Anda di halaman 1dari 10

Conferncia de Abertura do IX ENCONTRO NACIONAL DE DIDTICA E PRTICA DE ENSINO, realizado

em guas de Lindia - SP, de 4 a 8 de maio de 1998.

O PROFESSOR COMO INTELECTUAL NA SOCIEDADE CONTEMPORNEA 1


Prof Milton Santos2

Nos incios da histria, as tcnicas e o trabalho eram conformados em sua relao com o meio
geogrfico. Eram tcnicas dceis s exigncias do entorno e do grupo, que assim era capaz de exercer sua
poltica. Esta se define corno a escolha, no momento dado, das aes desejveis e possveis. E a primeira
das aes do homem aquela sobre o seu entorno, ao qual se chamava, no passado, natureza, e que,
hoje, podemos chamar espao, na medida em que o entorno do homem cada vez menos natural. A
natureza foi, de alguma maneira, expulsa do espao do homem, e, o que se pe em lugar dela um
produto da tcnica, de tal modo que, nas cidades, e tambm nos campos - e o interior do Estado de So
Paulo uma prova disso - a realizao humana acaba sendo uma ao da inteligncia sobre a inteligncia.
, alis, tambm nesse sentido, que vivemos o sculo da inteligncia, porque as coisas resultam da
inteligncia do homem, sobre as quais a inteligncia como ao se exerce.
Hoje, em sua produo, a tcnica se subordina a uma criao exgena aos grupos, obedientes a
uma demanda de ao que tambm bem exgena, comandada pelo que, equivocadamente, mas
insistentemente, ainda chamamos de mercado global.
Essa tcnica , de alguma forma, tornada autnoma quanto produo local das idias polticas e
quanto sua concretizao como histria. Em lugar, pois, de um tempo dos Homens, o que vimos
assistindo realizar-se um tempo da tcnica-mercado, isto , a tcnica subordinada a esse mercado
global. A conseqncia mais importante que o grupo passa a atuar sem poltica prpria, o que, alis, o
caso do Brasil hoje, onde o Estado e os polticos renunciaram poltica e so, afinal, as empresas globais
que fazem a poltica, jogando o Estado, pelos seus aparelhos, situao de apenas secundar a poltica
exigida pelo "mercado global", ao qual se subordina.
Ao mesmo tempo, essa tcnica assim imposta leva a uma crescente separao entre cincia e
verdade, entre cincia e saber, cincia e filosofia. At o comeo deste sculo, quando nos referamos a
"cincia", inclinvamo-nos diante dela, certos do que era portadora da verdade. Hoje, sabemos que
freqentemente ela est em divrcio com a verdade, quando subordinada a razo tcnica, que, ela prpria,
subordinada ao mercado. Neste caso, escolhe algumas aes e afastam outras e desse modo torna-se
distante da verdade. E, sendo cada vez mais algo do interesse das coisas, isto , do mercado.
Num mundo cada vez mais dominado pela tcnica, considerada como autnoma, e pelo mercado,
considerado como irresistvel, a tcnica e o mercado esto se impondo como baluartes da produo e da
vida, e penetrando assim, nos fundamentos do ensino.
Devemos estar atentos para Isso. O mundo que nos cerca no , apenas, uma criao do esprito;
ele existe concretamente. dele, pois, que devemos partir para construir outra coisa, isto , outro mundo.
Ser um equvoco colocarmo-nos de fora do mundo, a pretexto de critic-lo. Ao contrrio, o que devemos
fazer tentar uma analise do que o mundo hoje, porque apenas a partir dessa anlise seremos capazes
1

Este texto, ligeiramente modificado pelo Autor, resulta da transcrio de gravao de conferncia do Professor Milton Santos,
pronunciada a partir de notas.
2
Professor Emrito da Universidade de So Paulo.

2
de propor outra coisa. Toda analise por si s uma crtica. No h forma de analisar que no seja
paralelamente uma forma de criticar, j que a anlise no nada congelado, nem predeterminado,
resultando da apreciao das condies histricas que se realizam em um dado momento. As coisas
produzidas devem ser vistas de forma dinmica, j que a histria jamais repetitiva. Assim tambm, por
mais que alguns dos malefcios da era presente sejam imputados s tcnicas, no devemos descuid-las do
nosso interesse analtico, se queremos a partir deste mundo - que o nico que temos - tentar construir outra
coisa, outro mundo.
O nosso tempo consagra a unio da tcnica com a cincia e marca uma grande mudana
histrica, com a emergncia do que se chama de tecno-cincia. Agora, e de um modo geral, j no a
cincia que comanda a tcnica, mas esta que comanda a cincia. E como as tcnicas acabam sendo
comandadas pelo mercado, o trabalho de pensamento dos homens torna-se limitado o estreito. essa a
tragdia da atividade cientfica na era da globalizao.
Estamos vivendo, neste ano de 1998, uma formidvel mudana de patamar na histria da
economia mundial, diante das concentraes extraordinrias que se esto dando nas duas reas
centrais da histria contempornea, isto : a rea do dinheiro e a rea da informao. No esqueamos
de que a nossa era caracteriza-se pela tirania do dinheiro e pela tirania da informao, sendo esta
indispensvel para que se exera a tirania daquela.
A tirania da informao no , apenas, a da mdia, porque inclui, tambm, o nosso trabalho na
universidade. Quero insistir nessa tecla, porque o nosso trabalho como professores a base com a qual se
educam e se re-educam as geraes. Quanto mais o nosso trabalho for livre, mais educar emos para a
cidadania. Quanto mais o nosso trabalho for acorrentado, mais estaremos produzindo individualidades
dbeis. urgente que o ensino tome conscincia dessa situao, para esboar a merecida reao, sem a
qual corremos o grande risco de ficar cada vez mais distante da busca ideal da verdade. Sabemos que nunca
a alcanaremos completamente, mas essa busca o nosso destino, o nosso dever e , tambm, a forma
com a qual encontramos a nao, que tanto espera do nosso trabalho. Do outro lado, fica a ameaa do
divrcio entre a funo de ensinar e o papel do intelectual.
As conseqncias dessa encruzilhada em que nos encontramos so vrias e algumas das razes
dessa situao devem ser de alguma forma relembradas.
Esse absolutismo das tcnicas, a que nos temos referido, tem muito que ver com a forma como o
ensino, hoje, dado e com a forma como o ensino hoje um resultado da perversidade dos nossos tempos.
H, em primeiro lugar, esse imaginrio das tcnicas, um enorme, um extraordinrio, imaginrio. Um outro
dado, levando ao absolutismo das tcnicas, o papel da informao. Todos somos, mais ou menos,
seduzidos pelos progressos tcnicos, sobretudo na rea da informao e, com freqncia, os aceitamos
sem nenhuma crtica, como se o progresso tcnico valesse por si s e no como funo da maneira como a
sociedade se organiza. Cremos, tambm que esse despotismo das tcnicas vem do fato de que, neste fim
de sculo, aquilo que, desde o sculo XVIII, os economistas desejavam e os filsofos temiam, acabou por
se dar: a interdisciplinaridade, isto , a forma como as diversas disciplinas conversam, passou a ser
comandada pela economia, em vez de ser comandada pela filosofia. E a nos encontramos, os gegrafos e
os educadores. Os gegrafos sabem que, seja qual for a ao do homem tcnica, econmica, poltica,
cultural, moral ela um dado da criao dos lugares na superfcie da Terra. Os lugares abrigam todo tipo
de atores os mais ricos, os mais pobres, as empresas grandes e pequenas, as instituies poderosas e as
instituies subalternas ali formando uma unidade, apesar da diversidade de seus componentes. A
2

3
interpretao dos lugares assim unitrios e complexos , ao seu modo, uma filosofia das tcnicas,
tambm empreendida pela Educao. Da mesma forma como pretendemos os gegrafos realizar uma
tal filosofia, os educadores so tambm filsofos, quando recusam a aceitar as coisas como se fossem
apenas objetos e buscam entender o que dentro delas representa para o homem, na realizao da sua
histria e da sua vida.
Ora, nas circunstncias atuais, as tcnicas parecem exatamente conduzir a algo que se ope
vida, com a matematizao da existncia, e a algo que se ope ao pensamento abrangente, impondo um
pensamento calculante, e com este todas as formas de utilitarismos, que conduzem a imediatismos, levando
ao banimento da idia de futuro. Quando, porm, consideramos as tcnicas em conjunto com a histria
possvel e no apenas a histria existente, passamos a acreditar que outro mundo vivel. E no h
intelectual que trabalhe sem idia de futuro.
Para ser digno do homem, isto do homem visto como projeto, o trabalho intelectual e
educacional tem que ser fundado no futuro. dessa forma que os professores podem tornar-se intelectuais:
olhando o futuro. E para isto preciso propor tal viso em cada uma das disciplinas, mas no numa
pretensa disciplina especfica do futuro, como agora esto propondo uma disciplina chamada educao
ambiental. No criando uma disciplina que alcanaremos essa meta, mas levando como ponto de partida,
em todas as disciplinas, essa idia de que nada existe para durar eternamente, de que tudo movimento e
de que o futuro no um s. O que um s o presente, ainda que, nas interpretaes, seja vrio. Mas, o
futuro , por definio e a priori, vrio. Sem essa atitude, seremos levados a um pensamento calculante,
matematizao das idias fundada na primazia da tcnica, conduzindo a instrumentalismos e
reducionismos, em vez de abrangncias.
E nada mais perigoso para cada um de ns, no trabalho de educadores, que as diversas formas
de instrumentalizao: a instrumentalizao pelo mercado, a instrumentalizao pelas militncias, a
instrumentalizao pela politicaria, a intrumentalizao pelo pblico, a instrumentalizao pela mdia, a
instrumentalizao pela carreira.
O mercado instrumentaliza a partir de lgicas externas pessoas humana. As militncias
instrumentalizam pela priso dos slogans e das palavras de ordem. A politicaria instrumentaliza pela
centralidade dos resultados, o imprio dos meios. A mdia instrumentaliza convocando o intelectual a
produzir manchetes e no verdade, levando-nos a todo custo a ser fceis e conduzindo-nos vontade de
ser vistos como artistas de vaudeville, e no ouvidos naquilo que de srio tenhamos a dizer. Da os enormes
riscos da televiso no trabalho intelectual.
Todos desejamos que o nosso trabalho seja reconhecido: isso faz parte da essncia do nosso
trabalho, essa vontade e essa necessidade de reconhecimento. Mas, cada vez que nos dobramos a essas
diferentes formas de instrumentalizao, a j no somos intelectuais, porque para ser fcil a todo o custo,
aplaudido a todo custo, e para ter o apoio, a todo o custo, de colegas e correligionrios, freqentemente
atrasamos a chegada meta desejada, abandonamos a linha reta da nossa, deixamos de ser srios.
O intelectual aquele que resiste, e para resistir tem que ser s. a solido a grande arma
com a qual podem continuar sendo intelectuais. Cada vez que dizemos "ns", afastamo-nos do ideal do
intelectual, porque estamos manifestando a necessidade do aplauso ou da cooptao. O intelectual no
aquele que busca aplauso, mas o que busca a verdade e que fica com ela, a despeito do que sejam,
naquele momento, as preferncias dos seus contemporneos.

4
fcil entender porque, no fim do sculo XX, quando a maior parte do trabalho humano se tornou
trabalho intelectual, estreita-se a possibilidade de ser intelectual. Por isso, as faculdades e as casas de
ensino abrigam cada vez mais letrados e cada vez menos intelectuais. Ser professor no obrigatoriamente
ser intelectual, sobretudo, porque , freqentemente, exercer uma repetio, seja como um porta-voz da
produo alheia, seja atravs de uma forma repetitiva de produzir. A globalizao agrava essa situao
porque traz como uma de suas marcas a difuso de um pequeno nmero de autores bafejados pelo
mercado, e que se instalam no mundo como os atores centrais, e dos quais vem a certificao de validade do
conhecimento dos outros. Segundo tais parmetros, nossa produo intelectual considerada menos
vigorosa, menos forte, menos capaz, menos significativa que a produo de fora, chamada
equivocadamente de internacional, quando ela apenas estrangeira. Estou me referindo s formas como
a carreira se organiza neste pas, levando-a a tornar-se, ao fim e ao cabo, uma grande inimiga da produo
intelectual. Devemos, urgentemente, erguer nossa voz, para reclamar das autoridades universitrias
que, entre outros problemas atuais, revejam a questo da carreira, dentro de um quadro mais geral, mais
abrangente, agindo como intelectuais, e no como administradores.
Numa universidade autntica, os administradores apenas governam as coisas. Os intelectuais so
inadministrveis. Por isso, eles so o fermento de uma verdadeira vida acadmica, porque so movidos
pela idia de universidade e pela fidelidade a uma dada universidade. No h universidade que possa
crescer sem crtica interna. No basta repudiar a crtica externa. preciso todos os dias exercitar a crtica
interna para sermos verdadeiros intelectuais. De outro modo, estaremos limitados produo e a prtica
de meias-verdades, ou de verdades-interesseiras, que conduzem a teorias utilitrias e ao imprio
das razes utilitaristas fundadas nas exigncias do mercado. Da, a tendncia a transformar todo tipo de
ensino em ensino profissionalizante. Quantos de ns, ensinando na ps-graduao, j no ouviu esta
frase: "professor, eu no vou ao seu curso, porque o seu curso no interessa tese que eu estou
escrevendo". exatamente o utilitarismo levado s ltimas conseqncias. Com certo ceticismo, pode se at sorrir, ouvindo isso; e com certo cinismo, pode-se at sorrir complacentemente, quando se precisa
do voto do estudante para ser eleito para alguma coisa. S que esta forma de conivncia j uma
demonstrao da renncia a ser intelectual. Continua-se sendo professor, mas se renuncia a ser
intelectual. Quando renunciamos crtica deixamos tambm, que, dentro de ns, produza -se o
assassinato de um cidado. Este, dotado de existncia poltica, somente pode s-lo plenamente, ao
entender criticamente o mundo em torno. Se assim no entendo o mundo em torno, tampouco sei
quem sou, nem posso propor outro mundo, e passo a aceitar comodamente tudo que me mandam
fazer. assim que se criam homens instrudos, mas no educados, desinteressados de qualquer
discusso mais profunda, subordinados ao pensamento tcnico e lgica dos instrumentos, mantendo
uma f cega nos ritos j dados, nos caminhos preestabelecidos.
Devemos ter muito claro o que fazer frente a certas solicitaes do nosso entorno, das quais
mencionarei algumas, j que se esto tornando tendncias da moda. Entretanto, a moda no o modo,
mas apenas uma escolha, um modo, ou fora dele, daquilo que previamente escolhido como
comportamento a adotar. O modo a forma como as coisas se do ou se podem dar dentro de uma lgica
existencial. A moda instrumental a preocupaes interesseiras, tendentes n falsear essa lgica
existencial.
Vejamos, por exemplo, as orientaes curriculares distribudas pelo Ministrio da Educao, onde
se pede, com vigor, um ensino das tcnicas, mas propondo que sejam ensinadas como se elas fossem
4

5
dotadas de um valor absoluto e abstrato. Em si mesmas, as tcnicas so um absoluto. Mas as tcnicas so
nada sem a vida e somente so inteligveis com a vida. E a vida nada tem de absoluto; , sempre, um
relativo. Quando, naquilo que est escrito nesses famosos volumes, insiste-se tanto em mostrar a
importncia da tcnica hoje, esquece-se, porm, de pedir aos professores que ponham abrangncia no seu
ensino, mostrando como, a partir da maneira como so elas utilizadas ao longo da histria, desde os primeiro
tempos at hoje, a tcnica apenas ganha significado atravs da poltica: a poltica considerada como exerccio
da ao humana, a ao possvel, ou a ao que se deseja, isto , o projeto poltico, ou, ento, a ao
feita, isto , a realidade poltica. Quando se exclui do ensino esse elemento h istrico e se apresenta a
tcnica como algo indispensvel vida, mas separando-se do contexto, o que se est fazendo, na realidade,
esconder dos alunos a histria do presente que determina uma forma particular de uso da tcnica, e no
outra, deixando assim, de mostrar aos alunos que essa no a forma nica de seu uso.
Quando tambm, pginas e pginas referem-se educao ambiental, o que se est propondo
uma educao ambiental enviesada, uma forma de reducionismo, substituindo a expresso "meio geogrfico"
pela expresso "meio-ambiente". Quando escrevo "meio-ambiente", posso estar excluindo ou
fragmentando a histria, propondo uma histria parcializada, ou desconsiderando a inteireza do processo
histrico ao apresentar uma natureza existindo fora da sociedade. No comeo da histria humana, a sociedade
era contida pela natureza. Hoje, no. A natureza contida pela sociedade. Por conseguinte, enganoso o
ensino de educao ambiental que escamoteia o fato de que, a cada momento, sociedade em movimento
que d valor a cada pedao da natureza. Desse modo, a formao oferecida aos alunos acaba por lhes
recusar a condio de poder intervir na produo da histria do pas. tempo de multiplicar essa
advertncia, para evitar que a grande seduo da juventude - e da populao em geral - pelos temas da
ecologia e, em geral, do chamado meio ambiente, seja canalizada de modo inadequado. Neste fim de sculo, a
natureza, como realidade histrica, no existe por si s. Como o espao e como o planeta, inteiro, a
natureza objeto do exerccio das idias do homem, do seu trabalho e das suas intenes e paixes.
No pensamento do que o mundo representa para a humanidade, a natureza em si deixou de
existir. Vejam o caso do turismo chamado ecolgico. O mais remoto rinco da Terra, aquele que parea o
menos conhecido, est hoje cheio de intenes; pode no ser o domnio imediato do capital, pode no ser
objeto de povoamento, mas sempre objeto de intenes, e estas, num mundo globalizado, fazem parte da
produo de uma poltica global.
O ensino da globalizao exige, tambm, redobrada cautela. Vivemos, neste fim de sculo, uma
forte tendncia para o totalitarismo, o que, inclusive, aparece no discurso de certos governantes, quando,
por exemplo nos dizem: "penso assim, se voc pensa diferente, voc est contra a nao". Ento, o
desejvel papel pedaggico dos homens de governo substitudo por um discurso autoritrio, que
freqentemente vai buscar fundamento na chamada "globalizao" - a globalizao perversa atual apresentada como um caminho nico, quando, na realidade, apenas uma maneira de fazer a histria.
Somos, freqentemente, solicitados a tratar as idias hegemnicas sobre o mundo atual como se fossem um
dogma, aceitando o pensamento nico sob os seus disfarces mais diversos. Esse pensamento nico conduz
a discusso sobre o mundo a partir de premissas viciadas - a respeito das quais somos convocados a nos
pronunciar, em lugar de adotar o caminho correto, isto , buscar as premissas verdadeiras.
Outro risco que ameaa o professor, separando-o da possibilidade de tambm ser um intelectual,
o de oferecer um ensino fragmentado, portanto acrtico. Todo o ensino que separado da histria, isto ,
do mundo como atualmente ele , no supe crtica. Ento, por mais que aparea como sendo renovador,
5

6
ele repetitivo. O mundo um conjunto de possibilidades. Nos tempos de Pedro lvares Cabral, havia um
conjunto determinado de possibilidades. Hoje, esse conjunto de possibilidades outro. O nosso mundo, o
mundo nosso contemporneo, que desejamos entender e temos de ensinar, um mundo datado, no
um mundo sem data, abstrato. E a data do mundo sua certido de idade - so as possibilidades reais
existentes em cada momento. Dessas possibilidades, algumas so colhidas por quem as pode colher, e
que as colhem como as podem colher, e outras no o so. No mundo de hoje, os que podem colher as
melhores possibilidades so cada vez em nmero menor e a maioria esmagadora da humanidade fica
fora do essencial das escolhas; apenas segue incompletamente ou inutilmente protesta.
O essencial saber que, entre as possibilidades que o mundo oferece em cada momento, muitas
ainda no foram realizadas. Uma anlise que pretenda ajudar a enfrentar o futuro deve partir desse fato
muito simples: no se pode analisar uma situao apenas a partir do que existe. A anlise de uma situao
exige que consideremos tambm o que no existe, mas que pode existir. No basta nos fixarmos apenas
no que no existe, sob o risco de sermos voluntaristas. indispensvel tomar como referncia aqueles
elementos de construo do novo oferecidos pela histria do presente e ainda no utilizados.
Como o futuro jamais um s, isso que nos pode unir na tarefa de pensar os futuros e
escolher um. Como essa forma de analisar deve ser feita a partir de tudo o que existe, trata-se de uma forma
existencialista de construo do pensamento. Essa forma existencialista no exclui a emoo. Esta , na vida
dos homens, freqentemente uma expresso despojada, e por isso que exclui o clculo. Os
compositores so muito mais expressivos de um povo que os intelectuais acorrentados a uma
linguagem escolstica. Mas ns tambm podemos evit-la, tentando, atravs da anlise, encontrar
caminhos que conduzam a formas de comunicao mais diretas e pessoais, cada vez menos freqentes
entre ns.
O trabalho do professor arriscado. Quem teme perigos deve renunciar tarefa do ensino. E se
quiser ser ao mesmo tempo professor-intelectual, est fadado a correr riscos ainda maiores. Para
avanarmos nesta direo, entrevejo algumas possibilidades, seja qual for o tema da nossa conversa
com os estudantes, enquanto no nos substituem completamente por mquinas. Em pri meiro lugar,
urge reconhecer que, em qualquer circunstncia. Impe-se um caminho duplo: da anlise para a
sntese e da sntese para a anlise, porque somente assim estaremos fazendo, ao mesmo tempo, a
crtica das situaes e a nossa prpria autocrtica. Da minha experincia, direi que cada vez que me
encontro nessa posio (caminhar da anlise para a sntese e da sntese para a anlise) descubro que
algo est faltando na minha formulao. A crtica obriga considerao das situaes como algo
dinmico, a partir desses dois plos: a sntese e a anlise.
Toda forma de crtica , tambm, uma forma de viso dinmica. preciso, tambm, buscar
vises sistmicas para o que aconteceu ou acontece, e oferec-las aos alunos. O que temos a
ensinar a um estudante so situaes. E as situaes so construes sistmicas, j que, os
elementos de uma dada situao dependem uns dos outros. Isso pode ser oferecido no ensino de
maneira simples. Esses sistemas so vivos, dinmicos. Como as situaes so tambm constitudas por
coisas, lembremo-nos de que os objetos no tm vida por si, de modo a preencher esses sistemas de
coisas com a histria do presente
Neste fim de sculo, tal procedimento torna-se bem mais fcil e cmodo. Antes no tnhamos a
capacidade de saber cabalmente o que se passava no resto do mundo. Nossa gerao tem o privilgio,
do que podemos chamar do cognoscibilidade do planeta, com a capacidade de saber o que passa em
6

7
qualquer que seja o lugar. Devemos tirar partido dessa possibilidade para buscar a construo dos
sistemas explicativos das diversas situaes. E temos que, atravs disso, passar do empirismo abstrato,
isto , do valor dado s coisas em si e alcanar uma abstrao emprica, isto , uma generalizao que
parta do que realmente exista e que no seja um mero produto da nossa imaginao, por mais frtil e
mais treinada que ela seja. Ser assim, creio, que poderemos construir os novos humanismos, diferentes
daqueles do passado, embora a sua essncia continue sendo a essncia do homem. O discurso de
alguns pensadores que a todo preo, trazem exemplos do passado, s vezes nos empolga, mas no
nos pode sempre convencer, porque para serem verazes os exemplos devem ter como contedo a
histria do presente. Se os homens para os quais estamos pro pondo polticas no so considerados
como homens do presente, tampouco como homens: so sombras. Ora, o trabalho do educador, do
professor tornado educador, esse trabalho de interpretao do mundo, para que um dia este mundo
no nos trate mais como objetos e para que sejamos povoadores do mu ndo como homens. Muito
obrigado!

DEBATE
Coordenao: Prof.a Alda Junqueira Marin

1 questo: Vrias vezes o senhor se referiu verdade. Gostaria que fosse feito um comentrio
articulando a noo de verdade ao pensamento ps-moderno no qual so questionados os pressupostos
essencialistas que sustentaram, e sustentam at ento, o mundo moderno.
Prof. Milton: Eu agradeo muito essa questo, que me parece uma questo muito profunda e importante, e
envolve um debate muito amplo, desde a verdade da noo de verdade at o ps-modernismo da noo de
ps-modernismo. A palavra verdade usada no provavelmente como metfora, mas como descrio e
interpretao veraz de uma situao na qual o agente, isto , o pensador que pode ser o pesquisador se debrua sobre esta situao com a preocupao nica de interpret-la aps entend-la, e descrev-la
aps interpret-la. Isto tem que ver com os pressupostos do prprio mtodo de aproximao das situaes.
Como o mtodo de aproximao das situaes tem um contedo absoluto, as re gras de jogo do pensar, e
um contedo relativo, isto , a pertinncia histrica das variveis com que eu vou jogar, isso conduz a
que, primeiro: pessoas diferentes podem chegar a resultados diferentes partindo da mesma situao e
todas elas, apesar de suas divergncias ocasionais, estaro ativos na mesma b usca da verdade, o que
no desmerece qualquer deles, no importam os resultados alcanados. Se quiserem, vamos mais adiante
nisto. Segundo lugar: na situao do mundo atual, em que as idias com freqncia so, menos do que no
passado, um resultado das situaes, as idias ganham autonomia em relao com as situaes, isto , as
idias so preparadas adrede. Como hoje a gente sabe, a histria do presente uma histria em que as
coisas, os comportamentos, as relaes, tudo tem como base idias que so previamente elaboradas e esse
o fundamento mesmo do que a gente talvez chamasse de ideologia, palavra que, no mundo de hoje, ganha
um novo contorno, porque se as coisas na sua realizao dependem de idias, as ideologias se
tornaram concretas, e elas entram na histria juntamente com o que, no passado, a gente chamava de
verdade. Ento, possvel que eu houvesse cometido um equvoco usando a palavra verdade, j que as
palavras ganham significados diferentes quando a histria muda. Apenas eu tenho que usar as palavras que
tenho. Parece que foi Kant que disse "eu descubro as idias, so meus alunos que vo descobrir as
7

8
palavras... que vo encontrar as palavras". Porque as idias so produzidas num contexto que inclui as
palavras presentes naquele momento. Ento, pedimos perdo por usar essa palavra "verdade" e eu pretendo
aproximar esta resposta a partir do que disse.
Quanto ao ps-modernismo, uma expresso que eu nunca consegui levar muito a srio; no porque os
seus autores sejam pouco srios, no isto. Eu sou um gegrafo. Qual meu trabalho? A est o mundo: o
mundo, repito, como esse conjunto de possibilidades latentes, porque o mundo latncia, o mundo pairando
sobre nossas cabeas e ns colhemos dele as possibilidades que plantamos nos lugares, criando
oportunidades; isso o mundo. Eu no construo um mundo de ps. S que parar por a pode ser
considerado como um desrespeito a quem perguntou, a quem fez a pergunta, e no farei isso. Mas,
insisto em que o meu papel entender o que o mundo hoje. Aquilo que h uns vinte anos atrs propus
como forma de interpretao dos lugares, a considerao do que eu chamava de modernizaes
sucedendo-se umas as outras e criando outros mundos. Ento, o meu ponto de partida no seria a psmodernidade, o que me exclui de uma definio substantiva do que hoje est se passando; e pode me
conduzir, como freqentemente essa expresso conduz, a apreciaes de ordem adjetiva. E eu no
trabalho com adjetivos, e busco trabalhar com substantivos, quer dizer, as situaes tal como so elas.
Ento, o que eu vou buscar so as variveis histricas do presente que conduzem a produo desta
latncia, que o mundo atual, e dessas existncias, que so as situaes concretas atuais. Eu
acho que um pouco isto. Ento, a ps-modernidade, ela pode ser crtica do essencialismo, mas
se eu adoto como ponto de partida o entendimento do atual sistema de tempo, caracterstico
deste pedao do transcurso e desta frao da histria na qual vivemos, eu estou, pela mesma
ocasio, dando as costas a um enfoque essencialista, e tentando produzir um enfoque existencialista,
onde as essncias so pura possibilidade, se acaso, e onde o que existe aquilo que, junto com o que
efetivamente pode existir, me interessa. Eu no pretendo ter respondido; apenas quero dar sinal do
esforo que ando fazendo para no desonrar a p ergunta to inteligente que me foi endereada.
2a questo: H um conjunto de questes que dizem respeito ao trabalho individual, solitude do
trabalho intelectual, possibilidade do trabalho conjunto, esse falar "ns"... Como fica esta questo da
solitude do trabalho do professor, do pesquisador, diante da necessidade da mediao humana, diante da
concepo de prxis poltica coletiva, diante da necessidade de que as pessoas no sejam ss para poder
resistir, e de uma produo que possa ser mais coletiva, no individualista. Ento, h um conjunto de
questes que se referem ao eixo da fala do senhor sobre a questo da solitude versus o coletivo em
diversas caracterizaes que o senhor fez.
Prof. Milton: Muito obrigado por esta pergunta. Eu creio que se nenhuma outra pergunta houvesse
sido feita, esta somente justificaria a minha presena aqui. Porque eu acho que esse debate
extremamente importante e a pergunta que foi feita com tanta delicadeza, parece-me que vai nos
colocar no corao da discusso do mundo contemporneo. Ele pode ser um indivduo sem ser
individualista. Assim, ele eu, ele no ns. Imaginar que o indivduo existe obrigatoriamente numa
situao de individualismo descrer do indivduo. O indivduo forte aquele que busca aperfeioar a
sua conscincia, e todos os dias luta para ser consciente, consciente do mundo, do seu lugar, da sua
sociedade, de si mesmo. A sociedade forte quando ela um conjunto de indivduos. Um indivduo
forte no recusa as opinies opostas, ele apenas constri o utra opinio, nada impede que amanh ele
abandone a opinio de hoje. Quando me meto a reler o que escrevi h quarenta anos atrs, vejo que
muitas coisas abandonei completamente. Talvez, as houvesse abandonado mais rapidamente se
8

9
houvesse uma interlocuo. No caso do Brasil, isso muito d i f c i l , porque isolados os intelectuais
freqentemente acabam por se tornar remplis deles mesmos e correm o risco de ficar vaidosos, pela
ausncia de crtica. A crtica acelera a produo do pensamento e a isso que podemos chamar de
produo coletiva do pensamento, mas sempre a partir, naquele momento, daquilo que cada qual
encontrou. Isso no quer dizer que amanh, ou que no minuto posterior, no se deixe de lado o que foi
encontrado. Mas, cada vez que consulto algum par a emitir um pensamento, torno-me incapaz de
ir adiante. nesse sentido que a solitude fundamental. Eu no tenho que pedir licena a ningum
para pensar. Eu no tenho que subordinar o meu pensamento ao cnone que vai me levar a um
promoo ou um prmio. Eu no tenho que ter o meu pensamento apoiado pelo partido, que seja o
meu. E por isso que nas condies do Brasil atual difcil, quase impossvel, ser intelectual e ser um
homem de partido, porque a negociao prvia expresso da idia, atrasa a elaborao da idia. As
idias no so feitas para serem postas na gaveta, mas elas tm que ser publicadas, jogadas no
mercado das idias, e voltam aos autores que revem os seus pontos de vista, uma forma de reviso
permanente. Por conseguinte, falar "ns" j uma recusa idia. O sujeito que sobe aqui e diz "ns
pensamos assim" um candidato a partidrio ou simplesmente a vereador, mas no candidato a
intelectual. Eu tenho que arcar com a responsabilidade sozinho, no tem nenhuma importncia que a
sala inteira discorde. Essa coragem dos intelectuais vem da conscincia do ex erccio de aproximao
da verdade. Alis, os chamados "sucessos" na vida acadmica e na carreira intelectual, quando chegam
cedo com freqncia esterilizam os que os detm. Cada vez que me fazem festas - e atualmente h
uma certa mania por me fazer festas - digo que "a academia devia

f e s t e j a r tambm os

insucessos dos professores, dos intelectuais", porque atravs dos fracassos que a nossa tmpera se
enrijece, o nosso carter se torna mais cristalino, que nossa fora acrescida, essa vontade de nos manter
como que imaginamos ser a verdade, a despeito da no aceitao. Devemos valorizar a dvida enorme que
nos assalta diante de um papel que acabamos de escrever, e que acabamos guardando sem a coragem de
dar a pblico. Quem j no conheceu essa reao? Essa dvida, uma forma de humildade diante dos fatos,
derrotando-me a mim mesmo na vontade de mandar para a rua um papel escrito, e preservando a
possibilidade de melhorar mais adiante. Uma vida acadmica feita apenas de sucessos raramente uma
vida acadmica produtiva. A busca do sucesso uma forma de busca da no solitude, da companhia, pela
qual se paga um preo muito alto, o sucesso efmero freqentemente acompanhado por uma vocao
fatuidade, esterilidade. Ento, era isso um pouco que eu quis dizer, evidente que a certa altura da vida,
acho que meu papel esse mesmo, o de provocar, eu penso at que a Selma me convidou exatamente para
isso. Essa pergunta me ps no centro da problemtica que o professor-intelectual. Porque a prxis coletiva?
A prxis coletiva no uniforme e tanto mais rica quanto mais diferentes so os pontos de vista. Quanto
mais diferentes somos, mais rica a nossa produo comum, porque um debate mais amplo se instala,
ainda que a partir dos nossos silncios. Eu creio que no h uma prxis coletiva totalitria. A prxis coletiva
o lugar da presena simultnea de uma multiplicidade de interpretaes, porque a prxis ao e sendo
ao ela interpretao, interpretao do mundo, interpretao de cada um de ns frente necessidade de
agir, frente possibilidade de agir. Por conseguinte, quando a prxis se d a partir de verdades, de crenas
profundas, uma prxis muito mais rica, e por isso que as prxis a partir do que pragmtico, das ordens
verticais, as prxis comandadas pelos comandos da globalizao globalitria, so prxis pobres. E por isso
que, a economia hegemnica no mundo de hoje no dinmica e o dinamismo acaba ficando com as
pequenas empresas. O dinamismo dos pobres, enquanto aqueles que, por andarem depressa, chamam9

10
se dinmicos, so apenas velozes. Quem sabe um dia os pequenos e mdios empresrios descobriro que os
seus aliados so os pobres, e a, com a riqueza desse pensamen to, poderemos alcanar uma revoluo
poltica.
3 questo: H um outro conjunto de questes, professor, que diz respeito ao trabalho intelectual enquanto
condies de trabalho adversas... horas de trabalho, como professores contratados em C.L.T., a questo da
carreira, concepes, critrios para ascenso na carreira, e tambm o fato de que a educao, apesar de
existirem pessoas que pensam e que falem como o senhor, como os intelectuais, a despeito disso a
educao tm dado passos para trs. H um conjunto de possibilidades aqui que dizem respeito s
condies de fato existentes para esse tipo de trabalho e o avano da educao.
Prof. Milton Santos: Bom, estamos entrando na crtica de dentro da escola, quer dizer, estamos aceitando a
idia de criticar a escola de dentro. Essa questo das horas de trabalho me apaixona, porque o trabalho
intelectual feito sempre do bulcio e da calma. preciso bulcio. Ento a gente vem aqui, se excita, e a
discusso excita um pouco mais, ela um prmio e ao mesmo tempo uma incitao. Depois vem a calma.
O que, hoje, est acontecendo na universidade brasileira? Conheci, antes, uma universidade que tinha esses
dois momentos, a calma e o bulcio, eram pelo menos quatro meses de calma. A ditadura estabeleceu as
frias de trinta dias, a democracia de mercado na qual estamos mergulhados manteve as frias de trinta
dias, sem que se veja muita gente protestar contra isso. Quando que as pessoas lem um livro inteiro?
Quando que elas escrevem um ensaio que vai ter vida longa, sem calma? E ainda mais, dentro das frias a
gente aceita com freqncia que um aluno simptico venha nos seduzir solicitando que faamos passar um
exame, que leiamos uma tese, etc... Devamos recusar em nome deles estudantes. Nosso trabalho intelectual
feito de forma inadequada no Brasil atual, porque - no questo de oito horas de trabalho ou de quatro ou
quarenta horas - a forma como esse tempo distribudo que impede que a gente se debruce longamente
sobre um tema e que corra o barco atrs. E por isso que, com freqncia, a gente v nas teses que nos
so dadas para ler, citaes de citaes e no mais busca original. O estudante eu ia dizendo, o colega
tambm - com freqncia no vai ver adiante. Ento como que ele sabe que o outro citou corretamente?
Mas ele no v. E, com freqncia, o outro drama que vem da o desconhecimento da histria dos
conceitos. Uma boa parte das pessoas no sabe como surgem e evoluem os conceitos. Isso est ligado
moda das citaes de textos que no tm mais de cinco anos... "cinco anos est velho, no precisa mais"...
Ento, no se sabe como tal ou qual idia surgiu, como ela foi evoluindo ... e a, passa-se a imaginar estar a
descobrir tudo de novo. freqente a gente ler essa frase: "ningum tinha escrito nada sobre isto, etc...".

10