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Estudios Atacameos N 19 - 2000

Canibalismo y sacrificio en las dulces tierras del azcar


A le ja n d ro I s la P .1

En memoria de mi compaero y amigo


Jos Ignacio Barroso

est en la base de la interpretacin popular de la


riqueza de los patrones del azcar y constituye
un elemento central de la cultura poltica del NOA.2
A ll se denuncian desapariciones de personas
como hechos corrientes del funcionamiento de in
genios y plantaciones, que a su vez, anuncian dife
rentes tipos de desapariciones. Esta relacin entre
anunciar y denunciar marca uno de los ejes de
tensin en el amplio grupo de versiones que consti
tuyen El Familiar. Se vincula con la conciencia so
cial histrica y mtica que tienen los pobladores, con
su idea de sacrificio; y a las luchas sociales, pero
tambin simblicas, por el sentido del mito: unos
pensando en el inexorable sacrificio de vidas hu
manas, que se debe hacer para que la maquinaria se
mueva, d trabajo, produzca; y otros denunciando
la fetichizacin implcita en el mensaje. Por lo tan
to, tratando de demostrar su carcter de superche
ra, ya que para los pobladores era la patronal quien
lo invent, y sus secuaces quienes ejecutaban las
desapariciones.

RESUMEN
El artculo analiza la importancia de los mitos aso
ciados al canibalismo dentro de la cultura popular
del Noroeste argentino, en especial del mito del
Perro Familiar en los trabajadores vinculados a los
ingenios azucareros. Se muestra la relevancia de dis
tintas interpretaciones de los mitos, que represen
tan diversas apropiaciones simblicas de las rela
ciones sociales de poder que constituyeron la base
de la explotacin azucarera. Por ende, se trata de
una coproduccin del mito en la que participan tan
to los sectores hegemnicos como los subalternos.
ABSTRACT
The article analyzes the importance of the myths
related to cannibalism within the folk culture of
Argentinas Northwest, particulary the Family Dog
myth among the workers of sugar cae works. The
relevance o f different interpretations o f myth is
show n, w ich re p re s e n t v a rio u s sy m b o lic
appropiations of power social relationships, wich
constituted the basis of sugar explotation. Therefore,
it is a co-production of the myth, in wich both the
hegemonic and subject sectors are in volved.

El conjunto de versiones sobre El Familiar, esparci


das profusamente por las provincias del NOA, com
pone un mito muy complejo que lleva a diferentes
te rrito rio s . La im p la n ta c i n del te rro r, el
disciplinamiento obrero, la explicacin del origen
de la riqueza, las relaciones de gnero, son algunos
de los sentidos del relato que ir tratando. Por otra
parte, si bien la mayora de las versiones del mito
est vinculada a la industria azucarera, el mito del
Perro3 Familiar es usado en el discurso ordinario

Introduccin
En este trabajo quiero destacar que el canibalismo
1 I n v e s tig a d o r
de
C O N IC E T -F L A C S O .
E m a il:
aleisla@ m ail.retiva.ar
Este artculo es parte de un libro que estoy finalizando. La
in v e stig a c i n a rra n c a p rin c ip io s de los 90 co n el
financiam iento de la National Science Foundation (bajo la
coordinacin de Selby), del National Endowment for Humanities
(bajo la coordinacin de Julie Taylor) y en particular del
CO NICET- Argentina.
2 NOA: N oroeste argentino, com puesto de las provincias de
Jujuy, Salta, Tucum n, Catam arca, Santiago del Estero y La
Rioja.

3 El diablo puede aparecer de m uchas form as anim ales o hum a


nas, pero la de 'perro' es la ms frecuente en versiones recogi
das, como en fuentes secundarias. En las tradiciones andinas
los perros negros puede ser anim ales peligrosos y guardianes
del pas de los m uertos (Zuidem a 1980: 35 y 47). Tambin
en la conquista y durante la colonia se usaron perros sanguina
rios en toda Am rica (Snchez Ferlosio 1991: 46-48).

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generalmente atribuidos al Familiar: El Familiar


se lo llev, reconocen resignados. El mito est as
operando en el presente del narrador como un tro
po, interpretando y ficcionalizando hechos cotidia
nos, y al mismo tiempo, recabando los ecos de epi
sodios pasados.

como metfora de relaciones sociales caracteriza


das por fuertes asim etras de poder y autoridad
signadas por la arbitrariedad.. De all que vaya ms
all de los confines de las relaciones sociales en la
plantacin y en el ingenio.
En la mayora de las versiones se anuncia un pacto
demonaco que, para alimentarlo provoca desapa
riciones de trabajadores. A veces, stos eran en
contrados descuartizados. Sus restos macabros eran
atribuidos a un festn diablico. En la imaginacin
popular, el hambre del diablo es desmesurada, como
el hambre de riqueza de las patronales. Existe una
infinidad de relatos de desaparicin de obreros al
caer en los trapiches o en las grandes ollas de az
car hirvientes. Eran accidentes de trabajo frecuen
tes en cada zafra, cada ao. Estos accidentes son

El tema del pacto demonaco cruza todas las ver


siones.4 Haber hecho un pacto con el demonio es
primero que nada cuestin de hombres y, segun
do, de hombres con mucho poder, con mucha
autoridad . De all que en algunas facetas las im
genes que transitan por las versiones, como sus atri
butos, despiertan fascinacin y seducen con su vio
lencia a posibles vctimas y victimarios. Sus ecos
rebalsan lo especfico de las relaciones de produc
cin en la industria azucarera, alcanzando a figuras

4 El director de cine Octavio G etino m iem bro y fundador del


grupo de Cine Liberacin , junto a Solanas fue quien
com puso la versin ms barroca del mito con su film El
Fam iliar", realizado en 1972 y estrenado en 1974. Varios
artculos periodsticos con algn reportaje al director cinem a
togrfico anunciaron el lanzam iento de E l Fam iliar en Bue
nos Aires. En 1973 un com entario en un peridico de esa
ciudad, anticipaba el estreno local. Deca que el film m encio
naba la desaparicin m isteriosa de peones ...instrumentado
primero com o terror irracional por los patrones... era un perro
negro..., (el autor) dice que se inspir en una versin de Tobas
Rosenberg: ...Zupay, el Diablo, haba hecho hace muchos aos
un pacto de sangre con el Dueo de las Tierras. Este vera
aum entar sus ganacias, pero deba proporcionar a cambio, la
carne y el alm a de sus peones a un personaje nacido de ese
pacto, el Fam iliar siempre encam ado en formas distintas. Un
da el Fam iliar enva a su Em isario y a tres de sus Angeles
Custodios, a una tierra habitada por los Oscuros hijos del Sol
para ofrecer su proteccin. La fam ilia de los Oscuros se vio
dividida por diversas actitudes: Atahualpa, la Serpiente
negocia con el Emisario; Tupac, el Pjaro , lo enfrenta desde
las montaas; Pam pa, el Arbol , se repleg hacia el desierto.
El Fam iliar devora a la m ujer de Pam pa y ste, aconsejado por
la M adre de los Oscuros, la Pachamama, decide salir a la
bsqueda del culpable de su desgracia, para destruirlo. En la
bsqueda deber reunir a su Som bra y al Pjaro y a la
Serpiente , sus herm anos... . (La Opinin 19/8/1973). Trata
de ser una alegora poltica de los violentos aos setenta. El
Sol por m om entos representa elpticamente a Pern, que
debe retom ar para que renazca el alba. Los Oscuros representan
al pueblo, a los peronistas en resistencia; pero tam bin son un
icono de cabecitas negras. Estn los patrones, los adm inistra
dores de riqueza, capataces, militares, los servicios de inteli
gencia, los polticos representados como aduladores y m entiro
sos. Uno de ellos es un blanqueado ; o sea un Oscuro, que ha
traicionado. Aparece la guerrilla rural y urbana, el puerto y la
inm igracin europea (los primeros albailes y Oscuros por
contam inacin). Tam bin hay una crtica a la idea del progre
so , ligada al capitalismo. O sea Getino construye una versin
donde el mito sirve de denuncia, de explicacin, y de herra

m ienta de liberacin. Su p elcu la est im buida po r el


voluntarism o y las esperanzas de su poca. En otro artculo
periodstico, M ito y poltica en un film de G etino , un repor
taje al cineasta conclua con sus palabras: Es el Patrn?, es
el Gobierno?, un partido poltico en el Poder? Con toda
probabilidad el Fam iliar es tam bin el Patrn, el Poder, la
Autoridad, el Opresor. Pero no solam ente eso. Es la imagen
m isma de la injusticia, el yugo que sienten hace siglos los
pueblos de Am rica Latina sobre sus espaldas; es el desequili
brio social, la m arginacin, el extranjero que impone nuevas
form as de vida y destruye criatu ras p reex isten tes (de
L Observatore Rom ano cuando la pelcula se exhibi en 1973
en Ita lia , en un F e s tiv a l de J v e n e s R e a liz a d o re s
Latinoameriocanos, y reproducido en La N acin 16/7/1974).
M ario Roca en el sem anario Prim era Plana reproduce un relato
de un viejo que trabaj en Ingenio Santa A na de Hileret y al que
se le apareci el Fam iliar ...como un sapo enorm e... As, la
dom inacin capitalista y la antropofagia de un sistem a de
explotacin se ven representados por la fantasa popular que se
apoya en la creencia del m tico fauno para explicar la injusti
cia" (Roca 1972: 50). La nota continuaba con un reportaje del
cineasta del que rescato esta interpretacin: ...El Fam iliar se
construye por el protagonista, su im agen real es para unos de un
m odo y para otros de otro; pero a travs de estas parcialidades
se va encontrando el verdadero enem igo, que a veces an est
adentro de nosotros m ism os, com o una red de un sistema
diablico (Roca 1972: 51; mi nfasis). Otro diario de Buenos
Aires (14/7/974) en un artculo annim o, H istoria de un pacto
con el diablo , sostena, ...la prueba est que cuando se hizo
pblico el proyecto de film arla en T ucum n, no falt un diario
de la zona, perteneciente a los grupos de poder, de que hablara
de que queram os reflotar m alintencionadam ente lo que ellos
llam aban una leyenda n e g ra '. Leyenda que pierde vigor con la
llegada del peronism o y la organizacin sindical a partir de
1945 , segn palabras de Getino. A gustn M ahieu com entaba
en La Opinin: El Fam iliar es uno de los film s ms extraos,
fascinantes y crticos sobre la realidad y la raz m tica de las
culturas po p u lares . C onclua que: G etino agrega una
fundam entacin histrico-poltica y etnogrfica m s profunda
y provocativa" (M ahieu, 1975: 18).

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polticas y eclesiales, a organism os estatales o


paraestatales como la Triple A5 o a generales que
condujeron la lucha contra la guerrilla en los aos
70, como Vilas6 y Bussi. Incluso esta asociacin
fue explcitamente hecha por un rgano propagan
dstico de la guerrilla: con Vilas decan ha vuel
to el Perro Familiar.7

como evidencia (Wachtel 1976) en el Noroeste ar


gentino se disuelven en las versiones mticas del
Perro Familiar.
Los antroplogos han trabajado con fruicin sobre
mitos y rituales, recogindolos especialmente entre
los pueblos primitivos. En este caso estoy hablan
do de un relato mtico en una sociedad compleja, en
la que la industrializacin y la urbanizacin se de
sarrollaron raudamente desde fines del XIX, lo cual
no quiere decir que la modernidad haya logrado una
instalacin hom ognea y completa. Como se ha
demostrado largamente incluso para la regin
(Rutledge 1987) determinadas relaciones socia
les precapitalistas, son refuncionalizadas por el ca
pitalism o p erifrico , operando perfectam en te
imbricadas y aceitadas. Lo mismo ocurre con mu
chos elementos de la cultura; algunos quedan per
didos en los tiempos, pero otros resplandecen y se
actualizan, en la coyuntura histrica, en la concien
cia de los actores. De all que algunas interpretacio
nes del mito del Perro Familiar se hayan hecho
desde una idea moral de la riqueza y pobreza, que
proviene de un catolicismo popular y colonial, que
impregna el sentido comn de los sectores popula
res que habitan la amplia regin del Noroeste ar
gentino.

El mito entonces no es una estructura fija e inamo


vible de determinadas relaciones sociales, sino que
se contextualiza en los diferentes perodos histri
cos, como en las diferentes relaciones sociales y tra
diciones culturales que confluyen en la regin, ador
nndolo con sus imgenes, smbolos y acontecimien
tos particulares. Hay un largo perodo por ejemplo,
donde las versiones coinciden en que el Diablo no
come carne humana; conforma su apetito slo con
animales. Este perodo coincide con grandes logros
obreros en Tucumn sobre la patronal y el recono
cimiento estatal de sus conquistas. Coincide as con
el primer peronismo que arranca en 1945/1946,
donde por primera vez en la historia argentina, se
acepta un sindicato en el azcar. Existiendo por lo
menos cincuenta aos de luchas sociales que prece
dieron tal conquista, acompaadas siempre de re
presiones feroces.
Pero debo matizar la idea de que el terror nace con
la p lan ta c i n . Se en c u e n tra n o tras ra c e s en
Tucumn, y estas se pierden en los tiempos de la
Colonia: las represio n es a los levantam ientos
Calchaques en el siglo XVII, la evangelizacin; la
imposicin violenta o paulatina del poder colonial
constituyen las principales. Por otro lado, el Diablo
desembarca en el Nuevo Mundo con los espaoles
en el siglo XVI8, y ya entonces colonizaba el ima
ginario popular, mucho antes del surgimiento de las
plantaciones, a mediados del siglo XIX. Sin embar
go los mitos y rituales de la colonia que narran dis
putas, inversin de papeles y jerarquas, y reconci
liaciones simblicas entre vencedores y vencidos,
que en muchos lugares de Amrica Latina quedan

Los por lo menos 450 aos de Colonia han dejado


una impronta profunda en la antigua Provincia del
Tucumn. No slo en lo simblico e imaginario, sino
tambin en algunas formas de relaciones sociales.
Relaciones sociales de fuerte asimetra, como el
peonaje por deuda, hijos de crianza, criaditos
o propios llegan al presente en algunas zonas de
la provincia (Isla 1996). El m ito expresa esas
improntas.
Mito e Historia. Los sentidos del Pacto
Contrariamente a lo que muchos suponen, con su
mtodo estructuralista, Lvi-Strauss reconoca (com xim o lder fue Mario Roberto Santucho, m uerto por fuerzas
de seguridad en Buenos Aires en julio de 1976,cuando se
aprontaba a partir al exilio, (vase: Seoane 1992)
8 Un snodo realizado en 1595 en Tucum n m ostraba ya esta
preocupacin por el diablo: que ninguna persona baile, dance,
taa, ni cante, bailes ni cantos lascivos, ni deshonestos que
contienen cosas lascivas y que las introdujo el dem onio (cit.
por Lpez Cantos 1992: 76). No es que no hubiera ideas y
prcticas morales sobre el m al con antelacin a L ucifer en las
culturas locales, pero eran muy diferentes a las cristianas, al
m enos en las andinas.

5 Alianza A nticom unista Argentina (AAA), organizacin cle


bre por sus asesinatos y secuestros. Formada en octubre de
1974, fue dirigida por Jos Lpez Rega, secretario privado de
Pern y luego m inistro de Bienestar Social, durante su presi
dencia y luego en la de Isabel M artnez de Pern.
6 V ilas visto com o el Fam iliar, dicho por los cam pesinos
tucum anos (A ndersen 1993: 164).
7 E strella Roja, rgano del Partido Revolucionario de los Trabajadores-Ejrcito Revolucionario del Pueblo (PRT-ERP), m o
vim iento de izquierda partidario de la guerrilla y la lucha
arm ada form ado a m ediados de los sesenta en Argentina. Su

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herente con la lingstica estructural) que

cin con otros campos, como con la subjetividad


del informante. O sea se corporizan, encamndose
en la subjetividad del narrador en la situacin de
narracin. Lvi-Strauss fue muy explcito en el tema,
dijo:

los smbolos... nunca ofrecen una significacin in


trnseca. Su sentido slo puede ser de posicin ,
y por consiguiente, nunca nos es accesible en los
m itos mismos, sino con referencia al contexto
etnogrfico, es decir a lo que podemos conocer de
su gnero de vida, de las tcnicas, de los ritos y de
la organizacin social de las sociedades cuyos m i
tos queremos analizar (Lvi-Strauss et al, 1967:
127).

puesto que... estamos prisioneros de la subjetivi


dad, no podemos a la vez, tratar de comprender las
cosas desde afuera y desde adentro; no podemos
comprenderlas desde adentro ms que cuando he
mos nacido adentro, cuando estamos efectivamente
adentro (Lvi-Strauss et al, 1967: 166).

Esta importante premisa nos lleva a varias conside


raciones. En primer lugar, a la necesidad de buscar
en otros campos las precisiones sobre el sentido de
uno o ms smbolos. El eminente etnlogo a veces
denomin a esto la rplica en otras estructuras, que
no fueran las mticas; llegando en algunos textos a
hablar de homologas, isomorfismo, etc. En segun
do lugar, a reconocer la existencia de un nivel ocul
to o no-consciente para la sociedad en cuestin, el
nivel de la estructura, que una vez develado, expli
cara el sentido del mito. Esa estructura, como sa
bemos, tena ms de sincrona, que de diacrona;
por lo que ese sentido tenda en su interpreta
cin a ser impermeable a la temporalidad, y, por
lo tanto, estable.

En mi enfoque partir de una premisa radicalmente


opuesta, a saber: no podemos comprender los senti
dos de un mito (especialmente, qu quiere decir para
su sociedad) si no lo analizamos desde adentro y
desde afuera. O sea, tambin desde el significado
para los propios nativos. Desde ese significado me
propongo analizar los objetivos, los mensajes ex
plcitos del mito, ms que su cdigo.
Lvi-Strauss agregaba, preguntndose en qu con
sisten los mitos de una sociedad? Respondiendo:
Ellos form an el discurso de esta sociedad y un dis
curso para el cual no hay emisor personal; p o r con
siguiente un discurso que se recoge como un lin
gista que se va a estudiar una lengua mal conoci
da y de la cual trata de hacer la gramtica sin pre
ocuparse de saber quin ha dicho lo que ha sido
dicho (Lvi-Strauss et qL 1967: 170),

En su polmica con el grupo de hermeneutas de


Ricoeur, Lvi-Strauss sostuvo que
las profundas certidumbres (desde el punto de vista
nativo sobre las esperanzas o el mensaje que un
mito determinado realiza) se encuentran en todos
los que interiorizan sus propios mitos, pero no pue
den ser percibidas y deben ser dejadas de lado por
quienes las estudian desde afuera (Lvi-Strauss et
al. 1967: 163).

Bien, a m me preocupa quin ha dicho el mito, cmo


lo ha dicho, y en qu circunstancias lo ha dicho,
puesto que en la situacin de narracin, en la posi
cin del narrador y en su interpretacin descubrir
nfasis particulares, asociaciones, y entonces for
mas de historicidad que estn en la versin particu
lar, como tambin la afectividad y los sentimientos,
expresados por el narrador. Estos sentimientos per
miten entender muchos sentidos del mito, y en nues
tro caso, veremos que el conjunto de relatos que
constituyen El Familiar tiene un sentido de provo
car terror, de actualizar en la memoria dicho terror
y de fetichizar relaciones sociales particulares.

Este precepto metodolgico, enfticamente enun


ciado, nos sita en una posicin incmoda con rela
cin al anlisis de estos materiales, pues debemos
dejar de lado el o los sentidos explcitos que los
emisores que yo llamara actores dan a estos
materiales discursivos. Con esto quiero resaltar que,
adems de los sentidos ocultos, que como autores
debemos revelar, existen sentidos explcitos para los
actores, que indispensablemente deben ser tomados
en cuenta para la interpretacin del relato.

Por fin, quisiera esbozar un ltimo comentario cr


tico al mtodo de Lvi-Strauss, con todo el respeto
que me merece su abundante y calificada obra. El
reconoce buscar materiales mticos que puedan ser
interpretados segn su modelo esbozado, dejando
para otra oportunidad aquellos que presentan con

Adem s estas interpretaciones, siem pre hetero


gneas, como el corpus mismo, son indispensables
para entender la historicidad del relato, su vincula

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tos destacados en el relato son producto del autor y,


en menor medida, del entrevistado.

tradicciones, falacias etc., con relacin al modelo


privilegiado. En este sentido, considero que las ver
siones ms contradictorias y adversas a la explica
cin deben ser incorporadas en el corpus, pues, en
definitiva, es en la heterogeneidad de versiones e
interpretaciones donde deben encontrarse los senti
dos que, especialmente en el caso de las sociedades
complejas, son variados y prolficos. El mensaje
mtico est muy relacionado a la agencia del emi
sor, por lo que me interesa ubicarlo en el contexto
histrico-social del mismo, que resalta en cada ver
sin. Si se quita el mensaje, si ste no es descifrado
y analizado, se quita justam ente la historicidad del
mito. As estoy ms cerca de Hill (1988) cuando
sostiene que las sociedades indgenas luchan por
darle un sentido a la historia, adems de aprehen
derla. Pero los mitos no slo tienen un contenido
histrico (en nuestro caso: la celebracin del Pacto,
como origen del Ingenio, la Plantacin y por tanto
la Riqueza) o un mensaje proftico sobre el porve
nir (que, en nuestro caso augura, nuevas desapari
ciones), sino tambin tiene una relacin sobre el
p re se n te (en n u e stro caso el e fe c to de
disciplinamiento por medio del terror).

Como dice Bourdieu (1993: 916), en una entrevista


as expuesta podremos
comprender no slo la lectura del anlisis de la
conversacin de cada discurso en trminos de es
tructura especfica de interaccin como una tran
saccin, sino tambin en trminos de la estructura
invisible que la organiza.
Tambin Bourdieu afirma la existencia de proble
mas en la transcripcin de la entrevista; o sea en la
escritura, pues adems de los posibles cambios de
sentido, por una coma, o un punto, el autor puede
estar por ejemplo afirmando un consenso moral en
la reafirm acin de valores com unes (Bourdieu
1993: 923). Tambin agregara el peligro opuesto
de exotizacin; o sea, reafirmar determinados valo
res re c o rta d o s del c o n te x to y e x tra p o la d o s
artificialmente de los propios del autor. La vigilan
cia sobre el punto de vista del actor debe ser extre
ma, coincidiendo con Bourdieu en la propuesta de
democratizacin de la postura hermenetica al
presentar la materia prima del anlisis.

El estructuralismo pensaba al mito como ficciones


y la historia como hechos. En realidad ambos son
textos y modos de conciencia social, constituyendo
marcos interpretativos. Por ello, mito e historia no
pueden separarse o distinguirse fenomnicamente,
sino analticamente como modos de conciencia so
cial de formas complementarias de interpretar los
procesos sociales.

Pero adems uno debe tener una actitud democr


tica con el corpus para vigilar los puntos de vista;
o sea, incluir puntos de vista diferentes, distantes
de aquellos que se fundamentan como centrales en
la eleccin de las versiones.
La produccin social de terror en el ingenio

A diferencia de lo que se hace habitualmente en los


procedimientos expositivos con los relatos mticos,
leyendas o cuentos, presentar a lo largo de estas
pginas dos versiones9, en el contexto del curso de
entrevista. En general, la presentacin de este tipo
de relatos es transcrita en las obras finales como un
relato terminado con principio y fin. Por lo que es
una reconstruccin expost, hecha por el autor. Sin
embargo, a lo largo del trabajo de campo, el relato
es recogido en una conversacin, donde aparecen
digresiones, nfasis, sincdoques, reiteraciones e in
terpretaciones del mismo actor. En otra parte (Isla y
Taylor 1995) hemos presentado la versin separada
del texto de la entrevista, por lo que muchos aspee-

En el paisaje poltico de los amplios territorios azu


careros y entre los sectores populares deambulan
monstruos mticos, que actan sobre las prcticas
culturales cotidianas tanto en perodos democrti
cos como durante las dictaduras. Estos seres repre
sentan relaciones sociales y simblicas en la pro
duccin, entre el trabajador y su empleo, el lucro y
la industria, el obrero y su patrn; al hombre con
sus gremios y sindicatos, bajo gobiernos y otras ins
tituciones estatales.

9 Las com paro en el artculo con otras de fuentes secundarias.


10 La acepcin nmero 15 de fam iliar en el Diccionario de la
A cadem ia (Real Academ ia 1992) dice: Dem onio que se
supone que tiene trato con una persona, y a la que acompaa
y sirve . Sobre la m ism a palabra otro diccionario dice que

entre los siglos XVII al XIX se poda entender com o el


dem onio que se supone tener trato con una persona y acom
paarla y servirla (Alonso 1982).
11 La presencia del Lobisn en las leyendas parecera de m enor
im portancia que la del Familiar.

De esos engendros demonacos algunas versiones


seleccionan y juntan a dos de ellos: al Fam iliar10 y
al Lobisn11, y al hacerlo, resaltan la aparente para-

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han aparecido ninguno de los dos.13

doja de un pueblo contestatario y participativo, a la


vez que pasivo y autoritario. Pero adems, denun
cian la importancia de estas creencias en el imagi
nario obrero, y las maneras de resistir o mitigar sus
efectos hablando del terror.

Bueno pero despus los anarquistas cuentan de que


no era tan as; de que no haba ningn misterio, ni
era el diablo, sino que era una cosa creada por los
hombres estos: seres humanos, Alfredo Guzmn,
Clodomiro Hileret y el otro Martn Vero.

As me narr la supersticin del Perro Familiar


Juan Ignacio Tapia, dirigente sindical en Taf Viejo,
con una larga trayectoria poltica como activista y
militante obrero:

Isla: No te acords dueos de qu ingenios eran?


Tapia: Alfredo Guzmn era dueo del Ingenio Con
cepcin, actualmente son los Paz herederos de l y
Clodomiro Hileret...

Tapia: La gente grande de aqu, en especial los


anarquistas, ellos tenan una publicacin que se lla
maba la Revista Blanca. En esa revista ellos de
nunciaban la existencia del Perro El Familiar, que
haba sido creado p o r Alfredo Guzmn, que haba
sido senador como 60 aos.

Isla: Ah. los Paz son herederos?


Tapia: Claro, herederos del Dr. Guzmn, y los de la
Granja Modelo Viaa tambin porque ellos no han
tenu hijus, iban quedando en la Sala Cuna de
Tucumn, pero para tapar las cosas de las hijas de
la sociedad, la sociedad. Como entonces no haba
anticonceptivos, nada, lo metan en la Sala Cuna a
los chiquitos, los dejaban ah. La piba sala como
que haba estado en Norteamrica, o Buenos Aires
y segua siendo seorita. Y despus este Alfredo
Guzmn los recoga y los cuidaba como si fueran
hijos de l; los reconoca o les daba el apellido as,
cosa que sea el heredero d l, porque no tena hijo.

Isla: Senador de Tucumn?


Tapia: S. Era un filntropo. Era dueo de varios
ingenios. Por Clodomiro Hileret, que era otro due
o de ingenio12, y otro Martn Vero, otro dueo del
ingenio. Ellos, por ejemplo, en todos los fondos que
tenan ellos de caa, en noche de plenilunio, sala
un perro a recorrer la estancia y siempre haba una
vctima; desapareca un hombre o lo mataba a un
hombre. Resulta que haba hombres muy valientes
que se deciden a descubrir eso, y lo esperan al pe
rro en noche de plenilunio, al Perro El Familiar; y
lo enfrentan. Y al hombre ese se sabe que pelea,
pero al otro da el hombre no aparece, ni aparece
el perro. Y ese misterio se ahonda, porque entra a
tener miedo la gente. Ha desaparecido el hombre
tal, y el perro no aparece. En esa zona donde ellos
han peleado est lleno de sangre del perro y del
hombre.

Isla: Ah Por eso decs que era un filntropo?


Tapia: S, y era un tipo que ayudaba a la institucin
esa; a la gente del campo estaba por explotar, y
bueno lo mismo haca Patrn Costa en Salta; y otro
tipo que tena el obraje grande en Salta tambin
haca lo mismo. Bueno, la cosa es que en el ao
1900, 1890, se hace pesao el crimen en Tucumn
porque haba masacre de gente; no vctima del Pe
rro El Familiar, sino porque les decan que lo ma
taran al Perro El Familiar. Porque instigaban a la
gente a que l tena varios hijos, el sptimo hijo
varn era el Diablo, era el Lobisn, decan. De
noche de plenilunio vena y se transforma en dia
blo. Y se coma gente; hace desaparecer. Pero no
era as; sino lo que cuentan los anarquistas. La
cosa es que Sanz Pea, siendo diputado de la Na
cin y su padre Presidente, Lus Sanz Pea; el hijo
se llamaba Roque; ste juna el asunto y presenta un

Isla: Y no apareca ninguno de los dos.


Tapia: Pero resulta que despus de eso, haba un
hombre ms valiente y hacen: se ponen con dos...
hacen la guardia; y ven cmo los tipos que lo en
frentan al perro desaparecen. Por lo visto son testi
gos de que no desaparecen porque el perro los come,
sino porque el perro era cuidado por una banda de
delincuentes, que andaban para atrs del perro, que
eran pagados por los patrones para meter miedo a
la gente. Si alguien le haca al perro algo, el grupo
ese lo levantaba a ese que lo enfrentaba y lo levan
taba al perro muerto; le pegaban balazos con esco
peta, o a otro lo han apualado. Pero despus no

12 Del ingenio Santa Ana.


13 O sea, ninguno de los dos valientes que lo enfrentaron.

140

varn. Pero el que po r a h tena siete hijos, por ms


cobarde que seas vos, vos sos valiente porque tens
siete hijos para tirarle la bronca a cualquiera; te
van a defender; el que no tiene ningn hijo varn
no tiene como darle al dueo porque est solo,
entends. O sea que la mayora de los hombres que
tenan siete hijos no se dejaban avasallar sus dere
chos en el ingenio, que les paguen lo que se les baje
la gana. Ellos armaban lo; ellos noms iban del
patrn y qu se le pague tanto; pedan o exigan al
patrn, estaban los hijos con ellos, con pual en la
mano.

proyecto a la Cmara de Diputados, y nadie le da


pelota. Pero cuando es Presidente l hace la ley
Sanz Pea del Voto Universal y secreto, y al m is
mo tiempo hace la ley de padrinazgopresidencial
porque l vea que en Tucumn era muy grande la
creencia de que el diablo exista, y que el sptimo
hijo varn es el hijo diablo; y hace la ley para que
el sptimo hijo varn sea bautizado, en un bautizo
pblico y que el padrino de ese chico sea el Presi
dente de la Nacin, sea representado o por presen
cia de l.'4 Y l, p o r eso, cuando l es Presidente,
todos los aos viene a Tucumn hasta que se mue
re; est cuatro aos y muere...

No, el asunto del Perro Familiar es as: dice que


como stos andan en todo el mundo, va a ver que
nosotros los trabajadores no los conocimos a los
dirigentes ni de Bolivia ni del Paraguay; pero ellos
s, los p a tro n es se conocen los de R usia, de
Norteamrica, del Japn de todos lados; ellos te
nan acuerdo con los zares de Rusia, la fam ilia de
Romanov de Rusia; ellos traen perros grandes, gal
go ruso, negro, o si no los tean de negro; los lar
gaban de noche con una larga cadena; como eran
perros muy grandes, los otros perritos aullaban. En
las noches de plenilunio, los perros siempre le a
llan a la una, y ms cuando ven a un animal enor
me como stos, semejante!, que pareca un toro, los
perros un gritero brbaro; los perritos iban a en
frentar y stos los mataban; o los matones que iban
po r detrs lo mataban a los perros y despus de
can que los perros haban muerto. La cosa es que
era as... y bueno la cosa era as. Por eso l rompe
con esa creencia, pero hay gente que cree lo mismo
de que el diablo no era el sptimo hijo varn sino
que sa era una versin tendenciosa para que lo
liquide a esa fam ilia numerosa de varios hijos va
rones, para que no haya escollos en los caminos de
los patrones. Que sigan cometiendo las iniquida
des que ellos quieren. O sea que esa es la leyenda
del Perro Familiar. Sanz Pea va y muere en 1912,
creo que muere por ah. Ha quedado la ley de ah. Y
cuando Isabel es Presidente ella la ampla la ley,
ya no nicamente siete hijos varones, ya a h siete
hijos sea varn o mujer a h est el Presidente. Lo
apadrina; porque ella es la primer Presidente cons
titucional. Ella es as, ella bautiza varias mujeres

Isla: Era tucumano Sanz Pea?


Tapia: No, era de Buenos Aires; pero ...e l vicepre
sidente de Sanz Pea era Victorino de La Plaza
que era de Salta. A lo dos aos ya entra Yrigoyen
porque l es el que levanta la proscripcin del Ra
dicalismo incluso. Y el Dr. Luis Roque Sanz Pea,
l viene a Tucumn cuatro veces cuando es Presi
dente y era un hombre partidario de todas las cau
sas populares. Cuando es la guerra en el Pacfico,
de Chile contra Bolivia y Per, l va voluntario en
el ejrcito peruano, pierde la guerra y despus vie
ne para ac. Despus lo condecora el gobierno p e
ruano, porque l defiende; tena el grado de capi
tn en el ejrcito. Roque Sanz Pea va y hace par
tido presidencial porque cuando haba un caso de
esos que desapareca un hombre, los patrones y los
capataces de los ingenios instigaban a la gente de
que haba que meterle fuego al viejo tal o cual, por
que tena siete hijos, el sptim o hijo ese era
Lobisn.15
Isla: Y ah apareca el Perro Familiar.
Tapia: No, no, no!
Isla: Eran dos cosas distintas?
Tapia: No, era lo mismo; nada ms que como apa
reca el Perro Familiar, ellos dicen que el que se
transformaba en Perro Familiar era el sptimo hijo
14 En realidad el padrinazgo presidencial com o institucin
jurdica fue creado recin en 1973 por un decreto presidencial
(Na 848). En los fundam entos se seala que la prim era vez que
se aplic fue en el ao 1907, siendo presidente de la Nacin
Jos Figueroa Alcorta, Que desde entonces, invariablem en
te, todos los prim eros m agistrados otorgaron el padrinazgo, a
pedido de parte, hasta convertirse este acto en costumbre
tradicional ADLA - XXXIV-A, pp. 251.

15 La conversin del hombre en lobo las noches de plenilunio, o


licantropismo, tiene raices histricas muy profundas en los
paises europeos centrales (Oates 1989, para el sur de Alem a
nia y Francia) y m editerrneos. Tam bin se pueden dar
transform aciones hum ana en tigre o runa uturunco (por
ejem plo, la versin de Cejas 1995).

141

cuando se portaba mal: Te va a agarrar el perro .

que son la sptima hija mujer. Ella la ampla la ley.'6


Incluso la Isabel ella la ampla la ley, porque ella
hace de eso dice Est bien , dice. Le damos' la
cristiandad, pero qu hace con tener una medalla
de oro , dice, provista p or el Presidente, si no tie
ne trabajo . Darle preferentemente trabajo y a la
madre premiarle con una pensin vitalicia, con el
sueldo mnimo, vital, m vil. Ella a todas las mu
jeres que tienen siete hijos, le corresponde una p en
sin vitalicia.

Tapia: S!
Isla: Vos no ves alguna asociacin entre el Perro
Familiar que haca desaparecer gente y los milita
res en el 70?
Tapia: Y bueno, casualmente, los perros17, yo le he
ledo se la Estrella Rojals, ellos decan la Triple
A es el Perro Familiar de los 70. Los perros de
can a s que los encapuchados eran ios perros fa
miliares de los 70. Como ya la gente, la mayora
no le crea al Perro, directamente lo reemplaza por
los encapuchados. Que antes tambin era nada ms
que la pantalla, era como que el perro que mataba,
ahora son los hombres que se hacen cargo . (En
trevista de diciembre de 1993).

Isla: Volviendo a lo del Perro Familiar, eso se si


gui manteniendo prcticamente hasta ahora?
Tapia: Claro, eso se cree todava hasta este momen
to; por eso habr vivos que todava lo usan, pare
ce que yo lo he visto , te dicen.
Isla: Ah, te dicen?

En la compleja versin de Tapia a lo largo de la en


trevista una metaversin que permitir abrir va
rios y sucesivos contextos resalta en primer lu
gar la experiencia social de quien la cuenta. En este
caso, es la interpretacin de un militante obrero; se
trata permanentemente de denunciar el sentido fic
ticio que tena el mito, escondiendo las verdaderas
masacres encargadas por la patronal para discipli
nar a los obreros. Su interpretacin est relacionada
al control de la lucha de clases en primer lugar; sem
brar el te rro r para disuadir al activism o, a la
militancia y en especial a las bases obreras, en sus
intentos de reclamos salariales, mejoras laborales o
la posibilidad de sindicalizacin. Toda protesta o
incluso reclamo obrero se respondi casi siempre
con violentas represiones que pretendan un carc
ter pedaggico, y esto no fue ficcin. Las primeras
agrupaciones anarquistas trataban de disuadir las
creencias en el Diablo, entregando su prensa pro
ducida con medios precarios mano en mano en la
fbrica, como en los surcos de la plantacin. Ellos
eran obreros tambin y de noche cuando podan, en
reuniones en las colonias intentaban desenmasca
rar al Perro; detrs estaba la patronal, o los capata
ces, o matones contratados, cuando la agitacin so
cial se haca densa. Pero tuvieron escaso xito con
su prdica a principios del siglo XX.

Tapia: S te dicen, claro.


Isla: Pero, gente del campo o de la ciudad?
Tapia: No, del campo. Dicen Yo lo he visto, tal....
El viejo Zenn: te acords? l deca que l lo ha
ba visto.
Isla: En qu circunstancias?
Tapia: El deca que ah en Famaill, en las quintas.
Dice que l lo haba visto al Perro Familiar; esta
ban en una huelga y lo ha visto y han disparao to
dos los otros. Y bueno quiz el miedo lo hace ver a
otro. Yo no veo; cuando tienen miedo ya lo ven to
dos. Entonces Brcenas, tambin l deca que lo
haba visto. El era loco, pobrecito. Es ese el asunto.
Isla: Habra que ver si no hay algunos relatos de
gente de ahora, no?; de gente actual. Que lo haya
visto ahora. Capaz que el Punta conoce a alguien.
Tapia: Claro, a h en esa zona es donde apareca.
Tiene que haber viejos que pueden...
Isla: Pero no solamente viejos, gente joven porque
pareca que dentro de la fam ilia haba... pesaba tan
to el Perro, que los mismos padres le decan al hijo

En la interpretacin de Tapia, el mito es una su


persticin inventada por la patronal, pero recono

16 H ay versiones en Jujuy donde la sptima hija m ujer es


lobisona o en otras provincias es bruja. Com unicacin perso
nal de Elena Bossi.

17 Form a popular de llam ar a los m iem bros del PRT (vase nota

1).
18 Organo de prensa del PRT-ERP.

142

ce la fuerza (la eficacia simblica) que tena este


relato entre las gentes. Incluso marca su gnesis,
generando una nueva versin: gracias a sus relacio
nes internacionales19, los grandes patrones de los
ingenios tucumanos, logran traer a fines del siglo
XIX, principios del XX, galgos rusos cedidos por
los zares, que, para su uso como Familiar, podan
ser teidos de negro. El negro es un color impor
tante, que se repite en la mayora de las versiones.
Tapia denuncia el carcter patronal del mito, pero a
fuerza de inventar otro. As, las versiones se com
plementan, se refuerzan, se enriquecen a veces con
tradicindose.

"En dos distantes vastas reas rurales de SudA m


rica, cuando campesinos cultivadores se transfor
man en trabajadores asalariados sin tierra, invo
can al demonio como parte constitutiva del proce
so de mantener o incrementar la produccin... El
Demonio y el mal condimentan la metafsica del
modo de produccin capitalista en estas dos regio
nes.
Entre los desplazados campesinos afrolatinoamericanos, quienes son empleados como trabajadores
asalariados por la rpida expansin de las planta
ciones de caa de azcar... en el... Valle de Cauca
en Colombia, son slo algunos quienes... entran en
los pactos secretos con el demonio para lograr in
crementar su produccin y de esa form a su salario.
Cada pacto es mencionado como teniendo funestas
consecuencias para el capital y para la vida huma
na... la tierra se volver estril, y los animales no
procrearn y morirn. A s mismo, la... caa de azcar se tornar infecunda... tambin es m encio
nado... que el individuo que hace el pacto... morir
prematuramente y con sufrimientos...

Los ingenios constituyeron una experiencia dram


tica y ambigua, siempre relacionada al terror, pero
tambin al conchavo y al dinero, para los trabajado
res permanentes o transitorios. De acuerdo a sus
diferentes tradiciones culturales representaban y
transmitan esa experiencia de muerte. Por ejem
plo, los toba del Pilcomayo asociaban la muerte por
las enfermedades y las pestes en la zona caliente de
la selva de la cuenca del ro San Francisco, Jujuy, a
los payaq (demonios), quienes bajaban de los ce
rros de Calilegua, en los bordes de las tierras del
Ingenio Ledesm a, y asolaban sus cam pam entos
cuando iban a la zafra. Adems describen grupos de
comedores de carne humana, los kiyagaip, quienes
a veces trabajaban en los ingenios y conchababan
indios a quienes pagaban con restos hum anos
(Gordillo 1997). Tambin entre las mltiples aso
ciaciones simblicas del Familiar entre los toba est
la Gendarmera y la Polica, fuerzas que tienen
presencia permanente en los Ingenios, como en las
grandes minas de la regin (Gordillo 1997).

Similarmente, los indios desplazados como campe


sinos quienes trabajan como asalariados en las mi
nas de estao [de Bolivia] ... han creado grupos
que profesan rituales al demonio... lo mismo que en
las plantaciones colombianas de azcar, el demo
nio es el mayor sostn de la produccin o del incre
mento de la misma; pero esta produccin es consi
derada a la larga destructiva de la vida...; la
m ilitando poltica y la conciencia radicalizada de
izquierda son muy altas en ambas reas de estas
industrias (Taussig 1980: 13-14 y 144).
Impactan tanto las semejanzas como las diferencias
de los lazos entre el diablo y la riqueza generada
por la industria en pases distantes. Entre los traba
jadores azucareros con los que habl Taussig, el
peligro de los pactos con el diablo se daba solamen
te entre los obreros, mientras que los dueos que
dan inmunes (Taussig 1980: 110). En la industria
azucarera argentina, como en las explotaciones ga
naderas de Nicaragua y Costa Rica (Edelman 1994:
62), generalmente los pactos no son celebrados por
los trabajadores, sino por los propietarios de las em

El diablo en otros parajes


Los caaverales del Noroeste argentino no son el
nico lugar del mundo donde semejantes seres ame
drentan y estimulan la imaginacin obrera. Los tra
bajadores de latifundios ganaderos del sur de Nica
ragua y del norte de Costa Rica, como aquellos em
pleados en la industria azucarera del Cauca (Colom
bia) hablan de pactos con el diablo para incremen
tar la riqueza.
Semejanzas entre los pactos colombianos de un lado
y las creencias de los mineros bolivianos, han sido
destacadas por el antroplogo M ichael Taussig
(1980), basndose en su trabajo y en el de June Nash
(1979):

19 Valenti m enciona un relato que indica que el mito fue traido


de Francia por Clodomiro Hileret, inspirndose en el sabue
so de los Baskerville y utilizndola en provecho personal
(1973: 36).

143

presas, cuyas fortunas pueden gozar de incremen


tos estrepitosos o esfumarse vertiginosamente, de
la misma manera que sufren los peones colombia
nos del azcar.

mo Diablo quien los obliga al pacto, robndoles el


alma. En las provincias del NOA son popularmente
conocidos los lugares fsicos donde hay Salamancas,
y por eso no conviene dormir en las inmediaciones.

Sin embargo W hiteford (1981: 55 y Nota 7, 162)


encontr que las familias de trabajadores migrantes
bolivianos en Ledesma el ingenio ms grande de
la Argentina hacan pactos con el Diablo de m a
nera idntica a lo que encontraba Taussig en Co
lombia. O sea, para incrementar su productividad
en el corte y pelado de caa, negociaban su alma o
la de sus hijos (que por ello algunos moran) con el
Diablo. Son los riesgos que se corren para alcanzar
la riqueza o por ambicionarla. Pero tambin esos
mismos trabajadores estacionales, atribuan la rique
za de las patronales a los mismos pactos.

La presencia del Demonio en estas zonas de tradi


cin campesina va ms lejos en el tiempo como para
caracterizarse slo por ser el condimento metafsico del capitalismo. En realidad, en la mirada del
catolicismo popular el Diablo es una metafsica de
la riqueza y esto es mucho ms antiguo que el pro
pio capitalismo; al Nuevo Mundo arrib no slo la
versin oficial bblica de Lucifer, sino las que exis
tan en los sectores populares de las culturas medi
terrneas.
Tam bin Edelm an (1994: 61) ha sealado que
Taussig ha simplificado discursos y prcticas al atri
buir homogeneidad al conjunto de campesinos que
se proletarizaron en el Cauca. Siempre debera ha
ber contradicciones, ambigedades, fuertes contras
tes entre las versiones cuando se toman varias; pero
adems Edelman seala la importancia de tomar
aquellos relatos de personas que se refieren a estas
creencias como supersticiones. O sea voces, que
como la de Tapia, desfechitizndolo, pretenden re
velar los significados sociales por detrs del relato
y lo contextualizan en la historia. En este caso el
relato pierde fuerza mtica, pero cobra fuerza hist
rica.

La obra muy conocida y muy criticada de Taussig


(Platt 1983, Dillon y Abercombrie 1988) propone
una transformacin de las imgenes de Dios y el
Bien que tendran los campesinos al integrarse al
proletariado de la industria azucarera colombiana
en expansin: dichas creencias mutan en el Diablo
y el Mal. Esto es producto de su nuevo trabajo asa
lariado, cuyas relaciones son percibidas como ex
traas y peligrosas, enajenantes y enajenadas. Este
trabajo de Taussig, no obstante haber sido fuerte
mente cuestionado desde las ms variadas perspec
tivas tericas y disciplinarias, ha tenido sin embar
go la virtud de in stalar el tem a de los pactos
demonacos dentro de un debate terico fecundo,
superando el estilo de las narrativas folklricas, des
prendidas de su contexto de relaciones sociales, eco
nmicas y polticas.

As las versiones argentinas resaltan, en las conver


saciones y sentimientos cotidianos de los trabaja
dores en los ingenios, un peligro frecuente: la fuer
te explotacin y represin de la fuerza de trabajo.
Las anuales desapariciones de vidas humanas eran
atribuidas al pago o al compromiso del patrn con
el diablo. Igualmente truculentas son algunas ver
siones de pactos en Centroamrica, donde el patrn
ganadero transforma obreros en animales, que lue
go sern carneados para su venta (Edelman 1994:
62). La figura del Familiar evoca la explotacin y
represin de la fuerza trabajadora, as como el po
der inefable de fuerzas ligadas a la familia del due
o de la industria.

Es pertinente, no obstante, destacar algunas crti


cas. En las culturas andinas se han sealado la am
bigedad de sus dioses. As el Diablo, o El To, o
Supay es un personaje ligado al mundo de abajo
(urkupacha), a lo tenebroso, pero tambin a la pi
carda, a la reproduccin y fertilidad (por ejemplo,
en los carnavales). En el contexto campesino de las
zonas circundantes20 a las clidas azucareras, el dia
blo despierta las mismas ambigedades. Y aparece
en otros relatos, de manera diferente; por ejemplo
es bien conocida y extendida en la misma regin la
tradicin de la Casa del Diablo o Salamanca21: don
de por las noches se escuchan los llamados tentado
res e hipnticos de hermosas mujeres que invitan a
desprevenidos, seducidos o codiciosos a compartir
los tesoros y los placeres, terminando frente al mis

20 En las punas jujeas, salteas y catam arqueas, en los valles


de las altas m ontaas, en las pam pas de la provincia de
Santiago del Estero y L a Rioja.
21 Las salam ancas eran verdaderas academ ias, donde se docto
ran brujas y brujos. A ll (el Diablo) asistido por dragones y
serpientes... dicta su ctedra para reir a Dios... (Coluccio,
1963: 358).

144

Sacrificio y canibalism o

ingenios de Jujuy y Salta, me contaba:

En este punto, el mito del Familiar es una represen


tacin de la lucha de clases, pero tambin una teora
fo lk del capitalismo: la riqueza se produce y acu
mula nicamente mediante la extraccin de sangre
humana. La desaparicin fue un mtodo frecuen
te, pero numerosos testimonios de trabajadores, con
sus cuerpos consumidos en las zafras de las planta
ciones del norte (Salta y Jujuy) relatan su experien
cia laboral en forma dramtica: he dejado mi cuer
po en el Ingenio. Los cuerpos consumidos, la
sangre chupada son expresiones que suelen escu
charse entre los peladores de caa e indican las pe
nosas jom adas en los surcos de la plantacin.

R: "Ah, s! la gente boliviana es muy trabajadora,


porque se ha criado sufriendo; trabajando uno sabe
lo que, lo que es el trabajo. Yo por lo menos me he i
criado en la zafra; yo he trabajado mucho en la
za fra con m i p a p . Yo cargaba, cargaba,
macheteaba, a la p a r de un hombre yo saba traba
jar, a s que de eso...
P: En Ledesma?
R: En Ledesma, en San Martn, en La Mendieta, he
trabajado en zafra.
P: le voy hacer una pregunta, ya que usted ha tra
bajado en la zafra, aqu en Ledesma, porque algu
nos me han dicho que s, y otros que no, haba
Perro Familiar?

Algunos autores coinciden con matices en esta in


terpretacin del mito. Por ejemplo, Moise y Daino
(1996) hablan de una antropofagia ritual : el inge
nio y sus dueos deben comer vidas humanas para
que la produccin funcione, fundamentado ello en
una interpretacin freudiana de las relaciones so
ciales de clase. El relato sera una fantasa obre
ra22 compartida, a partir del poder y la imposicin
patronal. Siguiendo una lnea interpretativa similar,
se postula que el mito tena funciones catrticas
para los trabajadores en la medida que poda ex
presar simblicamente el canibalismo del patrn
(Montevechio, sin fecha: 108). Pero, en realidad,
siempre este conjunto de narraciones transita por el
ambiguo terreno entre ficcin y denuncia. De esa
tensin permanente resulta su fuerza. El Ingenio,
para funcionar, deba devorar algunas vidas huma
nas por ao.

R: Ah! el que... s, el Familiar s; s, con eso traba


jaba lp u e ... el capo de ah.
P: Qu?, le tiraba el perro? (risas nerviosas).
R: No, no, ese el Familiar, ese humm... qu st di
ciendo?, ese que se coma la gente, o qu?
P: S
R: Bueno con eso era... ocupaba aos antes con esa
gente que no tena familia, ve?; no tena hombre, o
mujer o madre, nada de eso entonces, eso era la
comida segura del Familiar; que se perda de la
noche a la maana, quedaba la ropa no ms.

Por otra parte, estn amenazados no slo peones in


dividuales, sino la solidaridad obrera total, porque
el Familiar ataca preferentemente a los obreros ds
colos, segn la mayora de las versiones. Los obre
ros que reclaman son los preferidos del Familiar y
entonces desalienta de forma simblica y a veces
real la constitucin de agrupaciones obreras, sem
brando la incertidumbre entre los trabajadores esta
bles y los temporarios, ms proclives a ceder a los
efectos de terror del relato.

P: Nadie le reclamaba ?
R: Y claro, porque si no tena familia, quin va a
reclamar. La ropa noms apareca a la orilla de los
caaverales, o ah en la orillal monte.
P: Y usted lo vio alguna vez?
R: No, no i visto.
P: Pero hay gente que dice que lo ha visto, no?

Pero la voracidad del Diablo no se amortiguaba con


los dscolos. Otras versiones recogidas en el campo
y en las fuentes secundarias, mencionan que las vc
timas son los parias; esa gente que no tena fa
milia, con ellos se alimentaba el Familiar, y por
eso se mova el trapiche. Una ex-zafrera de varios

R: S, s, mi pap saba contar: a h la ropa delfula22 Aunque reconocen la existencia de hechos reales en la gnesis
del mito.

145

lada como el documento de los pobres .27

no de tal y yai echaban ah, y ya to estaba esa p er


sona y saban tambin. Todo trajina; sala en gua
cho, en perro, en cura, todo y as.

Desde otra ptica terica, que intenta explcitamen


te sintetizar el estructuralismo levistraussiano con
algunas corrientes hermeneticas, se sostiene que
la idea de sacrificio es fundamental, pero que debe
buscarse en las primeras versiones donde las vcti
mas humanas eran inocentes. Y agrega la autora:

P: Ah! y en cura tambin sala?


R: S, en gallo...
P: O sea, entonces era el demonio?

por eso nos parece un intento de justificacin y


moralizacin tardos, el de las versiones en las cua
les el Familiar devora a los obreros ladrones o p e
rezosos. El castigo individual, e inclusive justifica
do de una fa lta individual, priva al mito de su di
mensin social. Se tratara de un debilitamiento de
su sentido originario; segn el cual se trata de una
comunidad en conflicto, que siente la amenaza de
ser devorada p o r un sistema de produccin que con
tradice sus creencias tradicionales... Interpretado
a s el mito se nos aparece como la denuncia de una
clase campesina desposeda y oprimida ante un sis
tema que considera injusto28 (Valenti 1973a: SO-

R: S, s, s; trabajaba el ingenio con eso. Si no se


coma gente no trabajaba; se paraba el trapiche;
no mola; dice: se tena que comer siempre.
P: Qu brbaro!, ao a ario, zafra a zafra, coma.
R: S, ao a ao tena que comerse una persona,
tres o cuatro personas; como a h en San M artn23
haba un montn de lotes, muchos a nombres de
cristianos los lotes24... si muchos se queran ir y cada
lote faltaban dos o tres personas.
P : Yestaban las cruces, as?

SI).

R: Claro, las cruces y la ropa; ya la ropa lo echa


ban de menos para los semanales25; ya no saban
estar esas personas.

Por el contrario el mito gana as una dimensin so


cial permanente, al sealar y amenazar a los acti
vistas y dscolos como vctimas o futuras vctimas.
Entonces, no eran slo los temporarios semicampesinos, sin familia, los devorados por el Familiar,
sino tambin aunque menos frecuente los obre
ros del ingenio, de tradicin proletaria e iniciadores
de agrupaciones y sindicatos. Por otra parte no se
pierde la dimensin social con las versiones que
denuncian castigos a obreros ladrones y perezo
sos como en la poesa de Piatelli que ms ade

P: Y n i los huesos dejaba, todo, se lo coma ente


ro?.
R: Todo haca desaparecer; y eso s es cierto, eso
es cierto!! 26
En esta versin la mujer destaca explcitamente la
necesidad canbal del ingenio; y la relacin cotidia
na con la amenaza de muerte y desaparicin, m e
diante el nombre que le asignaban a los lotes: el de
los desaparecidos de los aos anteriores. Pero, ade
ms, la versin destaca que el tema de tener o no
tener familia es fundamental en trminos de las
relaciones sociales en la perspectiva de los migrantes
y trabajadores temporarios. En los lugares campe
sinos o rurales de origen de los temporarios, tener
familia, haber constituido una, es smbolo de estatus
de madurez de la persona en trminos sociales y
polticos, dado que el individuo demuestra su res
ponsabilidad social. Tambin es la familia o par
te de ella la que llega a la zafra y protege y con
trola afectivamente a sus miembros. La familia nu
merosa da coraje, insina la versin de Tapia. Por
ltimo la familia ha sido convenientemente sea

23 San M artn del Tabacal, ingenio y plantacin m ayor de la


provincia de Salta.de la fam ilia Patrn Costa.
24 En los lotes vivan los tem porarios durante la zafra. Los
lotes llevaban los nom bres de los desaparecidos o muertos
atribuidos al Perro Familiar.
25 Sem anales da del pago de todos los jornales u otras formas
de pago en la semana.
26 Mi nfasis. Entrevista realizada en San Salvador de Juj uy (12/
15/1993). A la fecha, la m ujer tena 56 aos y se desem peaba
com o vendedora am bulante de comidas.
27 Por la antroploga Beatriz H eredia en su Com entario del
artculo de Isla y Taylor (1995).
28 Mi nfasis. No hay una versin original, o un sentido origina
rio en ningn mito; esto lo pone el autor desde su interpreta
cin. Parto de la base que es im posible y estril responder a la
pregunta por la versin original. Por otra parte, al atribuir al
mito el carcter de denuncia de una clase cam pesina despo
seda" la autora anticipaba la polm ica interpretacin de
Taussig.

146

C ontrariam ente a la interpretacin de Valenti


(1973a), dira que la desaparicin simblica de obre
ros reclamadores e indisciplinados, representa a
menudo desapariciones reales, y entre ambas sim
blicas y reales refuerzan la dimensin social y
dramtica del mito: su efecto de terror. Tapia sin
exponer una teora sistemtica denuncia las necesi
dades represivas de la patronal del ingenio.

lante transcribo.29 Estas prcticas sabemos, son for


mas espontneas, fragmentarias de resistencia fren
te a la patronal, o frente al poder.
Disciplinamiento y memoria
El Familiar est inscrito en la memoria obrera bajo
el terror, produciendo un efecto de disciplinamiento;
ste no slo afect las prcticas explcitamente po
lticas (como los diferentes tipos de protesta obrera
colectiva), sino tambin las cotidianas en relacin
al trabajo y al ocio los trasn o ch ad o res ...despus
del alcohol y el juego.

Pero, adems de obreros protestones, activistas,


militantes, y parias, otras versiones insisten en ca
tegoras diferentes, como los novatos :
El del Familiar30era muy sonau hace muchos aos,
cuando recin hi cado po r aqu. Resulta que los
patrones del Ingenio para hacerse ms ricos, ha
ban tenu un contrato con el Familiar, que es el
diablo, de darle cada ao un pin p a ' que lo coma.
Y dicen que lo cumplan y taban cada da ms ri
cos. Todos los aos dice que desapareca un pin y
nunca se saba nde se haba ido ni qu si haba
hecho. Ah, en la fbrica, dice que los gringos31 te
nan un cuarto oculto con herramientas ande viva
el Familiar. Entonces mandaban a ese cuarto a un
pin para que saque herramientas. Y siempre tena
que ser uno nuevo, que recin haiga venu a estos
trabajos. Dicen que el hombre dentraba y no sala
ms. Q u haba su? Que el fam iliar se lo com a
(Vidal de Battini 1980 vol. VIH: 803-804).

Un aullido agudo y largo


Rompe la noche por miedo
Las casas trancan sus puertas
Y se murmuran los rezos
Los rezagados se apuran
El Familiar anda suelto
Se dice que el Familiar
Es el demonio hecho perro
Y que tiene sociedad
con el dueo del Ingenio
Por eso anda persiguiendo
a los borrachos y el juego.
Ninguno vio al Familiar
Porque el que lo vio est muerto
Pero dicen de su boca
Que va despidiendo fuego
Por eso sus muertos tienen
quemaduras en el pecho
Algunos no aparecan
Ni los rastros de sus cuerpos
Los ponan en el engranaje
Que iba moviendo el Ingenio
Porque as, segn decan
Aumentaba el rendimiento
Van pasando muchos aos
Aos que form an los tiempos
y se seguir contando
como real o como cuento
la historia del Familiar
que quedar como un sueo
Y aquellos trasnochadores
Despus del alcohol y el juego
Creern sentir p or las noches
tambcdeando en los senderos
Un aullido agudo y largo
Como un eco del Infierno."
Juan Eduardo Piatelli (sin publicar)

De hroes y traiciones
Sin embargo, no siempre el desenlace macabro de
los relatos favorece a la patronal y al diablo. En al
gunas versiones aparece un obrero mtico, hombre,
varn, muy valiente, que lo vence, siguiendo re
cetas cristianas (p.e. Jabif 1983). El que se enfrenta
al Familiar y lo vence, es casi un hroe mtico, pero
no logra destruirlo. Luego de derrotarlo el hroe des
aparece sin dejar rastros. Ninguna versin mencio
na su destino final; ste es incierto y oscuro, pero se
va de la localidad donde se dio la pelea; nunca ms
vuelve, ni se lo menciona y el Familiar sigue en pie.
En Tucumn tambin sostinese que el Familiar
es un perro grande que ronda los ingenios azucare
29 Poeta popular tucum ano que muri hacia 1965/70. El poema
indito me fue cedido gentilm ente por el historiador y amigo
Ramn Leoni Pinto.
30 Del Ingenio La Esperanza , de la provincia de Jujuy.
31 La fam ilia Leach, dueos de La Esperanza, era de origen
ingls.

147

borno. Por ejemplo, en una versin proveniente del


ingenio La Florida, un obrero rudo es enviado a una
pieza oscura para que deje sus herramientas y sea
devorado por el Familiar:

ros cuidando los intereses de su amo con el cual


tiene pacto. Vive en los stanos del ingenio y su
dueo, cada ao, debe entregarle un ser humano
como alimento. Si ste no cumple, peligra la esta
bilidad del establecimiento. Las rondas del Fami
liar son siempre nocturnas, pues se asegura que de
da permanece encadenado. El ser humano desti
nado al festn del perro, puede luchar con el mismo
y vencerlo. Para ello debe emplear un cuchillo sin
p eca r32 y obrar en nombre de D io s (Coluccio
1964: 155).

<?/ hombre abri la puerta y entr... se le arroj


encima un enorme perro negro con ojos brillantes.
Con rapidez el hombre sac un cuchillo y empez a
pelear furiosamente con el perro. Finalmente logr
cortarle su oreja izquierda (all se supone que el
Familiar tiene su fuerza)3' , derrotndolo...el hom
bre le dijo al administrador que denunciara el he
cho a la polica. El administrador le rog que no lo
hiciera y le dio mucho dinero para que guardara
silencio. El obrero acept el dinero pero luego fue
a la polica y denunci el acontecimiento (Vessuri
1971: 62).

Valenti (1973: 32), siguiendo algunas versiones,


ha interpretado que la aparicin del hroe-obrero
destruye al monstruo, cesan los sacrificios huma
nos y la ruina cae sobre los que pactaron con el Dia
blo. Sin embargo, por otras versiones que ella m is
ma cita, se colige que la ruina cae sobre todos: pa
trones que pactaron y obreros que eran sacrifica
dos, puesto que el ingenio y la plantacin mueren;
es decir detienen su ciclo productivo.

El obrero acepta el dinero, por lo que se enriquece


repentinamente (estamos en presencia de un nue
vo pacto?), pero denuncia a la polica, que, en otras
versiones, cuando en general es abusiva se la con
sidera tambin como Familiar.

La existencia de un hroe ha sugerido otras inter


pretaciones. Al vencer al Familiar y convertirlo en
un perro inofensivo

El estupor frente al maqumismo y la moderni


dad

la imagen del pen se agiganta en su heroicidad y


virtudes y se produce a s la reversin originaria de
la relacin de poder... Se podra decir que el mito
favoreci la convivencia necesitada por todos para
el enfrentamiento con una verdad doloroso que lle
vara al choque directo... el mito estara al servicio
de un equilibrio necesitado por la com unidad...
(Montevechio sin fecha: 108-109).

Un numeroso grupo de autores interpretan al Fami


liar como un mito que se produce bajo el impacto
de la modernizacin; los trapiches de acero, los
hornos inmensos, las calderas permanentemente ali
mentadas, las poleas y engranajes, las centrfugas y
dems maquinarias, produciendo un ensordecedor
ruido, conmovieron la imaginacin de campesinos
que recin llegaban a la primera industria del pas
(Alvarez 1952, Colombres 1986, Barale 1990).

Sin embargo, por lo que sabemos, la historia de huel


gas, tomas de ingenios, marchas y movilizaciones,
acompaaron e impactaron el imaginario regional,
como al mito. Los choques directos se produjeron
como prcticas yuxtapuestas a las narraciones. Es
tas, con sus significaciones no flotaron capricho
samente; por el contrario se hicieron ms o menos
sangrientas de acuerdo a la coyuntura de la relacin
entre las clases.

Colombres transcribe una versin del Familiar del


Ingenio Santa Ana segn la cual el da de la inaugu
racin de las vas del tren que lo comunicaban a Ro
Chico, se ech en las vas e impidi su paso. El au
tor lo interpreta no como impidiendo el progreso
segn otras posturas, sino como que el Familiar est
unido al progreso, o sea a la riqueza, al mercado
(Colombres 1986).

Otras versiones narran que el hroe logra sacarle


una fortuna al patrn. Este le paga para que desapa
rezca. Encontrarse con el Familiar tiene entonces
dos desenlaces ineludibles: ser devorado (lo ms
frecuente), o vencerlo y desaparecer. Ambas alter
nativas aluden, de manera diferente, al peligro que
amenaza al activismo obrero, tanto como a los tra
bajadores de base del azcar: la represin o el so

Alvarez es ms explcito:
La fbrica azucarera trabajaba da y noche du
rante la zafra. Y la inexperiencia obrera y la impre
32 Cuchillo que no se ha m anchado con sangre cristiana.
33 Slo encontrado en esta versin.

148

1946) y carencia de salario dentro de las relaciones


capitalistas.3'

visin patronal en muchos casos, provocaron p e


ridicos accidentes; algunos de consecuencias fa
tales, como una cada en las fauces abiertas del tra
piche o en los tanques de miel hirviendo... Estas
desapariciones de las que no quedaba ms que el
ltimo grito del desdichado, ahogado por el estruen
do de las maquinarias engendraron en la mente p o
pular el pavoroso m ito" (Alvarez 1952).

En un trabajo etnogrfico sobre moral y religiosi


dad popular en Antaj36 se sostiene que, siempre
para que alguien sea rico tiene que ahorrar y es
conder dinero; si lo hace significa que tiene arre
glos con el diablo (Vessuri 1971: 59). La avari
cia, la codicia son pecados atribuidos a la influen
cia del demonio, y, por medio de ellos, se obtiene la
riqueza mal habida; de all que se requiera el pacto
con l. Por eso la autora, siguiendo a Weber conclu
ye sobre el mito del Familiar que el contraste entre
objetivos materiales (la riqueza) y objetivos ideales
(la pureza) que es tan prominente en ciertos aspec
tos de la doctrina se expresa en la religin prctica
de los antajeos como una oposicin entre el rico
avariento y el piadoso trabajador pobre que rechaza
la ambicin37 (Vessuri 1971: 63). Interpretado as,
el mito es despojado de sus efectos de terror, pues
no se explica la necesidad social y simblica de des
aparicin de vidas humanas entregadas al demonio;
como tampoco se explica la identificacin y/o sen
timiento de envidia que produce la imagen del rico,
fuerte, valiente, muy hombre, en el pobre, dbil,
cobarde, poco hombre trabajador, que veremos en
seguida. Hay que destacar que no en todas las ver
siones el trabajador pobre rechaza la ambicin.

Las tentaciones del diablo


Gramsci (1971: 1-51, 140) en diferentes tramos de
su obra centr su atencin sobre la relacin entre
sentido comn y religiosidad popular, por cuanto
comprobaba que esta religiosidad (particularmente
catlica en Italia) constitua el principal componen
te del sentido comn de los sectores subalternos. El
autor le confera al sentido comn caractersticas
peculiares en relacin a gran parte de las tradicio
nes marxistas. Para l, los sectores populares pue
den experimentar, probar, realizar prcticas no cons
cientes, pero que cuestionan por momentos, y con
posibilidad creativa, el sentido predominante que la
cultura hegemnica le imprime a los hechos. Esa
religiosidad es una mezcla de creencias con signifi
cados morales, provenientes de diferentes pocas y
tradiciones culturales; con reinterpretaciones indi
viduales perneadas o permeables al momento his
trico de las relaciones sociales del actor. Por ello,
la multiplicidad de versiones y voces subalternas,
que a veces pueden expresarse o hablar en su s
mismo, sin cambiar la posicin de subaltemidad.34
De all que la presencia del diablo, y la plausibilidad de los pactos en todas las versiones nos site
frente a un horizonte cultural comn a las diferen
tes tradiciones que confluyeron en la zafra de las
plantaciones o en el trabajo en los mismos ingenios.
Esta base de significaciones compartidas en el NOA,
pero ampliamente esparcidas por toda Amrica tie
ne, como tronco fundamental, un catolicismo de
races coloniales. Dichas races no slo hablan de
una historia de 400 aos de evangelizacin dispar
pero p e rtin a z , sino que sus ecos en el m ito
rememoran relaciones sociales bajo la dominacin
colonial. El Diablo no aparece con la modernidad,
o la industria azucarera a mediados del XIX; m u
cho antes de estos acontecimientos poblaba y colo
nizaba la imaginacin de las diferentes culturas. Pero
adems, las relaciones sociales de produccin en el
azcar tuvieron durante muchas dcadas fuertes
componentes coloniales; o sea, coaccin violenta
(p. e., el uso del ltigo se prohibe formalmente en

Pero tambin, esta idea que la riqueza la produca


el Diablo estaba justamente relacionada con la pro
duccin repentina de riqueza sospechosa de ilegti
ma. La riqueza de las familias de la nobleza, era
una riqueza de linaje y concedida por Dios. Pero
tambin se pueden encontrar variantes de estas ideas

34 Frente a la pregunta desafiante de Spivak (1988) Can the


subaltern speak?", y a su com pleja respuesta, me inclino a
pensar que no todo es hegem ona o dom inacin o reproduc
cin de habitas. Entiendo, com o G inzburg (1994) o De
Certeau (1988), que personajes o porciones de sectores sub
alternos pueden, en distintas coyunturas expresar posiciones
en discursos verbales o prcticas independientes de la dom i
nacin y creativas.
35 En 1987 visit una localidad saltea, Santa Victoria Oeste,
enclavada en las montaas. Com prob que muchos arrenda
tarios del hacendado debian pagar sus deudas de alm acn
(boliche) yendo a la zafra del Ingenio San M artn del T abacal.
El boliche era de los mismos dueos de la tierra, quienes
presentaban las libretas de deudas al ingenio, y ste les pagaba
directam ente, sin consultar con el trabajador. De todas for
mas. esto era una rm ora excepcional del pasado para aquella
poca.
36 En L a Banda, provincia de Santiago del Estero.
37 Los nfasis y los parntesis son mos.

149

El pacto en muchas versiones concluye como en la


zamba: cuando el patrn muere el Diablo se lleva el
alma (Vessuri 1971: 60). Pero tambin existe la ver
sin apotesica del velorio de Clodomiro Hileret38
en los jardines exticos que l mando a construir
siguiendo las imgenes de un sueo de su hija. Don
de se levant su emporio azucarero, Santa Ana, se
pase en medio de una multitud de trabajadores y
empleados un fretro vaco (Rosenzvaig et al. 1990:
76). A veces el Diablo tambin se lleva el cuerpo, y
adems dicen que terminado el pacto, se esfuma la
riqueza del establecimiento, dejando en la miseria a
la familia y linaje del propietario, como a sus traba
jadores.

en otros lugares evangelizados de Amrica Latina.


Por ejemplo, en un trabajo centrado en las relacio
nes de produccin que se dan en la zona cafetalera
de San Pablo (Brasil), con una buena etnografa so
bre organizacin familiar, la gente sostiene que es
Dios quien efecta las desigualdades: Dios produ
ce los ricos y los pobres, dicen los trabajadores
(Stolke 1988: 161).
La idea de concepcin negativa de la riqueza, como
parte de la moral catlica tambin es mencionada
por Valenti (1973a: 25), pero la autora advierte el
peligro de una interpretacin monoltica en este sen
tido y entonces escinde riqueza de poder: rechazan
la riqueza, pero ambicionan el poder. Este, dice,
adquiere un carcter ms ambiguo desde la concep
cin de los sectores populares, citando la versin
del pen de los Posse (Valenti 1973a: 26) y que
reproduzco ms adelante). Sin embargo la separa
cin de esos dos atributos de la patronal es tan arbi
traria como forzada.

Gnero y valores morales


Pero en la versin de Tapia aparecen otros elemen
tos fundamentales que es necesario enfatizar, para
conformar una interpretacin. La concepcin de lo
masculino y femenino, o sea las ideas de gnero,
como las ambigedades valorativas: Guzmn era
un filntropo, porque le daba el apellido a los hijos
de las chicas de la sociedad que quedaban emba
razadas. Paran en la Casa Cuna que l fund y
salan seoritas; justificando ellas y sus familiares
que volvan de B uenos A ires o F rancia. Pero
Guzmn tambin tena un Familiar en su Ingenio.
En su figura se sintetizan los elementos centrales
de relaciones de subordinacin: la riqueza, el poder
(fue senador), y el manejo y abundancia de muje
res; tanto en relacin a su proteccin, como tam
bin a su poder prolfico de procreacin.

Otra concomitancia de los pactos demonacos, es


que el Familiar se lleva el alma del patrn cuando
ste muere. Una conocida zamba creada por Jos
Moreno, con msica de Valladares, alude a este com
promiso final:
Como se enluta la noche
y llora con las vidalas
porque en medio de los surcos
la muerte anda desvelada
De qu le vale al ingenio
tanto campo y tanta caa
Ay! del patrn cuando muera
p al fam iliar ser su alma

El pacto es cosa de hombres ; y el hroe, cuando


lo hay, es siempre un hombre. Prcticamente no apa
recen mujeres en la gran mayora de las versiones.
Esta predominancia masculina se multiplica con las
ideas que rondan al Lobisn: quin se le atreve a
un padre con sus siete hijos varones?, parafraseando
a Tapia.

Ya viene la luna llena,


madura la salamanca
mientras llora la colonia
por una boca de hilacha

Edelman (1994) en un brillante anlisis sobre los


pactos con el demonio en las zonas rurales del
norte de Costa Rica y el sur de Nicaragua, ha rela
cionado su existencia no slo con relaciones econ
micas de explotacin, sino de poder en general que
ejercen los grupos dominantes sobre los subordina

Ojal se vuelva azcar


ese negro lampalagua
molido por el trapiche
su sombra despedazada
Familiar yo soy zafrero
sufrida gra borracha
llevando vino a mis penas
cargadero de mi alma.

38 Quien haba fallecido durante una travesa m artim a a Fran


cia.

150

dos. Una de las formas que destaca en su artculo es


el abuso sexual la coercin de favores sexuales",
la opresin sexual" como expresiones de ese po
der (Edelman 1964: 60).

ms difundida entre nosotros le adjudica la forma


de un enorme perro negro, de refulgente mirada y
de largas uas, capaz de desgarrar a un hombre
con slo un zarpazo, que se alimenta de carne hu
m ana...42 (Posse 1993: 194).

Una narracin que considera al Familiar como una


supersticin que slo puede creer la gente pobre e
ignorante", seala que es preciso haber estado en
tre los pobladores que quedan en las inmediaciones
del ex-Ingenio Santa Ana de Hileret39 para cercio
rarse del pnico que se apodera de mucha pobre
gente, especialmente de las mujeres, en las noches
que se supone que el famoso can hace sus incursio
nes por el establecimiento (Craviotto 1968). Ellas,
en general no eran seleccionadas como alimento por
el Demonio, pero el pnico se deba a la posibilidad
de perder la familia de una manera horrenda, no cris
tiana, sin poder darles el debido velatorio y su se
pultura para su descanso en paz.40

Posse incluye a continuacin el testimonio de un


viejo pen de La Esperanza, Serapio Almaraz, que
en 1971 an viva en la zona del ingenio, definitiva
mente cerrado en 1967:
la riqueza de Esperanza dependa de! Diablo: des
de que el Esperanza fu e paralizado... el Perro Fa
miliar anda suelto, porque ya no tiene quin se haga
cargo de l. Para este hombre, los Posse eran hom
bres bien puestos, no le tenan miedo, se le paraban
delante y le hacan un contrato. Si yo fuera ms
joven, ahora que no estn los Posse, le hubiera he
cho frente. Algunos de los descendientes de don
Wenceslao deberan venir y plantrsele de frente:
solamente a s volvera la riqueza al Esperanza. Todo
depende de alguien que quiera ser socio con el Dia
blo, pero debe ser un hombre bien hombre (Posse
1993: 195).

En relacin al gnero y a la visin del ideal mascu


lino, es interesante glosar una versin del Familiar
publicada por uno de los descendientes del ingenio
La Esperanza de Tucumn:
Una de las creencias ms difundidas en las regio
nes azucareras del pas, es la del Familiar, embaja
dor del demonio y guardin de los pactos que se
celebran con l... la leyenda comenz a tomar cuer
po entre los zafreros, a fines del siglo pasado, cuan
do los dueos de ingenios se enriquecieron rpida
mente, gracias a esafiebre del azcar... la imagina
cin popular elabor a su manera esas fortunas,
producto de la revolucin fabril operada p o r las
grandes maquinarias.4' Las atribuyeron a secretos
pactos que el patrn haca con el Supay (el diablo)
a quien entregaba algn pen a cambio de riqueza
terrenal... de no cumplir el contrato debera entre
gar su alma... Por las noches atribulados trabaja
dores juraban haber visto ojos de fuego por el ca
averal. La presencia arrastraba unas pesadas ca
denas, adems de despedir un fuerte olor a azufre,
a su paso todos los perros callaban. La imagen...

Serapio se identifica con los antiguos patrones, si


yo fuera ms joven... podra ser como ellos", dice
elpticam ente. Expresa que eran hombres bien
puestos, y se debe ser un hombre bien hombre"
refirindose a una marcada masculinidad. En esa
regin, como en general en el lenguaje popular en
Argentina, decir los tiene bien puestos se refiere
directamente a los testculos.43 En la antigua zona
del ingenio Santa Ana de Hileret, se recogi un tes
timonio similar: si apareciera un hombre fuerte
como Clodomiro, que se animara a plantrsele al
Diablo, Santa Ana volvera a resurgir (Barale 1990:
70). Un hombre con semejantes atributos lograra
un nuevo pacto; retomara as la riqueza, el Ingenio
volvera a producir y entonces a generar trabajo, uno
de los elementos vitales de la crisis social tucumana
desde mediados de los 60.

39 Quien es considerado un procer de Tucumn.


40 Esta creencia cristiana se refuerza con las propias de las
diferentes tradiciones culturales que, como la andina, consi
dera a los 'm uertos" com o seres con capacidad de presencia
en cerem onias y acontecim ientos de la vida cotidiana de los
vivos".
41 Otros autores tam bin han sostenido que la irrupcin de la
modernidad en laregin, con sus grandes mquinas impact
la im aginacin popular, creando el mito el Perro (Colombres
1986). Sin em bargo el azcar hasta su crisis final que arranca

a m ediados de los 60 siempre constituy una industria de


mano de obra intensiva.
42 M is nfasis.
43 Es un hom bre de huevos , o se necesita un hom bre con las
pelotas bien puestas se suele decir para referirse directam en
te a un hom bre encarador, de autoridad, valiente. M uchas
veces se dijo de Pern, pero tam bin de m uchos generales que
vinieron despus del 55. Tam bin se usaba en la m ilitancia
armada, para referirse a aquellos que iban al frente .

151

Tambin en relacin al hroe: quien triunfa sobre el


Familiar, logra la fortuna, cambiar de naturaleza
social, dejar de ser asalariado, obrero, pelador, y
pobre para convertirse en rico. Hay que ser muy
hombre o muy macho para lograrlo. Y esta ver
sin cuasi patronal, se cruza con la obrera del
Lobisn de Tapia: la patronal temblaba frente a la
presencia de ocho varones que se le animan al
patrn. El padre daba muestras de su masculinidad
exacerbada: una prole abundante y adems mascu
lina.

caaveral tucumano desde hace 45 aos cuando la


FO T IA d ecret su m u erte, sin d ic a liz a n d o la
peonada, porque segn todos los indicios era un
engendro patronal para escarmentar a los revolto
sos (Moreno 1989). Alvarez sostiene que la le
y enda p a v o ro sa del F a m ilia r en el in g en io
Ledesma44 tenda a esfumarse a principios de los
50; las causas de su extincin, agrega, eran la luz
(electricidad) y el control de los hombres y no del
diablo..que produjeron la escuela y las leyes socia
les del primer peronismo (Alvarez 1952).

Luchas y complicidades de los subalternos. A l


gunas conclusiones

Creo por ltimo muy importante en la versin de


Tapia, la relacin con la historia. Con la historia del
anarquismo en la regin, pero tambin con la ley de
padrinazgo del sptimo hijo varn destacada por
Tapia; tambin la relacin entre R. Sanz Pea y las
causas populares. Ms all de coincidir o no con
esta valoracin sobre Sanz Pea, lo que me intere
sa destacar es cmo relatos fantsticos se entrela
zan en su misma exposicin, con acontecimientos
inscritos en el terreno de la historia real. Esta com
binacin de historias de diferente gnero, de tiem
pos, espacios, seres mticos con personajes reales,
es caracterstica de la cultura popular.

Pero adems de las relaciones directas con situacio


nes de explotacin social, con frecuente coaccin,
con violencia fsica, y con la construccin de una
masculinidad salvaje y prolfica, donde las mujeres
quedan excluidas, temerosas de la lucha, los rela
tos tambin apuntan a identificar personajes como
ejecutores de pactos que representan de alguna ma
nera al Estado. Desde la experiencia y visin obre
ra, el Estado hasta 1944 jug un rol inseparable de
la patronal; de all que prcticamente las versiones
no diferencian los dueos de ingenios, con polti
cos e n c u m b ra d o s, c o m isa rio s de la p o lic a ,
gendarmera y curas.

Las diferentes versiones del Familiar tratan de ex


plicar la riqueza y la desaparicin de vidas de obre
ros con la misma insistencia. La riqueza del patrn,
abruptamente concebida en el imaginario popular,
se debe al pacto demonaco; la desaparicin de per
sonas, al alimento del Familiar, y por lo tanto m
quina del pacto. En este aspecto, el mito opera como
una gran metfora de la succin de vidas obreras
para engordar los tesoros patronales. Es necesario
un acto de antropofagia para mover los trapiches;
hay un imaginario de sacrificio y reciprocidad (exa
cerbada en sentimientos fatalistas) entre las clases;
se debe poner el cuerpo y hasta la vida para que se
genere la produccin y la reproduccin del orden
social.

A su vez, los relatos de construccin originaria de


la FOTIA (Federacin Obrera Tucumana de la In
dustria Azucarera) muestran como los obreros fue
ron apoyados y se apoyaron en el nuevo Estado
peronista para mitigar los efectos de dominacin y
explotacin de las patronales. Con la FOTIA y su
acumulacin de poder, el Familiar desaparece por
un tiempo de la escena tucumana. Tambin relatos
del Ingenio La Mendieta de Jujuy sealan que, en
tre 1946 y 1949, los obreros permanentes tambin
haban logrado conformar un sindicato muy fuerte
y que el Familiar haba abandonado los stanos
penumbrosos de la fbrica. Con la solidaridad obre
ra, y su representacin sindical, el poder de terror
del mito se desvaneca. En la versin de Tapia el
peligro para la patronal era la posibilidad de enfren
tarse con una familia extensa y enteramente mascu
lina, acaso es el germen simblico del sindicato, base
de la solidaridad por la cual los obreros tantos aos
haban peleado.

En la coproduccin de los sentimientos de sacrifi


cio juegan varias concepciones del mismo, que con
fluyen desde las diversas culturas en la regin del
azcar. En las culturas andinas est cada vez ms
clara la idea de sacrificios humanos a los dioses, o a
los poderes sobrenaturales, como una relacin de
reciprocidad tendiente a restablecer equilibrios en
tre el mundo de los vivos y el de los espritus (Harvey

Jos Moreno, autor de la zamba para el Familiar,


envi en 1989 una carta al director de La Gaceta
donde afirma que [el] Familiar ya no espanta en el

44 Segn la versin que recoge, el Fam iliar en L edesm a era un


viborn, otra form a frecuente de presentarse el diablo.

152

En un artculo para el diario La Gaceta se conclua


que

1999). Estas nociones, a su vez, estn empotradas


en las ideas de sacrificio del catolicismo, con las
imgenes de Cristo, mrtires y santos, como ejem
plos paradigmticos.

"el lenguaje de los mitos es siempre ambiguo, per


m ite m ltip le s le ctu ra s... el F a m ilia r p u ed e
interpretarse como... un rechazo a la sociedad in
dustrial y la aoranza de un pasado menos alie
nante, o por el contrario, en su expresin de futuro,
como un ferm ento revolucionario que al denunciar
la injusticia puede engendrar actitudes liberadoras.
De todos modos la persistencia del mito, parece in
dicar que el Familiar anda suelto (Valenti 1973b).

Uno se debe preguntar el porqu de este tipo de pac


to, en donde la patronal tiene que entregar anual
mente vidas humanas para que el ingenio y la plan
tacin funcionen; porqu la amenaza de muerte y
terror debe aparecer mensualmente, en cada pleni
lunio sobre el conjunto de trabajadores. Porqu por
fin, ese pacto no se celebr inicialmente y de mane
ra definitiva, entregando vidas humanas, pero como
festn inaugural. Mi respuesta a estas preguntas es
que el tipo de relaciones sociales de produccin,
donde se co m b in an an u alm en te tra b a ja d o res
temporarios (cuasi campesinos) con asalariados per
manentes, requiere de formas de disciplinamiento
constantes y especialmente de terror, ya que no se
quera convertir a los campesinos en proletarios, sino
mantenerlos en una produccin asalariada de forma
precaria. Las relaciones sociales estn contextuando
las narrativas sobre las consecuencias canibalis
mo y sacrificio del pacto demonaco.

Sin embargo, la ambigedad, expresada en la mul


tiplicidad de sentidos, no es slo patrimonio de los
relatos mticos; es una forma de resistir o eludir el
peso de la hegemona o la dominacin de los subal
ternos; de quienes no han construido una posicin
de poder; o que esa posicin construida por dca
das, como el caso de la FOTIA y sus cuerpos de
delegados, fuera completamente aniquilada, como
durante la ltima dictadura. El Familiar y sus rela
tos conexos nos hablan de muertes horribles y des
apariciones ominosas, augurando siempre un uso
futuro de la desaparicin como instrumento pol
tico dentro de una tradicin de represin.

Pero todas las versiones que yo he recogido o escu


chado coinciden en que las personas son obreros o
a veces animales; no he visto ninguna en donde se
mencione al Familiar devorando administrativos o
capataces del ingenio; o sea el mito tiene un claro
sesgo clasista. De all que el terror resplandece por
momentos en la conciencia obrera, se hace presente
en largos perodos, como la dictadura, o en deter
minadas coyunturas histricas. En esos momentos,
el mito juega hegemnicamente para amortiguar o
paralizar las luchas, para sembrar sospechas frag
m e n ta n d o lo so c ia l, en p e rm a n e n te s c o n tra
temporarios, argentinos contra bolivianos, coyas o
vallistas contra los de las zonas bajas; al separar,
aliena a los individuos. Pero la imaginacin popu
lar produce mezclas simblicas y logra en el mismo
relato invertir signos; aqullos que producan muerte
y desolacin, pueden producir vida y riqueza.

Ms que buscar por los orgenes europeos del mito,


o atriburselo directamente a la patronal, estoy pro
poniendo una coproduccin del mismo entre las
patronales, sus secuaces y los sectores populares.
Pero en esta coproduccin del mito juegan las rela
ciones de poder con sus asimetras y jerarquas. El
poder produce, ha insistido Foucault (1981). Las res
puestas, la contestacin al poder, tambin producen,
estoy proponiendo; a veces de manera alienada, a
veces desnudando las relaciones de poder; y enton
ces desfetichizan.
El Diablo, en este caso, juega como mediacin sim
blica, constituye una fetichizacin de las relacio
nes sociales: la patronal no se enriquece mediante
la extraccin del excedente, sino mediante el con
sumo de cuerpos y vidas. Es una teora fo lk del ca
pitalismo salvaje, como de la riqueza. El mito nos
trae ecos de relaciones coloniales que an subsisten
o que amenazan reaparecer, de all su carga de te
rror (Isla 1998: 148). Es un complejo sistema de
representacin, a travs del cual se promueven nor
mas y valores, articulndose lo pblico y lo priva
do, entonces el espacio social y la subjetividad.

Estas operaciones en el plano simblico, muchas


veces enfrentan confirmaciones histricas pavoro
sas o la imposicin violenta y prolongada de valo
res y normas de vida, que transforman las relacio
nes sociales. Bajo estas situaciones los relatos tien
den a destacar y rememorar efectos de terror; pue
den augurar lo que vendr.

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