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DEPENDNCIA E NEOCOLONIALISMO NA AMRICA

LATINA
Por: Paola O. Meirelles

I Introduo:
A questo paradoxal, ou melhor, dialtica, que envolve as modernidades e
arcasmos da histria poltica, econmica e social dos pases latino-americanos
ao longo do sculo XIX e XX ponto crucial para o entendimento de nossa
conjuntura atual e atuao (intelectual e poltica) frente mesma. E, para isso,
necessrio resgatar a experincia colonial e posterior dependncia dos
pases emancipados, porm perifricos, e sua relao com os pases centrais
do capitalismo.
A ampliao destes debates de fundamental importncia num cenrio em
que, freqentemente, o modelo decidido no Consenso de Washington1
apresentado como a nica via possvel para superar os graves problemas
sociais que atingem as sociedades latino-americanas. Nesse sentido, esse
trabalho dar maior nfase aos arcasmos, que sero analisados a partir das
categorias tericas de neocolonialismo e dependncia, atravs do estudo de A
herana colonial da Amrica Latina. Ensaios de dependncia econmica2, de
Stanley J. Stein e Barbara H. Stein, e do trabalho de Fernando Henrique
Cardoso, Dependncia e desenvolvimento na Amrica Latina. Ensaio de
interpretao sociolgica3, considerado um clssico brasileiro sobre o tema.
II A herana colonial da Amrica Latina
Iniciando com A herana colonial da Amrica Latina, temos que esta obra
apresenta uma abordagem econmica, embora no sejam desconsiderados os
matizes polticos e sociais, principalmente porque as separaes entre esses
campos, na maioria das vezes, so formais, apresentando uma utilidade
meramente didtica.
Neste trabalho, o objetivo maior de Stein e Stein a discusso sobre o
conceito de herana colonial o neocolonialismo e a importncia que este
tem no movimento dialtico de desenvolvimento e dependncia que perpassa a
Amrica Latina em geral. Entretanto, importante ressaltar que, mesmo
elaborando um quadro de manuteno de parte da estrutura colonial, os
autores apontam a possibilidade do escape e da modificao desta herana.
Privilegiando o sculo XIX perodo imediatamente posterior ao triunfo da
maioria dos movimentos separatistas latino-americanos o enfoque dos
autores se volta inicialmente para a base econmica que sustenta o

neocolonialismo nos recm formados Estados Nacionais. O desenvolvimento


ps-colonial latino americano abordado ento a partir de duas perspectivas
principais: em primeiro lugar, as estruturas econmicas e sua transformao
ou elaborao; em segundo, as estruturas polticas, o papel da ideologia e a
mudana social4. Entretanto, admitindo a impossibilidade de se fazer
afirmaes generalizantes para toda a Amrica Latina nesse perodo, Stein e
Stein privilegiam o estudo do Mxico, Argentina e Brasil para anlise e
aplicao do conceito proposto. Entretanto, neste trabalho iremos nos dedicar
ao estudo da parte mais conceitual da obra.
Um dos argumentos utilizados pelos autores para elucidar o papel e a fora da
herana colonial na Amrica Latina o estudo comparativo entre o seu perodo
ps-colonial e o dos Estados Unidos. Os fatores que levaram os EUA a se
tornar uma potncia industrial e a Amrica Latina a permanecer como
fornecedora de matrias primas so explicados a partir de fatores internos e
externos tais quais o contraste entre os meios naturais, a questo da mo-deobra, a comercializao dos EUA com a sua ex-metrpole e o apoio de Frana
e Espanha para a independncia americana. Contudo, de grande relevncia
o aprofundamento nas matrizes colonizadoras ibrica e inglesa para o
entendimento dos seus respectivos modelos de atividade mercantil. E, nesse,
sentido, muito se diferenciava a Inglaterra moderna e constitucional e os
Estados absolutistas de Espanha e Portugal. Assim, utilizando-se das palavras
dos autores, temos que:
No ser suficiente comparar o grau de participao local nos
processos polticos coloniais, o grau de censura e tolerncia, as
perspectivas coloniais em termos de educao, a extenso da
liberdade econmica colonial; dever-se-, forosamente, encontrar a
origem de tais elementos em suas matrizes europias. Em contraste
com a Espanha (...), os colonizadores ingleses saram de uma
Inglaterra

em

processo

de

modernizao,

que

encarava

conhecimento, a tolerncia, os direitos individuais, a liberdade


econmica,

poupana

investimento

como

elementos

inseparveis do processo de transformao e crescimento. A


interao dos interesses ingleses e americanos, ao longo do sculo
XVIII, gerou o desenvolvimento de alguns desses elementos de tal
forma, que alguns europeus chegaram a consider-los como
virulncia exagerada em determinadas colnias.5

Voltando-se para a anlise dos movimentos de independncia em si e o seu


perodo imediatamente posterior, Stein e Stein afirmam que a herana colonial
associada s condies externas exerceu o papel de gerar novos conflitos de
interesses e exacerbar os velhos, resultando, na maioria dos casos, em
guerras civis no lugar de compromissos constitucionais. Desse modo, se

acirraram ou se criaram impasses no somente entre os metropolitanos e os


colonos, mas tambm entre os senhores de terra e o povo e entre os diferentes
setores das classes dominantes, que mantinham divergncias de interesses
econmicos e polticos.
Nesse sentido, quanto atuao das elites nos movimentos de independncia,
os autores criticam a explicao de que as lutas anticoloniais se deram como
lutas pela liberdade econmica, defendendo a tese de que o objetivo principal
das classes dominantes era manter ou ampliar sua margem de lucro e
seu status quo, principalmente atravs da via do comrcio direto. J que o
alcance desse objetivo significou a emancipao colonial, as elites tomaram
para si as lutas pela independncia. Entretanto, mesmo que a independncia
tenha resolvido a questo do comrcio direto, no existia nenhuma modalidade
de unidade econmica para a atuao das naes latino-americanas. A
questo poltica tambm era conflitante, j que, a disputa entre os centros
econmicos (em geral as ex-capitais coloniais) e as regies secundrias sobre
a questo da centralizao ou da federao foi constante na luta pela defesa
dos interesses econmicos.
Desse modo, no havia a inteno, por parte das classes dominantes, de
realizar reformas econmicas ou sociais para melhorar as condies de vida da
maioria da populao indgenas, negros e trabalhadores em geral mesmo
quando estes participavam do processo emancipatrio (o que no era bem
visto pelas elites, mas muitas vezes era necessrio). Nesse contexto de
reestruturao e busca pela estabilidade poltica na ps-independncia, as
estruturas sociais foram mantidas atravs da conteno das tenses sociais
pelas classes dominantes, inclusive atravs do uso da violncia. Como fruto
desta ao e tambm do preconceito racial principalmente com o surgimento
do paradigma racial, do evolucionismo e do darwinismo social na Europa
ndios, negros e mestios foram pouco absorvidos pelas sociedades latinoamericanas, que atuaram no sentido de pacificao dos elementos da fora de
trabalho, aliando a isso a falta de acesso educao e o incentivo imigrao
europia como forma de branqueamento da populao. Portanto, para se
alcanar uma estabilidade poltica sem reformas sociais, as elites latinas pscoloniais, na maioria dos casos, solucionaram esta questo com o
desenvolvimento de repblicas oligrquicas, liberais e antidemocrticas.
Destarte, ao contrrio dos EUA, no foi possvel que to logo aps a
independncia se forjasse uma unidade nacional e poltica econmica nacional
unificada dos recm formados Estados latinos, j que, estes se encontravam
divididos pelos conflitos entre as classes dirigentes e o povo, e pelas
divergncias no interior da prpria elite. De acordo com Stein e Stein temos
que:

Em sntese, as novas naes foram dividas pelos conflitos: entre aqueles que
desejavam monopolizar todo o comrcio externo e interno, de um lado, e
aqueles que buscavam ocupar posies monopolsticas locais; entre aqueles
desejosos de proteger a produo artesanal local e aqueles interessados na
comercializao de produtos importados, mais baratos; entre aqueles que
favoreciam o fomento agricultura e aqueles que prestigiavam a atividade
mineira e industrial.6
Sendo assim, como o poder se manteve nas mos dos grupos mais poderosos
da colnia, ou seja, das oligarquias fundirias, tambm se mantiveram os
padres econmicos coloniais de produo, acumulao, investimento e
distribuio de renda. Ou seja, notvel a fora da herana colonial ibrica nas
nascentes naes latino-americanas durante o sculo XIX, principalmente no
que diz respeito ao predomnio da grande propriedade monocultora e aos
padres de controle poltico e scio-econmico como o coronelismo, o
caciquismo, etc. Ou seja, se manteve a base econmica colonial de
fornecedora de gneros alimentcios e matrias primas para as potncias
industriais. Mesmo porque, as destruies causadas pelas guerras civis e a
carncia de instituies financeiras e mercados de capital juntamente com a
baixa acumulao de capital dificultavam as tentativas de industrializao. Para
tanto, a indstria dos pases subdesenvolvidos no perodo ps-colonial no
formulavam a demanda, pelo contrrio, se limitava s suas solicitaes.
nesse cenrio que se destaca a posio da Inglaterra, que desempenhava o
papel de fornecedora de capitais e de produtos manufaturados de alta
tecnologia e preos baratos, esmagando as indstrias locais e tornando os
pases latino-americanos cada vez mais dependentes economicamente,
situao que j se desenhava desde o perodo colonial. A presso econmica
exercida pela Gr Bretanha atuava no sentido de reforar a herana colonial.
Sendo assim, se intensificaram as tradicionais atividades exportadoras
(dependentes das flutuaes do mercado externo) que determinaram que o
fator produtivo mais barato e mais disponvel a terra e um conjunto de fora
de trabalho dependente7 se constitussem em fonte de renda e smbolo de
poder na Amrica latina. At o sculo XX, a economia latino-americana e sua
base oligrquica se caracterizaram pela monopolizao e concentrao da
terra e o intenso controle da fora de trabalho. O que explica que somente um
sculo aps a sua independncia essa regio iniciasse a sua modernizao
econmica via industrializao.
Para Stein e Stein, a aplicao do neocolonialismo (amadurecido) como
instrumento de anlise para os pases latino-americanos vlida para o sculo
XX. Mesmo aps a grande depresso de 1929, a Segunda Guerra Mundial e a
industrializao na maioria dos casos iniciada com a substituio de
importaes, mas posteriormente englobada pela burguesia internacional o
desenvolvimento se combinou com a perpetuao das estruturas neocoloniais.

... Nas reas atrasadas, subdesenvolvidas ou dependentes do globo a


herana do passado modelou e continua modelando a pobreza 8. Alm disso, o
padro de evoluo gradativa segundo o modelo europeu e americano, de
economia rural potncia industrial, no tem possibilidade de ser aplicado na
Amrica latina, principalmente porque se mantm o controle poltico e
econmico nas mos de uma elite autoperpetuadora, que privilegia seus
interesses de classe frente aos interesses nacionais. Concluindo, as naes da
Amrica Latina, enquanto sociedades subdesenvolvidas, no se tornaro
realmente independentes se continuarem prisioneiras do legado colonial.
III Dependncia e desenvolvimento na Amrica latina
A obra Dependncia e desenvolvimento na Amrica Latina. Ensaio de
interpretao sociolgica visa destacar a natureza poltica e social do
desenvolvimento do continente latino-americano no sculo XX, estabelecendo
um dilogo com os economistas. Ela se insere no contexto de afirmao da
Teoria da Dependncia, a qual apontava o subdesenvolvimento e o
desenvolvimento como posies funcionais dentro da economia mundial.
Nesse sentido, Fernando Henrique Cardoso e Enzo Falleto desenvolveram
essa teoria com uma linha estruturalista mais moderada, reformista.
Desse modo, a partir da anlise da Teoria da dependncia podemos traar um
paralelo com o sculo XIX, porque neste perodo os atuais pases latinoamericanos constituram-se como Naes e organizaram Estados Nacionais
almejando soberania, no entanto, at os dias atuais mantm relaes de
dependncia com os plos hegemnicos do sistema capitalista. E, mesmo
aps a Segunda Guerra Mundial, quando alguns pases perifricos passaram
por transformaes em vrios setores e comearam um processo de
crescimento e desenvolvimento, produzindo seus bens de capital, ainda se
manteve a dependncia econmica.
importante destacar que para responder as diversas questes levantadas
sobre a questo ambgua de dependncia e desenvolvimento no satisfatrio
substituir a perspectiva econmica por uma perspectiva sociolgica e sim
combin-las, at porque o desenvolvimento em si mesmo um processo
social. Assim, as anlises fundamentadas nos esquemas econmicos de
desenvolvimento associadas a uma interpretao sociolgica, apresentam a
finalidade de explicar o processo de transio das sociedades tradicionais para
as sociedades modernas. Podemos dizer que as sociedades latino-americanas
pertenciam a um tipo estrutural classificado como sociedade tradicional 9, mas
que com o desenvolvimento foram chamadas de sociedades modernas.
Segundo Cardoso e Faleto plausvel criticar esses modelos, segundo dois
pontos de vista. Primeiro podemos dizer que os conceitos tradicional e
moderno no so vastos para compreender todas as situaes sociais

existentes, nem permitem diferenciar entre elas os componentes estruturais


que determinam o modo de ser das sociedades analisadas e mostram as
condies de seu funcionamento e permanncia. E por outro lado, no se
estabelecem nexos compreensveis entre as distintas etapas econmicas.
No que diz respeito questo centro/periferia, o processo capitalista sups
desde seu incio uma relao das economias centrais entre si e outra com as
perifricas. Assim, muitas economias subdesenvolvidas, como por exemplo, os
pases latino-americanos, incorporaram-se ao sistema capitalista desde que se
formaram as colnias e posteriormente os Estados Nacionais e nele
permanecem ao longo de seu transcurso histrico, entretanto, no se deve
esquecer que o fazem como economias perifricas.
importante ressaltar que, com a formao dos Estados Nacionais, surgiu uma
maneira de organizao da economia e tambm da sociedade latinoamericana, na qual os grupos que mantinham o controle econmico tiveram
que assegurar e se relacionar tanto com as dependncias externas, quanto
com as oligarquias locais que no estavam associadas nesse sistema
financeiro. Entretanto, para que os pases da Amrica Latina chegassem
determinada posio dentro desse processo econmico, ocorreram muitas
lutas entre grupos, desta forma, os grupos que alcanaram certa dependncia
voltaram a se relacionar com o mercado mundial, constituindo assim, uma
primeira etapa de subdesenvolvimento e dependncia.
Assim, a economia latino-americana conseguiu, atravs da produo de
atividades primrias, se incorporar ao mercado mundial. Entretanto, a formao
de enlaces nas economias desses pases, em decorrncia de uma certa
carncia dos setores econmicos nacionais, fez com que se desarticulassem.
J o processo de transio das economias latino-americanas insere-se no
momento em que os pases conseguiram crescer devido o aumento da
demanda externa, modificando a estrutura dessas sociedades. 10
No que se refere insero na era de produo moderna, alguns pases latinoamericanos atingiram a intensificao do processo de industrializao, mas
com implicaes restritas falta de autonomia do sistema econmico nacional.
Portanto, a formao de uma economia industrial nestes pases segue uma
lgica de minimizar as implicaes decorrentes de uma explorao tipicamente
colonialista e busca solidariedade tanto nos grupos sociais ligados a produo
capitalista moderna, quanto nas classes dominantes.
Em suma, estes foram alguns processos pelos quais os pases latinoamericanos passaram para chegar ao nvel de combinao de dependncia e
desenvolvimento contemporneo, passando por perodos de mudana em
diversos aspectos tais como sociais, histricos, polticos e econmicos. Os
diversos conceitos como o de centro e periferia, apontando na Amrica Latina a

relao de classes com o Estado e o sistema produtivo, e questes sobre o


populismo e o nacionalismo foram perdendo importncia e redefinindo-se em
funo do carter da dependncia.
IV Concluso
Os mecanismos de poder, os modos de produo e os sistemas de
expropriao, que nos so comumente apresentados como produtos do
Destino, enfrentam o confronto dos fatos histricos deste continente e so
claramente desmistificados. Como resultados da criao humana eles podem
ser modificados. Mas a mudana exige cincia e conscincia.
(Eduardo Galeano)
O destaque para a anlise feita no texto A Herana Colonial da Amrica Latina,
nos serviu de suporte terico para identificar a permanncia das tradicionais
estruturas oligrquicas, no havendo uma ruptura que indicasse uma alterao
na lgica de dependncia para o perodo ps-colonial.
A base econmica do neocolonialismo ou a manuteno de uma estrutura
econmica dependente aps a emancipao poltica dos pases latinoamericanos estudada a partir de perspectivas sociais e polticas, pelos
autores Stanley Stein e Brbara Stein.
Fernando Henrique Cardoso e Enzo Faletto, no livro Dependncia e
Desenvolvimento na Amrica Latina, embora tratem separadamente dos
diferentes pases latino-americanos, tambm tendem a absorver dos exemplos
um panorama sinttico, privilegiando uma perspectiva poltica de interpretao
para os processos de transformao econmica. Grosso modo, todos os
referidos autores se dedicaram e contriburam para a compreenso das
categorias que regem o desenvolvimento econmico na Amrica Latina.
A escolha dos autores presentes nesse trabalho para o estudo sobre a
dependncia latino-americana e do que se convencionou chamar de
neocolonialismo no foi aleatria. Procurou-se acentuar as proposies
sugeridas por esses estudiosos de que a matriz da dependncia e da
subordinao econmica da Amrica Latina se conserva, ainda que com outros
contornos e nuances. A emancipao poltica que libertou as colnias das
antigas obrigaes comerciais com a metrpole, principalmente nas primeiras
dcadas do sculo XIX, ou o processo de modernizao do aparato industrial
do sculo XX, no representaram uma ciso com a lgica da dependncia.
Na Amrica Latina, a independncia soldara o poder dos donos da terra e dos
comerciantes enriquecidos ao mesmo tempo em que inseriu de uma vez por
todas o continente na rbita britnica, da qual s sairia para se submeter
nova ordem mundial regida pelos Estados Unidos da Amrica.

A opo em trabalhar com o presente tema reside na oportunidade de


entendermos quem somos, ou melhor, como nos constitumos num imenso
continente perifrico e marcadamente injusto. O maior apelo a respeito da
histrica dependncia latino-americana frente s economias centrais est
justamente no atual quadro de extrema desigualdade social, no qual as
promessas de modernizao e crescimento econmico no significaram um
efetivo avano para a maioria da populao.
Notadamente, no tivemos o mesmo xito dos peregrinos puritanos do norte
americano, que vieram ao Novo Mundo para se estabelecer com suas famlias,
reproduzindo o sistema de vida e de trabalho que praticavam na Europa,
orientados pelo desenvolvimento econmico interno. A industrializao ou o
incremento do aparato produtivo latino-americano no se configurou numa
melhora qualitativa para uma populao historicamente submetida aos mandos
dos pases tidos como desenvolvidos ou da prpria elite interna.
A breve e genrica exposio feita neste trabalho, a partir da leitura dos
autores supracitados, acerca da sempre desfavorvel posio da parte sul do
continente americano diante das economias catalisadoras dos pases
hegemnicos, nos indica que todos os processos de transio econmica e
ruptura poltica no contriburam para a efetiva construo de naes
soberanas e independentes.
Desde o descobrimento at nossos dias, tudo se transformou em capital
europeu ou, mais tarde, norte-americano, e como tal tem-se acumulado e se
acumula at hoje nos distantes centros de poder. 11
Atualmente, a voz unvoca da ordem liberal que ecoa como um apangio do
desenvolvimento deve ser igualmente criticada ou estaremos condenados a ser
o que sempre fomos: fornecedores de matria-prima e alimentos a servio das
necessidades alheias.
Notas
1 O Consenso de Washington um conjunto de medidas - que se compe de
dez regras bsicas - formulado em novembro de 1989 por economistas de
instituies financeiras baseadas em Washington, como o FMI, o Banco
Mundial e o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos, fundamentadas
num texto do economista John Williamson, do International Institute for
Economy, e que se tornou a poltica oficial do Fundo Monetrio Internacional
em 1990, quando passou a ser "receitado" para promover o "ajustamento
macroeconmico" dos pases em desenvolvimento que passavam por
dificuldades. As regras bsicas so: disciplina fiscal, reduo dos gastos
pblicos, desregulamentao dos direitos trabalhistas, reforma tributria,
abertura comercial, diminuio das restries ao investidor estrangeiro e

privatizao das empresas estatais. Vide os sites http://pt.wikipedia.org. e


http://www.cid.harvard.edu/cidtrade/issues/washington.html
2 STEIN, Stanley J. e STEIN. Brbara H. A herana colonial da Amrica
Latina. Ensaios de dependncia econmica. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977.
3 CARDOSO, F.H. & FALETTO, E. Dependncia e Desenvolvimento na
Amrica Latina: Ensaio de Interpretao Sociolgica. Rio de Janeiro: Zahar,
1970.
4 STEIN, Stanley J. e STEIN. Brbara H. A herana colonial da Amrica
Latina. Ensaios de dependncia econmica. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977.
p. 97.
5 Ibid., p. 99.
6 Ibid., p. 104.
7 Ibid., p. 105.
8 Ibid., p. 149.
9 CARDOSO, F.H. & FALETTO, E. Dependncia e Desenvolvimento na
Amrica Latina: Ensaio de Interpretao Sociolgica. Rio de Janeiro: Zahar,
1970. p.17.
10 Perodo de desenvolvimento de uma economia urbano-industrial.
11 GALEANO, Eduardo. As veias abertas da Amrica Latina. Traduo:
Galeno de Freitas. Rio de Janeiro, Paz e Terra. 44 Edio, 2004, p. 14.
V
Bibliografia:
- CARDOSO, Fernando Henrique e FALLETO, Enzo. Dependncia e
desenvolvimento na Amrica Latina. Ensaio de interpretao sociolgica. Rio
de Janeiro: Zahar, 1984.
- GALEANO, Eduardo. As veias abertas da Amrica Latina. Rio de Janeiro: Paz
e Terra. 44 Ed., 2004.
- GNT: Global Trade Negotiations Home Page. Site mantido e financiado pelo
Center of International Development at Harvard University. Disponvel em:
<http://www.cid.harvard.edu/cidtrade/issues/washington.html> Acesso em: 30
de maio, 2007.
- STEIN, Stanley J. e STEIN. Brbara H. A herana colonial da Amrica Latina.

Ensaios de dependncia econmica. Rio de Janeiro: Editora Paz e Terra,


1977.
- Wikipedia Portugus. Disponvel em: http://pt.wikipedia.org. Acesso em: 8 de
dezembro, 2007.
http://www.tempopresente.org/index.php?option=com_content&view=article&id=3481:depe
ndencia-e-neocolonialismo-na-america-latina&catid=61&Itemid=130