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Cervantes y Shakespeare en Borges

Alejandra M. Salinas

22 de abril de 2016

En estos das se cumplen 400 aos de las muertes de Cervantes y de


Shakespeare, y me pareci oportuno compartir y comentar algunas de las
opiniones de Borges sobre estos dos genios de la literatura.
Primero, Cervantes y el Quijote. En su Discurso de aceptacin del Premio
Cervantes (1979) Borges comenta: () recuerdo la primera vez que le el
Quijote, all por los aos 1908 o 1907, y creo que sent, aun entonces, el
hecho de que, a pesar del ttulo engaoso, el hroe no es don Quijote, el
hroe es aquel hidalgo manchego, o seor provinciano que diramos ahora,
que a fuerza de leer la materia de Bretaa, la materia de Francia, la materia
de Roma la Grande, quiere ser un paladn, quiere ser un Amads de Gaula,
por ejemplo, o Palmern o quien fuera, ese hidalgo que se impone esa tarea
que algunas veces consigue: ser don Quijote, y que al final comprueba que
no lo es; al final vuelve a ser Alonso Quijano, es decir, que hay realmente
ese protagonista que suele olvidarse, este Alonso Quijano.
Algunos aos ms tarde, durante una conversacin con el pblico que tuvo lugar en ESEADE
el 23 de septiembre de 1985, Borges comenta:
Me gustara no perder la segunda parte del Quijote. La primera es percances fsicos, esa s la
pierdo; el primer captulo es tan abominable. No, para qu perder algo? Tratemos de conservar
lo poco que tenemos. No s si se ha insistido en que las dos partes son esencialmente distintas.
Ya que en la primera Alonso es un intruso, Alonso Quijano llega y tiene que sobrellevar una
Espaa hostil: recibe palizas, insultos, improperios. En la segunda parte han pasado diez aos,
Espaa entera lo est esperando, se hace cmplice de su locura. Por eso es tan terrible el ltimo
captulo cuando Quijote a pesar de haber sido alentado por toda Espaa, se da cuenta de que no
ha sido nunca Don Quijote, que ha sido Alonso Quijano. Por eso es tan terrible su muerte, el
hecho de que se arrepienta de esa locura: no muere - como deca Almafuerte - en la ley de su
locura, que es lo que uno hubiera querido, que muriera creyendo que era Quijote. Se resigna a
haber soado, a haber sido todo el tiempo Alonso Quijano el bueno. Por eso es tan pattico el
ltimo captulo.
Lo que me resulta interesante de estas citas es el retrato de Alonso Quijano y de su proyecto
inspirado en lo que Borges llama la materia de Bretaa, Francia, y Roma. Esta materia no es
otra que la civilizacin occidental y sus valores. Al fin de la Segunda Guerra Mundial el autor

argentino escribe: Decir que ha vencido Inglaterra es decir que la cultura occidental ha
vencido, es decir que Roma ha vencido; tambin es decir que ha vencido la secreta porcin de
divinidad que hay en el alma de todo hombre, aun del verdugo destrozado por la victoria
(Nota sobre la paz, Sur, 1945). Podra decirse que el Quijano de Borges tambin suea con
difundir y defender esa secreta porcin de divinidad y que, si bien muere desencantado por no
haber triunfado como Quijote, su figura sobrevive triunfal en la lectura de Borges, que lo asocia
a un proyecto poltico tan noble (y tan loco) como el de promover la paz, la libertad y la
dignidad.
Una asociacin similar entre ficcin y poltica se desprende de la mencin de Shakespeare en un
poema escrito tambin en tiempos blicos. Borges vincula al dramaturgo ingls con la defensa
de la civilizacin occidental y con la cclica batalla de Waterloo: Que no profanen tu sagrado
suelo, Inglaterra, el jabal alemn y la hiena italiana. Isla de Shakespeare, que tus hijos te
salven (A cierta sombra, 1940). Creo que la imagen del suelo ingls a punto de ser
pisoteado y hasta devorado- por bestias es bastante fiel al Shakespeare de las tragedias
polticas con tono ms brutal (Ricardo III, Macbeth, Julio Csar). Al sugerir que la cultura
occidental simbolizada en Shakespeare y en Inglaterra poda ser vctima fatal de la barbarie,
Borges nos invita a reflexionar sobre el vnculo ntimo entre libertades civiles y libertad poltica:
sin sta, no existen aquellas.
En suma: creo que el valioso aporte de Cervantes, Shakespeare y Borges- y de la buena
literatura en general- es ayudarnos a reflexionar sobre estos y otros temas retratando con belleza
literaria las grandezas y las miserias de la poltica, que no son otras que las grandezas y las
miserias de la condicin humana.