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Resumen de El origen de las especies de Darwin

En esta obra clsica, el autor reporta sus observaciones y reflexiones acerca de cmo
evolucionan y se adaptan a las exigencias de su medio natural las diferentes especies de
seres vivos en la Tierra. Sus conclusiones se basan fundamentalmente en los estudios
que realiz como naturalista en el viaje de investigacin realizado a bordo de la
embarcacin Beagle entre 1831 y 1836 alrededor del mundo, el cual permiti a Darwin
estudiar diversas formas de vida y su adaptacin a diferentes ecosistemas.
En la introduccin de su obra, describe los aspectos generales de su viaje de
investigacin e introduce el concepto de seleccin natural, al que sostiene como causa
principal pero no exclusiva de las modificaciones y adaptaciones de una misma especie
ante los diferentes medios donde se desarrolla, por lo que concluye que la evolucin es
un proceso constante y permanente.
El resto de su obra est dividida en 14 captulos y un glosario con los diferentes
trminos cientficos que emplea en el texto.
Captulo 1
Plantea las variaciones entre animales a raz de la domesticacin y su influencia en los
hbitos, herencia y efectos de la seleccin humana sobre sus animales.
Captulo 2
Analiza los cambios observados en un contexto natural, donde las diferencias
individuales son preponderantes para definir las diferentes variedades de una misma
especie.
Captulo 3
Introduce el concepto de seleccin natural y su papel preponderante en la lucha por la
supervivencia de las diferentes especies tanto animales como vegetales.
Captulo 4
Dedicado exclusivamente al planteamiento de su teora acerca de la seleccin natural:
sus caractersticas y fundamentos, aspectos biolgicos y consecuencias en los
descendientes de diferentes especies, incluyendo la humana.
Captulo 5
Como complemento al anterior, en este captulo estudia las leyes de variacin y su
interaccin con la seleccin natural, as como su influencia en las variaciones en las
caractersticas fsicas primarias y secundarias que se mantienen, desarrollan o
desaparecen en las especies en evolucin.

Captulo 6
Se plantea las dificultades que enfrenta la teora de la seleccin natural, al estudiar las
variantes en caractersticas y comportamientos de diferentes miembros de una misma
especie.
Captulo 7
Se dedica al anlisis de los instintos, equiparndolos con los hbitos en funcin de sus
consecuencias, pero diferencindolos en sus orgenes.

El origen de las especies


Captulo 8
Estudia a los hbridos de una especie y su relacin con la esterilidad.
Captulos 9 y 10
A lo largo de los siguientes captulos, el autor deja de analizar casos especficos y se
aboca al impacto geolgico y geogrfico sobre la teora de la seleccin natural.
En el captulo 9 se concentra en estudiar los vestigios paleontolgicos de especies
extintas, mientras que en el captulo 10 analiza la aparicin sucesiva de nuevas especies,
producto de cambios en la adaptacin a cambios geolgicos en el mundo.
Captulos 11 y 12
Analiza la distribucin geogrfica de las especies y la influencia en los cambios de
clima, condiciones fsicas y barreras naturales en el proceso de adaptacin en diferentes
miembros de una misma especie.

Captulo 13
Estudia las afinidades entre los seres orgnicos, en funcin de su morfologa,
embriologa y rganos rudimentarios.
Captulo 14
Presenta sus conclusiones acerca de la teora de la seleccin natural, reflexionando
acerca de los argumentos especficos y genricos que la sustentan, las causas
tradicionales de la antigua concepcin de la inmutabilidad de las especies, los alcances
de la teora de la seleccin natural, y las consecuencias de su aplicacin en el estudio de
la historia natural.