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LA HISTORIA DE LA TABLA PERIDICA

Los pioneros en crear una tabla peridica fueron los cientficos Dimitri Mendeleiev y Julius Lothar Meyer,
hacia el ao 1869. Dimitri Mendeleiev fue un qumico ruso que propuso una organizacin de la tabla
peridica de los elementos, en la cual se agrupaban estos en filas y columnas segn sus propiedades
qumicas; tambin Julius Lothar Meyer realizo un ordenamiento, pero basndose en las propiedades fsicas
de los tomos, ms precisamente, los volmenes atmicos
En 1829 el qumico alemn Dbereiner realizo el primer intento de establecer una ordenacin en los
elementos qumicos, haciendo notar en sus trabajos las similitudes entre los elementos cloro, bromo e iodo
por un lado y la variacin regular de sus propiedades por otro.
Una de las propiedades que pareca variar regularmente entre estos era el peso atmico.
Desde 1850 hasta 1865 se descubrieron muchos elementos nuevos y se hicieron notables progresos en la
determinacin de las masas atmicas, adems, se conocieron mejor otras propiedades de los mismos.
Fue en 1864 cuando estos intentos dieron su primer fruto importante, cuando Newlands estableci la ley de
las octavas. Habiendo ordenado los elementos conocidos por su peso atmico y despus de disponerlos en
columnas verticales de siete elementos cada una, observ que en muchos casos coincidan en las filas
horizontales elementos con propiedades similares y que presentaban una variacin regular.
Esta ordenacin, en columnas de siete da su nombre a la ley de las octavas, recordando los periodos
musicales. En algunas de las filas horizontales coincidan los elementos cuyas similitudes ya haba sealado
Dbereiner. El fallo principal que tuvo Newlands fue el considerar que sus columnas verticales (que seran
equivalentes a perodos en la tabla actual) deban tener siempre la misma longitud. Esto provocaba la
coincidencia en algunas filas horizontales de elementos totalmente dispares y tuvo como consecuencia el que
sus trabajos fueran desestimados.
En 1869 el qumico alemn Julius Lothar Meyer y el qumico ruso Dimitri Ivanovich Mendelyev propusieron
la primera "Ley Peridica".
Meyer al estudiar los volmenes atmicos de los elementos y representarlos frente al peso atmico observ la
aparicin en el grfico de una serie de ondas. Cada bajada desde un mximo (que se corresponda con un
metal alcalino) y subido hasta el siguiente, representaba para Meyer un periodo. En los primeros periodos, se
cumpla la ley de las octavas, pero despus se encontraban periodos mucho ms largos.
Utilizando como criterio la valencia de los distintos elementos, adems de su peso
atmico, Mendelyev present su trabajo en forma de tabla en la que los periodos se rellenaban de acuerdo
con las valencias (que aumentaban o disminuan de forma armnica dentro de los distintos periodos) de los
elementos.
Esta ordenacin daba de nuevo lugar a otros grupos de elementos en los que coincidan elementos de
propiedades qumicas similares y con una variacin regular en sus propiedades fsicas.
La tabla explicaba las observaciones de Dbereiner, cumpla la ley de las octavas en sus primeros periodos y
coincida con lo predicho en el grfico de Meyer. Adems, observando la existencia de huecos en su tabla,
Mendelyev dedujo que deban existir elementos que an no se haban descubierto y adems adelanto las
propiedades que deban tener estos elementos de acuerdo con la posicin que deban ocupar en la tabla.
El descubrimiento de los elementos:
Hacia el siglo XVII los elementos qumicos eran considerados cuerpos primitivos y simples que no estaban
formados por otros cuerpos, ni unos de otros; y que eran ingredientes que componan inmediatamente todos
los cuerpos mixtos.
Aunque algunos elementos como el oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), plomo (Pb) y el mercurio (Hg) ya eran
conocidos desde la antigedad, el primer descubrimiento cientfico de un elemento ocurri en el siglo XVII
cuando el alquimista Henning Brand descubri el fsforo (P).
En el siglo XVIII se conocieron numerosos nuevos elementos, los ms importantes de los cuales fueron
los gases, con el desarrollo de la qumica neumtica: oxgeno (O), hidrgeno (H) y nitrgeno (N). Tambin se
consolid en esos aos la nueva concepcin de elemento, que condujo a Antoine Lavoisier a escribir su
famosa lista de sustancias simples, donde aparecan 33 elementos. A principios del siglo XIX, la aplicacin de
la pila elctrica al estudio de fenmenos qumicos condujo al descubrimiento de nuevos elementos, como
los metales alcalinos y alcalinotrreos, sobre todo gracias a los trabajos de Humphry Davy.
En 1830 ya se conocan 55 elementos. Posteriormente, a mediados del siglo XIX, con la invencin
del espectroscopio, se descubrieron nuevos elementos, muchos de ellos nombrados por el color de sus lneas

espectrales caractersticas: cesio (Cs, del latn caesius, azul), talio (Tl, de tallo, por su color
verde), rubidio (Rb, rojo), etc.
Antes de 1800 (34 elementos): descubrimientos durante y antes del Siglo de las Luces.
1800-1849 (+24 elementos): Revolucin cientfica y Revolucin industrial.
1850-1899 (+26 elementos): el periodo de las clasificaciones de los elementos recibi el impulso
del anlisis de los espectros: Boisbaudran, Bunsen, Crookes, Kirchhoff, y otros "cazadores de trazas en
las lneas de emisin de los espectros".
1900-1949 (+13 elementos): impulso con la antigua teora cuntica y la mecnica cuntica.
1950-2000 (+17 elementos): descubrimientos "despus de la bomba atmica": elementos de
nmeros atmicos 98 y posteriores (colisionadores, tcnicas de bombardeo).
2001-presente (+4 elementos): descubrimientos muy recientes, que no estn confirmados.
La nocin de elemento y las propiedades peridicas:
Lgicamente, un requisito previo necesario a la construccin de la tabla peridica era el descubrimiento de un
nmero suficiente de elementos individuales, que hiciera posible encontrar alguna pauta
en comportamiento qumico y sus propiedades. Durante los siguientes dos siglos se fue adquiriendo un
mayor conocimiento sobre estas propiedades, as como descubriendo muchos elementos nuevos.
La palabra "elemento" procede de la ciencia griega, pero su nocin moderna apareci a lo largo del siglo XVII,
aunque no existe un consenso claro respecto al proceso que condujo a su consolidacin y uso generalizado.
Algunos autores citan como precedente la frase de Robert Boyle en su famosa obra El qumico escptico,
donde denomina elementos "ciertos cuerpos primitivos y simples que no estn formados por otros cuerpos, ni
unos de otros, y que son los ingredientes de que se componen inmediatamente y en que se resuelven en
ltimo trmino todos los cuerpos perfectamente mixtos". En realidad, esa frase aparece en el contexto de
la crtica de Robert Boyle a los cuatro elementos aristotlicos.

Tabla de smbolos alqumicos de alqumicos de Torbern Bergman


(1775).
El Siglo XVII y el Siglo de las Luces
Quiz la contribucin ms importante de el siglo XVII se debe a Robert Boyle
(qumico irlands, 1621-1691) quien en su obra El qumico escptico, define
de manera clara el concepto de elemento qumico como "ciertos cuerpos
primitivos y simples que no estn formados por otros cuerpos, ni unos de otros,
y que son los ingredientes de que se componen inmediatamente y en que se
resuelven en ltimo trmino todos los cuerpos perfectamente mixtos". En
realidad, Boyle lo que intentaba hacer era una crtica racional a los cuatro
elementos de la tradicin griega. En la cita podemos ya entrever un espritu
racional y moderno: hay sustancias simples que se unen entre s para formar
sustancias ms complejas.
Se denomina "Siglo de las Luces" al siglo XVIII porque, durante este corto
periodo, ciencias tales como la Fsica o las Matemticas avanzaron mucho ms
que lo que lo haban hecho antes. Pero no solo por ello ya que, se puede decir,
que en este siglo nacieron ciencias como la Geologa, la Biologa, la
Paleontologa y la misma Qumica . Racionalismo y empirismo: dos corrientes
del pensamiento se aliaron para impulsar el conocimiento, su sistematizacin y
permitieron la aparicin de hombres con el afn de descubrir y explicar la
naturaleza.
A finales de siglo el uso de la electricidad posibilit una nueva tcnica para
descomponer sustancias: la electrolisis. Mediante ella, se pudieron ir

descubriendo paulatinamente los metales alcalinos y alcalinotrreos. Para 1830


la lista de sustancias sencillas ascenda a 55. Posteriormente, a mediados del
siglo XIX, con la invencin del espectroscopio, se descubrieron gran cantidad
de nuevos elementos: cesio, rubidio, talio... , los gases nobles, las tierras raras.
A finales del siglo XIX se descubren los primeros elementos radiactivos: uranio,
radio, polonio, por lo que a comienzos del siglo XX se podra decir que
prcticamente todos los elementos qumicos presentes en la naturaleza (90) se
conoca ya.
Antoine de Lavoisier
Dalton y los pesos atmicos.
John Dalton, qumico ingls que vivi entre 1766 y 1844, para poder explicar
las leyes de Lavoisier, as como su idea de lo que era un elemento, propone
que cada elemento qumico est formado por unidades indivisibles
denominadas tomos (palabra que en griego significa sin partes). Cada tomo
de un elemento era idntico al otro y tena las mismas caractersticas, entre
ellas el peso, que el tomo de al lado. Aunque cometiendo muchos errores, fue
capaz de obtener una relacin de los pesos atmicos de cada elemento
respecto del que el crea el tomo ms ligero (y era verdad) el de hidrgeno. Ya
para 1860, la teora de Dalton era aceptada y en un congreso de qumicos en la
ciudad de Karlsruhe, se aprob la primera tabla de pesos atmicos, que
permiti ordenar los elementos de una manera sencilla: por el peso de sus
tomos..
Las Triadas de Dbereiner, la hlice de Charcourtois y las octavaas de
Newlands

Triadas de Dobereiner (1820)


Johan Dobereiner fue un qumico aleman, quien propuso el ordenamiento de los elementos
que son semejantes en propiedades de 3 en 3, a lo que denomin triadas. Dobereiner
adems propuso que la masa atmica del elemento central es aproximadamente la
semisuma de las masas atmicas de los elementos extremos.

No todos los elementos formaban triadas y el descubrimiento de nuevos elementos con


propiedades a veces similares a la de algunas triadas, aument el nmero de elementos en
algunas series. As por ejemplo, el rubidio y el cesio tienen propiedades alcalinas similares a
las del litio, sodio y potasio. De este modo se desech la idea de que los grupos
de elementos afines fueran limitados a 3.

La importancia de las triadas de Dobereiner, radica en que, por primera vez, se agrupa a
aquellos elementos que tienen propiedades similares, anticipndose el concepto de familias
qumicas que vendra mas tarde.
A continuacin se muestra como se fue dando los distintos aportes para el ordenamiento de
los elementos qumicos.
[jodetimeline id=3]
En el prximo artculo veremos el ordenamiento de los elementos segn Chancourtois (1863

El primer intento de ordenar y asimismo, agrupar los elementos por criterios


qumicos y relacionarlo con los pesos atmicos, se debe al qumico alemn
Johann Wolfgang Dbereiner(1780-1849) quien en 1817 puso de manifiesto el
notable parecido que exista entre las propiedades de ciertos grupos de tres
elementos, con una variacin gradual del primero al ltimo. Posteriormente
(1827) seal la existencia de otros grupos de tres elementos en los que se
daba la misma relacin (cloro, bromo y yodo; azufre, selenio y teluro; litio,
sodio y potasio).
Octavas

Las Octavas de Newlands (1864)


El qumico ingls Jhon Alexander Reina Newlands, propuso el ordenamiento de los
elementos, segn el orden creciente de sus masas atmicas, dando un gran paso en la
correcta clasificacin de los elementos.
Newlands dispuso a los elementos en filas horizontales de 7 en 7, resultando periodos en que
el octavo elemento se pareca en propiedades al primero; el noveno al segundo; el dcimo al
tercero y as sucesivamente. Por lo cual los que tengas propiedades semejantes tienen que
quedar en la misma columna.

Si consideramos como primer elemento al nitrgeno de la serie primera; entonces el octavo


elemento (Dentro de la segunda serie) sera el fsforo; luego N y P deben tener
propiedades semejantes. Pero si esta vez, nuestro primer elemento es el cloro, entonces
para llegar al octavo elemento (que tenga propiedades semejantes) deberamos considerar
que la tercera serie est constituida por 14 elementos (el Br seria nuestro octavo elemento), lo
que significa que incumple con la ley de las Octavas.
Actualizacin 1 (31/10/2013)

Ejercicio sobre las octava de Newlands


Considerando la siguientes series, responda las preguntas.

1) Considerando al berilio (Be) el primer elemento de la primera serie, cul seria el octavo
elemento?
2) Considerando al silicio (Si) el primer elemento de la primera serie, el octavo elemento seria
el Hierro (Fe)
3) El Litio (Li) tiene propiedades semejantes que el sodio (Na).
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4) El Flor (F) y el aluminio (Al) tienen las mismas propiedades.


Solucin:
1) Segn la imagen, el octavo elemento seria el magnesio. Por teora de las Octavas, ambos
(berilio y magnesio) tienen propiedades semejantes.

2. (Falso) Similar al ejercicio 1, si consideramos al silicio el primer elemento de la serie, el


octavo elemento sera el titanio. Ambos tienen propiedades semejantes.
3. (Verdadero) Si consideramos al litio como el primer elemento de la serie, el octavo elemento
seria el sodio, entonces ambos tienen propiedades semejantes.
4. (Falso) Si consideramos al flor el primer elemento de la serie, el octavo elemento seria el
cloro. El flor y el cloro no tienen propiedades semejantes.

A continuacin se muestra como se fue dando los distintos aportes para el ordenamiento de
los elementos qumicos.
[jodetimeline id=5]
En el siguiente artculo veremos el ordenamiento de la Tabla peridica segn Mendeleiev.

En 1864, el qumico ingls John Alexander Reina Newlands observ que si se


ponan los elementos en orden creciente de sus pesos atmicos, sin tomar en
cuenta al hidrgeno, el octavo elemento a partir de cualquier otro tena unas
propiedades muy similares al primero. En realidad el octavo elemento era un
gas noble, pero en aquella poca los llamados gases nobles no haban sido an
descubiertos.
Aparece Mendeleiev en nuestra historia
En 1869, el ruso Dimitri Ivanovich Mendeleyev (Medeleew, Mendelejew y otras
formas de escribir su nombre en alfabeto latino) publica su primera Tabla
Peridica en Alemania. Un ao despus el quimico alemn Julius Lothar Meyer,
que bas su clasificacin peridica en la periodicidad de los volmenes
atmicos en funcin de la masa atmica de los elementos (cosa que parece
bastante complicada, de ah el xito que tuvo).
Por sta fecha ya eran conocidos 63 elementos de los 90 que existen en la
naturaleza. La clasificacin la llevaron a cabo los dos qumicos de acuerdo con
los criterios siguientes:

Colocaron los elementos por orden creciente de sus masas (pesos) atmicas.
Situaron en el mismo grupo elementos que tenan propiedades comunes como
la valencia.
Tabla de Mendelyev publicada en 1872. Observamos que hay casillas libres
para elementos que posteriormente se descubriran.
La primera clasificacin peridica de Mendeleyev no tuvo buena acogida al
principio. Despus de varias modificaciones public en el ao 1872 una nueva
Tabla Peridica constituida por ocho columnas desdobladas en dos grupos
cada una, que al cabo de los aos se llamaron familia A y B.
En su nueva tabla consigna las frmulas generales de los hidruros y xidos de
cada grupo y por tanto, implcitamente, las valencias de esos elementos. Esta
tabla fue completada a finales del siglo XIX con un grupo ms, el grupo cero,
constituido por los gases nobles descubiertos durante esos aos en el aire. El
qumico ruso no acept en principio tal descubrimiento, ya que esos elementos
no tenan cabida en su tabla. Pero cuando, debido a su inactividad qumica
(valencia cero), se les asign el grupo cero, la Tabla Peridica qued ms
completa.
El gran mrito de Mendeleyev consisti en pronosticar la existencia de
elementos que an no haban sido descubiertos. Dej casillas vacas para
situar en ellas los elementos cuyo descubrimiento se realizara aos despus.
Incluso pronostic las propiedades de algunos de ellos: el galio (Ga), al que
llam eka-aluminio por estar situado debajo del aluminio; el germanio (Ge), al
que llam eka-sicilio; el escandio (Sc); y el tecnecio (Tc), que sera el primer
elemento artificial obtenido en el laboratorio, por sntesis qumica, en 1937.