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Experto Universitario en Autismo y

Trastornos generalizados del


desarrollo (TGD)

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Mdulo 1: Concepcin actual del


autismo y los TGD.

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Presentacin del Mdulo:


En este mdulo, introductorio a la problemtica del autismo y TGD, se
pretende establecer, con la mxima claridad posible, una
caracterizacin actual del autismo y los trastornos generalizados del
desarrollo.
Para ello, nos detendremos a resumir la historia y evolucin de la
caracterizacin de estos trastornos, desde su aparicin hasta nuestros
das, desarrollando la diferenciacin entre una caracterizacin
neurolgica, una psiquitrica, una psicoanaltica, y una psicolgica.
Desde esta ltima perspectiva (psicolgica), desarrollaremos la
caracterizacin del autismo y los TGD, prestando especial atencin a las
variables del desarrollo psicolgico, el comportamiento, el entorno y la
comunicacin social temprana.
Una definicin que se adecua a las principales lneas de intervencin
actual, propias del modelo de abordaje, teraputico educativo y
cognitivo conductual.

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Unidad 1: Historia y evolucin de la


caracterizacin y tratamiento del
autismo y los TGD.

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Presentacin de la Unidad:
En esta unidad se introducen los pasos ms significativos en la historia de los
trastornos del desarrollo, comenzando por las menciones a los primeros estudios
sobre el Autismo, el trastorno de Asperger, el sndrome de Rett, y el trastorno
desintegrativo o sndrome de Heller.
Se presenta, una caracterizacin histrica general, de las trasformaciones que
recibi la concepcin del autismo, y sus correspondientes modelos de abordajes,
hasta nuestros das.
Se menciona el modelo psicodinmico, el conductual, el educativo y el actual,
basado en el desarrollo psicolgico, y la comunicacin.

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Objetivos:
Se espera que al finalizar la unidad el alumno:
Comprenda la historia, evolucin y trasformacin que recibi, la caracterizacin
diagnstica del trastorno autista y los otros trastornos generalizados del
desarrollo, y las correspondientes transformaciones en los modelos de abordaje e
intervencin.

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Temario:
En la Unidad 1 se desarrollarn los siguientes temas:
Tema 1: Los TGD y el autismo.
Tema 2: Leo Kanner y el autismo infantil.
Tema 3: Hans Asperger y el Trastorno de Asperger.
Tema 4: El sndrome de Rett.
Tema 5: El Trastorno Desintegrativo de la niez.
Tema 6: Desarrollo y evolucin de los tratamientos.

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CONSIGNAS PARA EL APRENDIZAJE COLABORATIVO


Cmo caracteriza usted el autismo y los
trastornos generalizados del desarrollo?
Qu sabe de la historia del autismo y los
TGD?

Las actividades semanales de cada unidad no son evaluadas, pero al final de


cada mdulo se integran en una actividad de evaluacin, por lo que es muy
importante realizarlas:
Durante el desarrollo de esta Unidad, usted puede:

Resumir los ncleos conceptuales de las unidades temticas, eligiendo


palabras claves de cada una y realizar mapas conceptuales con ellas.

Formularse preguntas personales por cada subunidad temtica.

Investigar y buscar informacin en la web sobre los temas tratados y


comparar sus notas con los artculos encontrados.

Profundizar en los artculos y autores mencionados en la Unidad.

Comparar las temticas desarrolladas, con la representacin de estos


temas que existen en su lugar de trabajo, estudio, o entorno socio familiar.

Intercambiar estas lecturas en el foro semanal.

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Tema 1: Los trastornos generalizados del desarrollo y el autismo.

En la clasificacin diagnstica actual (DSMIV), los trastornos generalizados


del desarrollo, conforman un grupo clnico particular, dentro de los trastornos
de inicio en la infancia.

Los trastornos generalizados del desarrollo pertenecen al campo de los


trastornos de inicio en la infancia.

El grupo de los trastornos generalizados del desarrollo est conformado por


cuatro trastornos especficos. El trastorno de autismo o Autismo infantil, el
trastorno de Asperger, el sndrome de Rett y el trastorno desintegrativo
de la infancia o de la niez.
Como toda clasificacin diagnstica, el grupo se completa con una categora
no especificada, establecida por defecto, el trastorno generalizado del
desarrollo no especificado.

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TRASTORNOS GENERLIZADOS DEL DESARROLLO:


1.- TRASTORNO AUTISTA.
2.- TRASTORNO DE ASPERGER.
3.- SINDROME DE RETT.
4.- TRASTORNO DESINTEGRATIVO DE LA INFANCIA.
TRASTORNO GENERALIZADO DEL DESARROLLO NO ESPECIFICADO.

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Dentro de este grupo, podemos decir que el autismo, es el modelo


paradigmtico o ejemplar, ya que, por haber sido el primero en describirse y por
tanto contar con ms historia que los otros, tiene detrs, ms cantidad de
estudios e investigaciones que el resto de los trastornos.
Por la misma razn, los modelos de tratamientos actuales, para los
trastornos generalizados del desarrollo, se basan principalmente, aunque con
diferencias especficas segn el cuadro, en los lineamientos principales del
abordaje del autismo.

De alguna manera, los otros trastornos generalizados del desarrollo, fueron


definidos posteriormente al autismo, a medida que iban descubrindose
cuadros que teniendo mucho en comn con el autismo, presentaban al mismo
tiempo grandes diferencias con l, hasta convertirse en campos especializados
y diferentes, de investigacin y tratamiento.

Como ejemplo de esto, es interesante mencionar el siguiente dato.


En los prximos meses, se espera (con la aparicin del DSM V), que el
sndrome de Rett conforme un grupo clnico separado del autismo y el trastorno
de asperger, por presentar un compromiso ms explcitamente relacionado al
neurodesarrollo, que condiciona sus cursos de desarrollo, evolucin y
pronstico.
En esta unidad, nos referiremos brevemente a la historia y evolucin de este
grupo clnico q u e v a desde el autismo, hasta el trastorno desintegrativo
de la niez.

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Tema 2: Leo Kanner y el autismo infantil.

La historia del autismo como, un trastorno de inicio en la infancia, nace en la


dcada del 40, con un artculo del doctor Leo Kanner, psiquiatra austraco
residente en los Estados Unidos.
La categora de autismo, ya era conocida por la semiologa psiquitrica, antes
del uso que le diera y popularizara para siempre Leo Kanner.
La nocin se corresponda con un comportamiento de ensimismamiento y
extraamiento respecto del mundo exterior, observado en algunos pacientes
psiquitricos adultos.
Cuando Leo Kanner la utiliza, la aplica con un uso diferente, principalmente
para describir un conjunto de comportamientos que presentaban algunos chicos.

Leo Kanner define por primera vez el Autismo en 1943

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La aplicacin del trmino, slo vale por la analoga que tena el


comportamiento de retraimiento social en algunos pacientes psiquitricos
adultos, con las dificultades que presentan estos chicos en el plano de las
relaciones sociales a temprana edad.
Por esa razn, hablando con propiedad, lo que llamamos autismo, es lo que a
partir de Leo Kanner, conocemos con el nombre de Autismo Infantil
El articulo hoy clebre de Kanner se llam "Los trastornos autistas del
contacto afectivo" (1943).
Kanner mencionaba en el artculo, que desde 1938 ya le haba llamado la
atencin un grupo de nios, cuyo cuadro difiere tanto y tan peculiarmente de
cualquier otro conocido hasta el momento, que cada caso merece -y espero
que recibir con el tiempo- una consideracin detallada de sus fascinantes
peculiaridades"
Por cierto su indicacin fue visionaria, hoy el autismo y los trastornos
generalizados del desarrollo, se han convertido en uno de los grandes temas
de los trastornos de inicio en la infancia y de la psicologa en general.
Los ejes que utiliz Leo Kanner para describir estos comportamientos se
mantienen en lo general en la poca actual.
Lo cual dota al descubrimiento de una doble importancia, no obstante recordar,
que su primera descripcin, slo se bas en un pequeo grupo de once chicos.

Estos ejes son: Las dificultades en las relaciones sociales, en la


comunicacin y el lenguaje; y los comportamientos de perseverancia en la
invariancia del medio ambiente (dificultades con cambios o variaciones en el
entorno, o comportamiento).

Ejes diagnsticos
1.- Relaciones sociales.
2.- Comunicacin y lenguaje.
3.- Perseverancia en invariancias.

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Detengmonos un momento en ver cules eran dichas categoras.

Ejes diagnsticos:

La dificultad en las relaciones sociales.

Como dijimos, las dificultades tempranas en las relaciones sociales, es lo que


justific por semejanza con el comportamiento autista adulto, el nombre del
cuadro.
Esta fue sin duda, la dimensin que ms destac Kanner.
Para l, la caracterstica ms importante de estos chicos, era el compromiso
en las relaciones sociales, que defina como una "incapacidad para
relacionarse normalmente con las personas y situaciones (1943, p. 20).

Incapacidad para relacionarse normalmente con las personas y situaciones.

A Kanner, le llamaba la atencin que los chicos manifestaran tal rechazo o


dificultad con las relaciones sociales de su ambiente, en las edades en que
estas relaciones forman el centro de gravedad del comportamiento de los
chicos.
Es decir, en los aos pre-escolares, donde la dimensin social del medio
ambiente, tiene un poder de influencia, de mxima atencin y d e inters
para los chicos, en estos nios apareca como una dimensin muy problemtica
y dificultosa.
Kanner hablaba de la extrema soledad del autista, y de un
comportamiento que desestima, ignora o impide la entrada de todo lo que llega
desde el exterior
Ya puede anticiparse, que una situacin semejante, en edades tempranas,
conduce casi necesariamente, a un compromiso generalizado del desarrollo,
ya que el desarrollo psicolgico es fuertemente dependiente de la interaccin
con el medio, y esta interaccin es principalmente social.
.

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En particular, Leo Kanner, destacaba las dificultades que tenan los chicos con
el contacto fsico directo y las reacciones excesivas que presentaban frente a
movimientos o sonidos del entorno.

Dificultades con el contacto fsico.

Reacciones excesivas inadecuadas.

Para estos chicos, el mundo exterior poda representar desde la indiferencia


ms extrema, o falta de registro, hasta el mximo malestar, perturbacin y
desorganizacin.

Indiferencia y perturbacin por el mundo exterior

El lector puede darse cuenta, como compromete al desarrollo psicolgico, una


situacin como esta, cuando se presenta desde la ms temprana infancia,
donde el contacto fsico es la principal relacin con el mundo.
Pero, como dijimos, este no era el nico eje de anlisis y descripcin, en el
autismo infantil de Leo Kanner.
Los otros dos ejes eran el lenguaje y lo que l llamaba la insistencia en la
invariancia del ambiente

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El lenguaje y la comunicacin.

Kanner destacaba tambin un amplio conjunto de deficiencias y alteraciones


en la comunicacin y el lenguaje de los nios autistas, a las que dedic un
artculo especial en 1946 titulado "Lenguaje irrelevante y metafrico en el
autismo infantil precoz".
En este artculo, como en su predecesor de 1943, Kanner sealaba la
ausencia de lenguaje en algunos chicos autistas, y en otros chicos que tenan
lenguaje, observaba que haba un uso extrao del lenguaje, que Kanner
describa, como si no fuera el lenguaje "una herramienta para recibir o impartir
mensajes significativos" (1943, P. 21)

Adquisicin tarda, ausencia, o uso extrao del lenguaje.

Cabe aclarar, que la no aparicin del lenguaje era significativa, porque no se


corresponda con la edad cronolgica de los chicos.
Entre las dificultades del lenguaje, se destacan, el retraso en la adquisicin
del lenguaje, la ecolalia (tendencia a repetir emisiones odas, en vez de
crearlas espontneamente) y diversas alteraciones en la forma del lenguaje.

La "insistencia en la invariancia del ambiente".

Para Kanner, la tercera caracterstica importante a sealar, era la excesiva


inflexibilidad que presentaban muchos de los comportamientos de los chicos
autistas.
Kanner destacaba los comportamientos que presentaban una rgida
adherencia a rutinas, muchas de ellas sin funcionalidad aparente, y una fuerte
insistencia en el mantenimiento de igualdades, o en la permanencia de
invariancia en situaciones o comportamientos.
Como contrapartida de esto, los chicos manifestaban muy poca flexibilidad,
plasticidad y espontaneidad en su conducta.
El comportamiento pareca estar dominado por rutinas obsesivas y
compulsivas de mantenimiento de invariancias en el ambiente y repeticin en el
comportamiento.

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Rutinas y comportamiento obsesivos y compulsivos.

Para Kanner, la conducta pareca estar gobernada por un deseo compulsivo


por mantener ciertas invariancias que nadie excepto el propio nio, puede
romper en raras ocasiones" (p. 22).
Para Kanner esta condicin se relacionaba con cierta incapacidad de
percibir o concebir totalidades coherentes, y representarlas en cambio, de forma
fragmentaria y parcial.

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Tema 3: Hans Asperger y el Trastorno de Asperger.

Hans Asperger.

Contemporneamente a Kanner, y sin relacin directa c o n l , otro mdico


viens, Hans Asperger, en el Departamento de Pedagoga Teraputica de
la Clnica Peditrica Universitaria de Viena, dio a conocer casos de nios
que presentaban lo que l denomin "psicopata autista". Este cuadro es el
antecedente de lo que hoy llamamos el trastorno Asperger.
Asperger public en 1944 "La psicopata autista en la niez".
artculo, destacaba caractersticas semejantes a las de Kanner.

E n este

"El trastorno fundamental de los autistas -deca Asperger- es la limitacin de sus


relaciones sociales
El trastorno de Asperger se describi en 1944 y se llamo psicopata autista
Segn Asperger, Toda la personalidad de estos nios est determinada por
esta limitacin" (p. 77. ed. cit.).
Asperger sealaba tambin las extraas caractersticas de la comunicacin,
en particular las alteraciones prosdicas y pragmticas del lenguaje
(melodas, uso restringido del lenguaje como comunicacin), y las
alteraciones en los patrones de conducta, como la compulsividad obsesiva de
pensamientos y acciones, y la tendencia a guiarse por impulsos internos, ajenos
o indiferentes a estmulos del medio.

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Alteraciones prosdicas y pragmticas del lenguaje.


Asperger representa un hito y un gran antecedente, en el tratamiento del
autismo. Su trabajo en el departamento de pedagoga teraputica, le haca ver
al autismo como un trastorno de la personalidad que requera un abordaje de
educacin especial.
Para Asperger, se planteaba el problema de educar a chicos, que no tienen la
motivacin bsica, que lleva a relacionarse afectivamente a otras personas,
estableciendo con ello una relacin con el mundo, incorporando la cultura y
socializndose por medio de estas relaciones y vnculos sociales y afectivos.
De alguna manera, Asperger represent el primer antecedente del modelo
educativo teraputico en el tratamiento de estos chicos, poniendo el nfasis
en el aprendizaje y sus dificultades como variable determinante del
tratamiento y del compromiso del desarrollo en general.

Asperger fue el primero en poner nfasis en la educacin y el aprendizaje de


los chicos autistas.

Tambin los trabajos de Asperger seran los antecedentes del trastorno que
hoy lleva su nombre.

El Trastorno de Asperger.

El termino trastorno de Asperger, sin embargo es mucho ms tardo, que los


trabajos del mdico Viens.
Nace y se populariza recin en 1981, a partir de la doctora Lorna Wing, quien
en homenaje al Doctor Hans Asperger, describe un cuadro diferenciado
respecto del autismo infantil o autismo de Leo Kanner.

En 1981 recibe el nombre de trastorno de Asperger.

La distincin diagnstica que realiza Wing, sin embargo se basa en las


tempranas observaciones de la psicopata autista de Asperger.
Recordemos que Asperger destacaba la alteracin prosdica y pragmtica del
lenguaje, su forma y entonacin y su restringido uso para la comunicacin
social.

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El reconocimiento oficial del trastorno, fue en su incorporacin como


trastornos especfico generalizado del desarrollo, en la IV versin del DSM.
Si bien, la distincin es discutida y muchos prefieren considerar que el
trastorno de Asperger es un subtipo del Trastorno Autista, cada vez es ms
consensuada y basada en evidencia la distincin de los trastornos.
Si bien comparten muchas caractersticas semejantes en el plano del
comportamiento y las relaciones sociales, la gran diferencia se presenta en el
plano del lenguaje y la comunicacin.
En el trastorno de Asperger, el lenguaje, de aparicin tambin tarda y
anmala, una vez adquirido, adquiere correccin formal, sin deficiencias
estructurales significativas o incluso, con capacidades lingsticas formales por
encima del promedio.
En muchos casos, se presenta con giros lingsticos expresivos y sintcticos,
y un vocabulario de una complejidad sorprendente a edades tan cortas, que
termina por ser disfuncional a la comunicacin.
Por las caractersticas de estas habilidades lingsticas y por estar menos
asociado a retrasos mentales o niveles lmites de inteligencia, durante mucho
tiempo se lo llamo autismo de alto rendimiento o alto funcionamiento.

Lenguaje de forma correcta pero de uso disfuncional.

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Tema 4: El sndrome de Rett.

La Historia del sndrome de Rett, tambin es mucho ms temprana, que su


reconocimiento oficial y significativamente se relaciona nuevamente a los
trabajos de un mdico Vienes, el doctor Andreas Rett, alrededor de 1954.
Rett era un pediatra Austraco, que haba observado a dos nias diferentes,
que sentadas en su sala de espera con sus mams, hacan el mismo
movimiento repetitivo de lavado de manos.

Fue descubierto en 1954, por el doctor Rett, y recibe su nombre en 1983, en un


trabajo del doctor Hagberg.

Una vez que compar sus historias clnicas, observ que haba muchas
similitudes en sus sntomas y en sus desarrollos.
Poco tiempo despus, se dio cuenta que tena ms casos similares dentro
de la clnica, por lo que pens que poda tratarse del mismo trastorno en este
grupo de nias.

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Este inters lo lleva a realizar una documentacin flmica de sus pacientes e


intenta recoger datos similares que apoyen su descubrimiento, en otros pases
de Europa, para continuar su investigacin.
Casi simultneamente, alrededor de 1960, se observan comportamientos
similares en pacientes jvenes de sexo femenino en Suecia.
Estas pacientes fueron estudiadas por el Doctor Bengt Hagberg, quien reuni
datos para una investigacin posterior.
En 1966, Rett publica sus descubrimientos en revistas mdicas alemanas,
que no eran muy difundidas en otras partes del mundo.
Aunque en 1977, Rett, publica en ingls una descripcin de la enfermedad,
no es sino hasta 1983, que el cuadro se hace conocido a partir de un artculo
del Doctor Hagberg en Anales de Neurologa.
Hagberg plante por primera vez, con claridad un perfil de la enfermedad,
que tuvo impacto entre investigadores de diferentes partes del mundo.

El cuadro presenta una desaceleracin del crecimiento enceflico.

En esa oportunidad define el sndrome con el nombre de Sndrome de Rett,


en homenaje a su antecesor Austraco.
Como resultados de esta primera poca se iniciaron muchas investigaciones
tratando de establecer las causas de la enfermedad que tiene a caracterstica
claramente diferenciales respecto del autismo y el trastorno de Asperger.
Entre ellos la desaceleracin del crecimiento enceflico, su casi
exclusiva presentacin en mujeres, y el compromiso del desarrollo motor.

Se presenta casi exclusivamente en mujeres.

Se produjo un avance importante en 1999, c o n Ruthie Amir, investigador de


Baylor en los departamentos de pediatra, neurologa y neurociencia molecular
el Instituto Mdico Howard Hughes.
La ubicacin de gen MECP2, en el cromosoma X, demostr que el sndrome de
Rett, es un trastorno dominante ligado al cromosoma X.

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Se identific un gen que provoca el trastorno.

Es importante resaltar esto, ya que del hecho que el sndrome de Rett es un


trastorno dominante ligado al cromosoma X, puede explicarse por qu se
encuentra casi exclusivamente en las nias.

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Tema 5: El Trastorno Desintegrativo de la niez.

El Trastorno desintegrativo de la niez, es uno de los cuadros menos


conocidos y sin embargo, hablando con propiedad, deberamos decir que fue el
que primero ha sido descripto en la historia.
En realidad el trastorno desintegrativo de la infancia es una denominacin
reciente, pero el cuadro haba sido descripto, en 1908, 35 aos antes que
leo Kanner hablara de Autismo, por el Theodore Heller.
Por eso, se lo conoce con el nombre de sndrome de
Nuevamente un austraco, en este caso especializado en educacin.

Heller.

Especficamente el nombre que utiliz Heller para llamar al sndrome fue


dementia infantilis.

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Lo describe Heller en 1908 con el nombre de demencia infantil.

Actualmente, como dijimos antes, junto con el sndrome de Rett, por el tipo de
desarrollo y evolucin que presentan, y sobre todo, el grado de deterioro
progresivo que causan, son considerados penetrantes, a diferencia del
autismo y el trastorno de asperger.
Otro de los nombres con los que se lo conoce y se lo denomin, cercano al de
demencia infantil, fue el de demencia progresiva, estableciendo su cercana
a la hiptesis de un desorden orgnico, regresivo y evolutivo.
Tambin se lo denomin, psicosis desintegrativa, psicosis regresiva y/o
disociativa.
Estas denominaciones, por su lado, lo acercan a las hiptesis de una
descripcin semejante a la de la esquizofrenia en la infancia.

Se lo relaciona con la psicosis y la esquizofrenia infantil.

Como veremos en las unidades siguientes, es el trastorno generalizado del


desarrollo que por sus caractersticas sntomas y curso de desarrollo y
evolucin-, est ms cerca de una caracterizacin como la de la esquizofrenia
o la psicosis infantil.
Destacamos a esta altura que ambas hiptesis, la de una condicin
degenerativa orgnica, o la de una condicin psicodinmica o psiquitrica,
relacionada a las psicosis clnicas, fueron campos con los que confusamente
tambin, se relacion al autismo en los primeros desarrollos.
El nombre, obedece, principalmente, a la desintegracin que acusa el
desarrollo logrado durante la infancia, ya que el trastorno comienza en edades
relativamente tardas comparado con los otros trastornos generalizados del
desarrollo.
El inicio del trastorno debe suponer por lo menos dos aos de desarrollo
normal, en el rea del comportamiento, la inteligencia, la comunicacin
y las relaciones sociales -puede ocurrir entre los 2 y los 10 aos-.

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El trastorno supone un desarrollo normal previo de dos aos como mnimo.

Luego de ese perodo se produce un retraso en el desarrollo del


lenguaje, la funcin social y las habilidades motrices, que puede estar
acompaado por comportamientos comparables a las alucinaciones y delirios
de la esquizofrenia.

Puede presentar alucinaciones y delirios.

Las investigaciones no han tenido el xito que si depar la indagacin del


sndrome de Rett, para encontrar una causa del desorden.
Existen proporcionalmente escasos estudios sobre el trastorno, la mayora de
ellos, son estudios de casos no comparables.
Se presupone que esta condicin esta siempre asociada con algn proceso
neuropatolgico especfico, pero sin embargo, los datos actuales no apoyan
esta lnea de investigacin.
En la mayora de los casos despus de extensas pruebas no se
encuentra ninguna causa mdica especfica para la condicin.

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Tema 6: Desarrollo y evolucin de los tratamientos.

En este apartado, debemos establecer, siguiendo de cerca el recorrido que


propone el doctor ngel Riviere, en su libro Desarrollo Normal y Autismo, tres
diferentes momentos en el desarrollo de la caracterizacin del autismo.

La primera etapa, las explicaciones endgenas y afectivas.

Segn Riviere, un primer momento se extiende de 1943 hasta los aos 60


ocupando los primeros veinte aos de estudio del sndrome.
La principal caracterstica de esta etapa es la indagacin sobre las causas del
trastorno. Esta se basa en dos hiptesis, que podramos llamar a una endgena
y a la segunda exgena.
La primera intenta descubrir determinaciones orgnicas, congnitas o no,
relacionadas al neurodesarrollo.
La segunda, se basa en explicaciones acerca de las relaciones vinculares
afectivas de la temprana infancia.

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La primera etapa se caracteriza por hiptesis biolgicas y psicoanalticas.

En la actualidad, las primeras hiptesis han sobrevivido a los aos, las segundas,
han quedado cada vez ms, en la pre-historia de las teoras sobre el autismo.
En esta segunda hiptesis, el Autismo era considerado un trastorno
emocional o afectivo, producido principalmente por problemas en las relaciones
tempranas del chico con sus figuras de crianza, que afectaban a la
estructuracin de la personalidad. De alguna manera se convirti en un modelo
que responsabiliz a los padres de los chicos.
Madres y/o padres incapaces de proporcionar el afecto necesario para la
crianza producen una alteracin grave del desarrollo de nios que hubieran sido
potencialmente normales y que seguramente poseen una inteligencia mucho
mejor de lo que parece, pero que no pueden expresar por su perturbacin
emocional y de relacin (Riviere, A. 1997)
Dentro de esta concepcin y conforme con la poca histrica, el modelo
psicolgico o mdico psicolgico que se privilegi fue el psicodinmico, es
decir, la psicoterapia de orientacin psicoanaltica. All nacen la mayor parte de las
asociaciones entre el autismo y la psicosis infantil.
Los ttulos clsicos de la literatura sobre autismo, caractersticos de esta poca
son: Ciudadela sitiada de Clara C. Park (1967) y La fortaleza vaca de Bruno
Bettelheim (1967).
Histricamente, estos abordajes y sus modelos
mostraron grandes avances en la solucin del cuadro.

institucionales,

no

Contrario a lo que recomendamos hoy, los padres eran en algunos casos,


separados de sus hijos, por indicacin clnica, y los chicos eran internados en
instituciones residenciales.

La segunda poca: Los programas de aprendizaje.

Desde los aos 60, hasta medidos de la dcada del 80. se desarrolla un
segundo momento en este desarrollo.
Por un lado empieza a poder apoyarse con ms fuerza algunas caractersticas
que relacionan al autismo - a esta altura pensemos que el cuadro no estaba
suficientemente diferenciado de los otros trastornos generalizados del desarrollo, con desrdenes neurobiolgicos.

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Estos avances fueron dejando atrs la idea de una inhabilidad en la crianza


temprana por parte de los padres como principal factor causal.
No obstante, por acontecer en medio del avance de las ciencias cognitivas y
neuro-cognitivas, esta explicaciones biologicistas, ayudaron a visibilizar
al problema como un problema primariamente cognitivo, mucho ms que
afectivo y emocional.

Predominan los abordajes conductuales y educativos.

Se cree, que alguna clase de alteracin cognitiva, explicara mejor las


dificultades de relacin, lenguaje, comunicacin y flexibilidad mental.
Aunque no se logr dar con la clave de una alteracin as, los estudios
empezaron a basarse en investigaciones empricas controladas, y no en la
mera especulacin y descripcin de casos clnicos.
Paralelo a esto, el tratamiento pas a ser principalmente educativo a
partir del desarrollo de procedimientos de modificacin de conducta.
Charles Ferster y Miriam K. DeMyer, en 1961, fueron los primeros
antecedentes en estos desarrollos.
Al mismo tiempo nacen los centros educativos especializados, y las
organizaciones de padres y familiares -en 1962 se crea Sociedad nacional de
chicos autistas en Inglaterra.
Esta etapa domina, principalmente, por el desarrollo de programas de
aprendizaje, basadas en tcnicas de modificacin del comportamiento.

El enfoque actual del autismo. Desarrollo y comunicacin.

En los ltimos aos se han producido algunos cambios, que nos permiten definir
esta etapa, centrada en una caracterizacin del autismo basada en una
perspectiva evolutiva, es decir, especficamente como un trastorno del
desarrollo principalmente psicolgico.

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Es decir, la consideracin del desarrollo psicolgico empieza a tener


fuerte consideracin en el diagnstico y/o evaluacin, como en la
organizacin del tratamiento que sigue desarrollando modelos teraputicos
educativos, basados en la modificacin del comportamiento.

La idea rectora es que, es entendiendo el desarrollo psicolgico, como se


comprende ms claramente el autismo y por tanto su solucin.
La diferencia fundamental, que veremos en las unidades siguientes, es que,
siendo el tratamiento conductual, no apunta ya, a la mera modificacin de
conductas, sino slo como un medio para influenciar en el fortalecimiento
del desarrollo psicolgico.

Se privilegia el desarrollo psicolgico y la comunicacin social como hiptesis.

En esta poca se habla especficamente de trastornos profundos del


desarrollo, o generalizados del desarrollo.
La Revista ms difundida sobre autismo, que comenz llamndose Revista de
autismo y esquizofrenia infantil, cambia su nombre por el de Revista de
autismo y desordenes del desarrollo
El modelo actual agrega dos aspectos importantes: atendiendo al problema
del desarrollo, toma otro lugar de importancia la relacin con el entorno
social.
El autismo empieza a concebirse como un problema temprano de la
comunicacin social y por tanto de los reguladores tempranos de las
relaciones sociales.
El comportamiento pasa a primer plano, en su dimensin social
comunicativa, y como expresin y resultado del desarrollo psicolgico
que adquiere caractersticas idiosincrticas.

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Actividad del Foro:

En qu etapa de la evolucin de las concepciones del Autismo, ubicara


su propia manera de entender el trastorno?

Bibliografa:

Cossi, E. F.: Mitos, verdades, y leyendas del tratamiento conductual del


Autismo

Riviere, A. (1997): Desarrollo Normal y Autismo Existe versin electrnica.


Curso dictado en la ciudad de Tenerife.