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XXIII ENANGRAD

Teoria Geral da Administrao (TGA)

TEORIA E PRTICA NOS ESTUDOS ORGANIZACIONAIS


Aline Louise Kerch

Bento Gonalves, 2012

rea Temtica:
TGA - TEORIA GERAL DA ADMINISTRAO

Ttulo:
TEORIA E PRTICA NOS ESTUDOS ORGANIZACIONAIS

Teoria e Prtica nos Estudos Organizacionais


Resumo
Este artigo tem por objetivo dissertar sobre Teoria e Prtica nos Estudos Organizacionais.
Para tanto, no captulo introdutrio desenvolve-se uma breve explanao sobre a viso do senso
comum acerca do tema Teoria e Prtica, sobre a evoluo conceitual destes termos (propiciada por
tericos das cincias sociais) e sobre as descobertas sobre a Teoria e Prtica ao longo dos tempos
(as quais culminaram em um entendimento mais amplo, no intuito de promover um dilogo racional e
uma reflexo criativa no mbito da Teoria Organizacional). Na continuidade, este texto traz, tambm
de forma sinttica, as contribuies do trabalho de Marx e Weber pois, aqui, considera-se que os
estudos organizacionais desenvolveram-se dentro de e contra os seus legados. Dando sequncia ao
desenvolvimento do tema, alguns paradigmas da Cincia Organizacional so aventados,
principalmente, no que diz respeito as suas duas principais vertentes a Cincia Normal e a Cincia
Contranormal e a atual separao que feita entre a Teoria e a Prtica. Num ltimo momento, a
autora traa suas consideraes finais acerca do tema proposto neste artigo, isto , a Teoria e
Prtica nos Estudos Organizacionais.
Palavras-chave: teoria prtica estudos organizacionais

Abstract
This article aims to speak on Theory and Practice in Organizational Studies. For this purpose, in the
introductory chapter develops a brief explanation of the common sense view on the topic "Theory and
Practice," on the conceptual evolution of these terms (propitiated by theorists of social sciences) and
on the findings on the "Theory and practice "over time (which culminated in a broader understanding,
in order to promote a rational dialogue and creative thinking in the context of organizational theory). In
continuation, this paper presents, also a synthetic form the contributions of the work of Marx and
Weber as here, it is considered that organizational studies developed within and against their legacies.
Continuing the theme development, some paradigms of Organizational Science been suggested,
especially as regards its two main strands - Normal Science and Science Contranormal - and the
current separation is made between Theory and Practice. In a last moment, the author outlines his
closing remarks on the subject in this paper, ie, "Theory and Practice in Organizational Studies."
Keywords: theory practice organizational studies

Teoria e Prtica nos Estudos Organizacionais


1 Introduo
Apesar do entendimento que o senso comum possui sobre teoria e prtica ter sido h muito
tempo ultrapassado, a viso da maioria dos leigos considera que a teoria volta-se ao mundo da
reflexo e do pensamento, enquanto a prtica recorre ao mundo da ao. Nesta viso leiga, teoria e
prtica so interpretadas como coisas distintas, diferentes. A prtica considerada como sendo mais
real e, geralmente, funciona como rbitro da teoria. Para estas pessoas leigas, a prtica
interpretada como anttese da teoria, isto , como sendo algo no terico. Indivduos que atuam no
mundo prtico frequentemente orgulham-se de sua imunidade teoria e alguns acadmicos
vangloriam-se de sua distncia do mundo prtico.
Destarte, filsofos das cincias sociais, h muito tempo, fizeram cair por terra essa viso
leiga, demonstrando de forma indiscutvel que a mais inocente observao do que est l fora
conceitualmente mediada pelas ideias que esto aqui dentro, isto , pelos juzos que esto dentro
das nossas mentes. Sendo assim, todos os indivduos, e no somente os acadmicos, teorizam
acerca das causas e consequncias do mundo social e agem baseados nisso (a maioria das prticas
operacionaliza alguma teoria, por mais tcita, vaga ou contraditria que ela possa ser). Marsden e
Townley (in CLEGG et al., 1999:31) afirmam que a prtica um constructo terico e a teorizao ,
em si mesma, uma prtica. Mas ento, surge o seguinte questionamento: qual seria a relao entre a
teoria desenvolvida pelos acadmicos e a prtica daqueles que atuam diariamente dentro das
organizaes?
Fato que existem diversas e diferentes prticas organizacionais. De acordo com Keleman e
Hassard (in WESTWOOD e CLEGG, 2003) no segredo que o corpo de pesquisas sobre as
organizaes multiparadigmtica. Nesse sentido, Motta (1999) afirma que, desde seus primrdios,
as teorias administrativas enfrentam controvrsias sobre seu objeto de estudo. Entretanto, desde a
ltima dcada e at pela incorporao da problemtica de outras cincias sociais, a disputa terica
pela administrao cedeu um grande espao controvrsia paradigmtica. O foco da teoria
organizacional, que normalmente visou o gerenciamento do trabalho, recentemente vem sendo
estendida para abranger as prticas que constituem e organizam questes relacionadas com a
sexualidade, o gnero, a emoo, o tempo e o espao, etc.. A partir destes acontecimentos fica
evidente que h, no mnimo, uma certa discordncia entre os tericos no que tange o objeto de
estudo: o que organizao e sobre como ela poderia e deveria ser explorada e influenciada.
Embora se observe nitidamente uma tendncia em se falar de uma genrica teoria
organizacional (aplicvel universalmente a todos os tipos de organizaes em qualquer lugar do
mundo), v-se, outrossim, que no existe uma nica (ou melhor) prtica organizacional e que h
tambm uma variedade de teorias que chamam a ateno para algumas coisas e que acabam por
obscurecer outras. Contudo, para Reed (in CLEGG et al., 1999:88) a interao dinmica entre
tradies rivais abre espao para o dilogo racional e a reflexo criativa por meio das quais o estudo
em organizaes se desenvolve ou progride como prtica intelectual identificvel e coerente. Assim
como existe uma variedade de prticas e teorias, h, tambm, uma variedade de concepes de
prtica e teoria. No entanto, o que se v, conforme a crtica de McKelvey (in WESTWOOD e CLEGG,
2003) como sendo crucial para o status cientfico da teoria organizacional, a mesma ter sempre a
oferta de solues para problemas concretos, que sirvam a grupos de usurios poderosos (em ordem
decrescente, estes seriam os proprietrios, CEOs e gerentes, os funcionrios, grupos que se
preocupam com externalidades, clientes e empresas de consultoria).

No entanto, vale destacar que a teoria organizacional importante no s porque reflete a


prtica mas tambm porque ajuda a constituir essa prtica. Wolin (1981) exemplifica que as teorias
no so como exploraes em que se planta uma bandeira quando se chega l pela primeira vez.
Para Wolin (1981), novas teorias culminam em ataques outra teoria visto que debatem algo em
terreno que j est seguro: ao estabelecer sua legitimidade, acabam por deslegitimar a teoria
prevalecente e seus praticantes nos estudos organizacionais.
No mesmo diapaso, Motta (1999) afiana que, depois de anos de autoproclamao como
cincia social, a administrao segue a trajetria das demais cincias ao inserir-se no debate
epistemolgico e paradigmtico sobre sua cientificidade, no qual diferentes correntes filosficas
tentam sobrevalorizar a sua forma de compreender a realidade. Para o autor, a batalha de
legitimao mais notvel atualmente, est entre os defensores e opositores de uma teoria
organizacional positivista, ou seja, entre a cincia organizacional normal e uma cincia
organizacional contranormal.
Existe ainda, sobreposta ao debate entre cincia organizacional normal e contranormal, uma
convico exasperada de que o modo de organizar e o modo de saber esto fundamentalmente
mudando. Apesar de um foco acentuado na organizao do trabalho, a cincia administrativa inclui
uma diversidade de objetos de anlise, no s diferentes entre si mas, por vezes, antagnicos.
Ademais, a forte influncia de outras cincias sociais introduz-lhe dilemas paradoxos dessas mesmas
cincias. Logo, o objeto perante ns pesquisadores (a organizao) pode se mostrar como um alvo
mvel e, nossas ferramentas analticas de compreenso (a teoria) podem estar precisando de
reformulao. Junta-se a isso, o que McKelvey (in WESTWOOD e CLEGG, 2003:46) afirma: pelo
menos alguns dos usurios poderosos (citados anteriormente neste texto) existiro em mercados
altamente dinmicos e competitivos, os quais iro valorizar a descontinuidade, ou incoerncia, ao
longo do tempo, em termos de solues ou estratgias de outras organizaes, a fim de manterem
suas funes (como por exemplo, os gerentes e os CEOs). Neste contexto de mltiplas
inconsistncias, emerge uma convico de que o passado no seria mais um guia adequado para o
futuro, refletindo-se numa crena de que est em andamento uma transformao fundamental nas
prticas organizacionais e no modo como elas so geridas, induzindo, por conseguinte, os gestores a
romperem com o passado.
Se a coruja de Minerva s voa ao entardecer, talvez o crepsculo aparente da modernidade
possa iluminar nossa compreenso do passado e, nessa base, possa-se melhor avaliar a
reinvindicao de que ele no mais um guia preciso para o futuro (MARSDEN e TOWNLEY, in
CLEGG et al., 1999:33). Para tanto, faz-se necessrio a releitura dos trabalhos dos dois mais
poderosos analistas da modernidade Marx e Weber devido aos estudos organizacionais terem-se
desenvolvido dentro de e contra os seus legados. Assim sendo, utiliza-se Marx e Weber como base
para explicar o desenvolvimento da cincia normal e, em seguida, da cincia organizacional
contranormal.
2 As Contribuies de Marx e Weber para a Cincia Organizacional
A cincia organizacional normal desenvolveu-se na crena de que as organizaes so
coisas duras e empricas, capazes de serem estudadas usando-se tcnicas cientficas. Tipicamente,
a cincia normal apresenta uma histria de sua prpria formao conceitual, nos deixando a
impresso de que as coisas possivelmente no poderiam ser diferentes. Normalmente, as origens
dos estudos organizacionais so direcionadas a Weber, sendo este autor considerado um defensor
da corporao burocrtica moderna como um modelo da eficincia capitalista. Ele tambm
conhecido como um crtico de Marx. Marx e Weber so, por excelncia, tericos da modernidade.
Harvy (2009:22) diz que a modernidade, por conseguinte, no apenas envolve uma
implacvel ruptura com todas e quaisquer condies histricas precedentes, como caracterizada
por um interminvel processo de rupturas e fragmentaes internas inerentes. Embora o termo
moderno tenha uma histria bem mais antiga, o que o autor Habernas (apud HARVY, 2009) chama
de projeto da modernidade entrou em foco durante o sculo XVIII. Esse projeto da modernidade
equivalia a um extraordinrio esforo intelectual dos pensadores iluministas que almejavam
desenvolver uma cincia objetiva, uma moralidade e uma lei universais, alm de uma arte autnoma
nos termos da prpria lgica interna destas. O respectivo desenvolvimento de formas racionais de
organizao social e de modos racionais de pensamento prenunciava a libertao das
irracionalidades do mito, da religio, da superstio, da libertao do uso arbitrrio do poder, bem
como do lado sombrio da nossa prpria natureza humana. Logo, a penumbra da modernidade pode
ajudar-nos a entender melhor o trabalho de Marx e Weber e essa uma base para desenvolver uma
compreenso da ps-modernidade. Juntos, Marx e Weber tem muito para nos ensinar sobre

organizao, capitalismo e modernidade.


A marca da modernidade a criao do homem, do eu, do cidado abstrato. Esse foi o
problema com que Marx comeou, h 150 anos, sua crtica ao primeiro filsofo da modernidade. Marx
intencionou explicar a desorganizao da vida nas ruas da sociedade civil e no a organizao da
vida nas fbricas.
Marx (2007) argumenta que o homem moderno produzido pela desintegrao do
feudalismo e pelo desenvolvimento de novas formas de organizar a produo. Paradoxalmente, a
aparente independncia do individuo isolado um produto das relaes sociais modernas,
desenvolvidas. Na viso de Marx, o ser humano um animal que s pode individualizar-se no meio
da sociedade. Portanto, faz-se primordial a explicao das foras estranhas que controlam este ser
aparentemente livre e independente, ou seja, mostrando como ele pode ser determinado pela
sociedade. Marx busca uma explicao dessas foras estranhas na anatomia da sociedade civil, o
esqueleto estrutural de sua organizao. Marx (2007) interpreta a sociedade civil como uma
superfcie de um objeto, um produto de um processo que acontece subjacente a esse processo, o
qual ele explica em termos da unidade mvel e da necessidade interna e do modo de produo
capitalista. O nome dessa estrutura interna e do processo social complicado que de fato esconde
a ntima conexo existente por trs da completa indiferena, do isolamento e da alienao da
problemtica pessoa privada abstrata o capital.
Para Marx, a organizao do trabalho em uma fora produtiva e a desintegrao das relaes
pessoais e fixas de dependncia do feudalismo dentro das mnadas abstratas e atomizadas da
sociedade civil so aspectos do mesmo processo. Capitalismo e modernidade esto relacionados
internamente, sendo facetas do mesmo nexo das relaes de produo. O mesmo processo que
organiza as pessoas em uma fora produtiva dentro de uma fbrica cria as mnadas atomizadas da
modernidade nas ruas.
De acordo com Reed (in CLEGG et al., 1999) as organizaes modernas anunciavam o
triunfo do conhecimento racional e da tcnica sobre a emoo e o preconceito humano,
aparentemente intratveis. Esse modelo impregnou o ncleo ideolgico e terico dos estudos
organizacionais de forma to abrangente e natural, que sua identidade e influncia foram virtualmente
impossveis de serem detectadas ou questionadas. O problema com o modelo marxista do capital
que, enquanto ele estabelece a necessidade da organizao do trabalho em uma fora produtiva para
o capital, no explica como essa organizao alcanada. Simplesmente, explica o porqu (o
motivo) da organizao, mas no o como (os meios).
3 Os Paradigmas da Cincia Organizacional
Weber e Marx concordam que a sociedade dominada pelo capitalismo e que a sua
diferena reside na organizao da produo, e ambos esto interessados no contraste entre os
antigos modos personalizados de dominao e os modos impessoais modernos. O conceito que os
une a racionalizao de Weber: a avaliao entre fim, meios e resultados da ao social pela
aplicao de regras impessoais. O capitalismo, afirma Weber, produziu uma organizao racional do
trabalho que no existiu previamente em nenhum outro lugar. A racionalizao trabalha eliminando
dos negcios aqueles elementos humanos e emocionais que esquivam-se ao clculo.
A administrao burocrtica no somente racional por causa de seu formalismo impessoal
e sua eficincia tipo-mquina, mas tambm por que est baseada no conhecimento tcnico. A
racionalizao um processo de dominao baseado em tcnicas aparentemente apolticas: quem
tem mais conhecimento tcnico, na administrao burocrtica, ter mais poder e estar mais prximo
do topo. A racionalizao da atividade econmica parte de um processo mais amplo de uma
racionalizao que atinge o Estado, a Igreja, o exrcito e a universidade (considerada por Weber
como subjacente ao conceito de burocratizao). A racionalizao, em lugar do capitalismo em si, a
raiz do mundo moderno. O capitalismo no criou a racionalizao e sim, a racionalizao facilitou o
desenvolvimento do capitalismo. Alm disso, a racionalizao aumenta a eficincia, mas tambm
desumaniza, e a tenso entre racionalidade formal e substantiva uma causa importante de
problemas sociais.
Longe de se opor anlise de Marx, Weber complementa-a, amplia-a e estende-a. A
racionalizao o modo organizacional que Marx no explica, o modo de agir do capital, o modo de
calcular da mnada da modernidade, o Homo economicus. Weber teoriza sobre as condies
essenciais do clculo racional: o elo de ligao entre salrio, propriedade privada, tecnologia, lei,
mercado e Estado.
Desta forma, o trabalho de Marx e Weber o palco no qual os profissionais atuam. Contudo,
o imperativo para o estudo da organizao veio da revoluo marginalista contra Marx e a

economia neoclssica resultante dela. Enquanto, para Marx, o indivduo abstrato da modernidade o
fenmeno a ser explicado, a economia neoclssica aceita-o como um dado. Ela abstrai os indivduos
de seu contexto social para formar o Homo economicus e abstrai as coisas materiais das relaes
sociais que as produziram para formar a Economia. Foi desta maneira que desenvolve-se um modelo
a priori de ao econmica racional entre tais abstraes. Esta dupla abstrao (a do indivduo e das
coisas materiais) exclui da anlise econmica o poder e as relaes sociais entre as pessoas, a
natureza da relao de emprego e a organizao do trabalho. Por fim, a empresa privada, racional
torna-se o ncleo organizacional da modernidade e do capitalismo e o modelo implcito para os
estudos organizacionais.
Da mesma maneira que a economia abstrai das relaes sociais de produo para formar a
firma, assim tambm o faz a teoria organizacional para formar sua anloga, a organizao, o objeto
slido e conclusivo da cincia organizacional normal. A organizao, neste caso, apresenta-se como
uma abstrao dos indivduos e das suas relaes sociais a qual se constitui nesta forma moderna de
vida social.
A excluso conceitual da sociedade pela organizao a base para a metfora
interna/externa normalmente aplicada ao relacionamento organizao/sociedade: uma metfora fsica
sugestiva de paredes e cercas bastante inadequada s realidades sociais, mas adequada para o
limite da propriedade privada.( MARSDEN e TOWNLEY, in CLEGG et al., 1999:37)
Inicialmente, a teoria organizacional almejou desenvolver conhecimentos de gesto e para a
gesto com a finalidade de ajudar a organizar o trabalho em um poder ou uma fora produtiva que
beneficiasse o capital. Essa estrutura abstrata a organizao formal: ela o que esperado que
acontea, porque a teoria econmica fala-nos que ela ir ocorrer e a ideologia da gesto afirma que
ela deveria ocorrer.
A organizao foi inicialmente definida como sendo um sistema formal dirigido para a
concretizao de um objetivo. O pressuposto era o de que os tericos organizacionais poderiam
aconselhar os gestores sobre como realizar eficientemente as metas organizacionais. O problema
prtico proposto pela descoberta de comportamentos incompatveis com essa estrutura formal de
direitos (os sistemas informais de relaes humanas identificados no trabalho de Elton Mayo), foi o
de como motivar o trabalhador, buscando atender a suas necessidades psicolgicas. Contudo,
apesar de suas diferenas, os tericos da organizao formal e informal compartilham um interesse
em diagnosticar as causas da ineficincia dentro das organizaes e na prescrio de como tais
organizaes podem tornar-se mais eficientes atravs da verificao das condies subjacentes
mediante as quais a realizao das metas promovida ou dificultada.
A estrutura sociolgica em que se desenvolveram os estudos organizacionais durante o
sculo 20 foi fornecida por Parsons quando este traduz e interpreta Weber. O modelo weberiano de
burocracia, em particular, foi o ponto de partida para a maioria dos trabalhos tericos e empricos
sobre as organizaes. Pela influncia de Parsons e seus seguidores, desenvolveu-se uma
convico de que os trabalhos de Weber sobre a burocracia so a descrio e prescrio para uma
organizao moderna e eficiente. A burocracia vislumbrada como uma sntese da racionalidade e
da implementao eficiente de metas e aplicao de recursos. Difundiu-se a crena de que a
burocracia formal seria um dos meios mais eficazes para o atingimento dos objetivos organizacionais.
A suposio tcita dessa teoria de gesto e para a gesto era a de que o conhecimento
poderia melhor servir aos gestores se fosse verdadeiro. Durante os anos 50 e 60, a cincia tornou-se
juza do verdadeiro conhecimento e o positivismo tornou-se juiz da verdadeira cincia. Quanto mais
cientfico fosse o conhecimento, mais verdadeiro ele deveria ser, e quanto mais verdadeiro, mais til
e proveitoso. O estudo da organizao foi modelado como uma cincia aplicada. Sua compreenso
positivista da prtica da cincia tornou-se o princpio organizador da pesquisa acerca de
organizaes.
Princpios de funcionamento eficiente e eficaz foram promulgados como um axioma para
dirigir todas as configuraes de prtica e anlise organizacional. Tal modelo forneceu, assim, uma
caracterizao universal da realidade de uma organizao formal, independentemente de tempo,
lugar e situao. Uma vez aceito esse mapa, legitimou-se uma viso de organizao como unidades
sociais independentes e autnomas, acima de qualquer avaliao moral ou debate poltico
(GOULDNER, 1971).
A desordem difusa decorrente dos campos da psicologia aplicada, da sociologia e das
relaes humanas foi orientada resoluo de problemas e transformou-se nas caractersticas da
primeira gerao de tericos organizacionais, e na preocupao com o mtodo cientifico, isto , em

buscar uma amostragem elaborada, utilizando medies precisas, concepo metodolgica e


anlises refinadas em testes de hipteses estatsticas. Mais tarde, em 1980, autores da corrente
dominante da teoria organizacional aceitaram o modelo utilizado na cincia natural e, atravs deste,
delimitaram o que seria considerado como uma boa pesquisa.
Um bom exemplo de estudo organizacional que utilizou o mtodo cientfico positivista
(racional) foi o de Aston. Este estudo examinou a interdependncia de trs nveis conceptualmente
distintos de anlise de comportamento nas organizaes: personalidade individual e comportamento,
composio de grupo e interao, estrutura e funcionamento organizacional. A abordagem de Aston
traduziu conceitos tericos em variveis mensurveis, independentes e dependentes. A proeminente
descoberta deste estudo foi entender que a administrao de uma organizao (seu comportamento
no meio onde est inserida) depender de uma ampla gama de variveis e que a burocracia no a
nica sada. Descobriu-se que no existe maneira melhor ou mais eficiente de organizar. A
efetividade organizacional depender de uma sintonia entre a estrutura interna e as caractersticas
das tarefas e do ambiente da organizao.
A pesquisa sobre as contingncias entre a estrutura organizacional e seu ambiente pretendeu
produzir um modelo coerente para guiar a tomada de deciso por parte dos gestores. No entanto,
visvel que o projeto de Aston lidou somente com o que oficialmente esperado que se faa e o que,
na prtica, permitido que seja feito. No entanto, ele no inclui o que realmente feito; o que
efetivamente acontece no sentido do comportamento alm daquele institudo nos modelos
organizacionais.
Assim sendo, e tendo separado os indivduos e as organizaes das relaes
sociais que as constituem, a cincia organizacional normal passou a ter que se ocupar, portanto, com
o estabelecimento das conexes que ela metodologicamente rompeu: entre o indivduo e a
organizao, e entre a organizao e seu ambiente.
Vale destacar que grande parte da teoria organizacional focaliza o indivduo e considera a
tenso entre os aspectos formal e informal da organizao (entre o que suposto que acontea e o
que de fato acontece). Em contrapartida, a grande dvida dos tericos girou em torno de como as
pessoas poderiam ser motivadas. Assim, com base em um enfoque no indivduo, a teoria expandiuse pra incluir os constrangimentos organizacionais sobre as pessoas, isto , sobre as relaes sociais
dentro das organizaes.
Embora as teorias organizacionais normais faam distines sobre as variveis que
consideram em seus estudos e sobre suas hipteses a respeito da natureza das relaes funcionais
entre elas, ainda assim, compartilham uma convico subjacente na natureza das organizaes e em
como elas podem ser conhecidas. As organizaes so tidas como coisas empricas, concretas.
Conceitos so abstrados pela construo de escalas, ndices e fatores e, com base nestes,
observados e operacionalizados. Leis gerais so deduzidas da manipulao estatstica das
diferenas entre os fatores. Essas inferncias e leis so desenvolvidas em uma estrutura terica
ordenada.
De acordo com Weick (1989) tal conceito positivista de cincia, institucionalizado pela Escola
de Aston, corta a conexo entre teoria e prtica organizacional pela nfase que d aos testes s
custas da criao da teoria, impedindo a compreenso da criao da teoria e cortando o vnculo entre
os problemas reais e suas possveis explicaes. A cincia organizacional normal, no examina a
relao entre problemas e explicaes, mas entre variveis independentes e dependentes. Atravs
das consideraes de Marsden e Townley (in CLEGG et al, 1999) e de Reed (in CLEGG et al., 1999)
possvel esclarecer que as teorias organizacionais normais so compostas pelas metanarrativas
racionais, integrativas e de Mercado, ao contrrio das teorias organizacionais contranormais que so
representadas pelas metanarrativas de poder, conhecimento e justia.
A cincia organizacional normal conduzida por mtodos de pesquisa, ao invs de levar em
conta os problemas e necessidades dos gestores, dos trabalhadores e dos que elaboram as polticas.
Estes cientistas esto to envolvidos na cincia de teste de hipteses que, frequentemente, perdemse em buscar uma utilidade prtica para esta teorizao. Um nmero notvel de livros e artigos trata
somente da teoria enquanto outros tantos tratam somente da prtica, promovendo assim uma
separao entre a teoria e a prtica.
Vale ressaltar que, embora a cincia organizacional normal seja repleta de referncias aos
membros que compem a organizao, ela nunca deu peso igual aos trabalhadores e aos gestores.
verdadeiramente uma teoria sobre a gesto e para a gesto. Para a cincia organizacional normal,
os gestores so os guardies da racionalidade e cabe a eles interpretar os sinais de mercado para o
bem de todos. As teorias organizacionais concordam sobre a natureza da prtica, diferindo apenas
sobre as recomendaes que proveriam aos gestores. Para tal o empregado um instrumento de
gesto e pode ser programado para obedecer a suas instrues.

Uma crtica sistemtica da cincia organizacional normal, desenvolvida durante os anos 70,
estimulou os desenvolvimentos na Epistemologia e Ontologia, que minaram a concepo positivista
prevalecente da prtica da cincia que ativa no estudo da organizao. Durante os ltimos 20 anos,
essa crtica estimulou uma variedade de teorias organizacionais que se opuseram cincia
organizacional normal. Elas compartilham de uma tentativa de restabelecer o que a racionalizao
tem tentado retirar de forma prtica e o que a cincia normal tenta obscurecer de forma terica:
aquelas caractersticas humanas da organizao que fogem aos clculos racionais a efetividade
humana.
De acordo com McKelvey (in WESTWOOD e CLEGG, 2003) o porqu dos tericos no
conseguirem efetivamente desenvolver uma cincia de estudos da organizao coerente (e que seja
realmente levada serio) possui quatro razes. So elas: epistemologicamente, os positivistas tem
graves deficincias em explicar o que est acontecendo nas organizaes; em segundo lugar, eles
sugerem que as realidades organizacionais esto se tornando mais complexas e diversificadas, a tal
ponto que uma representao tridimensional no a mais apropriada; em terceiro lugar, a sociedade
contempornea enfrenta uma crise, aparentemente moral, como o caso dos critrios tecnicamente
racionais para a escolha de decises que diminuam a sua eficcia e utilidade e; quarto, estudos
acadmicos sobre organizaes buscarem contribuies nicas na tentativa de alavancar os
pesquisadores rapidamente na carreira acadmica.
Destarte, os tericos formais reificam os objetivos da gerncia como as metas da
organizao. Esse erro de reificao cria uma falsa distino entre organizao formal e informal, ou
entre o que a gerncia diz que deveria acontecer e os contra-objetivos de seus subordinados,
entendidos pela cincia organizacional normal como uma distino entre racionalidade e noracionalidade. Como viso alternativa de estudos, criou-se uma estrutura de referncia de ao a
qual est baseada na convico de que as organizaes so distintas de fenmenos naturais porque
elas so socialmente construdas com base nos significados que definem a realidade social. Nesta
viso, as organizaes devem ser explicadas pelo conhecimento das intenes que fazem as
pessoas agirem, e isso requer um conjunto de tcnicas completamente diferente das utilizadas pelos
pesquisadores organizacionais positivistas.
A estrutura de referncia da ao provou-se influente nas seguintes condies: primeiro,
acentuando-se a natureza socialmente construda das organizaes; segundo, mudou a ateno
sobre o que se espera que as pessoas faam e o que elas dizem que fazem para o que elas fazem
efetivamente. Por fim, a estrutura de referncia da ao ops-se ao gerencialismo da teoria
organizacional formal por seu alinhamento com a mudana social, eis que, se organizaes so
criaes sociais em vez de entidades naturais, elas podem ser mudadas mediante a interveno
social.
O redescobrimento da construo da realidade social complementou a crtica da
Epistemologia empirista, que reconstruiu as cincias sociais na Inglaterra durante os anos 70, e o
entendimento resultante de que o que ns vemos mediado pela estrutura conceitual do observador.
Essas duas influncias combinaram-se para tornar as organizaes menos tangveis e a teoria
organizacional mais incerta. A crtica do empirismo afetou a teoria organizacional pela mudana no
entendimento do poder. Ela estimulou o trabalho sobre o conceito radical de poder: A exerce
poder sobre B de uma forma contraria aos interesses de B. O conceito radical de poder, em termos
de interesses objetivos e conceitos subjetivos errneos, deve muito s interpretaes de Marx sobre
a infra e a superestrutura. Os interesses objetivos esto localizados na base econmica e a
percepo subjetiva desses interesses obscurecida por uma superestrutura ideolgica. Por isso, o
conceito radical de poder e o conceito de ideologia so mutuamente sustentados.
Dada a conexo entre o conceito radical de poder e o conceito de ideologia, a cincia
organizacional normal foi interpretada como ideolgica e politicamente conservadora porque dificulta
o reconhecimento da natureza do poder. O controle foi apenas o comeo de uma tentativa mais
ampla dos crticos da cincia organizacional normal para explicar o que o Positivismo tentou
mascarar e restabelecer o que a racionalizao tenta eliminar: a afetividade humana. A prtica
pretendida desse diverso corpo de teoria a mudana social pela reumanizacao e repolitizaao das
modernas formas organizacionais de vida.
Em suma, os estudiosos contemporneos de organizao encontram-se numa posio
histrica e num contexto social em que as certezas ideolgicas e os remendos tcnicos que
outrora eram o suporte de sua disciplina esto sendo questionados e aparentemente j comearam
a recuar no debate sobre a natureza da organizao e quais os meios intelectuais mais adequados
ao seu estudo (REED e HUGHES, apud REED in CLEGG et al., 1999). Fundamentar-se em
pressupostos de que qualidades racionais e ticas so inerentes organizao moderna algo cada

vez mais contestado por vozes alternativas que criticam radicalmente a objetividade e bondade
naturais das organizaes (COOPER e BURRELL, in CLEGG et al., 1999).
Se textos publicados nos anos 50 e no incio dos anos 60 esbanjavam autoconfiana na
identidade intelectual e no racionalismo de sua disciplina, nos trabalhos dos anos 80 e 90,
predominam expectativas incertas, complexas e confusas sobre a natureza e o mrito dos estudos
organizacionais.
A cincia normal dominada pela atividade de resolver problemas e por programas de
pesquisa incremental, realizados com base em modelos tericos amplamente aceitos e fortemente
institucionalizados. J a cincia revolucionria (a cincia contranormal) ocorre quando os
pressupostos comuns da cincia normal sobre o objeto de estudo, os modelos de interpretao e o
prprio conhecimento esto expostos crtica e reavaliao contnuas. A fragmentao e a
descontinuidade tornam-se as caractersticas predominantes da identidade e da rationale do campo
de estudo organizacional, ao invs da estabilidade e coeso que caracterizam a cincia normal
(WILLMOTT, apud REED in CLEGG et al., 1999).
De acordo com Westwood e Clegg (2003) mltiplos paradigmas podem servir melhor a
mltiplos propsitos. Para eles, paradigmas devem ser vistos como comunidades lingusticas, como
uma coleo heterognea de convenes de linguagens embutidas na prtica de um contexto
particular. Ao invs de promover grandes e abrangentes narrativas derivadas da autoridade da
cincia, Westwood e Clegg sugerem que os pesquisadores devem aceitar mais de pequenas
narrativas, e procurar envolver sujeitos e pesquisas destas histrias em torno de uma prtica
moralmente consciente. Os autores delineiam que o campo torna-se mais socialmente responsvel
quando fomenta as mltiplas perspectivas que reduzem as grandes narrativas: os pesquisadores
articulam vozes inditas, liminares e, inclusive, marginalizadas, para ajudar na construo de uma
realidade organizacional mais democrtica.
No entanto, Bertero (in CLEGG et al., 1999:58) admite que o mundo da teoria organizacional
normal no foi sequer tocado ou abalado pelas crticas e propsitos da contra-teoria. Apesar da
teoria organizacional contranormal ser, de acordo com Marsden e Townley (in CLEGG et al., 1999),
rica em debates, diversa em contribuies e viva em expressar seu descontentamento normalidade
das proposies precursoras, todavia, distante da realidade organizacional e, especialmente, da
prtica e da gesto.
Esta considerao dos autores rebatida por Bertero (in CLEGG et al., 1999) ao considerar
que no apenas a prtica que conduz a aplicabilidade da teoria. O universo organizacional vai alm
da dicotomia teoria versus prtica, uma vez que se preocupa em saber se a teoria (teoria
organizacional normal ou contranormal) e, tambm, se as cincias sociais podem explicar e, portanto,
lastrear a prtica, no sentido da ao humana. Marsden e Townley (in CLEGG et al., 1999)
consideram que cabe aos pesquisadores ps-modernos a tarefa de extrair, das discusses contranormais, temas que possam ser explorados, em cotidianos organizacionais, por metodologias que
avancem dos propsitos positivistas e objetivistas. A cincia organizacional se desenvolve a partir da
observao das falhas da normalidade terica anterior e do ajuste das mesmas em novas
proposies contranormais.
4 Consideraes Finais
Paradigmas no so estagnes ou irrelacionveis: eles se superpem e se comunicam. Todos
os tericos, de alguma maneira, analisam a realidade e trabalham com valores e sentimentos,
deixando implcitas incertezas sobre os atributos de objetos e mtodos de estudo. Mas tornam-se
totalmente inteis, aqueles paradigmas radicais ou que se auto-imputam uma absoluta validade.
Os paradigmas possuem limites, logo o conhecimento no absoluto ou dogmtico. Ao no
ser definitivo, todos os modelos e teorias so imperfeitos e vulnerveis. Neste sentido, Motta (1999)
afirma que, em princpio, nenhum paradigma superior a outro pois estes assentam-se em premissas
vulnerveis e significam uma opo de se compreender a realidade. Para o autor, frequentemente, a
centralidade das discusses nas diferenas entre os paradigmas, faz os tericos perderem de vista
as dimenses de convergncia entre modelos considerados totalmente opostos (como os da Teoria
Normal e da Contranormal). Neste sentido, Keleman e Hassard (in WESTWOOD e CLEGG, 2003)
argumentam que os benefcios da pluralidade paradigmtica superam suas deficincias e que
importante que os pesquisadores preservem e incentivem as teorias emergentes a partir de vrios
pontos de vista paradigmticos.
Assim sendo, a teoria organizacional tanto uma prtica social e profissional quanto um
campo do conhecimento com intenes cientficas. Envolve, portanto, a atividade de administrar e,
tambm, a de produzir o saber organizacional. A controvrsia sobre paradigmas , essencialmente,
centrada na dimenso cientfica da gesto, apesar de ser til para mostrar como a teoria e a prtica

se interligam. Na opinio de Reed (in CLEGG et al., 1999:91), a reflexividade e a crtica esto
institucionalizadas no mbito das prticas intelectuais que constituem o estudo das organizaes. Os
critrios especficos pelos quais esses mandatos gerais so delimitados, bem como as condies
sociais, polticas e econmicas em que so acionados, variam no tempo e no espao.
Na perspectiva prtica, a teoria organizacional se valida por sua aplicabilidade. Usurios
desse conhecimento gestores, funcionrios, consumidores e clientes formam o consenso sobre
sua utilidade. Mas, para os tericos (produtores de teorias), sua validade fruto do consenso obtido
junto comunidade cientfica. Contextos diferentes concorrem para validar o mesmo conhecimento.
Assim, o debate comparativo entre teorias (j consagradas) e pr-teorias (em fase de discusso e/ou
construo) pode parecer inoportuno e mesmo intil para profissionais da administrao, mas
preferencial para os cientistas. Assim sendo, haver sempre uma distncia entre a teoria e a prtica,
pois uma no poder reproduzir integralmente a outra.
Contudo, apesar das diferenas, teoria e prtica possuem imensas superposies. A prtica
da gerncia no uma atividade isolada da formao do conhecimento pois possui formas de
sistematizao, explicao, compreenso e de reproduo para outras realidades. Assim, a
experincia prtica pode ser uma valiosa experincia terica. Por outro lado, a construo terica
to social quanto qualquer outro ramo da atividade humana e influenciada por questes histricas
(daquele contexto) e pelas expectativas e demandas da prpria sociedade (valores e necessidades).
As teorias gerenciais, por exemplo, podem ser verdadeiros fenmenos prticos porque so formas de
sistematizar e de representar determinada realidade organizacional, e no uma instncia irreal.
Por esta lgica de observao da realidade mais holstica, acredita-se que os estudos
organizacionais (mais especificamente em relao aos paradigmas que os regem, aos pontos de
interseo que os estruturam e as segmentaes tericas que os qualificam) precisam ser
interligados por meio de conexes que identifiquem como cada uma destas partes evidenciadas se
relaciona com as demais. Portanto, no se trata de racionalizao em prol de um consenso
paradigmtico forado ou rumo proliferao incondicional de paradigmas. Ao contrrio, fala-se de
uma apreciao mais sensvel da abstrusa interao entre um conjunto de condies institucionais e
formas intelectuais em mutao, medida que se associam para reproduzir a reflexibilidade e a
crtica que so o marco do estudo contemporneo de organizaes.
Em continuidade, faz-se oportuno relembrar a constatao de Kuhn (1970) o qual afirma que
as teorias normais produzem anomalias que no podem ser resolvidas por explicaes oriundas de
paradigmas j existentes. Quando da constatao destas discrepncias, observam-se novas criaes
e aberturas confluentes na ascenso de um novo paradigma, o qual assume um espao
representativo em meio s discusses cientficas e repe o paradigma antigo, ento admitido como
inconsistente em suas proposies para com a realidade vivenciada.
Entende-se, portanto, que a complexidade dos estudos organizacionais atuais pode requerer
a formulao de um corpo de conhecimento multiparadigmtico, uma vez que os problemas sociais
contemporneos j no conseguem ser tratados por uma tica unilateral oriunda de corpos de
conhecimentos isolados. Essa interrelao entre os paradigmas pode resgatar a possibilidade de se
qualificar mais a relao entre organizaes e sociedade, entre teoria e prtica, por meio de
pesquisas que analisem seus respectivos problemas por diferentes lentes do conhecimento.
Por fim, nossa responsabilidade moral, como acadmicos e pesquisadores, est em desafiar
e qui s alterar algumas das prticas de pesquisa profundamente enraizadas no campo
organizacional, as quais so proclamadas como sendo as melhores prticas ou as universalmente
aceitas e aplicveis a todas as organizaes. Necessitamos abrir espao para nossas vozes locais
que h muito tempo so marginalizadas por pensamentos americanocntricos e eurocntricos e,
garantir que uma multido de pequenas histrias locais seja contada e tambm ouvida. Assim, a
proliferao e a permanente discusso de mltiplos discursos locais poder garantir que um
paradigma dito dominante no possa substituir ou eliminar todos os outros ou que a teoria esteja
distante da prtica.
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