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Esther Daz

(editora)

LA POSCIENCIA
EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
EN LAS POSTRIMERAS
DE LA MODERNIDAD

Susana de Luque
Esther Daz
Mnica Giardina
Antonio Gutirrez
Mara Cristina Gracia
Eduardo Laso
Enrique Moralejo
Rubn H. Fardo
Silvia Rivera
Juan Samaja

Editorial tibios

167.1
DA

Da/, Eslher
La posciencia ; el conocimiento cientfico en las
postrimeras de la modernidad. - 1a ed. Buenos Aires : Biblos, 2000. 407 p.; 23x16 cm.
ISBN 950-786-243-9
I. Titulo - 1. Epistemologa

Diseo de tapa: Horacio Ossani


Ilustracin de tapa: fotograma de la pelcula Cndor Crux (2000), dirigida por
Pablo Holcer, Juan Pablo Buscarini y Swan Glecer (Patagonik Films Group S.A.)
Armado: Hernn Daz
Coordinacin: Afnica Urrestarazu

Editorial Biblos, 2000


Pasaje Jos M. Giuffra 318, 1064 Buenos Aires
Hecho el depsito que dispone la Ley 11.723
Impreso en la Argentina
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse,
almacenarse o transmitirse en forma alguna, ni tampoco por medio alguno, sea ste elctrico, qumico, mecnico, ptico de grabacin o de fotocopia, sin la previa autorizacin
escrita por parte de la editorial.
Impreso en Indugraf S.A,,
Snchez de Loria 2251, Buenos Aires,
Repblica Argentina,
en febrero de 2000.

EL OBJETO DE ESTUDIO EN LAS CIENCIAS SOCIALES


Susana de Laque

1. EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA

En verdad, no existe en la historia de la sociologa, ni en la actualidad,


un consenso unnime entre los cientficos sociales acerca de la definicin de cul es el objeto de estudio de esta disciplina. Ms all de la vaga
categora de "lo social", las distintas perspectivas tericas parten de
supuestos y concepciones diferentes sobre cul es su objeto de estudio
y cul es la mejor forma de abordarlo. Esta falta de consenso acerca del
objeto y las metodologas para estudiarlo que se da en la sociologa
puede tambin hacerse extensiva a otras disciplinas sociales o humansticas.
Las caractersticas ms peculiares del hombre y que lo diferencian de
otros objetos cientficos -animales, partculas, plantas, entre otros- son
su cultura, su lenguaje, su capacidad de pensamiento racional, la posibilidad de tomar decisiones, las manifestaciones de su inconsciente,
sus valores. Las particularidades que el estudio de la actividad humana
ha presentado a los investigadores se relacionan con:
- el tema de los valores como rasgo irreductible y constitutivo de las
acciones de los hombres (la ciencia emprica se ha apoyado en una
distincin entre hechos y valores con el objetivo de aislar estos ltimos para conseguir "neutralidad valorativa"). Por otra parte, tambin
el investigador debe tener en cuenta el conjunto de valores que pone
enjuego cuando realiza una investigacin;
- la imprcdecibilidad de la conducta humana (que, en tanto depende
de la voluntad, es libre);
- la dificultad de experimentacin (conflictos ticos respecto de la
manipulacin de personas);
- la historicidad del hombre;
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Las ciencias sociales

su sociabilidad, su cultura, las manifestaciones de su inconsciente, y


la vinculacin entre la ciencia social y la poltica.

Estas cuestiones determinan por lo menos una situacin compleja.


Es posible abordar un objeto de estudio como el hombre -en el que el
mismo investigador est involucrado- del mismo modo como se estudian las plantas o los astros ?
Si se piensa la posibilidad del conocimiento de lo social dentro del
margen estrecho que provee el paradigma de objetividad de las ciencias
naturales tradicionales, las ciencias sociales difcilmente logren ser
exitosas. En esta comparacin, cuentan con pocos recursos.1 Para algunos autores, el objeto de estudio de las ciencias sociales es la accin
social; para otros, el hombre, los hechos sociales, los procesos de cambio
o los sistemas sociales. Esta discrepancia no es slo una cuestin de
palabras sino que est sealando la existencia de una distincin ms
profunda entre diferentes posiciones epistemolgicas, distintos presupuestos y, por ende, diversas formas de arribar al estudio de lo humano
y de validar socialmente ese conocimiento.
La construccin de la verdad cientfica en las disciplinas sociales
sigue siendo un tema polmico, no exento de conflictos y para el que no
existe una sola respuesta. Esa construccin involucra una serie de
cuestiones que van desde la misma concepcin epistemolgica (es decir,
los presupuestos que permiten la construccin del conocimiento de lo
social) a cules son las metodologas pertinentes para abordar su estudio o cul es el rol deseable para las aplicaciones de la ciencia social a
la sociedad.
En este captulo se presentan algunas definiciones recortadas de
diversos autores. Se tratan los puntos de vista de autores clsicos y otros
ms actuales que son considerados representativos de las lneas tericas ms relevantes dentro de la sociologa y las disciplinas sociales en
general.

1. No son comparables las posibilidades de experimentacin y medicin que tienen las


ciencias naturales con las de las disciplinas sociales. El tema de los valores y la historicidad del hombre complejiza an ms el tratamiento "objetivo" y "universal" de las cuestiones sociales.