

111

Ih:1. 1.\lIl1I1HMO
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I,OH,'(\('i('IIt.(HPlllhnLt'H contra In forma material del hombre de hierro 110
1111'1111111('11
H610IIloH ocologiatae de primer mundo, hay tambin lo que Mnrt:
1I1\~1\1i(1,'bu llnmado "ocologismo popular" (Martnez, 1992), que abarca 111M
III"'IUHpor IH salud en 01 trabajo, por el agua potable, por las reas verdes,
Ilt.d,t,m11.I';n la misma perspectiva se ubica Vandana Shiva, que en el libro
( '01</(1('//(/ robada, documenta,
entre otras, la resistencia contra la acuaculturn
('011tu 111
i nante que desde fines de los noventa del siglo pasado sostienen las
rumunidadea
costeras de la India, llamando la atencin sobre el carcter
doblemente orillero de tan centrales combates: "Esta nueva lucha por una
II\WVIl India est empezando, de manera muy apropiada, en los mrgenes
Ho('illloH y medioambientales:
desde las costas, lidereada por mujeres, por
IHlHGHdorestradicionales,
por las personas sin tierra y por los pequeos
('lIl11p081nOs"(Shiva: 70).
y una parte del nuevo movimiento campesino avanza en esa direccin:
011junio de 1999 cerca de cincuenta "fancheurs volontaires" de la Confederacin Campesina francesa encabezados por Jos Bov destruan plantas de
nrroz transgnico en el Centro Internacional
de Investigacin Agronmica
pnra el Desarrollo, de Montpellier, un da antes de que fueran plantadas al
niro libre en Camargo. Pero ante los franceses los agricultores hindes de
Andhra Pradesh y de Karnataka haban quemado cultivos transgnicos de
Monsanto, de manera semejante a como lo haba hecho un grupo de mujeres
de Oxfordshire, Gran Bretaa, y tambin el Frente Galico por la Liberacin de la Tierra, en Oakport, Irlanda. Bov, pequeo granjero que inici su
militancia en la defensa, emprendida
por la Sociedad Civil de las Tierras
do Larzac, de 6 500 hectreas que iban a ser expropiadas para ampliar un
campo militar, fue condenado a catorce meses de prisin por atentar contra
I<lHtransgnicos.
Semanas despus, el mismo Bov conducira un tractor
contra un emblemtico Mcllonald s. En ltima instancia, los rompe mquinas
do Ludd, los campesinos hindes, las ecologistas britnicas, los militantes
irlandeses y los "destructores voluntarios" galos hacan lo mismo. Para decirlo
en las ya citadas palabras de Marx: atentaban contra la "fuerza productiva
dosarrollada por el capital [...] [como] principio antagnico". Fuerza productiva hostil que no es todo el problema pero ciertamente es parte sustantiva
del problema.

EL MONSTRUO

67

BINARIO

"Hoy, la creacin de riqueza a nivel corporativo viene de las compaas que


comandan las ideas, no de las que fabrican cosas", afirma, con razn, John H.
Bryan. Y si las ideas pagan dividendos hay que privatizar las ideas, todas
las ideas. As, en el ltimo cuarto del siglo xx avanza un nuevo cercamiento
de bienes pblicos semejante al que se practic durante el siglo xv en Inglaterra sobre las tierras comunales, slo que ahora lo que se confina son los
"comunes de la mente" (Boyle: 41).
Los derechos de autor y las patentes que defienden la propiedad intelectual no son nada nuevo, y en algn momento sirvieron para proteger del robo
empresarial a los creadores de arte y de innovaciones tecnolgicas. Pero en
los ltimos aos se estn ampliando y extendiendo sobre territorios antes
libres y compartidos, no en beneficio de los autores sino de las compaas
transnacionales,
que han pasado de lucrar con las cosas a lucrar con las
ideas. El argumento para privatizar intangibles, nos recuerda James Boyle,
es el mismo que se emple hace seis siglos para encerrar las tierras de libre
uso: "Los comunes de la mente ya necesitan cercarse por ser un sector vital
para la actividad econmica" (ibid.: 47). As la industria del esparcimiento
ampla y prolonga el copyright, y las patentes se extienden sobre los seres
vivos, las secuencias genticas, las bases de datos, las metodologas, etctera
y al mismo tiempo se multiplican los candados, las bardas virtuales, las claves
personalizadas, los encriptamientos,
los alambres de pas digitales. Pero esto
no basta para proteger entidades tan sutiles, de modo que se incrementan las
sanciones, se crean nuevos delitos, se acumulan resma s de jurisprudencia
y
se establecen tribunales especializados donde ejrcitos de impolutos abogados
corporativos cuidan celosamente los cercados intangibles.
Lo grave de esta nueva fiebre privatizadora
no es tanto que se lucre monopolizando bienes cuyo costo marginal de produccin y circulacin est cerca
de cero como que al coartar el libre flujo de los datos, los procedimientos
y
las ideas se socava tambin el fundamento mismo de la creatividad humana.
"Nadie podra aplicar las matemticas
si fuese necesario pagar [...] cada vez
que se use el teorema de Pitgoras", escribi Donald Knuth en una carta a
la oficina de patentes de Estados Unidos en la que argumentaba
contra las
restricciones al libre uso del software (citado en Busaniche: 74).
El riesgo de cercar los "comunes de la mente" es semejante al que se corre
cuando se le tratan de imponer a la agricultura los intensivos y especializados
patrones productivos del capital, incompatibles
con la reproduccin
de los

OH

EL HOMBRE DE HIERRO

ocosistemas, slo que aqu lo que se violenta no es la lgica de la naturaleza


sino la dialctica de la cultura. Tanto en la creacin artstica como en la innovacin cientfica la ecologa humana de la produccin intelectual funciona
bien como un sistema abierto y de acceso compartido: un dominio pblico
donde el reconocimiento y retribucin de la autora no son restrictivos ni
objeto de especulacin econmica. Afirmar que cuanto ms caros sean los
libros mejores libros se escribirn, o pretender que cuanto ms costoso sea
acceder a los datos mejor sern empleados, es tan absurdo como argumentar
que la elevacin del costo de las medicinas es buena para la salud; falacias
insostenibles cuando lo cierto es que al entorpecer el intercambio de las ideas
se esteriliza la creatividad humana.
Si la cultura es una fuerza productiva -como sostiene O'Connor=-,
cuando el hombre de hierro persigue a quien copia un poema, una cancin,
una fotografa o una pelcula, cuando el autmata animado encripta el hardware de las computadoras para tratar de impedir el uso de software libre o
restringe el acceso a las bases de datos, nos est llevando a una crisis de la
ecologa intelectual semejante a la catstrofe ambiental que provocan sus
torpes modos de intervenir la naturaleza.
Por fortuna tambin en estos mbitos se resiste al absolutismo mercantil. En el arte, la defensa del "dominio pblico" ha sido emprendida por
movimientos como el de Creative Commons, animado por msicos, poetas,
diseadores y fotgrafos empeados en la puesta en comn de la cultura.
Pero la lucha decisiva se est dando en el mundo de la computacin y en
el ciberespacio, tecnologas potencialmente liberadoras que el capital est
empecinado en cercar.
Hasta los aos sesenta del siglo pasado la mercanca computacional
eran las mquinas -el hardware- mientras que la programacin era una
produccin intelectual complementaria. Los programas -una suerte de instrucciones para el empleo de las computadoras- venan con el equipo y eran
compartidos libremente por los usuarios. Pero en esa dcada la sofisticacin
del trabajo de los programadores despierta la codicia de las empresas y en
1969 la Oficina de Patentes de Estados Unidos decide que los programas
pueden ser patentados. Para entonces la programacin ha devenido software,
no un trabajo que produce ideas tiles sino una "cosa", una mercanca autnoma tanto o ms rentable que la mquina en s (Pelez: 121-126).
La privatizacin de los programas de cmputo, ideas que adems son
indispensables para desarrollar nuevas ideas, es una batalla por los "comunes de la mente" que en un primer momento gana 01 Cllpitlll. Poro desde
los ochenta del siglo pasado una comunidad virtu 111 .Y dl'HIIIC'/I 1ii':lId/l, 111 do

DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

69

los usuarios de computadoras, ha presenciado y animado el surgimiento y


consolidacin de un movimiento de hackers libertario s que impulsan el desarrollo de programas de fuentes abiertas. El movimiento del Free Software
(cuyos principios son libertad de usar los programas, libertad de copiarlos
y distribuir copias, libertad de estudiarlos y libertad de mejorarlos) ha desarrollado un sistema operativo de libre acceso, el orru/Linux, y hoy agrupa
tanto a hackers como a usuarios con otros oficios (Stallman 1: 160-177, Heinz:
178-185). Adems de documentar la expansin y creatividad del movimiento
por el software libre, James Boyle incorpora el modelo a su utopa libertaria
y aporta una convincente argumentacin de por qu, cuando menos en el caso
de los programas de cmputo, un desarrollo basado en el libre acceso y no en
el lucro restrictivo es tan sostenible como escalable (Boyle: 49-51).
Parafraseando a Brecht, para quien fundar un banco es peor que robar
un banco, se puede sostener que las corporaciones que privatizan programas y bancos de datos son mucho ms viles que los hackers que penetran
sus defensas. Porque cuando los activistas cibernticos del Free Software
hacen ingeniera reversa para desentraar el hardware secreto con el que
las nuevas computadoras de las transnacionales de la informtica tratan de
evitar que se usen programas libres estn enfrentando al monstruo binario
de manera semejante a como los ludditas resistan al autmata mecnico.
Con la diferencia de que esta vez la tecnologa en cuestin es bsicamente
generosa y los espacios cibernticos liberados abren anchos caminos al desarrollo humano, pero tambin a la resistencia social como se muestra en la
rpida adopcin del internet por parte de movimientos contestatarios como
el indgena (Chiriboga: 45-78).

Cul es el hilo que engarza a los rompemquinas de Nottingham con los


campesinos que hacen revoluciones, los pacifistas contra La Bomba, los
orilleros enfrentados al apartheid colonial o metropolitano, las etnia s resucitadas, los sesentaiocheros que abominan del "aparato", los "apocalptico s"
contra el Pato Donald y la industria cultural, las mujeres que subvierten su
propio apartheid domstico, los urbancolas que desafan a la mquina de
vivir, los hackers libertarios, los ambientalistas y campesinos que cuestionan
IOH patronos de un desarrollo insostenible y que -para
cerrar el crculoocnaionalmonto emulan 11 l.udd y Swing arremetiendo simblicamente contra
IOH umblemn
dol ococirlio'

EL HOMBRE DE HIERRO

El recuento documenta la polifona con que se resiste a un capital multiforme que no se sacia aduendose de los medios de produccin y de la fuerza
de trabajo, pues para valorizarse al tope necesita construir un mundo a su
imagen y semejanza. Y para ello debe revolucionar la tecnologa y la organizacin productiva pero tambin los modelos de poblamiento, los patrones
d(' consumo y el uso del tiempo libre envileciendo el espacio y pervirtiendo
01 tiempo. "No es obvio [...] que los hechos de explotacin de clase, de la relacin trabajo-capital,
sean los [...] que requieran de explicacin en lugar de
IOHfonmenos, por ejemplo, de las catstrofes del tercer mundo, la opresin
1(' la mujer, el desempleo, el racismo, el ambiente, la distribucin desigual
del ingreso y las relaciones autoritarias",
escribe el marxista Geert Reuben.
PI\I'f\ concluir: "No estoy diciendo [...] que estos [...] fenmenos
no puedan ser
comprendidos en trminos de la relacin del capital. Lo que sealo es que para
pOI1Harsobre nuestra teora [...] necesitamos dar un paso atrs" (Reutben, 19:
Mi). gn la misma tesitura Alberto Melucci afirma que "la referencia al modo
do produccin se encuentra demasiado ligada al reduccionismo economicista,
que est en el origen del concepto. La produccin no puede ser restringida a
111esfera econmico-material
sino que abarca el conjunto de las relaciones
sociulcs y las orientaciones culturales" (Melucci: 108). Y es que nicamente
do ('HLUmanera podremos dar razn de las rebeldas realmente existentes
110H610en la segunda mitad de la pasada centuria -como quisieran ciertos
(,o6ricos de los "nuevos movimientos sociales"sino en la cuenta larga del
cnpitalismo. El somero recuento de algunos de los combates contra el monstruo ocurridos en el siglo pasado -que emprendimos
ms arribada fe do
111pcrt.incncia de las preguntas que se hace Melucci: "Es posible identificar
conllictoa antagonistas
sin que los actores se caractericen por una posicin
ocilll estable? Los lugares del conflicto pueden ser variables? (ibid.: 109),
nl l.iornpo que sugiere que las respuestas son afirmativas.
1,11necesidad de trascender
el reduccionismo
clasista como clave del
milI'! icto social se evidencia en 01 hecho de que la relacin econmica capitalI ruhujo (lH unidimcnsional,
mientras que la contradiccin entre el mercan
IIHIIIOnhsoluto y el binornio hombre-naturaleza
es polimorfa. Tiene razn
()"( :Ol1ltOI'cunndo seala que en 01 antagonismo
entre el gran dinero y HIIH
1'lIl1dil'iol1t1HHOcllll(lHy naturulo do produccin no hay un trmino nico y
1~11111
1'1111'01110
lo (lH"oxplotncin" ('11lilA rclncionos cupitnl-trnbajo,
('11lo <111"
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DEL LUDDISMO UTPICO AL LUDDISMO CIENTFICO

71

supone una multiforme perversin de hombres y cosas, y supone tambin


su correlato: una diversidad de resistencias.
Pero ya vimos que en esta compulsin omnifgica al gran dinero se le atragantan muchas golosinas, en especial el hombre y la naturaleza, factores de
la produccin insoslayables pero tercamente irreductibles a la reproduccin
mercantil. De ah surge un capitalismo contrahecho,
aberrante,
disforme
(Vergopoulos); un capitalismo que quiere devorarlo todo pero le hace dao; un
capitalismo titnico pero renco; un capitalismo barroco, abigarrado, siempre
a medias, que reproduce una y otra vez la exterioridad brbara ahora hasta
en sus propias metrpolis; un capitalismo donde la reduccin de la humanidad a dos clases nunca pas de buen deseo (o mal sueo) y donde proliferan
campesinos, artesanos, comunidades indgenas, mujeres domsticas y de las
otras; donde se multiplican los asalariados imperfectos: free lance, precarios,
informales, intermitentes,
serviles, destajistas, estacionales, indocumentados y nmadas; donde abundan cada da ms los prestadores
de servicios
por cuenta propia, cuando se puede, por la red. Cierto, hay tambin obreros
industriales
fijos, pero cada vez menos: si hemos de creer a Andre Gorz,
gracias a la "reingeniera"
"el ncleo estable de 'permanentes'
no ha dejado
de reducirse, mientras que aumenta la proporcin de personal temporal,
precario y a tiempo parcial" (Gorz: 25-33).
As las cosas, el revire de los ludditas, que ms que irse contra la plusvala
Ia emprendan a marrazos contra mquinas y fbricas, resulta paradigmtico
de la lucha contra el monstruo polimorfo, de la resistencia del "hombre de
.arne y hueso" al acoso del hombre de hierro.

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