Anda di halaman 1dari 38

La tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa producida por un micro


bacteria del complejo Mycobacterium: M. tuberculosis (conocido con
el nombre de bacilo de Koch, en honor a su descubridor, Roberto
Koch). La tuberculosis afecta por lo general a los pulmones, pero de
ah puede diseminarse por la va hemtica o linftica a otras partes
del organismo, como el sistema nervioso central, los riones o la
columna vertebral. Las personas infectadas por el VIH estn en
mayor riesgo de sufrir una reactivacin de la infeccin latente, debido
a la depresin de su sistema inmunitario.

Las principales manifestaciones de la tuberculosis son la debilidad


general, cansancio rpido y fcil, disminucin o falta absoluta de
apetito, adelgazamiento, palidez y, sobre todo, pequeas elevaciones
de la temperatura, las temidas dcimas de fiebre que se presentan a
ltima hora de la tarde.
Tambin la tos pone sobre aviso. Ante catarros muy frecuentes o
cualquier infeccin respiratoria leve que se prolongue en demasa,
sobre todo en los casos en que no se alivie del todo la tos, es
necesario practicar un examen de los pulmones por rayos X, para
descartar la posibilidad de que se trate de una tuberculosis.
La expulsin de sangre con el esputo, es decir, la hemoptisis, exigir
un examen inmediato. Para averiguar si un enfermo padece
tuberculosis pulmonar, disponemos de diversos medios muy eficaces.
Uno es el examen del esputo por el microscopio para descubrir, en
ocasiones, la presencia de los bacilos de Koch.
Otro se practica inyectando en la piel una cantidad pequesima de
un producto que se obtiene de los bacilos (llamado tuberculina). Al
cabo de una hora se observa un enrojecimiento en el lugar de dicha
inyeccin, es decir, una especie de inflamacin que nos indica si el
individuo estudiado dispone de defensas movilizadas durante

infecciones previas y tiene el organismo preparado para el ataque por


dicho bacilo.
A veces, por el contrario, dicho enrojecimiento no se presenta, de los
cual deducimos que la persona en cuestin todava no ha sido puesta
en contacto con el bacilo, o bien que est desprovista de defensas
contra l. Finalmente, la reaccin cutnea puede ser muy exagerada,
lo cual denota que el individuo posee una sensibilidad excesiva frente
al microbio. (Este mtodo no es muy seguro)
El diagnstico ms seguro se realiza hoy mediante el examen por
rayos X. Los territorios inflamados originan una serie de sombras en
los lugares donde normalmente tendra que observarse una claridad
muy intensa, debida al contenido de gran cantidad de aire en el
interior de los alvolos que apenas resaltan en la imagen radiogrfica.
La presencia de estas sombras anormales orienta hacia la existencia
de una alteracin pulmonar localizada en dicho lugar.
MODO DE TRANSMISIN
La tuberculosis se transmite por la exposicin al bacilo tuberculoso,
normalmente al entrar en contacto con las secreciones respiratorias
que despiden las
personas con
tuberculosis
pulmonar o de
otras partes del
rbol respiratorio,
cuando tosen,
cantan o
estornudan.
Una persona que
respira el aire en
que se encuentran
suspendidas
secreciones
respiratorias
infectadas puede contagiarse, pero para ello es necesario que la
exposicin a un caso infeccioso sea cercana y prolongada, o repetida.
En algunos casos, el bacilo infectante puede invadir las mucosas o
penetrar por heridas en la piel. (Imagen: gentileza
www.juntadeandalucia.es)

Ciclo de la tuberculosis
Los bacilos de Koch presentan una alta tolerancia al cido y al
alcohol, por lo que se conocen como bacilos cido-alcohol resistente
(BAAIR). Penetran por las vas respiratorias y se alojan rpidamente
en los tejidos pulmonares, donde producen las primeras lesiones
(primo infeccin).
Despus forman las cavernas tuberculosas, sobre todo en los lbulos
superiores de los pulmones; asimismo producen lesiones pleurales,
como la pleuritis o pleuresa pulmonar, su cuadro se agrava en la
forma miliar, en la que se observan muchos focos en los pulmones y
en casi cualquier otro rgano del cuerpo: elMycobacterium se
disemina por las vas sangunea o linftica, y as se localiza en
distintos rganos.
En el caso de los enfermos de sida (sndrome de inmunodeficiencia
adquirida), quienes no cuentan con las defensas adecuadas, la TBC es
especialmente grave y frecuente.
Si la infeccin prospera, se manifiestan los primeros sntomas: fatiga,
fiebre, prdida de peso y tos acompaada de esputos sanguinolentos.
Los esputos que eliminan los enfermos son la principal fuente de
contagio, porque los bacilos se propagan en gotitas suspendidas en el
aire o por partculas de polvo. El bacilo puede permanecer latente en
el organismo durante un largo perodo hasta que una disminucin de
las defensas del cuerpo permita el desarrollo de la enfermedad. Por
esta razn. La tuberculosis se manifiesta especialmente en regiones
superpobladas, de bajos recursos y con altos ndices de desnutricin.

Bacilo Mycobacterium tuberculosis

Los bacilos de la tuberculosis infectan a una persona cada segundo


en todo el mundo.
Cuando se determina (mediante examen con microscopio de la
presencia de bacilos en una muestra de esputo) que una persona
tiene tuberculosis infecciosa, debe iniciarse un tratamiento completo
con la dosis correcta de medicamentos antituberculosos, con el
apoyo de personal de los servicios de salud o comunitarios o de
voluntarios capacitados. Los medicamentos antituberculosos ms
comunes son isoniazid, rifampicina, pirazinamida y etambutol. (O.M.S)
Profilaxis y tratamiento de la tuberculosis
El Programa Nacional de Control de la Tuberculosis, que tiene
como propsito disminuir el riesgo de infeccin y muerte por TBC en
nuestro pas, se basa fundamentalmente en:
a) bsqueda de casos: se detecta a los pacientes que son fuente de
infeccin y pueden contagiar a las personas sanas
b) determinacin de los grupos de riesgo: incluye a quienes conviven
con el enfermo, a los diabticos, los desnutridos y los enfermos de
sida;
c) tratamiento antituberculoso: debe realizarse simultneamente con
la bsqueda de casos, ya que una vez diagnosticada la enfermedad
debe indicarse el tratamiento con un antibitico especfico. Las
posibilidades de curacin son del 95 por ciento;

d) vacunacin: en 1924, los bacterilogos franceses Albert-Len

Clmate (1863-1933) y Alphonse E M. Guarn (1816-1895)


desarrollaron la vacuna denominada BCG, la cual confiere un 80% de
inmunidad contra la enfermedad durante un perodo de diez aos. Al
ser el medio de mayor eficacia preventiva, su aplicacin es obligatoria
en diferentes etapas de la vida del ser humano; de hecho, es la
primera vacuna que recibimos: al mes de edad.
El primer agente quimio-teraputico especfico para la TBC fue la
estreptomicina, descubierta por el microbilogo
estadounidense Salman Abraham Walkman (1888-1973) en 1944. A
este hallazgo siguieron, en 1948, el del PAS (cido para-amino
saliclico) y, ms tarde, la ionizada y otros frmacos que
revolucionaron el tratamiento.
Actualmente se dispone de antibiticos eficaces contra el bacilo
tuberculoso. La duracin del tratamiento vara, segn su localizacin
(pulmonar o en otros rganos), entre ocho meses a un ao. Se realiza
mediante la combinacin de tres o cuatro antibiticos diferentes y en
forma ambulatoria; son pocos los pacientes que requieren internacin
(por ejemplo, los que presentan hemoptisis severas). Sin embargo,
algunos bacilos se han vuelto resistentes al tratamiento
farmacolgico corriente.

PARA SABER MS
Una enfermedad que aun preocupa
Pero lo progresos han sido sumamente lentos; en la mayora de los
pases en desarrollo o subdesarrollados la situacin epidemiolgica
de la tuberculosis, ha mejorado muy poco o casi nada. En el mundo se
registran cada ao de 4 a 5 millones de casos nuevos de tuberculosis,
altamente contaminantes y la misma lleva a la muerte a TRES
MILLONES de personas por ao. Aun en los pases que cuentan con
servicios de salud bien desarrollados, la tuberculosis sigue
representando un riesgo considerable de salud para los grupos
humanos ms desfavorecidos por sus condiciones socio-econmicas.
Como se podr apreciar en la conmemoracin del centenario del
descubrimiento del bacilo de Koch, deberemos evaluar nuestras
estrategias en la lucha contra la tuberculosis y para ello la
realizacin de la Conferencia Mundial de Tuberculosis, a celebrarse
en nuestro pas, ser una destacada oportunidad para que los
expertos de todo el mundo realicen un profundo examen de esas

tcnicas y de esas estrategias con un enfoque comn, cuya meta


ser obtener la erradicacin de la tuberculosis, de aqu al ao 2000.
Debemos tener el valor de reconocer que en el pasado se han
cometido errores graves y comprometernos a eliminar la enfermedad,
de aqu al ao 2000.
Este objetivo es plenamente alcanzable, pero para llegar a l, se
requiere una mayor comprensin de las verdaderas causas de la
gnesis y de la propagacin de esta enfermedad. Sabemos que la
tuberculosis es la resultante de la asociacin de una serie de
factores tanto socio-econmicos como biolgicos, tales como la
desnutricin, las viviendas Insalubres, la carencia de higiene y de
agua, los efectos debilitantes de las infecciones y de los txicos,
adems de la falta de conocimiento por el propio ser humano sobre su
estado de salud.
En consecuencia, es necesario tomar medidas coordinadas en: caos
esos sectores a fin de permitir al organismo sacar el mejor partido
posible de los mecanismos de defensa que le son propios. Es en este
contexto que las medidas especficas de prevencin y tratamiento
podrn resultar efectivas y as se podrn estudiar y experimentar
nuevas tcnicas para la erradicacin de la enfermedad.

Hepatitis B
La hepatitis B es una enfermedad del hgado causada por el virus de
la hepatitis B, perteneciente a la familia Hepadnaviridae (virus ADN
epato trpico). Es una enfermedad infecciosa del hgado causada por
el virus y caracterizada por necrosis hepatocelular e inflamacin.
Puede causar un proceso agudo o un proceso crnico, que puede
acabar en cirrosis (prdida de la "arquitectura" heptica por
cicatrizacin y surgimiento de ndulos de regeneracin) del
hgado, cncer de hgado, insuficiencia heptica e incluso la muerte.
El tratamiento de la hepatitis est ntimamente relacionada con el
tratamiento de la infeccin por el VIH, pues las dos enfermedades
requieren un amplio conocimiento de la inmunologa, la virologa,

la gentica y el conocimiento de las actuales normas teraputicas,


que suelen cambiar rpidamente con las actualizaciones modernas.
La hepatitis B se propaga por medio del contacto con la saliva,
la sangre, el semen, u otro lquido corporal de una persona infectada
(por supuesto la saliva debe estar en contacto con sangre previa
como heridas bucales o caries). El principal modo de transmisin
refleja la prevalencia de la hepatitis B crnica en una zona
determinada.
Causa importante de hepatitis crnica y carcinoma hepatocelular en
el mundo, con un periodo de incubacin de 4-26 semanas, con una
media de 6 a 8 semanas. Se puede contraer hepatitis B por medio de:

Tener relaciones sexuales con una persona infectada sin


usar preservativo

Compartir agujas con personas infectadas.

Hacerse un tatuaje o una perforacin en alguna parte del


cuerpo con instrumentos sucios que se usaron con otras personas

Pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (el


personal sanitario puede contraer la hepatitis B de esta forma)

Compartir el cepillo de dientes o la mquina de afeitar con una


persona infectada

Viajar a pases donde la hepatitis B es comn (es posible que


viajar a zonas endmicas sea un factor de riesgo importante, pero
este simple hecho de forma aislada no determina que la persona
se contagie, si tiene los cuidados adecuados)

Tambin, una mujer infectada puede transmitirle la hepatitis B a


su beb en el momento en que ste nace o por medio de la leche
materna

Transmisin por contacto: se presenta frecuentemente en nios


en zonas endmicas, generalmente ocurre en el entorno
domiciliario por contacto directo entre una madre portadora y su
nio o entre nios compaeros de juego, pero tambin puede
ocurrir en guarderas infantiles y en salas de hospitalizacin que
alberga pacientes con patologas crnicas graves (enfermedades

que ocasionan retraso en las funciones mentales e incontinencia


de esfnteres y neoplasias en nios)

Violacin de la continuidad de la piel con herramientas


contaminadas, como tatuajes,
tratamientos cosmticos, peluquera y odontologa

Transfusin de sangre y otros productos sanguneos

Tambin en casos muy raros se puede trasmitir por el chinche


de las camas.

En la infeccin, el virus VHB est presente en ttulos altos en la


sangre y el hgado. La replicacin tiene lugar principalmente en las
clulas hepticas (probablemente en menor medida tambin en los
linfocitos), por lo tanto, la condicin puede cursar con diversas
formas de hepatitis. La infeccin asintomtica,10 con recuperacin
total y la adquisicin de resistencia, en un 80% de los casos. O bien
una infeccin dbilmente expresada que debuta con un
sndrome catarral con la plena recuperacin. La hepatitis aguda, a
menudo con ictericia en un pequeo porcentaje de los casos. Toma
alrededor de 1-6 meses desde el momento de la infeccin hasta que
aparecen los sntomas de una hepatitis aguda. Los sntomas ms
frecuentes incluyen:11

Fatiga

Nuseas

Fiebre baja.

Prdida del apetito.

Dolor muscular y de estmago.

Diarrea

Dolor de cabeza

Posteriormente, la mayora de los pacientes desarrollan los


siguientes signos.

Coluria u oscurecimiento de la orina.

Acolia o deposiciones de color claro.

Ictericia o color amarillento de los ojos y la piel.

En un 0,1% de los casos aparece una hepatitis fulminante con alta


mortalidad. Tambin se puede expresar una hepatitis crnica en un
7% de los afectados. La infeccin puede cursar con una alta
replicacin sin seroconversin (HBe +) o una infeccin con baja
replicacin viral que se demuestra con la aparicin de anticuerpos
Ant-HBe (He -). En la mayora de los pacientes con hepatitis B crnica,
las consecuencias finales son la cirrosis heptica y sus
complicaciones: ascitis, encefalopata heptica, heptica,
hipertensin, sangrado de varices esofgicas, cncer primario de
hgado y, en ltima instancia, conduce a la muerte
Prevencin

Artculo principal: Vacuna contra la hepatitis B


Puede vacunarse contra la hepatitis B. La vacuna consta de uno o
varios antgenos, en forma de microorganismos vivos atenuados o
inertes, o slo los antgenos, que provocan una reaccin inmune en el
organismo receptor, pero sin provocar enfermedad. De esta forma, el
organismo "memoriza" el antgeno, y si en adelante se da alguna
infeccin, puede reaccionar rpida y eficazmente en contra de ella. La
vacuna de la hepatitis B se aplica en tres inyecciones. Todos los
bebs deben recibirla. Los lactantes reciben la primera inyeccin a
las 12 horas de haber nacido. La segunda inyeccin se les aplica
entre 1 y 2 meses de edad, y la tercera entre los 6 y los 18 meses de
edad.
La vacuna tambin se puede aplicar a nios mayores y a adultos. Se
les aplican tres inyecciones en el plazo de seis meses. Los nios que
no se han vacunado deben hacerlo. Generalmente con 3 dosis de
vacunas se obtienen ttulos de anticuerpos protectores suficientes
para estar inmunes a la infeccin. Pero en algunos casos no ocurre,
por ello se aconseja en algunas personas fosar los Anticuerpos Anti
Antgeno de superficie un mes o ms luego de haber terminado el
esquema de tres dosis de vacuna. Si el ttulo no es suficiente se
agrega un refuerzo de vacuna.

Es necesario que se apliquen todas las inyecciones para quedar


protegido. Si se viaja a pases de riesgo, es necesario asegurarse de
recibir todas las inyecciones antes de viajar.
Los medios importantes de prevencin de contagio interpersonal de
la hepatitis B son:

Usar preservativo durante las relaciones sexuales

No compartir con nadie agujas para inyectarse drogas ni


canutos para inhalarlas

Usar guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona

No usar el cepillo de dientes, cortaas, o la mquina de afeitar


de una persona infectada o cualquier otra cosa que pudiera tener
su sangre
Asegurarse de que cualquier tatuaje o perforacin en una parte

del cuerpo se haga con instrumentos limpios, as como los


instrumentos de podologa, odontologa y otros que necesitan
esterilizacin especfica en autoclave.

Neumona
La neumona es la infeccin que provoca mayor nmero de ingresos
hospitalarios, y aunque su causa habitual son las bacterias, tambin
virus como el de la gripe y el de la varicela pueden originar la
enfermedad.
ndice de contenidos

Qu es la neumona y factores de riesgo

La neumona es la infeccin que provoca mayor nmero de ingresos


hospitalarios. Conoce sus causas, y factores de riesgo ms
comunes que pueden provocarla.

Causas y tipos de neumonas


Las causas de neumona ms frecuentes son las bacterias, como
Neumococo, Staphylococcus ureas, Legionella, aunque tambin
virus y hongos pueden provocarla.

Sntomas de la neumona
Conoce los sntomas de la neumona ms caractersticos que te
harn sospechar la presencia de esta infeccin: tos, fiebre,
expectoracin, dolor torcico

Diagnstico de una neumona


Las variables que predicen con mayor probabilidad la presencia de
neumona son: auscultacin anormal, dolor pleurtico y dificultad
respiratoria. El...

Complicaciones de la neumona

Las posibles complicaciones de la neumona son recurrencia,


neumona crnica, necrotizante, sepsis respiratoria o derrame
pleural. Hay factores que aumentan este riesgo.

Tratamiento de una neumona


El tratamiento de una neumona puede ser ambulatorio, o con ingreso
hospitalario segn el riesgo y gravedad de los sntomas. Conoce los
antibiticos usados.

Seguimiento de una neumona


Han de valorarse, a las 48-72 horas del inicio del tratamiento, los
signos de evolucin favorable que presente el paciente con
neumona: la ausencia...

8
Prevencin de la neumona
Aqu tienes una serie de pautas para prevenir el contagio de la
neumona: Medidas de higiene: lavado de manos, uso de mascarillas
para evitar...

Influenza

Es una enfermedad respiratoria aguda comnmente conocida como


gripa causada por una infeccin por el virus de la influenza. La
enfermedad afecta el tracto respiratorio superior o inferior y se
acompaa de signos y sntomas sistmicos como fiebre, dolor de
cabeza, dolores musculares y debilidad. La enfermedad es comn en
la temporada invernal. Quines pueden ser afectados por la
enfermedad y como se produce esta? La influenza puede afectar a
personas de cualquier edad. Aun cuando la mayora de las personas
se curan al cabo de unos das, algunas personas pueden enfermarse
gravemente y pueden necesitar ser hospitalizadas. La influenza puede
llevar a la neumona o incluso la muerte. Quin produce la
enfermedad? El agente causal de la enfermedad son los virus de la
Influenza pertenecientes a la familia de los Ortomixoviridae. Los virus
de la influenza se dividen en tres tipos, llamados A, B y C. Los tipos de
influenza A y B son los responsables de las epidemias de enfermedad
respiratoria que se producen casi todos los inviernos y que con
frecuencia estn asociados con un aumento en los ndices de
hospitalizacin y de muertes. Los esfuerzos para controlar el impacto
de la influenza se centran en los tipos A y B. El tipo C de influenza
generalmente produce enfermedades respiratorias leves o incluso no
provocan sntomas. No causa epidemias y no origina los graves
problemas de salud pblica que causan los tipos A y B de influenza.
Los virus de la influenza tienen mutaciones o cambios continuamente,
con lo que consiguen eludir al sistema inmunolgico de sus
huspedes. Esto hace que las personas sean durante toda su vida
susceptibles a la infeccin por influenza. Cmo se trasmite la
enfermedad? El virus de la influenza generalmente pasa de persona a
persona por transmisin area (por ejemplo, por la tos o los
estornudos). Pero el virus tambin puede vivir durante cierto tiempo
sobre objetos como las manijas de las puertas, lpices o plumas,
teclados, receptores del telfono y utensilios para comer o beber. Por
lo tanto, tambin se puede diseminar al tocar algo que ha sido tocado
por una persona infectada con el virus y despus tocarse la boca, la
nariz o los ojos. Cules son los sntomas? Los sntomas ms

comunes de la gripa son los siguientes, sin embargo, cada individuo


puede experimentarlos de una forma diferente. La influenza se
clasifica entre las enfermedades respiratorias, pero en realidad todo
el cuerpo se altera cuando la persona se infecta. Las personas
afectadas suelen ponerse muy enfermas y padecen todos o algunos
de los sntomas siguientes: Fiebre alta. Dolor de cabeza. Nariz
tapada. Estornudos ocasionales. Tos, que a menudo es fuerte.
Dolores y molestias fuertes. Fatiga durante varias semanas. Dolor
de garganta (en algunos casos). Agotamiento extremo. La fiebre y
los dolores por todo el cuerpo suelen durar de tres a cinco das, pero
la tos y la fatiga pueden durar dos semanas o ms. Aunque la gripa
puede estar acompaada de nusea, vmito y diarrea, estos sntomas
gastrointestinales se presentan raramente. Cul es el tratamiento?
No existe un tratamiento especfico para la gripa y el tratamiento
indicado por el mdico depender de las siguientes condiciones:
Edad, su estado general de salud y su historia mdica. El tipo de
influenza, qu tan avanzada est la enfermedad y la gravedad de los
sntomas. Su tolerancia a determinados medicamentos,
procedimientos o terapias. Sus expectativas para la trayectoria de
la enfermedad. Su opinin o preferencia. El objetivo del tratamiento
de la influenza es ayudar a prevenir o disminuir la gravedad de los
sntomas. El tratamiento puede incluir lo siguiente: Medicamentos
para aliviar los dolores y bajar la fiebre (no se debe dar aspirinas a los
nios con fiebre sin consultar antes con un mdico). Medicamentos
(para la congestin y las secreciones nasales). Reposo en la cama y
aumento de la ingestin de lquidos. Medicamentos antivricos - si se
inicia su administracin dentro de los primeros das de tratamiento
pueden reducir la duracin de la enfermedad, pero no curarla. Se han
aprobado cuatro medicamentos: amanta dina, rimantadina, zanamivir
y oseltamivir. Estos medicamentos pueden conllevar algunos efectos
secundarios como nerviosismo, mareos o nuseas. Se advierte a las
personas con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crnica
acerca del uso de zanamivir. La resistencia viral a estas drogas puede
variar. Algunas drogas pueden ser ineficaces si las cepas virales han
desarrollado resistencia. Estos medicamentos deben ser recetados
por un mdico. Cmo prevenir la gripa? Todos los aos, en el mes de
septiembre, se presenta una nueva vacuna contra la influenza. La
vacuna se suele recomendar para grupos especficos de personas
(ver ms abajo), as como para las personas que quieren evitar
contraer la gripa. Adems, se han aprobado tres medicamentos
antivricos (amanta dina, rimantadina y oseltamivir) para el
tratamiento preventivo de la gripa. Estos medicamentos son de venta

bajo receta y debe consultarse a un mdico antes de utilizarse


cualquier medicamento para prevenir la gripa. Tambin puede resultar
de ayuda seguir las siguientes precauciones: Evitar o reducir en lo
posible el contacto con personas infectadas. Lavarse las manos con
frecuencia puede disminuir, aunque no eliminar, el riesgo de infeccin.
Al toser o estornudar es necesario taparse la boca y la nariz con un
pauelo para reducir la diseminacin del virus.

Difteria
A principios del siglo XX la difteria era la dcima causa de muerte en
el mundo. Gracias a la vacuna, segura y eficaz, su incidencia se ha
reducido significativamente, pero an es endmica en muchos pases.
Qu es la difteria
La incidencia de la difteria, que puede causar la muerte, ha
disminuido gracias a la vacuna. Conoce cmo se contagia, y su
prevencin y tratamiento.

Causas de la difteria y cmo se contagia


La difteria est causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae,
que infecta la zona alta del aparato respiratorio. Solo se contagia
entre humanos.

Sntomas de la difteria
El perodo de incubacin hasta la aparicin de los primeros
sntomas de la difteria, suele estar entre dos y cinco das. Conoce
cules son y sus complicaciones.

Diagnstico de la difteria
La anamnesis, la no inmunizacin de los nios o el haber viajado a
zonas endmicas orientan al diagnstico de difteria, que se confirma
con un exudado farngeo.

Tratamiento de la difteria
El tratamiento de la difteria se basa en el uso de antitoxina y
antibiticos. Debe iniciarse lo antes posible, y requiere ingreso
hospitalario y aislamiento.

Prevencin de la difteria
La prevencin de la difteria es primordial, sobre todo en los nios,
existiendo para ello una vacuna (DTaP) altamente eficaz. Descubre
cundo se administra.

Ttanos
Si no se previene o se trata a tiempo, el ttanos puede causar la
muerte de la persona infectada, de ah la importancia de conocer
cmo se contagia y las vas de actuacin para tratar esta
enfermedad.

Qu es el ttanos

Si no se previene o se trata a tiempo, el ttanos puede causar la


muerte de la persona infectada, de ah la importancia de conocer
cmo se contagia...

Causas del ttanos


El /Clostridium ttanos/ es el agente que causa el ttanos. Es una
bacteria alargada, con forma de bastoncillo, que puede moverse, no
necesita oxgeno...

Tipos de ttanos y sntomas


Hay cuatro tipos de ttanos segn los sntomas que presente la
persona que lo sufra. Estos tipos son generalizado, localizado,
ceflico y neonatal.

Diagnstico del ttanos


Para diagnosticar correctamente a una persona que est infectada
por ttanos no hay pruebas eficaces y rpidas, las analticas de
sangre o lquido...

Tratamiento del ttanos

El tratamiento precoz en el ttanos aumenta mucho las


posibilidades de superar la enfermedad, por eso el diagnstico
temprano es tan importante. El...

Prevencin: Debido a la gravedad de la enfermedad y a que no existe


un tratamiento completamente efectivo para curar la infeccin, la
prevencin del ttanos...

Tos ferina
La tos ferina afecta sobre todo a nios y jvenes, y es muy peligrosa
para los bebs menores de seis meses, que pueden sufrir serias
complicaciones e, incluso, morir. Por suerte, existe una vacuna para
prevenirla.

Qu es la tos ferina
La tos ferina es muy peligrosa para los bebs menores de seis
meses que pueden, incluso, morir. Por suerte, existe una vacuna
para prevenirla.

Fases y sntomas de la tos ferina


La tos ferina presenta tres fases diferenciadas: fase catarral,
paroxstica y fase convalecencia. Conoce cundo aparecen y qu
sntomas se desarrollan.

Diagnstico de la tos ferina


Ante un paciente con los sntomas iniciales, el mdico tomar una
muestra del exudado de la nariz y de la garganta. El 90% de las
muestras tomadas...

Tratamiento de la tos ferina


El tratamiento prescrito para la tos ferina o coqueluche sern
antibiticos del grupo de los macr idos, de los que la eritromicina es
el ms utilizado.

Complicaciones de la tos ferina


Aunque estamos hablando de una infeccin grave, la gran mayora
de los pacientes con tos ferina se recuperan, aunque lentamente.
Como hemos...

6
Prevencin de la tos ferina
La mejor va de prevencin de la tos ferina (para la infeccin por
Pertusas) es la vacunacin, aunque no es 100% efectiva. Conoce a
qu Edad.

Fiebre amarilla

Esta enfermedad, que en su da caus epidemias en muchas partes


del mundo, incluidos los Estados Unidos, en la actualidad se limita
casi totalmente a las regiones tropicales de frica y Sudamrica,
donde se dan dos formas: la urbana y la selvtica.
La forma urbana se propaga de una persona a otra en zonas de gran
densidad de poblacin, mediante la picadura del mosquito Aedes
aegypti. La fiebre amarilla selvtica se da entre seres humanos y
especies de simios en las selvas tropicales y maniguas, en las cuales
se propaga por otras
Especies de mosquitos que no son el Aedes aegypti. La fiebre amarilla
no se contagia directamente de una persona a otra.
La erradicacin, hace ya muchos aos, del mosquito portador del
virus de la fiebre amarilla en zonas de gran densidad demogrfica, ha
reducido sensiblemente la incidencia mundial de esta infeccin. No
obstante, todava hoy se producen epidemias de fiebre amarilla de vez
en cuando en algunas ciudades de frica. La enfermedad es endmica
en la selva y las poblaciones de numerosos pases tropicales.

Sntomas
El virus de la fiebre amarilla ataca al sistema nervioso central y otros
rganos, sobre todo el hgado, los riones y el corazn. De 3 a 6 das
despus
de
contraerse
la infeccin,
aparecen
bruscamente
fiebre, dolor de cabeza y de los huesos. A menudo estos sntomas se
acompaan de hemorragias nasales y malestar del estmago. La
mayora de los casos son de carcter leve y el individuo se recupera
en 2 o 3 das.

En los casos graves, se produce un breve periodo en que los sntomas


se aminoran, al cabo del cual reaparece la fiebre y el corazn late con
lentitud
inusitada.
La
piel
se
vuelve
amarillenta
y
la hemorragia gstrica provoca el llamado vmito negro. Estos
pacientes pueden recuperarse, sufrir delirio mental y caer en un coma
que los lleva a la muerte. La mortalidad de la fiebre amarilla se
calcula, por trmino medio, en un 10 por ciento de los infectados,
pero es mayor en casos de carcter grave. Los pacientes que se
recuperan gozan de inmunidad vitalicia.

Diagnstico y tratamiento
Los casos graves de fiebre amarilla son fciles de diagnosticar a
partir de los sntomas, los cuales pueden confirmarse mediante
anlisis de sangre apropiados para detectar el virus causante de la
enfermedad y los anticuerpos que el sistema inmunitario produce
para defender el cuerpo.
La fiebre amarilla no tiene cura conocida. El tratamiento consiste ms
que nada en reposo completo en cama y reposicin de lquidos
corporales. Hoy se dispone de una vacuna eficaz. Una sola inyeccin
de la vacuna contra la fiebre amarilla brinda proteccin durante 10
aos o ms. La vacunacin es esencial en los pases donde prevalece
esta enfermedad y para las personas que piensen viajar a esos
pases. Desde el punto de vista de la salud pblica, la clave de la
prevencin est en el control de los mosquitos.

Paperas

Las paperas, conocidas en crculos mdicos como parotiditis,


es una enfermedad infecciosa ocasionada por un virus. Los sntomas
principales de esta afeccin son la hinchazn en una o las dos
glndulas salivales llamadas partidas, que secretan saliva dentro de
la boca. En la mayora de los casos las paperas no presentan
complicaciones enfermedad puede prevenirse mediante la vacunacin
temprana.

En qu consisten las paperas?


El virus de las paperas se propaga, a travs del aire, de la persona
infectada a otros. Tiene un periodo de incubacin (desde que el
individuo se expone a la enfermedad hasta que aparecen los
sntomas) de 12 a 14 das. La persona portadora del virus puede
propagar la infeccin a otros desde una semana antes de que
aparezcan los sntomas y hasta dos semanas despus. Gracias a la
vacunacin intensiva contra el virus de las paperas el nmero de
casos de esta enfermedad ha descendido bruscamente en los Estados
Unidos desde el ao 1967, en que hubo 185 000. En 1993 se inform
de slo 1 600 casos.

Quin corre el riesgo de contraer paperas?


La enfermedad afecta mayoritariamente a los nios en edad escolar
comprendidos entre los 5 y los 10 aos, en zonas geogrficas muy
pobladas de pases que no exigen la inmunizacin contra el agente

vrico. El enfermo suele contagiar a los familiares. Los varones


adolescentes y adultos que no han sido vacunados corren el riesgo de
padecer una complicacin de las paperas. El virus infecta a veces los
testculos, que se inflaman e hinchan. Por lo general slo se infecta
uno de ellos. Se han dado casos de esterilidad (infecundidad) si se
infectan los dos. Hay una forma de vacunacin, denominada
inmunizacin pasiva, que se puede administrar a varones de mayor
edad que manifiestan sntomas de paperas.

Hay complicaciones?
Una complicacin grave pero no muy comn de las paperas es la
aparicin de una meningitis, enfermedad que afecta a las membranas
que
recubren
el
cerebro
y
la
mdula
espinal.
La meningitis ocasionada por el virus de las paperas es generalmente
benigna, pero puede causar dolor de cabeza y rigidez de nuca. Otra
complicacin, no menos rara, es
La pancreatitis o infeccin del
abdominales y vmitos.

pncreas,

que

causa

dolores

Diagnstico y tratamiento
El diagnstico puede hacerse a partir de muestras de saliva o de
orina. Otros anlisis de laboratorio determinan la concentracin de
anticuerpos contra el virus, presentes en la muestra. El tratamiento
suele consistir en analgsicos, lquidos en abundancia y comida
blanda, puesto que la masticacin es dolorosa. Se recomienda el
reposo en cama, con el paciente aislado de otras personas, sobre
todo de las que no han sido vacunadas contra el virus.

La rubola

La rubola no se considera una enfermedad grave, salvo cuando


afecta a las mujeres embarazadas. Se propaga por el aire, de una
persona a otra, y la incubacin del virus causante dura de dos a tres
das antes de que aparezcan sntomas.
La persona afectada de rubola puede transmitir el virus a otra
durante el perodo comprendido entre una semana antes de que
aparezcan los sntomas a una semana despus de que hayan
desaparecido. La rubola se produce principalmente en nios de 6 a
12 aos de edad que no hayan sido vacunados.

Cules son los sntomas de la rubola?


El ms destacado es el sarpullido o erupcin cutnea, que aparece
primero en la cara. De all se extiende a los brazos, piernas y tronco.
El sarpullido suele durar de 2 a 3 das. Algunos de los afectados
presentan tambin una fiebre leve. A veces, los ganglios linfticos de
la parte posterior del cuello se hinchan.
Se dan casos de rubola en que no aparece sntoma alguno. Entre los
adolescentes y adultos que contraen la enfermedad, los sntomas que
experimentan pueden incluir dolor de cabeza y fiebre elevada. A veces
el virus ocasiona la inflamacin de las articulaciones, pero la
inflamacin desaparece pronto.

Diagnstico y tratamiento
El diagnstico suele basarse en los antecedentes clnicos del
paciente y en el examen fsico del sarpullido tpico. Para confirmar el
diagnstico se hace un frotis de garganta a fin de recoger y aislar el

virus de la rubola. En ocasiones se hace tambin un anlisis de


sangre en busca de anticuerpos contra el virus.
No existe ningn tratamiento especfico cuando el afectado por
la infeccin es una persona joven. A veces se emplea el acetaminofn
(paracetamol) para reducir la fiebre, de haberla.

Medidas preventivas
Es posible prevenir la rubola mediante la vacunacin. En un tiempo
fue una infeccin comn por todo el globo. Hoy son muy pocos los
casos denunciados, gracias a los programas de vacunacin
ampliamente difundidos. En Estados Unidos, los nios deben ser
vacunados contra el virus de la rubola antes de empezar la escuela.
En 1993, el nmero de casos de rubola documentados por el
Departamento de Salud Pblica y Servicios Humanos estadounidense
fue apenas de 200.

En qu consiste la rubola congnita?


La rubola congnita se produce cuando la madre transmite el virus
al feto durante el embarazo. El perodo ms peligroso para el feto es
el de los primeros meses del embarazo, en que la enfermedad puede
ocasionar aborto espontneo o defectos congnitos.
Entre los defectos congnitos posibles se destacan los siguientes:
sordera;
enfermedades del corazn (cardiopatas);
retraso mental;
trastornos oculares;
parlisis cerebral, que dificultado impide los movimientos del
enfermo;
prpura, trastorno hemorrgico que se manifiesta en forma de
erupciones cutneas caracterizadas por puntitos rojos.
Los mdicos aconsejan a las mujeres que se vacunen contra la
rubola antes de quedarse embarazadas. La vacuna misma puede

perjudicar al feto, por lo que no debe administrarse a la mujer ya


embarazada.

LA VARICELA

Es una enfermedad muy comn en el nio y generalmente de carcter


leve. Pero puede ser ms grave, sobre todo en el lactante, el adulto y
la persona que tenga debilitado su sistema inmunitario. La causa de
la enfermedad es un virus que lleva su nombre (Herpes virus varicela).
El virus de la varicela se contagia entre personas por contacto con el
lquido de las vesculas o por inhalacin de gotitas contaminadas
presentes en el aire. Es una enfermedad muy contagiosa. Cerca de 4
millones de personas al ao adquieren la varicela en Estados Unidos;
unos 10 000 se ponen lo suficientemente enfermas como para tener
que ser hospitalizadas y cerca de 100 mueren. La varicela es ms
comn en nios menores de 15 aos, aunque cualquiera puede
contraerla. La mayora de los casos se observan a finales del invierno
o en primavera.
Se espera que la vacunacin de los nios haga disminuir la incidencia
de esta enfermedad.

Sntomas
El primer sntoma de la varicela puede ser la tos, o una sensacin de
dolor, o una nariz moqueante. A continuacin aparece la erupcin
cutnea que se manifiesta en forma de puntos rojos. Este sarpullido

forma vesculas que se secan y se convierten en costras a los 4 o 5


das. La erupcin suele comenzar por el pecho, la espalda y la cara,
pero normalmente se extiende por todo el cuerpo. El enfermo puede
tener desde unos pocos puntos rojos que pican hasta ms de 500.
Junto con la erupcin, el enfermo puede presentar fiebre y sentirse
cansado. Los sntomas suelen ser ms pronunciados en el adulto.
En el adulto, la varicela puede derivar en problemas serios. Hay casos
en
los
que
el
virus
de
la
varicela
puede
producir neumona (inflamacin de los pulmones). En otros, lleva a
veces a encefalitis (inflamacin del cerebro). En casos espordicos,
puede causar dao cerebral e incluso la muerte. Rascarse la piel
puede dejar cicatrices y, en ocasiones, provocar
Una infeccin cutnea por grmenes bacterianos que se difunda por
todo el cuerpo y cause fiebre.
Una persona puede contagiar la varicela a otra desde 1 o 2 das antes
de que empiece la erupcin hasta cuando todas las vesculas han
formado costra. La enfermedad aparece de 10 a 21 das despus del
contagio.

Cules son los riesgos a largo plazo?


Incluso despus de que una persona supere la varicela, el virus no
desaparece. Contina viviendo en estado inactivo o latente en las
races nerviosas del organismo. El virus puede despertar aos
despus y causar la culebrilla (herpes zster), enfermedad que suele
empezar con una sensacin de cosquilleo, picazn o intenso dolor en
la piel. A los pocos das aparece una erupcin de vesculas. Una vez
se ha curado la erupcin, el dolor puede durar semanas, meses o
aos. Una persona puede contraer la varicela que le contagie otra
portadora de culebrilla, pero no puede contraer la culebrilla en s.

Tratamiento
Para tratar la fiebre, los enfermos de varicela deberan tomar
nicamente medicamentos sin aspirina como el acetaminofn
(paracetamol). El consumo de aspirina por parte de personas que
sufren una enfermedad vrica como es la varicela se ha asociado
al sndrome de Reye, enfermedad grave que afecta a todo el cuerpo,
especialmente al cerebro y al hgado.

El rascar la erupcin de la varicela puede dar lugar a


una infeccin cutnea. La gente con varicela debe procurar no
rascarse y llevar las uas cortas y limpias. Para evitar la picazn se
recomiendan baos de avena y el uso de una crema calmante de
calamina.
El Aciclovir es un medicamento que combate el virus de la varicela.
Como este frmaco puede tener efectos secundarios, los mdicos
suelen prescribirlo slo a gente que corre un alto riesgo de presentar
sntomas pronunciados, por ejemplo enfermos crnicos de la piel o
del pulmn, pacientes con enfermedades o tratamientos que debilitan
el sistema in-munitario y todos los mayores de 12 aos, ya que a esta
edad la varicela puede ser ms intensa que en los casos de nios
menores. Para que este medicamento sea eficaz, debe empezar a
consumirse en cuanto aparezcan las primeras seales de erupcin.

Medidas preventivas
En el pasado, prcticamente todo el mundo padeca la varicela antes
de haber llegado a la madurez. Sin embargo, desde 1995 existe una
vacuna para esta enfermedad. Esta vacuna no proporciona proteccin
total, pero ahora 8 o 9 de cada 10 personas no contraen la
enfermedad. Las personas que la contraen, aun habiendo sido
vacunadas, presentan casos muy leves y con pocas ronchas, fiebre
leve y, normalmente, su recuperacin es rpida.
Se recomienda esta vacuna como parte de la inmunizacin habitual
de la infancia. A los mayores de 12 aos de edad tambin se les
recomienda que se vacunen si nunca lo han hecho. Quienes ya
tuvieron la enfermedad no necesitan vacunarse porque no pueden
volver a contraerla.
Muchos adultos no recuerdan si tuvieron o no varicela de pequeos.
Pueden hacerse un anlisis de sangre en busca de indicios que
indiquen si la pasaron. En caso de que ese anlisis no sea posible, y a
pesar de que quizs el paciente ya la haya tenido, lo ms seguro es
vacunarse.
Hay ciertas personas, sin embargo, a la que no debe administrarse la
vacuna. En este grupo figuran las mujeres embarazadas, los enfermos
de gravedad, aquellos que presenten un sistema inmunitario dbil y
los que hayan recibido una transfusin de sangre en los ltimos cinco
meses.

El sarampin
Es una enfermedad altamente contagiosa causada por la infeccin
del virus del sarampin, que en ausencia de vacunacin afecta
principalmente a nios, aunque personas de cualquier edad no
inmunizada pueden ser infectadas.
Cuando una persona "pasa" el sarampin queda inmunizada para toda
la vida; sin embargo, es importante prevenir esta infeccin puesto
que puede tener afectaciones y secuelas graves.

Causas
Generalmente, el sarampin se contrae durante la infancia, entre
los 12 meses y los 4 aos. La causa es la infeccin por el virus del
sarampin. Se trata de una enfermedad muy contagiosa, que se
transmite a travs del contacto directo con una persona infectada,
o bien por el aire, con las gotitas de Pflgge (diminutas secreciones
expulsadas al hablar, estornudar o toser que tienen capacidad para
transmitir determinadas infecciones).

Sntomas
Los principales sntomas del sarampin son la fiebre alta y el
exantema maculopapular, segn sealan desde la Seimc. El exantema
maculopapular consiste en erupciones con puntitos
blancos, rodeados de un halo de inflamacin rojo.
Otros sntomas tpicos son la tos, la rinitis y la conjuntivitis. En
adultos puede ir acompaado de gastroenteritis y afectacin
heptica.

Prevencin

La vacuna contra el sarampin es la nica medida que existe para


prevenir la aparicin de la enfermedad.
El microbilogo Jos Mara Maimn explica que en Espaa se empez
a vacunar frente al sarampin en 1978 con una vacuna monovalente.
Desde 1982 se administra en la vacuna triple-vrica junto con los virus
de la rubola y la parotiditis (paperas).
Actualmente se dan dos dosis de la vacuna del virus atenuado, una a
los 12 meses de edad y otra de recuerdo a los 4 aos. El sarampin
solo posee un serotipo y afecta exclusivamente al ser humano, por lo
que al disponer de una vacuna eficaz es una enfermedad que podra
ser erradicada, afirma Maimn.
El especialista seala que, en el caso de personas que hayan tenido
un contacto estrecho con enfermos de sarampin y que tengan un
alto riesgo de complicaciones, como las embarazadas y los
inmunodeprimidos, as como aquellos pacientes en los que la vacuna
est contraindicada, puede administrarse una inmunoglobulina
especfica frente al virus que debe ser administrada en los 6 das
posteriores a la exposicin.

El sarampin se contrae, generalmente, durante la infancia, entre los


12 meses y los cuatro aos.

Tipos
A da de hoy slo se conoce un serotipo del virus del sarampin.
Desde el punto de vista gentico (basado en los tipos de genes que
codifican la he aglutinina y la nucleoprotena) hasta la actualidad se
han descrito 19 genotipos diferentes.

Diagnstico

El diagnstico del sarampin se suele realizar a partir de test


serolgicos que permiten detectar los anticuerpos IgG e IgM frente al
virus en sangreExisten otros test que detectan el virus, fundamentalmente en la
faringe, mediante tcnicas de amplificacin molecular o, ms
raramente, de cultivo celular, apostilla Marimn.
Pruebas diagnsticas
La principal prueba que tiene que realizarse el paciente para facilitar
el diagnstico es un anlisis de sangre que permitir la deteccin de
los anticuerpos frente a la infeccin.
En el caso haya brotes es conveniente que el mdico realice un frotis
farngeo para proceder al anlisis molecular del virus (bien
directamente o tras cultivo viral), lo que tiene un gran valor desde un
punto de vista epidemiolgico, ya que facilita conocer el origen de los
brotes y trazar las cadenas de transmisin.

Tratamientos
No existe tratamiento antiviral especfico frente al virus del
sarampin. En caso de que se produzca la infeccin, el tratamiento
se basa en la administracin de antitrmicos para la fiebre y
antitusgenos para la tos.
Es recomendable que mientras dure la infeccin el enfermo guarde
reposo y mantenga una buena hidratacin.
El tratamiento con antibiticos slo se requiere cuando
aparecen complicaciones bacterianas .

La poliomielitis, o polio, es una infeccin vrica que ataca a las clulas


nerviosas, causa el deterioro de los msculos y a veces
produce parlisis.
Pulmones de acero
Fotografas extraordinarias de la mitad del siglo XX muestran a enfermos
a veces cuartos enteros llenos de ellosencerrados en tanques
metlicos y asistidos por enfermeras. Los tanques eran conocidos por
pulmones de acero o pulmones artificiales. En las dcadas de 1940 y

1950, estas mquinas respiraban por los pacientes cuya capacidad


respiratoria haba sido temporal o permanentemente anulada por la
poliomielitis. La poliomielitis, en su da temida como la peor de las
enfermedades de la infancia, debido a su capacidad de lisiar a las
personas de por vida, es actualmente casi desconocida en los Estados
Unidos. En otras partes del mundo, no obstante, la enfermedad todava
ataca a millares de personas al ao.

La poliomielitis

Es una infeccin que se produce cuando la persona bebe agua o come


alimentos contaminados por el virus poliomieltico. Las partculas de
este virus se hallan en las heces y se diseminan cuando las personas
tocan objetos contaminados y luego se llevan los dedos a la boca o
tocan la comida. No se propaga por medio de la tos o del estornudo.
Una vez se encuentra dentro del cuerpo, el virus se multiplica en la
garganta y en los intestinos. Luego sale del intestino sin causar dao
o se desplaza, transportada por la sangre, a todas partes del cuerpo.
En un nmero muy reducido de personas, entre el 1 y el 2 por ciento,
el virus invade el sistema nervioso central, es decir, el cerebro y la
mdula espinal, donde puede causar parlisis. Dependiendo de dnde
vaya a parar el virus en la mdula espinal, la persona afectada puede
tambin tener dificultad para respirar, hablar o tragar.
El virus poliomieltico es especial porque ataca solamente a las
clulas nerviosas que controlan los msculosllamadas neuronas
motoras y no afecta a otras clulas nerviosas cercanas. Las
neuronas son como caminos que conectan nuestros msculos con el
sistema nervioso central, y el virus infecta a ms del 95 por ciento de
las neuronas motoras de la mdula espinal y a muchas otras clulas
del cerebro. Las neuronas destruidas no se pueden reemplazar, y el

resultado es la parlisis. Pero muchas clulas sobreviven, y cuando se


recuperan hacen nuevas conexiones con los msculos. De hecho, por
razones que an no estn claras, una clula nerviosa que sobrevive al
virus hace brotar muchas ms conexiones con las clulas de los
msculos de las que tena en un principio. As que incluso si el virus
destruye muchas neuronas, con frecuencia las neuronas restantes
son capaces de compensar las prdidas.

Signos y sntomas
En ms del 90 por ciento de los casos, los enfermos no saben que han
contrado el virus de la poliomielitis. Los sntomas, cuando aparecen,
pueden ser semejantes a los de un resfro o una gripe. Aunque la
parlisis es la consecuencia devastadora de la poliomielitis, la
mayora de los enfermos no quedan paralticos. Y muchos pacientes
con parlisis recuperan en gran parte el uso de sus msculos unas
semanas o meses despus de la infeccin. Cerca de dos tercios de
los pacientes con poliomielitis paralizante tienen efectos duraderos
causados por la enfermedad.

Cmo sabe uno si tiene la enfermedad?


Generalmente, la poliomielitis se puede diagnosticar por el tipo de
parlisis que causams de un lado del cuerpo que del otro. La
persona no puede mover las piernas, brazos o incluso los msculos
necesarios para respirar. Los anlisis de laboratorio identifican a las
clulas que no deberan estar en el lquido cefalorraqudeo que rodea
al cerebro y a la mdula espinal. Para confirmar el diagnstico, se
analizan muestras de un frotis de la garganta y de las heces para ver
si contienen el virus poliomieltico. Hay una prueba que es incluso
mucho ms rpida y sensible, llamada reaccin en cadena de la
polimerasa, que se utiliza en ciertos
Casos.

Medidas preventivas
No hay tratamiento para la poliomielitis, pero la infeccin se puede
prevenir con una vacuna. La vacunacin es una manera de proteger a
la persona contra determinadas enfermedades, mediante la
presentacin al cuerpo humano de los microrganismos de la
enfermedad, previamente inactivados. Luego, si el cuerpo vuelve a

encontrase con los grmenes activos, ser capaz de reconocerlos y


combatirlos. En 1952 se registraron 57 879 casos de poliomielitis en
los Estados Unidosel mayor nmero de casos en la historia del pas.
Pero la introduccin en 1955 de la vacuna inyectable descubierta por
Jons Salk, y en 1961 la de una vacuna oral perfeccionada por Albert
Sabin, hicieron posible finalmente la erradicacin del virus
poliomieltico en el Hemisferio Occidental. Los ltimos casos de
polioliomielitis en los Estados Unidos ocurrieron en 1979, en grupos
religiosos que no haban querido vacunarse. Actualmente, los nicos
casos de que se tiene noticia en los Estados Unidos se deben a la
vacuna oral misma. Todava se dan de 5 a 10 de esos casos al ao. La
mayora de los dems casos ocurren por estrecho contacto entre los
pacientes que no han sido vacunados correctamente o que tienen
sistemas inmunitarios dbilitados.
De los 6 241 casos registrados en 51 pases en 1994, ms del 70 por
ciento corresponda a India, Pakistn y Bangladesh. Hay varias
razones para estas epidemias: muchas personas viven en condiciones
de hacinamiento e insalubridad, y pueden haber sido mal vacunados o
no vacunados en absoluto.
Las directrices de los Centros para el Control y Prevencin de
Enfermedades de los Estados Unidos, con sede en Atlanta, estado de
Georgia, recomiendan aplicar la vacuna Salk, elaborada a partir de
una versin desactivada del virus poliomieltico, cuando el beb tenga
2 meses de edad y luego a los 4 meses. A esta vacuna le sigue una
dosis de la vacuna oral Sabin, elaborada a partir de un virus vivo
atenuado, administrada de los 12 a 18 meses de edad y luego otra
ms entre los 4 y 6 aos. Si se usara slo la vacuna viva, habra una
pequea posibilidad de contraer la enfermedad del virus vivo
atenuado. Se cree que la sustitucin de la vacuna desactivada de
Salk para las primeras dos dosis elimina casi por entero este riesgo.
Sobrevivientes de la poliomielitis
Las personas paralizadas por causa de la polio tienen que efectuar
grandes reajustes en sus vidas. Los sobrevivientes deben someterse
a fisioterapia para evitar que sus msculos se deterioren an ms, y
tal vez necesiten aparatos ortopdicos en las piernas para caminar o
tengan que usar una silla de ruedas. Otros quizs necesiten ayuda
para respirar durante el resto de la vida. Algunas personas superan la
parlisis inicial, pero sufren del sndrome pos poliomieltico dcadas
ms tarde. Pero la mayora de los sobrevivientes de la poliomielitis
paralizante disfrutan de

Infancias normales y continan haciendo una vida plena. El violinista


Itzhak Perlman, quien contrajo el virus a la edad de 4 aos y usa
aparatos ortopdicos, es un ejemplo. Franklin Delano Roosevelt
(vase el recuadro), que contrajo la poliomielitis a los 39 aos, se
esforz con perseverancia en las actividades fsicas y polticas hasta
convertirse en uno de los ms grandes presidentes de los Estados
Unidos.

Qu es el sndrome pos poliomieltico?


Las neuronas estn constantemente perdiendo y haciendo nuevas
conexiones, pero de una forma equilibrada, de manera que no importa
cuntas conexiones se gasten, siempre hay suficientes para
mantener los msculos en funcionamiento. Pero al final de la dcada
de 1970, algunos de los sobrevivientes de la poliomielitis paralizante
en las dcadas de 1930 y 1940 comenzaron a quejarse de dolores en
los msculos y en las articulaciones y de nueva debilidad muscular. Al
principio, los mdicos no creyeron que las causas de las quejas
fueran fundadas, pero el nmero de pacientes continu aumentando.
En la dcada de 1980, se acu el trmino sndrome pos
poliomieltico para describir ese trastorno. El sndrome se debe a
una reinfeccin por el virus. Los cientficos investigadores creen que
en estos individuos, con el tiempo, el axn de sus neuronas motrices
puede simplemente desgastarse y dejar de hacer nuevas conexiones.
O los nervios pueden fallar por otros motivos. Las personas afectadas
por el sndrome sienten debilidad, cansancio, dolor y contracciones
espasmdicas de los msculos. Adems, los msculos afectados por
la polio 20 o 30 aos antes comienzan a perder fuerza otra vez. Por
desgracia no existen pruebas para detectar el sndrome de pospoliomieltico. La enfermedad progresa muy lentamente, y el tratamiento
consiste en ejercicios y en el uso de aparatos ortopdicos o de una
silla de ruedas, y de respiracin asistida cuando la situacin lo
requiera.

Papiloma humano, tambin conocido


como VPH

Es una enfermedad venrea enmarcada dentro de las infecciones


de transmisin sexual. Es menos conocida que el sida pero igual de
dura.
Todas las personas debemos conocer a fondo el virus del papiloma
humano, sus sntomas y el tratamiento ms adecuado en casa caso
para poder evitarlo o combatirlo de la forma ms eficaz.

El virus del papiloma


humano tiene sntomas
y un tratamiento que
permiten detectar la
enfermedad y poner los medios necesarios. Sin embargo y pese a que
es la enfermedad de transmisin sexual ms frecuente, muchas
veces los indicios nos e manifiestan.
Sntomas
Las infecciones de tipo VPH se manifiestan de forma subclnica, esto
quiere decir que aparentemente no muestra smbolos evidentes. Si se
hace notar, se muestra a travs de verrugas genitales. En el caso de
las mujeres son de textura blanda y color rosa o gris. Cuando son los
hombres quienes sufren esta enfermedad, las verrugas son lisas y
populares.
Tratamiento
Las personas que contraen el VPH lo hacen de por vida pese a que
extirpen las verrugas. Por lo que en cualquier caso el mejor
tratamiento es la prevencin empleando mtodos
anticonceptivos como los preservativos. En cualquier caso hay que
atacar esas verrugas e intentar hacer que desaparezcan. Los medios
ms empleados son:

Terapia laser

Crema Imiquimodo

Crioterapia (congela las verrugas)

Electrociruga (quema as verrugas con electricidad)


Estos son los mtodos ms populares, pero lo mejor es consultar
con el especialista ya que cada caso es diferente y determinados
tratamientos pueden resultar especialmente agresivos segn el
sujeto.
Quienes prefieran prevenir que curar, es mejor que tomen medidas
de precaucin como el preservativo, eviten la promiscuidad y no
usen ropa interior ajena.
Curiosidades sobre el VPH
A pesar de que el virus del papiloma humano tiene sntomas y
un tratamiento base a seguir, hay muchas variedades dentro de la

enfermedad. Al menos, 68 tipos de los cuales ms de 23 tienen


localizacin genital.
Es difcil detectarlo, pero a la mnima sospecha se ha de acudir al
gineclogo o urlogo para aplicar un tratamiento efectivo y evitar que
desemboque en algo peor como un cncer de tero

Con un color gris o piel y situada


en el rea genital normalmente se conoce como infeccin por el VPH
o infeccin de verrugas genitales. Esta infeccin puede ser
desarrollada por hombres y mujeres independientemente de su edad.
Tal infeccin se considera como una de las enfermedades de
transmisin sexual con ms personas infectadas en el mundo. Esta
infeccin es el resultado del virus del papiloma humano. Las personas
que se ven ms afectadas por el VPH se encuentran generalmente
entre las edades de 14 a 45 aos.
Algunos Sntomas del VPH:

En algunos casos severos puede ocasionar dolor menor en las


partes genitales y gran dolor alrededor del ano. Una gran cantidad de
picor alrededor de las partes genitales y dolor severo o rutina de los
vagabundos durante ms de una semana.
A veces, el paciente tambin puede tener sangrado al orinar.
(Hombres y mujeres)
Ten en cuenta que el hombre puede encontrar el crecimiento de
verrugas genitales en todo el pene y el rea rectal mientras que una
mujer puede contraer esta infeccin alrededor de la vagina y los
labios menores.
Los estudios y la investigacin cientfica dice que alrededor del
90-95% de las infecciones son causadas por diferentes tipos de virus
VPH.
Algunas causas del virus papiloma humano son:

Sexo a edad temprana, Aumento de la activada sexual, sexo sin


proteccin, etc.
Prevencin de Verrugas
Toque siempre la verruga genital con las manos limpias, porque si no
lo hace puede causar ms bacterias alrededor de sus partes genitales
(especialmente las mujeres).
Limpie sus partes genitales con regularidad y tenga cuidado de su
piel, ya las partes genitales son partes delicadas del cuerpo. Nunca
trate de limpiar la verruga con las manos desnudas o con guantes, ya
que puede resultar en la propagacin de la infeccin por todo el ano y
el pene o la vagina.
Le aconsejo tener cuidado de su salud, es imprescindible, es mejor
prevenir que esperar a que pase. La salud es riqueza.