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Contradice Santiago a Pablo?

Es la salvacin por fe solamente, o por fe ms obras?


El asunto de la fe sola o de la fe ms obras, se ha hecho difcil a causa de
algunos pasajes de la Biblia difciles de conciliar. Comp. Romanos 3:28, 5:1 y
Glatas 3:24 con Santiago 2:24. Algunos ven una diferencia entre Pablo (la
salvacin es por fe solamente) y Santiago (la salvacin es por fe ms obras). En
realidad, Pablo y Santiago no discrepan del todo. El nico punto de
disconformidad que algunas personas demandan, es sobre la relacin entre la fe y
las obras. Pablo dogmticamente dice que la justificacin es por fe solamente
(Efesios 2:8-9) mientras Santiago parece estar diciendo que la justificacin es por
fe ms obras. Este aparente problema es resuelto exactamente al examinar de
qu estaba hablando Santiago. Santiago refutaba la creencia de que una persona
pudiera tener fe sin producir ninguna buena obra (Santiago 2:17.18). Santiago
enfatiza el punto de que la fe genuina en Cristo va a producir una vida cambiada y
buenas obras (Santiago 2:20-26). Santiago no est diciendo que la justificacin es
por fe ms obras, sino que ms bien una persona verdaderamente justificada por
fe va a tener buenas obras en su vida. Si una persona demanda ser un creyente,
pero no tiene buenas obras en su vida entonces es probable que no tenga una
fe genuina en Cristo (Santiago 2:14, 17, 20, 26).
Pablo dice lo mismo en sus escritos. Los buenos frutos que los creyentes
deberan tener en su vida, estn listados en Glatas 5:22-23. Inmediatamente
despus de decirnos que somos salvos por fe y no por obras (Efesios 2:8-9),
Pablo nos informa que fuimos creados para hacer buenas obras (Efesios 2:10).
Tanto Pablo como Santiago esperan nada menos que una vida cambiada, De
modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he

aqu todas son hechas nuevas! (2 Corintios 5:17) Santiago y Pablo no discrepan
en su enseanza sobre la salvacin. Ellos se acercan al mismo asunto desde
diferentes perspectivas. Pablo simplemente enfatiz que la justificacin es
solamente por fe, mientras Santiago pone nfasis en el hecho de que la fe en
Cristo produce buenas obras.
Supremaca de la gracia y de la fe
Cuando Pablo escribe sus cartas, especialmente Glatas y Romanos, que
son las cartas donde afronta y desarrolla el tema fundamental de la justificacin
gratuita por la fe en Cristo Jess (cfr. Gl 1, 16-21; Rm 1, 16-18), exista una fuerte
controversia provocada por los llamados judaizantes, quienes aseguraban que el
evangelio cristiano deba incluir la prescripcin de la circuncisin y el cumplimiento
de toda la Ley de Moiss; es decir, que para ser cristianos primero haba que
hacerse judo. El Apstol de los gentiles, en cambio, estaba firmemente
convencido de la absoluta novedad de la propuesta cristiana respecto de la
tradicin juda, y sostena que para ser cristiano ya no era necesario someterse al
rito de la circuncisin ni al cumplimiento riguroso de la Ley: bastan la fe en Cristo
Jess, muerto y resucitado; el bautismo, y un consecuente proceso de conversin
continua.
En realidad, la controversia ya haba sido afrontada en el famoso primer
concilio o asamblea de Jerusaln, hacia el ao 49 d. C., donde se haba
reconocido la libertad del evangelio cristiano respecto de las prescripciones
legales y clticas del pueblo judo (cfr. Hch 15, 1-35). Sin embargo, en la prctica
persista una cierta dependencia de la tradicin juda por parte de los cristianos
que provenan de dicha tradicin, entre ellos los mismos apstoles.

En todo caso para Pablo el tema de la gracia, antes que hacer parte
fundamental de su enseanza y de su doctrina teolgica, fue una experiencia, y no
cualquier experiencia, sino la experiencia fundamental capaz de darle un vuelco
radical a su existencia. El acontecimiento de conversin en el camino de
Damasco, haba representado aquella singular experiencia de la gratuidad del
amor de Dios manifestado en Cristo. Mientras va camino de Damasco, Pablo no
lleva ante Jess ningn mrito que pueda exhibir para reclamar un premio: todo lo
contrario, iba persiguiendo al Seor en la persona de sus discpulos, por eso su
vocacin de apstol de los gentiles fue la prueba ms grande del amor gratuito de
Dios por l (cfr. Hch 9, 15).
Como buen fariseo, Pablo iba frreamente convencido de que la
justificacin-salvacin es la recompensa de Dios al cumplimiento riguroso de la
Ley por parte de la persona humana; en definitiva, lo que obtiene la salvacin, en
la perspectiva farisaica, ms que la bondad de Dios, es la bondad que logre
demostrar la persona humana. En la medida en que cumpla rigurosamente las
obras de la Ley de Moiss, la persona puede esperar la salvacin. En esa
perspectiva, la salvacin viene como justa retribucin al cumplimiento de los
preceptos de la Ley. Pero en su encuentro con Cristo, camino de Damasco, Pablo
empieza a comprender por propia experiencia que esa ecuacin no funciona; que
en el plano de Dios y en la ptica de la fe todo es gracia; que nunca
alcanzaramos a reunir los mritos suficientes para poder luego reclamar a Dios
el premio de la salvacin.
La salvacin es, pues, un don gratuito, un regalo que se acepta o se
rechaza, pero no una recompensa conquistada a fuerza de mritos humanos. Los
mritos que el hombre pueda vivir son simplemente el modo de corresponder a la

gratuidad del amor de Dios; las buenas obras de la caridad, antes que de la Ley
son la respuesta humana a la accin de Dios. La gratuidad de la salvacin que
Dios ofrece generosamente al ser humano, debe provocar en l como respuesta la
gratitud, en trminos de conversin, caridad, justicia, santificacin.
El fruto de la experiencia de gratuidad en el camino de Damasco fue para
Pablo el inicio de una vida nueva; y de una nueva comprensin del misterio de
Dios y de la salvacin. Ya no son las obras de la Ley las que hacen justo al ser
humano, es Dios y su infinita bondad lo que produce la salvacin. El hombre
puede acogerla, recibirla, disfrutarla, pero jams alcanzara a merecerla.
Para Pablo, la gracia es el compendio de la accin salvfica y universal de
Dios en Jesucristo; por eso es un concepto muy presente en sus cartas y a la vez
una clave fundamental para poder interpretar y comprender la doctrina paulina (y
cristiana en general) acerca de la salvacin. Efectivamente, la salvacin es un
misterio de gracia (contrapuesto a la antigua concepcin farisaica que haca
depender la salvacin del cumplimiento de la Ley). La ms grande leccin de
gratuidad la encontramos en el misterio pascual de Cristo, pues en su muerte y
resurreccin se demuestra el colmo del amor gratuito de Dios. Por eso, el
bautismo cristiano, en la medida en que nos injerta en el misterio pascual de
Cristo, hace posible que inicie el camino de la gracia en nosotros.
Importancia de las obras como frutos de la fe
En una perspectiva complementaria, aunque lgicamente diversa, la Carta
de Santiago insiste en la importancia que tienen las obras de misericordia, de
justicia y de caridad, como frutos de la fe verdadera y signos de su autenticidad;
sin embargo, su nfasis en la prctica de las obras de ninguna manera desconoce
ni se opone al valor primordial de la fe, todo lo contrario, lo supone. Adems, no se

puede perder de vista que los destinatarios de esta carta son comunidades judeocristianas, es decir, cristianos de origen judo, y por lo tanto influenciados por la
mentalidad y las tradiciones de dicho pueblo.
Por otra parte, los cinco captulos que conforman esta carta, recogen
exhortaciones muy prcticas que buscan enfatizar la coherencia que debe haber
entre la fe que se profesa y las actitudes y comportamientos de la vida cotidiana.
Sobre todo en la segunda parte del captulo 2, conservando el tono proftico de la
denuncia, recuerda que la fe es el fundamento de la moral cristiana por lo que las
obras de justicia y de caridad son la prueba de la autntica fe, hasta el punto que
la fe que no se demuestra en la manera de actuar est completamente muerta
(Sant 2, 17). Se trata de un elocuente apelo a dar dinamismo y valor prctico a
nuestra vida de creyentes, para que nuestra religin no se quede en simple
palabrera y formalismos, sino que se manifieste operativa y eficazmente en la
justicia, la caridad y la solidaridad fraterna, pues: La religin verdadera delante de
Dios, nuestro Padre, consiste en esto: visitar a los hurfanos y a las viudas que
necesitan ayuda y guardarse de la corrupcin de este mundo (Sant 1, 27).
Desde esta perspectiva, resulta fcil de comprender la insistencia de
Santiago en el valor de las obras, en la medida en que slo a travs de ellas se
puede comprobar la veracidad de cuanto se profesa de palabra, pues a decir del
mismo Jess: No todo el que me diga: Seor, Seor!, entrar en el Reino de los
cielos, sino el que cumpla la voluntad de mi Padre, que est en los cielos (Mt 7,
21), y a rengln seguido propone la parbola del hombre prudente que construye
sobre roca firme, en contraposicin al hombre necio que edifica sobre arena,
precisamente para enfatizar la necesidad de demostrar la fe y el discipulado en lo

concreto y verificable de la conducta prctica. Al fin y al cabo, la misma sabidura


popular nos lo ensea en el refrn: Obras son amores, que no buenas razones.
La gratuidad de la fe y el mrito de las obras
En realidad no existe contradiccin alguna entre Pablo y Santiago, ms bien
una muy saludable y conveniente complementariedad: son las dos caras de una
misma medalla. La vida cristiana es mstica y tambin asctica. La dimensin
mstica pone el nfasis en la primaca de la gracia y de la accin de Dios, mientras
que el aspecto asctico se refiere particularmente al esfuerzo humano. Si bien la
iniciativa primera y fundamental es de Dios, tambin la respuesta humana es
importante y necesaria.
Pablo, por las circunstancias de sus destinatarios y por su propia
experiencia, pone de relieve esta iniciativa gratuita de Dios en la salvacin, pero
no desconoce ni desprecia el valor de la necesaria respuesta humana. Santiago,
por su parte, atendiendo a sus respectivos destinatarios y lectores, exhorta a no
olvidar cun importante es corresponder al don de la fe, con las buenas obras de
caridad, de misericordia y de justicia, que sirven de garanta de autenticidad de
dicha fe, pero l tambin respeta y da por supuesto el primersimo lugar que le
corresponde a Dios en la vida cristiana, pues, por ejemplo, no es posible creer en
nuestro Seor Jesucristo glorificado y luego hacer discriminacin de personas
(Sant 2, 1).
Un texto paulino que puede servirnos de conclusin integradora de cuanto
venimos afirmando, lo encontramos en Efesios 2, 1-10, que dada su riqueza y
elocuencia en orden a nuestro argumento, vemos necesario transcribirlo todo: En
cuanto a ustedes, estaban muertos a causa de sus delitos y pecados. Eran
tiempos en que seguan las corrientes de este mundo, sometidos al prncipe de las

potestades malficas, ese espritu que contina eficazmente su obra entre los
rebeldes a Dios. Y entre stos estbamos tambin todos nosotros, los que en otro
tiempo hemos vivido bajo el dominio de nuestros apetitos desordenados,
dejndonos llevar de esos deseos desordenados y de las malas intenciones, y
estando, como los dems, destinados a la ira divina por nuestra condicin.
Pero Dios, que es rico en misericordia y nos tiene un inmenso amor, aunque
estbamos muertos por nuestros pecados, nos volvi a la vida junto con Cristo
por pura gracia han sido salvados!, nos resucit y nos sent junto a Cristo Jess
en el cielo. De este modo quiso mostrar a los siglos venideros la inmensa riqueza
de su gracia, por la bondad que nos manifiesta en Cristo Jess. Por la gracia, en
efecto, han sido salvados mediante la fe; y esto no es algo que venga de ustedes,
sino que es un don de Dios; no viene de las obras, para que nadie pueda
enorgullecerse. Somos hechura de Dios, creados en Cristo Jess para realizar las
buenas obras que Dios nos seal de antemano como norma de conducta.
FEDERACIN CONCILIO GENERAL ASAMBLEAS DE DIOS DE VENEZUELA
MINISTERIO DE EDUCACIN CRISTIANA
INSTITUTO BBLICO BETHEL
MATERIA. DANIEL Y APOCALIPSIS

CONTRASTE ENTRE PABLO Y SANTIAGO

INTEGRANTES: ANA MARA DE QUERO, ELIEZER QUERO