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La burocracia es la organizacin o estructura que es caracterizada por

procedimientos centralizados y descentralizados, divisin de responsabilidades,


especializacin del trabajo, jerarqua y relaciones impersonales.
El trmino es utilizado en la sociologa, en la ciencia administrativa y,
especialmente, en la de administracin pblica. Podra definirse como un
conjunto de tcnicas o metodologas dispuestas para aprender o racionalizar la
realidad exterior -a la que pretende controlar el poder central- a fin de
conocerla y llamarla de forma estandarizada o uniforme. Un claro ejemplo de
esta caracterstica de las burocracias, particularmente de las de gobierno, es la
contratacin y asignacin o remocin de personal, es decir, funcionarios, de
acuerdo a criterios explcitos y relevante al desempeo de funciones.
En la base de todo aparato burocrtico hay algn tipo de disciplina. Por tal
razn, la burocracia sirve como articulacin de la simplificacin. Se podra
argumentar que por la burocracia es posible la divisin de trabajo promovida
por el poder central, que a su vez busca dominar a los funcionarios.
Ejemplos prcticos
Entre los ejemplos de las burocracias cotidianas se pueden contar las de
hospitales, tribunales, iglesias, escuela, ejrcito y las empresas, tanto pblicas
como privadas. Por ejemplo, en un hospital corresponde al director o supervisor
tomar decisiones acerca de la distribucin general de recursos entre los
departamentos. A cada mdico, o enfermero jefe de departamento
corresponden las decisiones acerca de cmo organizar los recursos que le han
sido designados por el director o supervisor en relacin a la atencin que su
departamento ofrece al pblico (horas y tipos de atencin de mdicos,
enfermeras... y uso de materiales camas, quirfanos...). A cada doctor o
enfermera y jefe dentro de esos departamentos corresponden las decisiones
acerca de atencin a los pacientes que asistan, con los recursos disponibles en
su departamento tal y como han sido organizados por el enfermero jefe del
departamento, etc. Esos funcionarios (doctores, enfermeras, etc.) son
contratados y promovidos o despedidos en relacin a sus capacitacin tcnica
y funcionamiento en relacin a sus tareas, y no porque sean simpticos,
amigos o parientes del director o descendientes de alguna familia especial. Por
ejemplo, tanto un mdico como una enfermera jefe acceden a sus cargos en
relacin a los cursos de especializacin que hayan atendido y concluido
exitosamente como en relacin a su experiencia.
La burocracia ha formado incluso parte de la administracin de la justicia por
pura necesidad ya que como cualquier otra actividad acometida por el Estado
se ha visto sometida a la complejizacin cualitativa y cuantitativa de las tareas
a su cargo. La nica forma de afrontar la complejidad es analizndola y
fraccionndolas en diversas materias y aplicando la fuerza de los funcionarios a

estas materias limitadas, a fin de lograr su dominio.4 En la poca moderna la


burocracia asume su rol e importancia no solo en el desarrollo de las funciones
del Estado, sino tambin en las corporaciones y grandes empresas, capitalistas
o no, debido al desarrollo y especializacin del trabajo que han experimentado
estas; se suele denominar a este tipo de burocracia en las empresas privadas
burocracia corporativa, trmino que generalmente se entiende como
refirindose al conjunto de los empleados de mayor jerarqua y especialistas en
reas como marketing, publicidad, ventas, departamentos legales,
administracin, relaciones pblicas, etc. que -se alega- detentan algn tipo de
monopolio en ciertos conocimientos. Este sector de servicios, es adems uno
de los segmentos de la sociedad de mayor crecimiento en poder econmico y
de decisin en muchos de los pases del Primer Mundo. (ver gerente y
tecnoestructura). La burocracia se puede ver incluso en el aspecto ecolgico ya
que la destruccin ambiental ha sido simplificada a dos reas: la pobreza y la
riqueza.
Definiciones
El trmino viene del francs "bureaucratie", y este de bureau, oficina,
escritorio, y -cratie, -cracia: gobierno.
"El gobierno de las normas y organizacin explcitas"
En un sentido original, que se traslada al uso comn, burocracia se asocia a
ineficiencia, pereza y derroche de medios. Generalmente se percibe, en la
imaginacin popular, como un ente que existe nicamente para s mismo y que
slo logra resultados que acaban ampliando las dimensiones de la burocracia.
As, comnmente se usa de manera peyorativa.
No obstante, de acuerdo al anlisis sociolgico de Max Weber, el sistema tiene
connotaciones ms positivas, en que es una forma de organizacin y
administracin ms racional que las alternativas, que se caracterizan como
sistemas basados en aproximaciones "carismticas" o "tradicionales". Weber
defini a la burocracia como una forma de organizacin que realza la precisin,
la velocidad, la claridad, la regularidad, la exactitud y la eficiencia conseguida a
travs de la divisin prefijada de las tareas, de la supervisin jerrquica, y de
detalladas reglas y regulaciones. La burocracia en si es un tipo de gobierno.
Weber reconoce que las burocracias pueden causar problemas de "papeleo",
muchos trabajos burocrticos pueden resultar tediosos, ofreciendo pocas
oportunidades para el ejercicio de las capacidades creativas.
La autoridad de los funcionarios y la rutina burocrtica son los precios que se
deben pagar por la eficacia de las tcnica de la organizaciones burocrticas.
Origen y evolucin del trmino

La palabra fue introducida al vocabulario poltico-econmico con una


connotacin negativa por Jean-Claude Marie Vicent de Gournay, quien
escribi con anterioridad a la Revolucin francesa y en relacin a las polticas
practicadas por la monarqua absoluta: "Tenemos una enfermedad en Francia
que seriamente intenta obstaculizar nuestros esfuerzos; esta enfermedad es
llamada buromania". En otras ocasiones se refiere a "la burocracia" como
forma de gobierno.6
En una carta fechada el 15 de julio de 1765 un enciclopedista alemn, el
barn Von Grimm, escribe: "El verdadero espritu de las leyes en Francia es el
de aquella burocracia de la cual el fallecido Sr. De Gournay se quejaba tanto;
aqu las oficinas, los funcionarios, secretarios, inspectores e intendentes no son
nombrados en sus puestos para beneficiar el inters pblico, en realidad
parecera que el inters pblico ha sido instaurado para que las oficinas
puedan existir"
Las responsabilidades y autoridad de cada funcionario son parte de una
jerarqua de autoridad, con derechos y deberes apropiados de supervisin y
apelacin.
Los funcionarios no son propietarios de los recursos que utilizan en el
desempeo de sus funciones, pero son responsables por el uso de tales
recursos.
Los ingresos en relacin al desempeo de las funciones estn estrictamente
separado de cualquier otro. Igualmente en relacin al trabajo.
Las posiciones y/o funciones no pertenecen ni pueden ser apropiadas por los
funcionarios (es decir, no se pueden heredar, transferir, etc., por decisin del
funcionario).
Las funciones se desempean y se llega a decisiones sobre la base de
documentos escritos.
Adicionalmente, existen los siguientes considerandos en relacin a los
funcionarios:
Cada funcionario es contratado, nombrado o elegido sobre la base de su
conducta.
Cada funcionario ejerce la autoridad que le ha sido delegada de acuerdo a
reglas generales e impersonales. Su lealtad es al correcto desempeo de sus
funciones.
La contratacin, eleccin y/o posicin de cada funcionario depende de sus
calificaciones relevantes o tcnicas.

El trabajo del funcionario es exclusivo. El funcionario no puede tener otro


trabajo o responsabilidad que el desempeo de sus funciones.
El funcionario es compensado o premiado con un salario regular y la posibilidad
de progreso en su carrera, progreso que depende primariamente de su
esfuerzo y dedicacin al desempeo de sus funciones.
El funcionario debe ejercer su buen juicio y habilidades, pero su deber es
ejercerlas en el servicio de la autoridad superior (incluyendo, especialmente en
el caso de altos funcionarios, la autoridad de la ley). ltimamente, el
funcionario es responsable por el desempeo imparcial de sus funciones tal
como estn establecidas ya sea en la ley o regulaciones relevantes y debe
sacrificar sus opiniones personales o renunciar a su cargo si es que ese
deber le llega a ser contrario.
Percepciones de la burocracia
Como hemos visto, y a pesar de la efectividad y ventajas administrativas que
el sistema ha conferido histricamente a los estados, la reaccin frente a su
aplicacin o extensin no ha sido universalmente aprobatoria. Muchos,
siguiendo a De Gournay (quien en este sentido se puede ver como
antecediendo al Liberalismo clsico) lo consideraban como esencialmente
negativo.
Sin embargo, autores como Adam Smith y John Stuart Mill sobrepasaron esas
visiones tempranas, buscando proporcionar un fondo terico a la asignacin
racional de los recursos, a la produccin, y a la fijacin de precios, teoras
muchas veces basadas en la organizacin burocrtica de las actividades
ecnmicas y las empresas.
Quizs los primeros que intentaron realizar un examen acadmico general del
fenmeno y sus consecuencias fueron Karl Marx y Friedrich Engels, para
quienes la burocracia se origina y desarrolla a partir de cuatro fuentes: la
religin, el Estado, el comercio y la tecnologa.
En general, para esos pensadores la burocracia tambin tiene un rol negativo
(por ejemplo, Marx escribe: "En realidad, la burocracia como la organizacin
civil del Estado se opone al Estado Social de los civiles" (es difcil traducir el
juego de palabras en el original alemn) ver op cit "Nota a Prrafo 297"). Marx
tambin describe a la burocracia como "la repblica petrificada". Sin embargo,
introducen una diferencia interesante: la burocracia como instrumento del
Estado y la burocracia como instrumento de la sociedad civil (que tanto Marx
como Engels conceptualizan en las "corporaciones" o guildas y gremios
como la sociedad burguesa).

As pues, Marx sugiere la burocracia como uno de los elementos que han
posibilitado, en este caso, la emergencia de las instituciones polticas de la
sociedad burguesa (a travs del desarrollo de las corporaciones) y, ms en
general, la posibilidad que la burocracia sea un instrumento no estatal sino uno
al servicio de los actores de la produccin y la "sociedad civil" en general. En la
concepcin marxista la burocracia no contribuye a la creacin de riqueza, pero
gobierna (controla y organiza) tal produccin apropindose de una porcin de
ella a travs de leyes (impuestos, licencias, tributos, etc.). Es entonces, un
costo social (o costo a los productores) pero es un costo que puede ser
aceptable, en la medida que hace posible mantener el orden social y posibilita
la expansin del producto comn. El problema en relacin a la burocracia es
entonces, desde este punto de vista, no tanto si la burocracia puede tener un
papel legtimo en la sociedad, sino cul es el costo de ese papel,
particularmente dado que las clases sociales (propietarios de los factores de
produccin:
proletariado,
capitalistas,
terratenientes,
etc.)
estn
constantemente en disputa sobre la distribucin del producto del proceso de
produccin (ver, por ejemplo, Explotacin social). Se ha sugerido que Marx
no profundiz el estudio en relacin al papel general de la burocracia,
especialmente acerca de la posibilidad que desplace del poder a las clases
productoras propiamente tales.
Sin embargo, y con posterioridad (1851), Auguste Comte propone una
sugerencia precisamente en ese sentido (en su "Systme de Politique Positive",
ver dirigismo ) asignando al gobierno el rol de conducir la accin individual al
objetivo comn. Para Comte ese gobierno -se alega- seria necesariamente
autoritario, en que la accin de ese Estado se basa en el descubrimiento y
aplicacin de "leyes naturales" por los administradores cientfico-tcnicos. Para
Comte los "sabios positivistas" tienen el papel principal de educar en un
proceso que "dar a cada uno el conocimiento necesario para comprender su
lugar, su papel como "rgano de la humanidad"" a travs de un sistema que
debe ser "preciso tanto acerca de los programas como acerca de los "cuadros
institucionales"; tendiendo a limitar absolutamente la intervencin de la
individualidad... (implementando de manera rutinaria) la investigacin
administrativa, centralizacin uniformisante, reasignacion regular del personal
a fin de evitar relaciones personales, cursos de contenido preciso y programas
estrictos, todo es planificado y anunciado por adelantado.9 Ese desplazamiento
de direccin poltica por una elite tcnico-burocrticas lleg a ser, para algunos
(ver, por ejemplo, Trotsky), de mayor importancia en tentativas posteriores
de implementar la concepcin marxista. (ver Capitalismo de Estado). Ms
generalmente, la propuesta de Comte se percibe como estando en las bases de
los sistemas de administracin en Europa continental en la segunda mitad del
siglo XIX.
Max Weber introdujo, de acuerdo a muchos, el concepto al vocabulario
acadmico moderno, basndose en el estudio de los sistemas de

administracin pblica europeos continentales de su poca. Para Weber la


burocracia tiene una connotacin positiva, en que es un sistema ms racional
que las alternativas anteriores, sistemas de administracin que basan la
autoridad en las tradiciones o el carisma.
De acuerdo a Weber, la burocracia es un sistema de gobierno o control legal
(en tanto que est sometido a reglas explcitas y generales). Es impersonal (es
decir, la autoridad va a quien tiene la capacidad de ejecutar ciertas funciones,
determinado por criterios establecidos en relacin al desempeo de la tarea y
no en funcin de personas determinadas ya sea por tradicin o carisma; ver
tambin Meritocracia), eficiente, eficaz y perdurable (en la medida que
distribuye y coloca funciones y poderes a los niveles adecuados de manera
racional) y tiende a disminuir las desigualdades sociales (en la medida que por
un lado distribuye autoridad y por el otro el acceso a esa autoridad y sus
posibles privilegios no se transmiten de generacin a generacin).
Sin embargo, Weber tambin enfatiz que la burocracia puede anquilosarse,
dado que quienes tienen poder buscan preservarlo; y/o a carecer de
flexibilidad, por ejemplo, cuando confronta casos individuales o especiales.
Crticas
El propio Max Weber percibi que realmente no puede existir un tipo de
organizacin ideal. Por tanto, la burocracia real ser menos ptima y efectiva
que su modelo ideal. Segn Weber, puede degenerar de las siguientes
maneras:
La jerarqua vertical de autoridad puede no ser lo suficientemente explcita o
delineada, causando confusin y conflictos de competencia.
Las competencias pueden ser poco claras y usadas contrariamente al espritu
de las reglas; en ocasiones el procedimiento en s mismo puede considerarse
ms importante que la decisin o, en general, sus efectos.
Nepotismo, corrupcin, enfrentamientos polticos y otras degeneraciones
pueden contrarrestar la regla de impersonalidad, pudindose crear un sistema
de contratacin y promocin no basado en mritos.
Los funcionarios pueden eludir responsabilidades.
La distribucin de funciones puede ser inefectiva, produciendo excesiva
actividad regulatoria, duplicacin de esfuerzos y, en general, ineficiencia.
Incluso una burocracia no degenerada puede verse afectada por ciertos
problemas:
Sobreespecializacin.

Rigidez e inercia en los procesos, tomando decisiones con lentitud o siendo


imposible aplicarlas al presentarse casos inusuales, e igualmente retrasando
los cambios, evolucin y adaptacin de viejos procesos a nuevas
circunstancias;
Suposicin de que el sistema es siempre perfecto y correcto por definicin,
provocando que su organizacin sea poco proclive al cambio y a la autocrtica;
Poca estima por las opiniones disidentes;
Creacin de ms y ms reglas y procesos, creciendo su complejidad y
disminuyendo su coordinacin, facilitando la creacin de reglas contradictorias.
En la concepcin del marxista Len Trotsky, el rgimen de la antigua URSS tras
el triunfo de Stalin corresponda al dominio poltico de una casta privilegiada, la
burocracia.
Segn algunos socilogos modernos como el francs Michel Croizier:
La impersonalidad del empleado para aplicar la regla sin excepcin de
personas retira cualquier sistema de flexibilidad, la multiplicacin de las reglas
de control previene cualquier iniciativa y juega contra la innovacin y la
departamentalizacin conduce a la renuncia de los grupos a sus metas a
expensas de los de la organizacin y evita cualquier forma de adaptacin.
En ejemplos extremos la burocracia puede dirigir al trato de los seres humanos
como objetos impersonales. Este proceso ha sido criticado por numerosos
filsofos y escritores (Aldous Huxley, George Orwell y Hannah Arendt) y
satirizado en el tebeo Dilbert. Mafalda, un personaje de historieta creado por
Quino, le puso Burocracia como nombre a su tortuga.

Fuente> Wiskipedia