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CAPITULO SOBRE LA SITUACIN HISTORICA Y CONFESIONAL DE LAS

FAMILIAS MIXTAS

(CATOLICAS Y PROTESTANTES) DE ESPERANZA Y

COLONIAS Y EL CURSO DE SU RELACIONAMIENTO


(EXTRACTO DE LA TESIS DE LICENCIATURA EN TEOLOGIA DEL
PR. Enzo Pellini-Nagel intitulada: La poimnica hacia familias interconfesionales. Estudio a partir de
la situacin de comunidades con altos ndices de interconfesionalidad catlica y protestante, Tesis
presentada en cumplimiento de los requisitos para obtener el ttulo de
Licenciado en teologa, Buenos Aires, Instituto Superior Evanglico de Estudios Teolgicos I.S.E.D.E.T.,
1994 )-

III. LA REALIDAD DE LAS FAMILIAS INTERCONFESIONALES

Para poder comenzar a hallar pautas para la poimnica1 hacia familias interconfesionales
es necesario comprender las caractersticas particulares de dicha situacin. En esta
seccin trataremos de ubicar geogrfica e histricamente a la comunidad de Humboldt,
de manera principal, y asimismo a la comunidad de Esperanza, esta ltima por ser la
colonia madre de aquella; ambas de la provincia de Santa Fe, en la Repblica Argentina.
Estas dos comunidades son el objeto de nuestra investigacin con relacin al tema que
tratamos.
La necesidad de comprender el contexto de esta situacin de intercambio confesional
familiar es vlida puesto que mostrar que el anlisis que aqu haremos de nuestra
situacin no se puede encuadrar dentro de la temtica p.e., simplemente, de una
poimnica dirigida hacia "matrimonios mixtos". Quisiramos detenernos a explicar aqu
que la siguiente seccin mostrar la tpica variedad de "matrimonios mixtos" existentes;
puesto que hay caractersticas particulares en estas comunidades analizadas que
mostrarn un tipo diverso de "matrimonios mixtos", como usualmente se suponen.2

III.1. La situacin geogrfica del departamento "Las Colonias", datos poblacionales.

La Comunidad Evanglica de Humboldt y la Congregacin Evanglica de Esperanza, se


encuentran en las localidades homnimas del departamento "Las Colonias". El departamento
1
2

Cura de almas; Cuidado pastoral

cfr.parteIV.2.acercadenuestracontextualizacindelos"matrimoniosmixtos"

lleva este nombre por ser la zona en que se instalaron las primeras colonias de inmigrantes 3.
Algunos de estos primeros inmigrantes y otros colonos se extendieron luego por otras zonas.
Este departamento se encuentra en la regin central de la provincia de Santa Fe 4,
ocupando una superficie de 6.141 km2, contando con una poblacin de 92.706
habitantes, siendo el 79% de la poblacin urbana y el 21% rural.5
En nuestros anexos presentamos un esbozo de todas las colonias que integran este
departamento con su fecha de fundacin y su cantidad de habitantes, al ao 1993.

III.2. La colonia de Esperanza y la comunidad evanglica: su historia.


Aqu no tenemos la intencin de elaborar exhaustivamente una descripcin histrica,
puesto que existen diversos trabajos que podran describir ms especialmente.6
La colonia7 de Esperanza, en la provincia de Santa
Fe, siendo hoy ciudad con 33.000 habitantes 8, fue fundada por familias provenientes de Europa,
el 8 de septiembre de 1856.9 Estas familias haban arribado unos meses antes de esta fecha a la
zona que luego se denominara Esperanza.
"En1884secreaunnuevodepartamentoenlaprovinciadeSantaFe:elde"Las
Colonias".SeestablececomoesobvioaEsperanzacomocapitaldelmismo.Paraestafechaya
eranmsde50lascoloniasextranjeras,fundadasdespusdeEsperanza,quegravitabansobrela
misma.",BNTIG,Aldo, LaiglesiaevanglicadelRodeLaPlata(IERP)ylacongregacin
evanglica de Esperanza (Santa Fe). Ensayo de ubicacin histricasociocultural y socio
religiosa.Pistasdeaccinpastoral,BuenosAires,IERP,1973,p96
3

cfr.mapasenANEXONro.IVyV

MUNICIPALIDADDEESPERANZA,Reseadeldepartamentode"LasColonias",
abrilde1993,Esperanza,SantaFe
5

cfr.paralahistoriadeEsperanza:GRENON,Pedro,P.,S.J.,LaciudaddeEsperanza,
Crdoba,UniversidadNacionaldeCrdoba,1939,4vol(sibienanuestrocriterioeltrabajode
este padre no es una obra lo suficientemente objetiva, siendo hasta a veces tendenciosa,
menospreciandosucesosdeorigenprotestanteenlacolonia).OtrotrabajoeseldeTHURNER,
Rudolf (cfr. bibliografa final). Para la historia de la Congregacin Evanglica, el trabajo
publicadomssistemticoeseldeBntig,Aldo.cfr.Bibliografafinal.
6

Conrespectoaltrmino"colonizar"GastnGorinosdice:"colonizacinenArgentina,
es una palabra aceptada, sobrentendindose que refiere al establecimiento de agricultores,
extranjerosonativos,encamposdestinadosaeseefecto,segnlasleyesdenuestropas,en
formaoficialoprivada.",GORI,Gastn,Esperanza.MadredeColonias,SantaFe,Museodela
Colonizacin/EditorialColmegna,1969,p26
7

cfr.MUNICIPALIDADDEESPERANZA,op.cit.

ibidem

Se fund la ciudad luego de varios intentos fallidos de colonizacin, segn una manera
organizada, llevados a cabo por parte del gobierno nacional para traer inmigrantes a la
Argentina, en su mayora centroeuropeos. Esperanza es hoy reconocida oficialmente
como la primera colonia agrcola organizada del pas.10
Las familias que llegaron en la primera inmigracin provenan de Suiza, de diversos
cantones, Alemania de Hesse y Wrttemberg, y de otras zonas en menor nmero y en
grupos menores del noreste de Francia, algunas zonas de Blgica, de Saboya y de Austria
(Tirol)11
Luego de esta primer venida de inmigrantes, por medio de la cual se coloniz esta zona
de la provincia de Santa Fe, siguieron arribando familias 12 de origen centroeuropeo a lo
que luego se llamara departamento de "Las Colonias", en la misma provincia. Llegaron
familias de origen suizo de casi todos los cantones, as como tambin alemanes e
italianos especialmente septentrionales.13
Si bien luego la gran mayora del territorio de la provincia de Santa Fe fue colonizado por
inmigrantes en su mayora de origen europeo, nos limitaremos slo a la seccin que hoy
conforma el departamento "Las Colonias", dada su importancia; puesto que es donde se
concentra la mayor cantidad de los protestantes de la provincia de Santa Fe, adems del departamento "San Javier", que se encuentra ms al noreste de la provincia. Segn datos del ao
1960, estos dos departamentos son los de mayor concentracin de evanglicos, con un porcentaje
promedio del 6,6% de la poblacin. El promedio nacional en ese entonces era del 2,6 % 14. En el
10

GORI,Gastn,opcit.p12ss,yp26

GORI, Gastn, op cit, p 48 y THURNER, Rudolf , Deutschsprachige


Agrarkolonisation in der argentinischen Provinz Santa Fe. Santa Fe 18561914. Magister
Hausarbeit,FreieUniversittBerlin,FachbereichGeschichtswissenschaften,20.Januar1986,p
4041
11

Ntesequeutilizamoseltrminofamilia,puestoqueeneseentonces,enlostiemposde
laprimerainmigracin,losinmigrantesrecibanciertaextensindetierra,acrdito,denominada
"concesin"(anhoyseempleaestenombre)yparaestarencondicionesderecibirladeberan
formarunnmerodepersonasdeaproximadamente5,llamado"familia".Sedabaelcasodeque
siunafamiliaslotenatrescomponentes,unsoltero,porejemplopodaintegrarsealgrupo
comopartedelamisma,perosiendoeldueodelatierra,nostesinoelesposo,cabezade
familia.cfr.GORI,Gastn,FamiliasfundadorasdelacoloniaEsperanza,SantaFe,Museodela
Colonizacin/EditorialColmegna,1974,p1215
12

13
14

cfr.THURNER,Rudolf,opcit,p4344
VILLALPANDO,WaldoLuis,ed., Lasiglesiasdeltrasplante.Protestantismode

departamento "Las Colonias" se encuentran establecidas las congregaciones evanglicas de


Humboldt y Esperanza junto a otras ms, filiales de stas.
La mayora de las familias emigradas que hoy forman parte del departamento
mencionado llegaron a la zona en razn de un plan organizado de inmigracin desde el
gobierno argentino, consistente en transporte y afincamiento, llevado a cabo por medio de
empresarios que se ocupaban del "negocio" de la inmigracin hacia toda la Amrica. En
el caso de los primeros inmigrantes alemanes llegados a la zona, estos empresarios fueron
Ch. Textor (de Francfort, sobre el Meno) y Johann Vanderest (de Dunquerque) y para los
inmigrantes en su mayora de origen suizo, (aunque tambin trajeron gente desde
Heilbronn, Alemania) Karl Beck Bernard y Achilles Herzog, que formaron luego la
compaa liquidadora de tierras Beck-Herzog, originarios de Basilea, Suiza. 15
Este suceso de la inmigracin que transform a aquellas tierras casi inhabitadas, donde se
erigi Esperanza, no slo se caracteriz por la presencia misma de gente extraa, sino por
su particular distincin a la gente que habitaba en las cercanas de la ciudad de Santa Fe.
Esta distincin radicaba tanto por el factor etno-cultural-idiomtico, como tambin por el
factor confesional, propio de una parte importante de los colonos.
Era la primera vez que a aquella zona llegaban inmigrantes portando otra confesin
cristiana. En aquel grupo de familias venan catlicos y protestantes, stos ltimos de
origen luterano y reformado. De alguna manera trasladaron el fenmeno caracterstico de
convivencia e intercambio confesional de las zonas de Europa de donde provenan. La
"mezcla" de confesiones en aquellas latitudes se daba de un pueblo a otro.16
Los nicos protestantes que existan en aquel entonces en Argentina eran comerciantes o
estancieros de origen ingls o alemn, radicados sobre todo en Buenos Aires, y cerca del
puerto. Los pocos protestantes de la provincia de Santa Fe vivan de manera dispersa, sin
ningn tipo de organizacin eclesial.17
inmigracinenlaArgentina,BuenosAires,CentrodeEstudiosCristianos(C.E.C.),1970,pp82
83
15

THURNER,Rudolf,opcit,p50

THURNER,Rudolf, LosprincipiosdelaCongregacinEvanglicadeEsperanza,
ConferenciaenlaCongregacinEvanglicaEsperanza,el18.09.1988
16

17

ibidem

Los inmigrantes alemanes llegados a Esperanza de acuerdo a las zonas de donde


provenan,18 pertenecan a la Iglesia evanglica unificada de Hesse y Nassau. Los suizos
alemanes pertenecan a la iglesia reformada-zwingliana y los suizos franceses a la
reformada-calvinista. Pese a estos orgenes protestantes diversos, no se puede decir que
hubo problemas en su prctica teolgica entre estos grupos protestantes de Esperanza.
Para visualizar algunos datos en cuanto a la proporcin de protestantes en los momentos
de la primera inmigracin reproducimos el siguiente cuadro:

CUADRO Nro. I
LOS PRIMEROS PROTESTANTES DE ESPERANZA (1857)
___________________________________________________________
Origen Nmero
Porcentaje de Porcentaje
de familias
del total

19

protestantes

___________________________________________________________
Alemanes
25
31,3
10,8
Suizosalemanes
31
38,7
13,4
Suizosfranceses
24
30,0
10,3
___________________________________________________________
Total
80 1
100,0
34,5
___________________________________________________________
Fuente: Rudolf Thurner, Die deutschprachige Agrarkolonisation in der argentinischen Provinz
Santa Fe 1856-1914, p 98 / 1. Ochenta era el nmero absoluto de familias protestantes.

Al principio las familias, en razn de una intencin organizativa, fueron divididas as: al
oeste, la parte alemana y al este, la parte francesa.20 Se afirma, segn relatos, que se
intent tambin situar en un principio las familias protestantes al norte y las catlicas al

ibidem.LosprotestantessegnThurnerprovenande:Staden,Florstadt,Zotzenheim,
Dittelsheim, Selzen y Bibelsheim (de esta regin: Undenheim [catlico]). Los catlicos
principalmentedelarzobispadodeMaguncia:SulzheimyGauAlgesheim.
18

"Partieron200familias[...],afinesde1855.Deellasuncentenaraproximadoeran
suizos(alemanesyfranceses);unas60provenandelterritorioqueluegoconstituyAlemania;
25deSaboyaylaspocasrestantesdeFrancia,BlgicayHolanda...",BNTIG,Aldo,Laiglesia
evanglicadelRodeLaPlata...,p90
19

20

Nro.VIII

cfr.copiadeunplanooriginaldeladisposicindelasconcesiones en ANEXO

sur, en la primera planificacin geogrfica de la colonia, pero luego esto no pudo llevarse
a cabo totalmente.
En los principios de la fundacin de Esperanza, la poblacin evanglica cont con el
privilegio de dos pastores; uno de habla alemana y otro de habla francesa.
Luego de la fundacin de la colonia Esperanza fueron fundadas otras colonias aledaas, que se
encuentran en lo que hoy se llama el departamento de "Las Colonias", como San Carlos,
Humboldt, Felicia, Grtly y Progreso, en las cuales se concentraban la mayora de los
protestantes.
En la siguiente dcada, a la fundacin, la comunidad evanglica fue pasando por distintas
transformaciones, desde tener dos pastores al principio a luego contar con ninguno. Lleg
un momento en que se produjeron escisiones dentro de la comunidad, originadas todas
por la necesidad de atencin y gua pastoral de los mismos fieles. Por ejemplo, un grupo
dentro de la comunidad sugiri en 1864, ante la falta de pastor, acudir a la Iglesia
Metodista Episcopal (Metodistas de Missouri, E.U.A.) de Buenos Aires para que
proporcionase alguno. Ello ocurri, y as Esperanza fue atendida hasta el ao 1870 por
pastores de esta iglesia. Esto provoc divisiones dentro de la comunidad.
Despus de la atencin de pastores metodistas, la comunidad estuvo sin pastores durante
tres aos. Segn Thurner los pastores metodistas partieron no slo por falta de
financiamiento de su labor, sino tambin por diferencias teolgicas de mucho peso entre
los colonos y la Iglesia metodista.
En 1873, la comunidad pudo conseguir el envo directo de pastores desde Alemania, sin
interrupciones hasta el ao 1914. 21
Con respecto a la Iglesia catlica ella no cont en sus primeras pocas con un sacerdote europeo
estable. Esta iglesia se constituye como tal el 15 de mayo de 1862.
Por otro lado, en San Carlos, colonia que haba sido fundada por la compaa liquidadora
Beck-Herzog en 185822,
donde se agrupaban principalmente los protestantes de origen suizo-francs e italianos, los
evanglicos formaron cerca de los aos 1880 una comunidad independiente de la comunidad
21

THURNER,Rudolf,DeutschsprachigeAgrarkolonisationin...,pp99102

22

cfr.,MUNICIPALIDADDEESPERANZA,op.cit.

madre de Esperanza. La razn de esto radicaba en que desde Esperanza no se reciba una
atencin pastoral en su idioma, siendo atendida por ello en aquel entonces por la Iglesia Metodista, y luego por mucho tiempo sin pastor residente.23 Actualmente la comunidad de San Carlos es
atendida por la Iglesia Evanglica Valdense del Ro de La Plata.
Todas estas comunidades con importante presencia protestante24 estaban organizadas en
torno a Esperanza, con excepcin de San Carlos. A principios de siglo existan cuatro
comunidades fuertes e independientes que eran atendidas por un mismo pastor.
A fines de siglo las iglesias protestantes del Ro de La Plata de habla alemana deciden
unirse; formando en 1899 el Snodo Evanglico Alemn del Ro de La Plata (Deutsche
Evangelische La Plata-Synode) en Buenos Aires, con 11 comunidades adheridas, dentro
de las cuales estaban Esperanza y Progreso, y ms tarde, en 1906 tambin Humboldt y
Felicia.25
Consideramos que mayormente por estas afiliaciones las actividades de los protestantes
de la zona del departamento "Las Colonias" adquieren, de all en adelante, un sesgo ms
alemn, en cuanto a las caractersticas culturales. Llegando hoy en da la poblacin a
identificar, a veces, lo alemn con lo protestante, descartando o ignorando el carcter
protestante de otros orgenes europeos de los mismos colonos, por ejemplo italianos
(valdenses), suizo-italianos, franceses y suizo-franceses (reformados).

III.3. La situacin histrica interconfesional en las colonias

23

cfr.THURNER,Rudolf,op.cit.,p102

SegnTHURNER,R.,op.cit.,p105:En1887enestazonasecontaban2114protestantes,
enEsperanza730,enHumboldt446,enFelicia218,enProgreso143,enSanCarlos474y103
protestantesdispersosenotrascolonias.
24

25

THURNER,Rudolf,op.cit.,p105

Si bien Thurner seala la distincin entre los matrimonios mixtos confesionales y los
matrimonios mixtos tnicos26, podemos afirmar que en las colonias no tuvo lugar una
gran diferencia entre los distintos grupos etno-culturales que poblaron la regin. Esto, en
parte, es comprobado por el mismo hecho de que los matrimonios intertnicos, con el
tiempo, se fueron dando ms y ms, y porque tnicamente los inmigrantes provenan de
pueblos, en general, de amplia presencia y orgenes histricamente germnicos
(alemanes, franceses -alsacianos, saboyanos-, suizos, italianos -lombardos, piamonteses y
tiroleses- y austracos), aunque de lenguas y costumbres distintas. Aunque tambin
Thurner menciona, de acuerdo con datos de alrededor del ao 1910, que en su estudio de
la comunidad protestante, en los primeros momentos de la fundacin,
"la proporcin de los matrimonios mixtos intertnicos es significativamente menor que la
de los matrimonios mixtos interconfesionales, aproximadamente en una proporcin de
1:3" 27

CUADRO Nro. II
MATRIMONIOS INTERCONFESIONALES E INTERETNICOS EN LAS
COLONIAS (1910)
___________________________________________________________
Colonia
(1)
(2)
(3)
(4)
___________________________________________________________
Esperanza
87
12-14 13,8-16,1
42,6
Humboldt,
Felicia y
Progreso
98
8-10
8,2-10,2
23,1
___________________________________________________________
T0TAL
185
20-24 10,8-13,0
34,9
___________________________________________________________
Fuente: Datos extrados de la obra citada de R.Thurner. (1)= matrimonios protestantes; (2)=
matrimonios "mixtos" tnicos; (3)= porcentaje de matrimonios "mixtos" tnicos; (4)= Porcentaje
de matrimonios "mixtos"confesionales.
Como se ve en este cuadro las comunidades rurales Humboldt,
Felicia y Progreso, mantienen bajos ndices de matrimonios "mixtos"; mientras que en
Esperanza, por su carcter ms urbano, que facilitaba la convivencia diaria de los miembros de la
26

THURNER,R.,op.cit.,p2223

27

THURNER,R.,op.cit.,p23

comunidad con personas de distintas confesiones y grupos culturales, se nota una propensin a
un mayor ndice de matrimonios "mixtos", con clara diferencia a las otras comunidades ms
pequeas.
El primer matrimonio interconfesional documentado tuvo lugar en 1862 en la Iglesia
catlica de San Carlos.28
Tambin es bastante conocida la historia a la que hemos hecho alusin en nuestro
prlogo, acerca del colono Alois Tabernig, de origen tirols y catlico, y de Magdalena
Moritz, de origen alemn y protestante. Esta pareja, alrededor del ao 1866 decide
casarse, van entonces al cura catlico, un jesuita alemn, para pedirle que realizase la
ceremonia. Este se niega, puesto que pretenda que la esposa pasara a la confesin
catlica. Magdalena, no queriendo esto para nada, y Alois, sin ninguna intencin de
forzarla, deciden resolver el problema por su cuenta.
Alois era un colono muy respetado y querido por la floreciente comunidad esperancina.
Era un hbil hombre de accin y de negocios, y bastante progresista. Este invit a sus
amistades y vecinos de la ciudad a encontrarse en la plaza pblica, pues deba declararles
algo. All, ante sus amistades como testigos, junto a su novia, "a la manera de las antiguas
tribus germnicas", planta un rbol en la plaza, llamndolo "rbol de la libertad" 29 y all
anuncia a todos que desde ese momento su esposa y l estaban casados.30
Como era de esperar, la repercusin de este acontecimiento gener contrariadas
opiniones.
El 26 de septiembre de 1867 el gobernador de la provincia de Santa Fe, D. Nicasio Oroo
sancionaba la famosa ley de matrimonio civil, la antecesora de la ley nacional de
matrimonio civil.31

28

Esta sancin motiva una enrgica protesta de parte del obispo

cfr.THURNER,R.,op.cit.,p120

Anhoyseconservaunretoodeesterboloriginal;puestoqueunatormenta,tirabajoel
gran rbol que haba crecido. Junto a ste rbol hay hoy una placa recordatoria. Cfr. foto
ANEXONro.VII
29

cfr.GUALA,PioJacinto,"ElprimermatrimoniocivildelaRepblica", ElColono,
setiembrede1971
30

RECALDE,Hctor,Matrimoniocivilydivorcio,("BibliotecaPolticaArgentina",152),
BuenosAires,CentroEditordeAmricaLatina,1986,p113ss
31

Monseor Gelabert, la que provoc con el tiempo la destitucin de Oroo, argumentando


el obispo que dicha ley subverta el orden pblico.32
No podemos decir a ciencia cierta, que el matrimonio de Alois y Magdalena sea un
precedente directo que hizo al gobernador Oroo promulgar la ley de matrimonio civil,
pero s que este casamiento fue el primer matrimonio que se denomin civil en la
Repblica Argentina.33
En la comunidad esperancina, como as tambin en las dems colonias circundantes, este
acontecimiento se recuerda y se transmite. La gente lo narra y en esta narracin se
percibe cierto aire de orgullo y cierta pizca de valenta, como as tambin gran apertura
frente al tema confesional que se le adjudica a los protagonistas.
Ya en 1875 el pastor Finkbein, de la comunidad evanglica de Esperanza, comenta que se
produca un incremento numrico de los matrimonios "mixtos" por lo menos en la Iglesia
evanglica. 34
En 1911, el pastor Bruckner afirma que los matrimonios "mixtos" llegaban a 150, siendo
que la comunidad evanglica en aquel entonces contaba con 186 miembros activos.35
En las comunidades circundantes, como dijimos ms arriba, especialmente en Humboldt
y Felicia, los matrimonios "mixtos" no se daban en nmeros tan altos como en Esperanza.
Con excepcin de este trabajo de investigacin histrica realizado por R. Thurner, que
analiza en parte el fenmeno de los matrimonios "mixtos", no tenemos casi en absoluto
otra informacin. Afortunadamente hemos hallado, en los informes pastorales de la zona
a las asambleas del Snodo Evanglico Alemn del Ro de La Plata (SEARP) lo que hoy
es la Iglesia Evanglica del Ro de La Plata, (IERP) algunas referencias pastorales e
informativas. A partir de estos informes seguimos el camino investigativo comenzado por
el mencionado autor.

32

GUALA,PioJacinto,op.cit.,p6

33

cfr.ibidem

34

cfr.THURNER,R.,opcit,p120

35

ibidem

Creemos necesario comprender, aunque ms no sea de manera sucinta, los sucesos en


relacin con este tema, para luego tener la capacidad crtica de elaborar perfiles hacia este
tipo de familias, para una funcin pastoral concreta, como es la poimnica.

III.3.1. La colonia de Humboldt


III.3.1.1. Descripcin geogrfica
La localidad de Humboldt se sita a 15 km de la actual ciudad de Esperanza, a 44 km de
la ciudad de Rafaela, importante ciudad del oeste santafesino. A mitad de camino entre
Rafaela y Humboldt se encuentra la pequea localidad de Nuevo Torino y desde all
parten dos rutas, una rumbo al norte, hacia Felicia (donde se encuentra la Comunidad
Evanglica de Felicia, filial de Humboldt) y Sarmiento; y la otra, rumbo al sur, hacia la
localidad de Pilar.
Desde Humboldt hasta Santa Fe, la ciudad capital de la provincia, hay 50 km
aproximadamente.
III.3.1.2. Descripcin histrica
Como en parte hemos dicho, la colonia de Humboldt se origina por la fundacin de la
colonia madre, Esperanza. Recordemos que en Esperanza la zona fue dividida en
espacios de tierras a labrar, donde tambin viviran las familias colonizadoras, llamadas
"concesiones"36, donde los colonos comenzaron a trabajar la tierra y a conseguir de ella,
no sin grandes sacrificios, lo que luego hizo una de las regiones ms ricas de la provincia.
Con el pasar de los aos, las comunidades, como era de esperar, fueron creciendo, y
necesitaron expandirse dentro de la misma regin. La superficie de la concesin
(calculada para una familia de cinco integrantes) no alcanzaba para dar sustento a los
hijos y a los nietos que se sumaban. Por medio de una contratacin gubernamental de la
poca,37 la agencia de inmigracin Beck y Herzog consigui hacerse cargo de la liquidacin de las tierras que ocuparan las familias que sta seguira trayendo. Esto permiti a
los hijos de los colonos adquirir otras tierras ms all de Esperanza. De esta manera es
como nacen, fundamentalmente, las colonias circundantes a Esperanza.
36

cfr.grficodelaconcesinenANEXONro.VI.

cfr.GSCHWIND,Jorge, HistoriadeSanCarlos,Rosario, Universidad Nacional del


Litoral,1958,p5051
37

En este caso particular, la compaa liquidadora subdividi las tierras de lo que luego se
convertira en Humboldt, permitiendo que muchas de las familias ya "hijas" de las
arribadas a Esperanza tuvieran su nuevo hogar. De estas familias muchas eran
protestantes.38

Adems muchas de estas familias estaban emparentadas con las de

Esperanza, con lazos que an hoy en da se mantienen, lo que une todava ms a ambas
localidades.
De esta manera la colonia de Humboldt se funda en el ao 1869, si bien ya haba un
casero en 1867, llamado luego Humboldt Chico (Kleinhumboldt)39

III.3.2. La comunidad evanglica de Humboldt


La feligresa protestante llegada a esta zona se mantena unida a la iglesia de Esperanza.
En el ao 1888, cincuenta familias de Humboldt se independizan de la comunidad
evanglica de Esperanza para formar una congregacin propia e independiente. Hasta
casi principios del siglo XX pudieron contar con la presencia de un pastor. Este primer
pastor de Humboldt, se llam Friedrich Wilhelm Forster, quien, segn nos narra la gente,
mantuvo bastante apartada, hasta su partida, a la comunidad de Humboldt con su
comunidad madre de Esperanza.
Despus de este tiempo, la comunidad pudo reanudar sus antiguas buenas relaciones con
la comunidad de Esperanza; aunque mantenindose como iglesia independiente. Hasta
mediados de este siglo no cont con un pastor residente en la colonia.40

III.3.3. El curso de los relacionamientos interconfesionales en Humboldt y Esperanza.


Como hemos dicho, despus de la fundacin de Esperanza otras colonias fueron fundadas
por familias provenientes de Suiza y de Alemania.

38

P.e.laexperienciafamiliardelautor.

39

cfr.THURNER,R.,op.cit.,p67

40

cfr.THURNER,R.,opcit,p103

La congregacin de Esperanza, madre de las otras comunidades, dej de ser el centro


comunitario, originndose as las comunidades de Humboldt, Felicia, Progreso y Santo
Domingo, en el departamento de "Las Colonias" (ms arriba hemos hablado del caso de
San Carlos); aunque manteniendo un pastor en comn desde principios de este siglo hasta
mediados del mismo.
En Esperanza, cualquier viajero podr observar que el templo de la congregacin
evanglica est situado en un lugar cntrico de la ciudad, junto al templo de la Iglesia
catlica. Algo poco comn en ciudades argentinas donde el emplazamiento de las iglesias
protestantes se ubica en lugares secundarios. Esto demuestra ya un lugar de importancia y
reconocimiento de la comunidad protestante en la ciudad. Lo mismo sucede en Humboldt
y en Felicia.
En 1895, en el mismo templo de la congregacin evanglica de Esperanza, una comisin
mixta de vecinos protestantes y catlicos rene los fondos necesarios para instalar un
reloj pblico, en la torre de dicho templo. Actualmente se ocupa de su mantenimiento la
Municipalidad de Esperanza.41
Esto ltimo no es un hecho "revelador", por cierto, de una buena relacin, pero s de que
por lo menos se hicieron obras en comn entre estos dos grupos religiosos, impensables
en otros lugares del pas en esa poca.
En 1949, el pastor Otto Faber, de Esperanza, afirmaba que la relacin con los catlicos
poda decirse que era mala. El especialmente recalcaba el empeo de los eclesiales
catlicos en querer "convertir" a los evanglicos hijos de matrimonios mixtos. Asimismo
haca referencia que en las escuelas, fuera de las clases de religin, en las cuales los nios
evanglicos no participaban, los eclesiales catlicos se ocupaban de desprestigiar
"odiosamente" a la Iglesia evanglica. Aunque en sus comentarios ya se adverta la
"indiferencia", que haba de parte de los padres frente a la educacin que sus hijos
podran llegar a recibir en ese sentido.42

cfr."100aosdelaCongregacinEvanglicadeEsperanza", EvangelischesGemeinde
blatt,Heft9,September1957,p109
41

cfr. FABER, Otto, en: Bericht ber die 17. Ordentliche Tagung der Deutschen
EvangelischenLaPlataSynodeinBuenosAiresvom1.bis5.Oktober1949,p58
42

Con el pasar de los aos, ya en 1956, el mismo pastor argumentaba que por la falta de
atencin pastoral en diversos puntos de las colonias, muchas familias evanglicas se
volcaban al catolicismo. Afirmaba que eso provocaba una debilidad en la educacin
religiosa del fiel evanglico, que promova la "indiferencia", lo que a su vez
desembocaba en la formacin de matrimonios mixtos y eventuales traspases de religin.
Algo que a l le asombraba particularmente era esta indiferencia de la gente frente a lo
que aconteca.43
A partir de esta serie de informes pastorales acerca de la necesidad de otro cargo pastoral,
la comunidad evanglica de Humboldt recibe un pastor propio para la parroquia. Se
divide as la zona en dos partes: este (Esperanza) y oeste (Humboldt; con Felicia,
Progreso y Santo Domingo).
El primer pastor residente en Humboldt, en lo que va del siglo, observaba, refirindose a
la comunidad de Progreso, que se haba perdido casi la totalidad de la juventud a la
Iglesia catlica, a causa de los casamientos mixtos y los bautismos por Iglesia Catlica.
Segn l dice en 1959, la ltima boda evanglica de que se tena memoria habase
efectuado hacia catorce aos.44
Este pastor se alarmaba acerca de la falta de "conciencia evanglica", especialmente en la
juventud, y mostraba el fenmeno altamente caracterstico de los matrimonios mixtos y
atribuye estos problemas a la negligencia de la gente y a la imposibilidad de poder asistir
mejor pastoralmente a los miembros de aquellas zonas, concordando con el Pastor Faber.
Adems opinaba que para un buen cuidado pastoral se debera acceder regular y
directamente al miembro.45
Las proporciones que van adquiriendo los matrimonios "mixtos" en 1962, podemos
encontrarlas en otro de los informes del pastor Faber. Este afirmaba que de cuatro parejas
que se casaban slo una es evanglica "pura". Muchos evanglicos se casaban por la
Iglesia catlica, habiendo un gran nmero de matrimonios mixtos en Esperanza.
cfr. FABER, Otto, en: Bericht ber die 19. Ordentliche Tagung der Deutschen
EvangelischenLaPlataSynodeinEsperanza(SantaFe)vom2.bis5.Februar1956,p51
43

cfr.VHRINGER,Otto,en: Berichtberdie20.ordentlicheTagungderDeutschen
EvangelischenLaPlataSynodeinCrespo(EntreRos)Argentinien,vom15.bis19.Juli1959,p
31
44

45

ibidem

Como ste comentaba en 1949 (supra), la Iglesia catlica, en 1962, segua presionando al
cnyuge catlico para que intente ganar al cnyuge evanglico.46
En estos tiempos este pastor se ocupaba especialmente de guiar al cnyuge catlico para
que conozca la Iglesia evanglica, y en esto encontr muy buena predisposicin de parte
de los catlicos. Aunque en los matrimonios que haban sido efectuados en la Iglesia
catlica esto resultaba mucho ms difcil.
Interpretamos, segn lo que l comentaba, que la visita pastoral a los hogares era el
medio apropiado para el cuidado pastoral en estos casos. Sin embargo era problemtico
establecer dilogos poimnicos con aquellos matrimonios "mixtos", casados por la Iglesia
catlica, donde el miembro evanglico se mostraba indiferente e impeda todo lo que
pudiese perturbar su paz y la de su hogar. Estas eran algunas de las razones por las cuales
el cnyuge evanglico se pasaba conscientemente a la Iglesia catlica.
Cuatro cosas finales podramos mencionar de este fructfero informe del Pastor Faber, en
cuanto a nuestra temtica:
a. El mismo aseguraba que la mayora de la poblacin catlica reconoca a la Iglesia evanglica
como iglesia cristiana del mismo valor.
As tambin sucede hoy en Humboldt, segn hemos podido palpar a travs de nuestra experiencia; y quizs en un grado mayor, como ms adelante veremos.
Esto principalmente haca, que los efectos de un fuerte proselitismo por parte de los
catlicos hacia los matrimonios "mixtos", fueran casi nulos.
b. Algunas veces, en los matrimonios "mixtos" celebrados por Iglesia catlica, se adoptaba una
modalidad de vida religiosa en pareja, donde el cnyuge catlico propona al evanglico
continuar participando normalmente cada uno de su iglesia. An hoy encontramos esto en
muchas familias de Humboldt y de Esperanza, algunas de las cuales tuvimos la oportunidad de
entrevistar.
c. Que el trabajo de cuidado pastoral hacia estos matrimonios fue exitoso en la medida en que
fue posible efectuarlo por una asistencia pastoral continua, especialmente con los cnyuges
catlicos.
cfr.FABER,Otto,en:BerichteberdieAusserordentlicheTagungam28.und29.Januar
1961inRosariounddie21.OrdentlicheTagungvom31.Oktoberbis4.November1962in
MontevideoS.E.A.R.P,p64
46

d. Como algo quizs negativo o problemtico, el pastor Faber hablaba de que pocos jvenes
podan reconocer la problemtica de un matrimonio "mixto"; haciendo hincapi en la instruccin
sobre este punto a la juventud de la comunidad.47
Actualmente, en la ciudad de Esperanza se trata de seguir un trabajo pastoral teniendo en
cuenta, como dice el pastor de aquella localidad, lo "que del mismo Evangelio surge", es
decir que Jesucristo vino para todos sin distincin de confesiones.48
"Esto tiene sus frutos cuando la gente, especialmente
el cnyuge catlico comienza a percibirlo. Mayormente muchos de estos catlicos
descubren esta forma, de la confesin de fe evanglica, y la manera de practicarla y con
el tiempo se ven atrados y bautizan sus hijos por la Iglesia evanglica".49
Presentamos a continuacin un cuadro de la proporcin de matrimonios "mixtos" dada en
Esperanza en la Congregacin Evanglica:

CUADRO Nro.III
47

50

cfr.FABER,Otto,en:op.cit.,p65

cfr.EntrevistaefectuadaalPastorJ.C.WeideEsperanzaenenerode1994.VerANEXO
Nro.II
48

49

ibidem

Acontinuacinpresentamosalgunosdatosestadsticoscorrespondientesaotracomunidad
evanglicadelaIglesiaEvanglicadelRodeLaPlata,laCongregacinEvanglicadeSan
Antonio,situadaenlaprovinciadeEntreRos,RepblicaArgentina,queporindicacionesdel
pastorDr.R.Krgerpodratratarsedeunacongregacinmediana,enlaprovincia,encuantoa
susndicesinterconfesionales:Desdeelao1965hastaelao1993elporcentajedematrimonios
interconfesionaleshasidodel12,52%yenlaltimadcada(19831993)hasidodel76,36%.
(LibroIII.BendicionesNupciales)Mantenindosendicesmsbajos,enlamismaprovincia,en
lascongregacionesdeCrespo,AldeaSanAntonio,ColoniaEsperanzaymantenindosendices
50

PROGRESION DE LOS MATRIMONIOS INTERCONFESIONALES EN LAS


COLONIAS; Esperanza y Humboldt (1925-1993)
___________________________________________________________
Aos
Porcentajes de
matrimonios interconfesionales
___________________________________________________________
1925-1941
47,38%
1942-1961
67,03%
1962-1972
82,20%
1973-1993
82,73%
__________________________________________________________ PROMEDIO (19251993)
69,83%
___________________________________________________________
PROMEDIO EN ESPERANZA
(1983-1993)
86,31%
___________________________________________________________
Fuente: Datos extrados de las actas de matrimonios (Trau-Register, Nr.III) de la oficina
pastoral de la Congregacin Evanglica de Esperanza, Santa Fe.
. Desde el ao 1925 y hasta principio de los sesenta tenemos certeza que estaban incluidos
los datos de Humboldt y de algunas de las colonias, a partir de 1962, los datos
corresponden slo a Esperanza.
1

CUADRO Nro. IV
PROPORCION DE EVANGELICOS EN ESPERANZA Y DE FAMILIAS
INTERCONFESIONALES EN LA CONGREGACION EVANGELICA DE
ESPERANZA (1994)
___________________________________________________________
Poblacin de Poblacin Porcentaje de Porcentaje de
Esperanza evanglica evanglicos familias "mixtas"
en la congregacin de
Esperanza
___________________________________________________________
33.000
3960
12%
80%
___________________________________________________________
Fuente: Datos suministrados por el pastor de la Congregacin Evanglica de Esperanza
Ya durante la dcada del 1960 en la localidad de Humboldt se ponen de manifiesto
claramente los intereses comunes de la poblacin, por encima de las distinciones religiosas.
Esto se ve de manera clara en la creacin del actual Colegio Secundario de Humboldt. Este
naci de la idea del pastor de aquel entonces y de distintos vecinos de la localidad. Entre la
ayuda de distintas personas influyentes de la poblacin, del pastor evanglico y de las
monjas de un colegio primario, concretaron la idea de crear un colegio a nivel secundario
para Humboldt, con enseanza religiosa; catlica, dada por las monjas y evanglica, por el
pastor. Hasta llegado cierto momento el pastor evanglico mismo lleg a tener a su cargo,
msaltosquelosdatosexpuestosenlascongregacionesdeGalarza,GualeguaychyNogoy.

por propia cuenta, las clases de religin para catlicos y evanglicos por igual. Segn el
propio pastor;
"...hicimos un arreglo con las monjas (ante la imposibilidad de un maestro catlico de
religin), miren yo les doy a los dos religin, evanglicos y catlicos, me atengo al relato
bblico, ms bien les enseo el contenido bblico, como interpretar los pasajes y aquellos
pasajes donde por motivos teolgicos, puede haber diferencias yo me mantengo lo ms
neutral posible, y les digo bueno, ac hay diferencias en la interpretacin, ustedes
pregntenle a las monjas y as lo hicieron..." 51
Esto demuestra que, ya casi entrados en la dcada del setenta, la comunidad de Humboldt
prioriza otros intereses por encima de los de diferencias confesionales, como era, por
ejemplo, la educacin planeada para los jvenes.
El mismo pastor arriba citado nos dice que exista ya en aquel entonces "un respeto de una
denominacin a otra y haba un denominador comn que era el mismo Dios Padre, el
mismo Dios Hijo y el mismo Espritu Santo".
Al referirse a este tipo de experiencias, la mayora de la gente de hoy se enorgullece y se
alegra que ambas iglesias pudieron ir logrando entenderse. Si bien se escucha actualmente
sobre episodios de fanatismo dogmtico, especialmente desde la parte catlica, esto es
tomado por la globalidad de la gente como algo ridculo y fuera de tiempo.
Durante la dcada del sesenta, la poimnica hacia las familias de la comunidad de
Humboldt, por medio la visitacin domiciliaria, pretenda slo dirigirse hacia aquellas
familias que demostraban inters de participacin en la comunidad evanglica. Se atenda a
estas familias particularmente, no insistiendo en las otras que por razones de su misma
interconfesionalidad se volcaban hacia la parte catlica. Parejas de estas mismas familias, de
origen catlico participaban de la Santa Cena de la Iglesia evanglica, luego de una charla
con el pastor acerca del significado de este sacramento.
La mayora de las familias de la Comunidad Evanglica de Humboldt no mostraban
prioridad por los aspectos eclesiales o espirituales. Existan otras buenas razones que
constituan sus prioridades, stas concernan ms que todo a la parte material de sus vidas y
a sus distintos quehaceres particulares. El mismo pastor nos menciona que la identidad
evanglica, o bien catlica, slo era reconocida a travs de seas superficiales, que se daban
entre la Iglesia evanglica y catlica: la adoracin de los santos, la excesiva moral catlica y
51

EntrevistaalPastorE.Bsenberg,06.05.1994

dems. El no crea que la gente pudiera haberle comprendido en su explicacin de la identidad evanglica. El mismo dice:
"...en las charlas de las familias a veces se daba lugar a ese tema, no s si alguna vez logr
que comprendiesen bien la diferencia entre salvacin solamente por la fe junto a las buenas
obras son las consecuencias de la fe que crece y la actitud catlica y la forma catlica que
dice: la salvacin est en la fe de un salvador y por los mritos. Se aceptaba, s,... [pero]
tena la impresin que para ellos no hay gran diferencia entre esta forma y la otra." 52
Finalmente podemos decir que en esta poca el pastor valoraba, por sobre todo, la bsqueda
espiritual misma del creyente, sea evanglico o catlico, sea que lo haga en la Iglesia
catlica o evanglica.
Despus de la dcada del setenta y hasta nuestros das, no contamos con demasiada
informacin pastoral, salvo la obtenida por terceros, sean estos los mismos miembros de la
comunidad de Humboldt, que actualmente nos narran cosas importantes, o bien pastores
actuales de la zona. De esta informacin podemos sacar, a nuestro entender, dos
conclusiones:
a. Hay un aumento gradual de los matrimonios "mixtos" en la actualidad.
b. Existe un alto grado de falta de identidad evanglica.
En cuanto a lo primero -el aumento gradual de los matrimonios mixtos- tenemos el siguiente
cuadro informativo, considerando las 200 familias evanglicas absolutas de la localidad de
Humboldt, unas 1000 personas.53

CUADRO Nro. V
PROPORCION DE EVANGELICOS EN HUMBOLDT Y DE FAMILIAS
INTERCONFESIONALES EN LA COMUNIDAD EVANGELICA DE HUMBOLDT
(1993)
___________________________________________________________
Poblacin de Poblacin Porcentaje de Porcentaje de
Humboldt
evanglica evanglicos familias "mixtas"
en la
Comunidad
de Humboldt
___________________________________________________________
3933
1000
25,4 %
60 %
___________________________________________________________
Fuente: Registros de tesorera de la Comunidad Evanglica de Humboldt.
Este calculo esta hecho en base a las familias activas.
1

52

EntrevistaalP.E.Bsenberg,06.05.1994

EstosdatosloshemosextradodelalistadetesoreradelaComunidadEvanglicade
Humboldt.LosdatospoblacionalesdelCensoNacionaldePoblacinyVivienda1991.
53

Esto nos da un 60 % de matrimonios "mixtos". Del 40% restante, tericamente de familias


evanglicas, podemos decir con seguridad que ms de la mitad son hijos de matrimonios "mixtos".
CUADRO Nro. VI
PORCENTAJE DE MATRIMONIOS INTERCONFESIONALES EN LA
COMUNIDAD EVANGELICA DE HUMBOLDT
___________________________________________________________
Aos

Nmero de matrimonios Nmero total de matrimonios


interconfesionales

___________________________________________________________
1984-1994
39
44
___________________________________________________________
Porcentaje
88,6 %
100 %
___________________________________________________________
Fuente: Datos extrados de los registros matrimoniales de la Comunidad Evanglica de
Humboldt. En las congregaciones filiales de Humboldt (Felicia, Santo Domingo y Progreso) se
mantienen los mismos ndices.

Comparando con los datos anteriores de la Congregacin de Esperanza (un 86,31%) podemos ver
que aqu se dio un aumento mayor de los mismos. Recordemos que histricamente Esperanza
siempre cont con un porcentaje mayor, no siendo as ahora.
En cuanto lo segundo -la falta de identidad evanglica- podemos decir, segn nuestra
experiencia en esta comunidad, que se da en mayor grado en los jvenes de la comunidad,
especialmente, entendiendo identidad evanglica segn los trminos en los que hablaba el
pastor Bsenberg. La falta de identidad se manifiesta en los jvenes evanglicos por su casi
total falta de participacin en las reuniones de jvenes y cultos. La mayora de los jvenes
que se agrupaban en el momento, eran de procedencia catlica. Un 6,25 % de los jvenes
posean ambos padres evanglicos, otro 6,25 % posea uno de los padres evanglicos y el
resto tena ambos padres catlicos, siendo el total de asistentes 32.54

Informacin obtenida a partir de nuestro informe de trabajo con los jvenes en la


ComunidadEvanglicadeHumboldtduranteelao1992.
54