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A herana intelectual da Sociologia*

I'li>ri'xinn Fernandes

A Sociologia no s limita ao estudo das condies de existncia social dos


seres humanos. Todavia, essa constitui a poro mais fascinante ou importante de
seu objeto e aquela que alimentou a prpria preocupao de aplicai o ponto de vista cientifico observao e explicao dos fenmenos sociais. Ora, ao se falar do
homem, como objeto de indagaes especficas do pensamento, impossvel fixar,
com exatido, onde tais indagaes se iniciam e quais so os seus limites. Pode-se,
no mximo, di/.er que essas indagaes comeam a adquirir consistncia cientfica
no mundo moderno, graas extenso dos princpios c do mtodo da cincia invesligao das condies de existncia social dos seres humanos. Sob outros aspectos, j se disse que o homem sempre foi o principal objeto da curiosidade humana.
A t r s do mito da Religio ou da Filosofia sempre se acha um agente humano, que
se preocupa, fundamental e primariamente, com questes relativas origem,
vida c ao destino de seus semelhantes.
Por isso, seria vo c improfcuo separar a Sociologia das condies histrico
sociais de existncia, nas quais ela se tornou intelectualmente possvel e necessria.
A Sociologia no se afirma primeiro como explicao cientfica e. somente depois,
como forma cultural de concepo do mundo, l oi o inverso o que se deu na realidade. I:,la nasce e se desenvolve como um dos florescimentos intelectuais mais
complicados das situaes de existncia nas modernas sociedades industriais e de
classes, l-, seu progresso, lento mas contnuo, no sentido do saber cientficopositivo, tambm se fa/ sob a presso das exigncias dessas situaes de existncia,
que impuseram tanto ao pensamento prtico, quanto ao pensamento terico,
t a r e f a s demasiado complexas para as formas pr cientficas de conheci mento.
Da a posio peculiar da Sociologia na formao intelectual do mundo
moderno. Os pioneiros e fundadores dessa disciplina se caracleri/am menos pelo
exerccio de atividades intelectuais socialmente diferenciadas, que pela participao mais ou menos ativa das grandes correntes de opinio dominantes na poca,
seja no terreno da reflexo ou da propagao de ideias, seja no terreno da ao. As
ambies intelectuais de autores como Saint-Simon, Conite, 1'roudlion e L 1'lay,
ou de lloward, Mallhus e Owen, ou de von Stein, Marx e Hiehl iam alm do conhecimento positivo da realidade social. Conservadores, reformistas ou revolucionrios, aspiravam f a / r i do conhecimento sociolgico um instrumento da ao.

Cientficos, 1997, p. 11-20.

(*} l lon-stan rcrniiidcs, Knxaivs de swutluftiu geral e aplicada (utp. H: "A li< i;ni<,:i intelectual <hi
Sc-ii,l(>Riii"l, l.ivraliii l'ii>n<:ira I.dilma. Siu> |>;mlo, l'(i(). pp 771 H<> Hcprmlu/icln i ,>m anloi i/;n,o de
i T l i l l Millll. II'. ( I I . - I / / I - I I ,V ( i;, l l,|;,

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E o que pretendiam modificar no era a natureza humana em geral, mas a prpria
sociedade em que viviam.
Existe, portanto, fundamento razovel para a interpretao segundo a qual a
Sociologia constitui um produto cultural das fermentaes intelectuais provocadas
pelas revolues industriais e poltico-sociais, que abalaram o mundo ocidental
moderno. De fato, a Sociologia no se imps em virtude de necessidades lgicas,
pressentidas ou formuladas a partir da evoluo interna do sistema das cincias. A
nica disciplina cientfica que poderia ter concorrido, diretamente, para a criao
da Sociologia, a Biologia. Entretanto, ainda hoje a Biologia opera com organismos abstrados do moio real d t: existncia. Apesar de ter posto em evidncia o
papel da competio c do conflito na formao de comunidades e na "luta pela
vida" c o n t i n u a a ignorar as influencias presumveis da o r g a n i / a o social na
diferenciao c na evoluo das espcies.
Isso quer di/.er que o desenvolvimento do sistema das cincias se tem processado soh o i n f l u x o de duas ordens de fatores. Uma, de n a t n r e / a especificamente
positivo racional, ligada com as exigncias da prpria marcha das investigaes
c i e n t f i c a s . Oulra, de nalurc/.a u l l t a c i e n l f i c a , constituda pelo conjunto de necessidades prticas (econmicas, c u l t u r a i s e sociais), que podem ou precisam ser
s a t i s f e i t a s , de modo d i t e t o ou i n d i i e l o , m e d i a n t e a descoberta <>u a u l i l i / a o de
conhecimentos cientficos. Algumas disciplinas, como a Qumica, emergiram
graas concorrncia de fatores das duas ordens. Outras, como a Sociologia, nasceram da conjugao dos efeitos das crises sociais com os da revoluo da mentalidade, produzida pelo advento do pensamento cientfico. Semelhante vineulao da Sociologia com as situaes de existncia indica duas coisas. Primeiro,
que os pioneiros da Sociologia possuam ampla compreenso da natureza e das
possibilidades do conhecimento cientfico. Segundo, que deviam ser recrutados
antes entre os <(/><>/I>I.VM.V, que entre os militantes da cincia o que, soh muitos
aspectos, foi vantajoso, devido plasticidade exigida, inicialmente, pelas investigaes sociolgicas, em p a r t i c u l a r no livre aproveitamento de recursos intelect u a i s de procedncia e x l i a c i e n t f i c a .
Vista em termos dos ideais da investigao cientfica, a referida vinculao da
Sociologia com as situaes de existncia social pode ser apreciada t a n t o de modo
positivo, q u a n t o negativo. Assim, certo que ela c o n t r i b u i u para a j u s t a r rapidamente o modelo da anlise cientfica natureza dos fenmenos sociais humanos, que ela favoreceu a adoo de padres de comunicao cientfica relativamente exotricos e que a ela se associa uma nova compreenso do objeto e das
funes da cincia aplkada. Contudo, nessa vinculao t a m b m se e n c o n t r a m as
razes dos principais obstculos ao desenvolvimento posterior da Sociologia. De
um lado, porque nela se inspirou a identificao, ainda hoje corrente, da Sociologia com a Filosofia da "Questo Social" o que acabava por reduzi-la s
propores de uma Filosofia Poltica. De outro, porque podia conduzir ao empobrecimento do campo de investigao da Sociologia, especialmente quando a
supervalorizao da chamada "Sociologia Histrica" se processava em combinao eom "intuitos prticos" mal definidos.
Tais concluses demonstram que a herana intelectual <la Sociologia a t e n d i a ,
escassamente, aos pr-requisitos de uma verdadeira cincia. Isso no significa,
porm, que se deva proceder a uma condenao da "Sociologia do sculo X I X " ,
como o faz Georgcs Gtirvitch. O melhor seria tentar compreender o seu esprito e
os seus resultados, tomando-se como ponto de referncia a significao deles para

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o desenvolvimento da Sociologia na poca. A esse respeito, seria conveniente considerar: l?) as relaes da emergncia da Sociologia com os efeitos intelectuais dos
processos de secularizao dos modos de conceber e de explicar o mundo; 2?) as
repercusses das tendncias de racionalizao e dos movimentos sociais na delimitao do horizonte intelectual dos pioneiros ou dos fundadores da Sociologia;
3?) a natureza dos motivos e das ambies intelectuais, inerentes s primeiras tentativas de aproveitar os princpios do conhecimento cientfico na explicao da
vida humana em sociedade.
A explicao sociolgica exige, como requisito essencial, um estado de esprito que permita entender a vida em sociedade como estando submetida a uma
ordem, produ/ida pelo prprio concurso das condies, fatores c produtos da vida
social. Por isso, tal estado de esprito no s anterior ao aparecimento da Sociologia, como representa uma etapa necessria sua elaborao. No mundo
moderno, pelo que se sabe, ele se constituiu graas desagregao da sociedade
feudal e evoluo do sistema capitalista de produo, com sua economia de mercado e a correspondente expanso das atividades urbanas. K que estes dois processos histrico-sociais se desenrolaram de modo a ampliar, continuamente, as esferas da existncia nas quais o ajustamento dinmico As situaes sociais exigia o
recurso crescente a atitudes secularizadas de apreciao dos mveis das aes
h u m a n a s , do significado dos valores e da eficincia das instituies.
No plano puramente intelectual, a secularizao dos modos de conceber e de
explicar o mundo est relacionada com transformaes radicais da mentalidade
mdia. O efeito mais notvel e caracterstico dessas transformaes consiste no
alargamento do mbito da percepo social alm dos limites do que era sancionado pela tradio, pela Religio ou pela Metafsica. Todo sujeito percebe o mundo exterior e as prprias tendncias egotistas atravs de categorias de pensamento
herdadas da sociedade em que vive. Quando a herana c u l t u r a l constituda,
piedomiiiantementc, por categorias de pensamento modeladas pelo i n f l u x o direto
e profundo das tradies, de noes religiosas ou de explicaes metafsicas de
origem sacerdotal, a percepo social acaba sendo condicionada de forma esttica
e recorrente, o que restringe as potencialidades crticas e inconformistas dos agentes humanos em face de suas situaes de existncia. Qualquer anlise da c o n d u t a ,
da sociedade ou do destino humano esbarra com o carter "absoluto", "intangvel" e "sagrado" das normas, dos valores c das instituies sociais, reconhecidos
culturalmente. Nem mesmo uma disposio objetiva ou n e u t r a de reconhecimento
das situaes de existncia se torna facilmente acessvel. Nas condies de inquietao e de instabilidade, ligadas desagregao da sociedade medieval e formao do mundo moderno, as inconsistncias daquelas categorias absolutas e estticas do pensamento se fizeram sentir com rapidez. Contudo, como se estava em
uma era de revoluo social (e no apenas de transio de um perodo a outro de
uma mesma civilizao), elas no foram simplesmente impugnadas e rejeitadas: as
formas de saber de que elas derivavam e que pareciam viciar, de diversas maneiras
e sob diferentes fundamentos, o uso da razo, que foram condenadas e substitudas. Seja no plano prtico, seja no plano terico, impunham-se tarefas que
pressupunham novos padres de apreciao axiolgica. mais ou menos livres dos
influxos da tradio ou de concepes providencialistas. Portanto, o que se poderia
designar como conscincia realista das condies de existncia emerge e progride
atravs de exigncias de novas situaes de vida, mais complexas e instveis. L) a o
enriquecimento dos contedos e o alargamento dos nveis da percepo social do
sujeito, exposto a um cosmos moral em que a capacidade de julgar, de decidir e de

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agir passa a depender, de modo crescente, do grau de conscincia por ele alcanado sobre os mveis das aes dos outros ou os efeitos das possveis alteraes da
estrutura e funcionamento das instituies.
A essa transformao bsica do horizonte intelectual mdio preciso acrescentar outras duas consequncias, a ela relacionadas. De um lado, as modificaes
que se produziram na natureza e nos alvos do conhecimento do senso comum; de
outro, as inovaes que se manifestaram no seio do pensamento racional sistemtico. As modificaes por que passou o conhecimento do senso comum tm sido
subestimadas, em particular devido s inclinaes intelectualistas dos autores que
estudam a histria do pensamento no mundo moderno. Mas, elas possuem uma
significao excepcional, pois foi por meio delas que se projetaram na vida prtica
as diversas noes que fizeram da atividade hum a na , individual ou coletiva, o
prprio cerne de todo progresso econmico, poltico ou cultural. Na verdade, foi o
conhecimento do senso comum que se exps e teve de enfrentar as exigncias mais
profundas e imediatas das novas situaes de existncia social. Por isso ele acabou
servindo como verdadeiro foco de formao e de cristalizao das categorias de
pensamento, historicamente adequadas quelas situaes. Tome-se como exemplo
a histria da Economia: noes que serviram, primordialmente, para definir o significado de aes, de obrigaes ou de relaes econmicas, na linguagem colidiana foram ordenadas com base na experincia de atividades econmicas concretas e "generalizadas", tudo dentro do mbito do conhecimento do senso comum. Mais tarde, as explicaes assim descobertas constituram o ponto de partida de uma disciplina cientfica. 1'ode-se objetar que existe ampla diferena entre
as explicaes abstraias dos economistas e a "teoria" do comrcio de um mercador
ingls do sculo XV! ou XVII. O paralelo bastante sugestivo, nflo obstante, para
indicar o sentido objetivo e os intuitos de preciso, inerentes ao conhecimento de
senso comum no mundo moderno.
As repercusses da seeularizao dos modos de percebei e de explicar o mundo no pensamento racional sistemtico silo, e n t r e t a n t o , melhoi conhecidas. Mas,
mesmo aqui se verifica que o processo de transformao foi mais rpido nas esferas
do pensamento racional vinculadas de modo imediato s situaes prticas de
existncia, como se pode comprovar pelo confronto do desenvolvimento do Direito
Positivo com o da Filosofia, a partir da desagregao da sociedade medieval. Isso
no impede que se reconhea que coube ao pensamento racional sistemtico seja
ordenar e dar expresso lgica s elaboraes realmente significativas do conhecimento do senso comum, seja estender os critrios de explicao secular do
mundo a objctos c a temas que no caem dentro dos limites da reflexo prtica.
Graas a estas duas funes, a Filosofia moderna ofereceu os meios intelectuais
atravs dos quais se esboaram as primeiras tentativas de explicao realista sistemtica das condies e efeitos da vida humana em sociedade. A essas tentativas
no estiveram alheios, mesiino, nem certa objetividade no tratamento emprico das
manifestaes da vida social; nem uni mnimo de esprito relativista, que permitiu
entender univocamente os fenmenos de mudana scio-cultural, condicionados
pelo espao ou pelo tempo, e que oferecia um f u n d a m e n t o lgico s especulaes
voltadas para a reconstruo social.
Em suma, aos efeitos do processo de secularizao da c u l t u r a na modificao
da mentalidade mdia, do conhecimento do senso comum e di pensamento racional sistemtico devem-se a formao do ponto de vista sociolgico, a noo de
que a vida humana em sociedade est sujeita a uma ordem social* e as primeiras
tentativas de explicaq realista dos fenmenos de convivncia h u m a n a . A cons-

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tituio da Sociologia, entretanto, altera sua relao com os produtos intelectuais e
com as tendncias desse processo. Parece bvio que as influncias intelectuais descritas concorreram para produzir efeitos similares porque as questes que se passaram a colocar, a respeito das formas e natureza da ordem social, se tornaram
demasiado variadas e complexas, a ponto de exigirem o recurso contnuo investigao sistemtica e a formao de uma disciplina intelectual especfica. Tome-se
Augusto Comte como referncia. Suas indagaes correspondiam a questes que
no poderiam ser formuladas e respondidas no mbito do conhecimento do senso
comum ou da Filosofia p r-cientfica. O que a ordem social? Como ela se constitui? Como ela se mantm? Como ela se transforma? Em outras palavras, com o
aparecimento da Sociologia no s se amplia o sistema das cincias, como se descobrem meios intelectuais plenamente adequados s necessidades de desenvolvimento criador ou construtivo dos modos secularizados de perceber e de explicar o
mundo.
As repercusses das tendncias de racionalizao e dos movimentos sociais na
delimitao do horizonte intelectual dos pioneiros e dos fundadores da Sociologia
se fizeram sentir em dois planos distintos. No plano terico, elas levaram convico, muito anterior confirmao de tal estado de esprito pelos resultados das investigaes sociolgicas, de que as regularidades de coexistncia c de sucesso, que
permitem entender e explicar a ordem dos fenmenos nas manifestaes da vida
social, no possuem uma natureza rgida e mecnica. certo que tal ordem foi
descrita como algo que exclui tanto os influxos da providncia, quanto o arbtrio
de indivduos ou de grupos de indivduos. Mas, isso no impedia que se procurasse
conhecer os processos sociais com o intuito de colocar ao alcance da atividade
humana meios eficazes de interveno nas condies de existncia social. Estava-se
na grande era do pensamento inventivo e do humanitarismo. Conservadores,
liberais ou socialistas, todos se interessavam pelas descobertas das cincias e por
suas aplicaes nas indstrias, nos servios pblicos e nas relaes h u m a n a s . Da a
construo de elaboraes interprctalivas que perseguiam dois fins: l1.') o de descrever a ordem social como um sistema dotado de organizao estrutural e f u n cional prpria, cuja alterao interna se processaria atravs da operao de mecanismos inerentes organizao do sistema; 2") o de descobrir as condies dentro das quais a atividade humana poderia tirar determinados proveitos da plasticidade relativa da ordem social, mediante o aproveitamento dos conhecimentos
fornecidos pela anlise dos referidos mecanismos de mudana do sistema social.
No plano prtico, os ideais de racionalizao concorreram para alimentar a
aspirao de inventar tcnicas de manipulao ou de controle das situaes de
existncia social, modeladas segundo os padres do conhecimento positivoracional. Em incentivos dessa espcie repousam, desde o incio, as preocupaes
sociolgicas sobre as possibilidades e as funes do planejamento no mundo
moderno. As impulses coletivas imanentes aos movimentos sociais eram, por sua
vez, demasiado poderosas para serem subeitimadas no pensamento sociolgico.
Por isso, as acomodaes intelectuais se revelam antes na inclinao a aumentar
ou a d i m i n u i r o intervalo ideal nas relaes da teoria com a prtica, que na negao de sua existncia e importncia. Os que pretendiam aproveitar os conhecimentos sociolgicos em manipulaes conservadoras ou reformistas, a exemplo de M a l t h i i s ou de Comte, respectivamente, julgavam indispensvel a escolha
de intervalos mais ou menos considerveis. Os que aspiravam colocar aqueles
conhecimentos a servio da revoluo social, ao contrrio, tendiam a recomendar
um intervalo mnimo, a exemplo de Proudhon ou de Marx. com amplas perspec-

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tivas para o mtuo aprofundamento da teoria e da prtica. Do ponto de vista formal, o resultado seria o mesmo: o nascimento de uma concepo de cincia
aplicada e da significao construtiva da prtica para a teoria que no encontrava
smile nem fundamento nas cincias naturais.
Quanto natureza dos motivos e das ambies intelectuais, inerentes s
primeiras tentativas de explicar a vida humana em sociedade de fornia objetiva:
eles eram antes filosficos, que cientficos. Para definir as coisas com maior
preciso: eles provinham de unia filosofia plenamente imbuda das descobertas,
das categorias de pensamento e do valor da cincia. O que se costuma chamar de
cincias sociais, com referncia aos Enciclopedistas, ou de Sociologia, em face de
autores como Comte, Stuart Mill ou Spencer, , propriamente f a l a n d o , uma
Filosofia da Ao Humana compreendendo reflexes que se aplicam a caracteres ou atributos universais da natureza humana c indagaes cm que essa natureza explicada atravs de elementos variveis das condies de existncia
social. O que importa, em conjunto, so o encadeamento e a dirco que tais
reflexes c indagaes acabaram tomando.
C) encadeamento se revela na fragmentao da Filosofia da Ailo Humana,
desdobrada em trs nveis diferentes de considerao da realidade, tila se apresenta como uma Filosofia da Histria, quando procura associar o presente ao passado
e descobrir as "leis" do desenvolvimento do esprito humano. Fila se torna uma
Filosofia Social, quando pretende evidenciar as funes "civilizadoras" da vida cm
sociedade, estabelecendo as primeiras vinculaes dinmicas, de sentido universal,
da natureza humana com as situaes de convivncia social; c quando se volta para
a ifHfsto social, de cuja anlise retira o carter de Filosofia das condies atuais
de existncia humana e do seu devir, tila assume as propores de uma Filosofia
Poltica, quando liga, por meio da anlise e da crtica dos sistemas polticos
modernos, os resultados dos tipos de reflexo c de Indagaes filosficas, a que
poderiam conduzir a Filosofia da Histrin e a Filosofia Social.
V-se, portanto, que a Filosofia da Ao H u m a n a era coroada por unia Filosofia Poltica, em cuja base estavam uma Filosofia da Histria c uma Filosofia
Social, t-m virtude mesmo de semelhantes vinculaes, o pensamento filosfico
moderno se encaminhou da reflexo abstraia para a indagao emprica e para a
anlise indutiva. A acumulao de dados e sua manipulao intelectual se impunham tanto nas elaboraes da Filosofia da Histria e da Filosofia Social, quanto nas contribuies da filosofia Poltica. O exemplo de Comte, nico pensador
em que as trs disciplinas filosficas se fundem, construtivamente, demonstra que
a Filosofia Poltica, alm de aproveitar os resultados das outras duas, precisava
resolver problemas empricos especficos, nascidos do exame das origens sociais ou
da significao ideolgica e pragmtica dos sistemas polticos coexistentes em luta
pelo poder. Tais tendncias para a anlise emprica e indutiva sublinham quo
profundas foram as transformaes de direo, sofridas pelo pensamento filosfico
moderno, sob o impacto dos ideais de conhecimento cientfico.
Portanto, os mveis e as ambies intelectuais, que deram sentido e orientaram as investigaes piopeiras no campo da Sociologia, possuam natureza filosfica, ainda que esta fosse corrigida e ampliada pelas influncias do pensamento cientfico. A rigor, durante a primeira metade do sqculo XIX no existe uma
Sociologia propriamente cientfica, mas uma Filosofia cia Ao Humana. Mesmo
em poca mais recente, as tentativas de Spencer, de Schffle, de Lilienfeld, de
Gumplowicz, de Greef ou de Worms, de construir a Sociologia como um sistema
logicamente completo de conhecimentos, sob a inspirao ou no do Organicwmn,

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s contriburam para perpetuar as concepes pr-cientficas de trabalho, herdadas da Filosofia da Ao Humana. Isso no implica, porm, em que se condene
e rejeite, por "filosfica", a Sociologia do sculo XIX. A constituio da Sociologia, como disciplina cientfica, seria inconcebvel se aqueles motivos e ambies
intelectuais, de natureza filosfica, no tivessem inspirado e dirigido as modernas
indagaes sobre a natureza humana e suas relaes com as condies ele existncia social.(l)
F,m dois pontos essa verificao incontestvel. Primeiro, naquilo que se tem
descrito como sendo a revoluo copernicana, que proporcionou o advento das
cincias sociais: a transio do "ponto de vista normativo" para o "ponto de vista
positivo", na interpretao dos fenmenos sociais. certo que essa transio foi
condicionada e impulsionada pela secularizao dos modos de conceber e de explicar o mundo nas sociedades modernas. No que concerne explicao da natureza humana e de suas relaes com as situaes sociais de existncia, contudo,
ela se processou, intelectualmente, pela transformao da antiga Metafsica em
Filosofia da Ao H u m a n a . E foi no seio desta que surgiu e se desenvolveu a tendncia a considerar as situaes sociais de existncia atravs de instncias empricas, pelo recurso anlise indutiva e com um srio esforo para conter influncias perceptveis tios sentimentos, de ideias preconcebidas ou de valorizaes el
nocntricas nas atividades cognitivas.
Segundo, a natureza humana s poderia ser conhecida e interpretada sociologicamente como parte de um sistema de relaes com sentido, pois o comport a m e n t o dos seres humanos, individual ou coletivamcnte, regulado por normas,
valores e instituies sociais, lim consequncia, a observao, a descrio e a interpretao da vida social humana exigiam categorias de pensamento especiais, que
no podiam ser tomadas ao conhecimento fsico do mundo exterior, voltado para
um sistema de relaes destitudas de sentido. Comle apreendeu o problema com
genialidade, ao reconhecer que cabia a Sociologia lidar com conceitos nos quais os
limites de abstran do geral seriam condicionados pela extrema complexidade dos
fenmenos sociais. Isso equivalia a a d m i t i r , em lermos diferentes, o principio
segundo o qual os conceitos c a explicao cientfica das atividades sociais humanas so delimitados, formalmente, pelo universo emprico de sentido a que se
referem (l)illhey). Portanto, evidente que, sem os recursos conceptuais legados
pela Filosofia da Ao Humana, a Sociologia estaria privada de categorias de pensamento plenamente adequadas realidade social.
Esses dois pontos esclarecem uma questo fundamental: a Filosofia da Ailo
H u m a n a no serviu, apenas, de veiculo introduo do esprito cientfico no estudo da vida social humana. Ela prpria representa uma fase construtiva do
desenvolvimento da Sociologia. Suas limitaes e inconsistncias acabaram, com o
tempo, por entravar o progresso cientfico das investigaes sociolgicas, por causa
da importncia que se chegou a atribuir a problemas sem significao terica
precisa ou da negligencia do valor da pesquisa emprica sistemtica. Entretanto,
( l ) Adiante, por causa das implicaes dessa anlise, a Filosofia da Ajio Humana ser designada
com a expressflo Sociologia "Filosfica". A escolha desse termo permite caracterizar melhor a sifniicacao da Filosofia da Ao Humana do ponto de vista da Sociologia {ela tambm tem importncia
para a I-'conomia, para a 1'oltica, para a [itnnlogia e para a Psicologia). Doutro lado, existem correntes
e contribuies da "Sociologia do sculo XIX" cuja natureza n3o pode ser determinada atravs de vinculaes com Filosofia. Isso indica a necessidade de introduzir qualificaes, que separem uma das
outras as tendncias do pensamento sociolgico naquele sculo.

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seriam pressentidas to depressa as limitaes dessa espcie, se as contribuies
"filosficas" dos pioneiros e fundadores da Sociologia no tivessem concorrido
para a formao de ideais de trabalho verdadeiros e consistentes? A alterao
inevitvel do clima de produo intelectual e das preocupaes centrais dos investigadores no deve prejudicar o reconhecimento desse fato essencial.
Feito esse rpido balano, conviria indagar em que consistiam os resultados a
que chegara a referida Sociologia "Filosfica". Na caracterizao do objeto da
Sociologia: a) formalmente, ela continua a ter grande atualidade; b) materialmente, ela se tornou obsoleta. Isso fcil de entender-se. que a caracterizao formal
do objeto da Sociologia era, no fundo, um problema lgico. Sua nica implicao
essencial dizia respeito determinao do elemento inconfundvel e invarivel do
ponto de vista sociolgico. Um problema dessa espcie podia ser resolvido independentemente do acmulo de conhecimentos emprico-indutivos e de fato o foi
pela evidncia de que as manifestaes da vida social possuem uma ordem prpria,
cuja estabilidade, diferenciao e integrao se produzem atravs de processos
sociais. A caracterizao material do objeto da Sociologia encontrava, porm,
srias dificuldades. De um lado, por causa da escassez de conhecimentos sociolgicos positivos sobre um nmero suficientemente variado e extenso de situaes
possveis de existncia social. De outro, em virtude da tendncia a confinar os
problemas substantivos da anlise sociolgica s sociedades europeias modernas
ou a fazer delas o fulcro do pensamento sociolgico. Em tais circunstncias, no
de estranhar o recurso a analogias, que permitiam dividir o campo da Sociologia
de ncordo com paradigmas tomados a outras cincias.
A terminologia representa uma esfera do pensamento cientfico cujo progresso lento. Al o progresso acompanha e reflete o grau de rigor atingido na formulao dos problemas a serem investigados c na verificao dos resultados das
pesquisas. l'or isso, se foi aprecivel o nmero e a qualidade do conceitos legados
pela Sociologia "Filosfica", muitos dos quais se conservam ale hoje com a mesma
significao, dela no resultaram influxos construtivos: a) seja no sentido da
preciso terminolgica; b) seja no da escolha de critrios para a sclco e a ordcnao sistemtica de conceitos sociolgicos de interesse heurstico. Alm disso,
os poucos princpios que contribuam para a unificao dos conceitos sociolgicos
correspondiam a necessidades lgicas do pensamento filosfico. Isso s contribua
para divorciar a crtica dos conceitos do carter instrumental que eles possuem e
para aumentar as confuses nascidas do caos terminolgico.
Na elaborao dos recursos de natureza cientfica, destinados observao,
descrio c interpretao da realidade, as solues conseguidas tambm se inscreviam antes na rbita do pensamento filosfico, que na do conhecimento cientfico. A convico de que o princpio da "uniformidade do mundo exterior" se
aplica aos fenmenos sociais humanos e de que esles esto submetidos, portanto, a
uma ordem social, deu margem a rpido progresso na assimilao dos caracteres
formais c gerais do conhecimento cientfico pela Sociologia. Fssa circunstncia
leve enorme importncia prtica para a criao <| a difuso de outras convices
nela fundadas, segundo as quais o ponto de visla sociolgico seria logicamente
necessrio e cientificamente legtimo. Mas, no p;ulia suscitar, por si mesma, um
estado de esprito que assegurasse condies propcias ao desenvolvimento igualmente rpido da pesquisa emprica sistemtica, rea na qual se forjam e refinam
os recursos da investigao cientfica.

A herana intelectual da Sociologia 19


Em consequncia, no esboo mais completo de uma teoria da investigao
sociolgica, que o de Comte, so parcas e, s vezes, at negativas(2) as contribuies referentes s tcnicas e aos mtodos de pesquisa, sem que suceda algo
melhor com as sugestes concernentes s tcnicas e aos mtodos de interpretao,
recomendados para as tarefas de construo e de comprovao das inferncias indutivas. Neste particular, admissvel que a formao da inferncia indutiva por
meio da "anlise racional" (segundo a expresso de Cournot), chegara a alcanar
relativa consistncia e acentuou o desenvolvimento da Sociologia como cincia
nomottica. O mesmo no se pode dizer, entretanto, da tendncia combinao
de instncias empricas discretas ou incompatveis na construo de inferncias
"indutivas", do hbito a dispensar as evidncias empricas das generalizaes e do
abuso da induo por analogia. Aqui se acham os piores traos da Sociologia
"Filosfica" do sculo XIX e as principais fontes de deformao da mentalidade
cientfica, que operavam dentro dela.
No plano da teoria, preciso distinguir duas ordens de alvos naquela Sociologia "Filosfica": l") os que se definiam formalmente, como consequncia da
natureza da Sociologia como cincia nomottica; 2?) os que se colocavam na investigao de situaes histrico-sociais de existncia humana. Muito se tem escrito a
respeito das inconsistncias do primeiro tipo de alvos. Resumindo-se os argumentos, constata-se: a) as explicaes sociolgicas insistiam, com parcialidade, na influncia dinmica de determinados fatores, escolhidos pelo stijeito-invcstigador
como "fatores determinantes" ou como "fatores dominantes" (como nas diversas
modalidades de "determinismo" geogrfico, econmico, racial, etc., que tiveram
importncia nu Sociologia); b) a anlise da diferenciao social se fazia sob modelos inadequados, conduzindo representao da "evoluo social" como um
processo linear, contnuo c invarivel; c) as pretenses a constituir a Sociologia
como cincia nomottica levaram ao exagero a preocupao pela descoberta e formulao de leis sociolgicas gerais, destitudas de qualquer significao empricoindutiva. Essas crticas omitem o essencial, que a ausncia de nina compreenso
positiva c1 consistente do papel da teoria na investigao c i e n t f i c a . O segundo tipo
de alvos mais afim com as modernas preocupaes de pesquisa emprica sistemtica. Como eles se misturam, com frequncia, s preocupaes referidas nos
itens a) e b), acabaram sendo negligenciados pela maioria dos especialistas.
Todavia, eles exerceram uma influncia construtiva. De um lado, porque orientaram a anlise sociolgica para pequenas massas de dados homogneos (como nos
estudos histrico-sociolgicos de Proudhon, de von Stein, de Marx, e mesmo em
trechos de tentativas mais ambiciosas de anlise comparativa, como as empreendidas por Malthus, por Comte o por Spencer). De outro, porque demonstraram,
desde logo, que havia uma contradio entre os modelos de explicao tomados
das cincias naturais e as possibilidades da generalizao nas investigaes sociolgicas. Da a convico, que toma alento e cresce continuamente durante o
sculo X I X , de que a Sociologia lida com sistemas descontnuos, sendo a validade
das "leis sociolgicas" relativa ao modo de considerar os tipos sociais investigados.
O verdadeiro crculo vicioso que se estabeleceu nas relaes mtuas da teoria
com a pesquisa, na Sociologia, lana suas razes mais profundas nessas duas
orientaes tericas do pensamento sociolgico no sculo X I X . Uma delas afastava
(7.) A t e n t e se, por exemplo, para as consequncias da condenao da introspeco, que inspirou,
ti ur a ir muito tempo, as resistncias contra o uso de documentos pessoais na Sociologia.

20 A Sociologia como cincia


a reflexo terica da pesquisa emprica sistemtica. A outra, confinava a pesquisa
emprica sistemtica a alvos tericos em que no se evidenciava, com toda a
preciso e clareza, o carter nomottico da explicao sociolgica. Bem ponderadas as coisas, entretanto, verifica-se que semelhante crculo vicioso no um
produto especfico da Sociologia "Filosfica" do sculo XIX. Ele parece ser, acima
de tudo, a expresso das contingncias da investigao cientfica em uma disciplina que se v compelida a criar instrumentos de trabalho adequados ao objeto
mais complicado e difcil, a que a cincia jamais se propusera: a natureza e as formas da existncia humana em sociedade.
Por fim, em um ponto a Sociologia "Filosfica" parece ser inconfundivelmente rica: na esfera das reflexes prticas. Aqui, onde no revelam empobrecimento
crescente, os desenvolvimentos posteriores da Sociologia mantm ntima continuidade com as tendncias sociolgicas do sculo XIX. A que se devem tais
progressos? Pelo que se sabe, muito mais aos influxos construtivos do pensamento
filosfico e da conscincia racional dos objetivos dos movimentos sociais, que aos
resultados diretos da investigao sociolgica dos problemas sociais. O fato de no
se ter descoberto, na poca, uma soluo satisfatria para a sistematizao dos
temas da Sociologia Aplicada demonstra que essa interpretao verdadeira. O
mximo que se conseguiu, em tal direo, aparece na ideia (atualmentc inaceitvel), de que existem fenmenos sociais patolgicos, objeto de estudo da "patologia social", considerada como disciplina sociolgica. Portanto, inclusive na esfera em que se mostrou mais fecunda e criadora, a Sociologia "Filosfica" no disps de recursos metodolgicos e tericos que facilitassem a superao das dificuldades essenciais, com que se defrontou.
Com base nos resultados da presente digresso, legtimo concluir que a
Sociologia recebeu uma herana intelectual comparvel a uma faca de dois gumes.
De um lado, ela era bastante rica e plstica para encaminhar e permitir a soluo
de muitas questes fundamentais, ligadas com a caracterizao do ponto de vista
sociolgico, com a definio do objeto da Sociologia, com a sclcilo e o aproveitamento de categorias de pensamento adequadas a natureza dos fenmenos sociais
humanos, com a explorao de critrios de anlise aplicveis descrio c interpretao dos processos sociais, com os alvos prticos inerentes aos conhecimentos
sociolgicos ou decorrentes das funes da cincia no mundo moderno. Mas, de
outro, ela se revelou pobre e obstrutiva. Escaparam-lhe os objetivos que d.1o sentido especfico investigao cientfica e, com eles, a significao e a importncia
da pesquisa emprica sistemtica, tanto para o desenvolvimento do aparato conceptual e metodolgico da Sociologia, quanto para o progresso da teoria c das indagaes de interesse prtico. Foi neste plano que os hbitos e as ambies intelectuais, procedentes do pensamento filosfico ou do conhecimento do senso comum,
se mostraram mais ou menos inconciliveis com as tarefas impostas pela pesquisa
cientfica. Em consequncia, a evoluo posterior da Sociologia, em direo s
normas e aos fins da investigao cientfica, teve que se processar, em grande parte, contra a herana intelectual por ela recebida.