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de Lorenzo Alcntara, Victoria

20 de mayo de 2013

Historia del Cine


Prof. Camporesi, Valeria

Universidad Autnoma de Madrid


Anlisis y Segmentacin:
El Arca Rusa de Aleksandr Sokurov

Ficha tcnica de la obra:

Ttulo: El Arca Rusa (Russkii kovcheg)


Director: Sokurov, Aleksandr
Fecha y pas: 2002, Coproduccin Rusia-Alemania

Color

Copia utilizada: Barcelona: Intermedio D.L. 2007, DVD, V.O.S.E.


Sinopsis: En la oscuridad un personaje se despierta en 1913 a la salida del Hermitage de San
Petesburgo. No lo vemos slo omos su voz. No lo veremos en toda la pelcula. En el interior se
encuentra con un extrao procedente del siglo XIX, el Marqus Astolphe Custine, ambos
emprenden un paseo de 96 minutos por el Palacio en el que coexisten 300 aos de historia. La
desorientacin de su viaje no impedir que se establezca entre los dos un vinculo de contraste en
el que la voz representa a Rusia y el Marqus la visin clich de Europa sobre Rusia que
ahogar al espectador en un tiempo esencial donde la historia y el arte existen eternamente.

Introduccin:

La eleccin personal del filme de Sokurov El Arca Rusa ha sido instigada por una inquietud
personal hacia este director. Hace cosa de un ao realic un trabajo crtico entorno a la exposicin que
sobre l se realiz en el museo de arte contemporneo de Barcelona (MACBA)1, esta primera
aproximacin, hecha desde el marco museogrfico me permiti ahondar en su figura. Durante el
proceso de investigacin que llev a cabo y como consecuencia del efecto en m produjo Elega de un
Viaje, filme muy prximo a El Arca Rusa en el tratamiento formal y el enfoque emotivo que hace de la
historia y de la psique humana. Un paseo visual en el lmite de la poesa y el propio concepto de lo
humano.2 Sent, la urgencia de visionar El Arca Rusa y aunque mi trabajo no abarcaba dicha
produccin permanecieron en m una serie de interrogantes sobre la relacin entre el significado ltimo
y la realizacin tcnica (en un nico plano secuencia) que el planteamiento de este trabajo me permiten
ahora resolver.

Esta pelcula tiene su lugar como discurso dentro del debate del cine contemporneo en una
asignatura dentro de un grado de historia del arte por las siguientes razones: En primer lugar, es un
ejemplo de representacin de una tendencia que se dirige a un pblico que escapa de las producciones
ms comerciales y de entretenimiento euramericanas 3, segundo porque atiende a la propensin de

Series Militares: Aleksandr Sokurov en la coleccin

MACBA,

Barcelona: del 09 de febrero al 20 de mayo del 2012 Esta

exposicin quedaba enmarcada en la revisin de la coleccin del museo y exhiba: Voces Espirituales, El Sueo de un Soldado,
Confesin y Elega de un Viaje.
2

Sokurov pone al hombre () en situaciones donde pierde la determinacin inerquvoca no slo del concepto del hombre,

sino tambin del concepto de lo humano o incluso de una criatura viviente. En sus pelculas, el hombre vuelve a sus fuentes, y
le observamos en un viaje de vuelta especial y agnico, un viaje de crecimiento hacia el mundo, que consiste en dejar atrs su
ser social y sumergirse en lo impresonal, en el lento discurrir del mundo. En: D.A. GRAKHANOV, [verano 2010] The
Ontological Aesthetics of Manliness in the Cinematography of Aleksandr Sokurov en Anthropology of Eurasia, vol.49, n.1,
pp. 64-74, p.66
3

En una intervencin dentro del documental que acompaa a la pelcula Sokurov responde a si se siente orgulloso de esta

pelcula del modo siguiente y que nos deja claro cul es el pblico objetivo: Me avergenza la embergadura econmica de
2

pensamiento terico actual donde las fronteras entre las disciplinas los medios y los gneros se tornan
lquidas salpicndose y apropindose unas de otras. En este sentido, Sokurov es un maestro de la
inversin del documental y la ficcin4, de la pintura y el cine. Tercero, por la reivindicacin de la
institucin museo como esencia de la eternidad en tanto que balsa de la cultura5 Y en ltimo lugar
porque en el mbito humanstico de historia del arte en un momento de descentralizacin geopoltica, se
debe desde la academia atender estas otras voces. El cine de los pases que pertenecieron a la Unin
Sovitica sobretodo, aunque no nicamente, el ruso- constituye hoy en da un inmenso territorio
desconocido: todos sabemos mencionar los clsicos Sergei Einsenstein o Andrei Tarkovski y
ltimamente se est redescubriendo el trabajo del armenio Sergei Paradjanov; en los aos 90 pudimos
ver algunas buenas pelculas de Nikita Mikhalkov; hoy nos llegan ecos del reciente xito de Andrei
Zvyagintsev () y queda bien conocer el peculiar universo del lituano Sharunas Bartas quien crea
filmes trgico-cmicos sin dilogos; pero todo esto es muy poco Y es que el sptimo arte del pas ms
extenso del mundo vive un periodo de gran vitalidad e inspiracin y es toda una injusticia que esta
generacin de excelentes directores se arriesgue a permanecer indefinidamente en el olvido.6

este proyecto. () Si el equipo que ha participado se siente orgulloso, yo estar orgulloso Si recibe la atencin de un pblico
culto en Rusia y en Europa tambin estar orgulloso del resultado artstico En: In One Breath: Aleksandr Sokurovs Russian
Ark [registro video] Dirigida por: Knut Elstermann, 2003, 43 min. En: El Arca Rusa. [registro video] Dirigida por: Aleksandr
Sokurov. Barcelona: Intermedio D.L. 2007, 1 DVD: 97 + 45 min
4

()what the fiction films represent as corpses, the documentaries register as history, the decay of whole generations of

individuals, the dissolution of the historical process itself in time. The documentaries showus what can only be allegorical or
symbolic in the fiction films. () This oppositionbetween historical and existential declineis best seen, however, as a
difference in the representational capacities of the two genresdocumentary and fictional narrativeand goes a long way
towards accounting for Sokurovs virtuosity in both forms. The resolute political neutrality of his works (or, if you prefer, their
political degree zero) makes it unnecessary to decide whether the two versions of time express a vision of history or simply a
metaphysics of life and death.() Sokurovs historical films fit neither of these categories; but they are fully as much serious
historical commentaries as the other two genres ()Fredric JAMESON [otoo 2006] History and Elegy in Sokurov Critical
Inquiry, The University of Chicago Press, vol. 33, nm. 1, p. 3
5

()Thus Sokurov appeals to the notion that via the institution of the museum a society preserves its culture in an ef-fort to

guarantee its future survival and to defy mortality Tim HARTE [primavera, 2005] A Visit to the Museum: Aleksandr
Sokurovs Russian Ark and the Framing of the Ethernal Slavic Review. University of Illinois Press, vol.64, nm 1, p.45
6

Alexandre NUNES DE OLIVEIRA [2009] La imatge com a desti Quadern de les idees, les arts i les lletres. Fundaci Ars,

nm. 16, p. 36
3

La eleccin concreta de El Arca Rusa de entre toda la produccin de este cineasta es que resalta por
una serie de diferencias y controversias que quedan analizados a lo largo del trabajo. En esta misma
introduccin intentaremos abarcar el entorno intelectual de Sokurov y el cine de sus contemporneos
para poder entender estas seas de identidad de las que El Arca Rusa se distancia. As los temas
principales que este texto aborda son:

1. El encuentro entre Sokurov y el Marqus como dilogo entre las relaciones culturales, filias y fobias,
entre Europa y Rusia.

2. El Hermitage como coprotagonista de la pelcula. Epicentro de la cultura y la nacin rusa.

3. Revisin y tesis de discontinuidad histrica. Muerte y eternidad: La elega.

4. La forma nica de plano secuencia como investigacin artstica de "forma propia." Experiencia de
traslacin del tiempo: el pasado directamente a la pantalla. El plano y el encuadre (frame)

en el

discurso del filme: La forma pictrica y la flmica en Sokurov.

Los tres primeros puntos se corresponden con una dimensin analtica narrativa de lo cultural y
el cuarto a la va de exploracin audiovisual. Todos ellos se apoyan en la segmentacin que del filme se
hace8. La divisin y distincin en cuatro puntos es simplemente para facilitar la comprensin lectura ya
que en realidad todo est entrelazado. Sin ir ms lejos, el Hermitage es a la vez el espacio para la miseen-scne, una mquina del tiempo que permite la coexistencia de diferentes pocas y personajes,
continente del arte y la historia que realza el valor artstico de la forma flmica El Hermitage es el
arca de Rusia.

A lo largo del texto me apropiar del anglicismo frame frente a encuadre por su doble significado: de marco tanto de un

cuadro pictrico como flmico.


8

vid: Anexo.
4

Quisiera antes de empezar el discurso dar unos apuntes respecto a la biografa y trasfondo cultural
de Aleksandr Sokurov (Podvorikha, Irkutsk, Siberia, 1951) que me parecen relevantes y que estn en
estrecha relacin con la temtica y la forma de hacer cine de este director y concretamente con el de esta
pelcula. Aleksandr Sokurov estudi primero la carrera historia en la Universidad de Gorki, lo cual
compaginaba con un trabajo en una radio local para la que realizaba documentales. Posteriormente
curs estudios de cine en la Escuela de Cine de Mosc (VGIK) donde tuvo dificultades para licenciarse
por ser tildado su proyecto final (La voz Solitaria del Hombre, 1978 ), inspirado en la teora del sublime
de Kant y la filosofa de Heidegger, de excesivamente formalista y antisovitico. De hecho y si no
hubiera sido por la defensa de Tarkovski, en quien Sokurov reconoce su principal influencia, la pelcula
habra sido destruida. A nivel pblico, La voz Solitaria del Hombre no se estren hasta casi diez aos
despus en 1987. Un ao ms tarde, 1988, se estren Das de Eclipse, basada en una novela de ficcin
cientfica de 1976.9 Su xito fuera de Rusia, y dentro de los crculos cinfilos, lleg de la mano de
Madre e Hijo (Mat i Syn) en el Festival de Cannes de 1997. Moloch (1999), Taurus (2011) y El Sol
(2005)

conforman una triloga dedicada a la encarnacin del poder en: Hitler, Lenin e Hirohito

respectivamente10. Estas son algunas de sus obras destacadas de entre los 25 documentales y 12
pelculas que componen su presente corpus. En general, su filmografa sigue los patrones generales de
otros directores autores como Lydia Bobrova, Alexei German Jr, Boris Khlebnikov donde se presta
meticulosa atencin a la psicologa y condicionantes ntimos humanos, se tiende a inters pictrico con
un ritmo lento y aspirado. El tiempo en sentido esencial y ontolgico.
9

La novela de los hermanos Boris y Arcadi Strugatski cuyo ttulo en castellano es Un billn de aos antes del final del mundo

(Za millard let do kontsa sveta) Estos hermanos se hicieron muy populares durante la poca sovitica por su inteligente crtica
encubierta al rgimen estalinista. Tambin influyeron a Tarkovski, especialmente en Stalker de 1978.
10

Ian Christie se srive de estas pelculas para argumentar que El Arca Rusa puede ser un lamento pero no es en absoluto una

elega pro-Romanov y anti- Bolchevique. En su artculo nos cuenta que al preguntarle a Sokurov si estas pelculas eran una
aproximacin al estudio de la patologa del poder este respondi del siguiente modo (respuesta que Christie considera citar
ntegramente y que aqu transcribo sin discutir dicha idoneidad): "In all these films I wanted to show the same things from
different angles. First, that power is not given by God, because in the Russian tradition this idea is very strong and everyone is
supposed to venerate the leader. second, that people who acquire power are usually unhappy; happy people don't strive for
power and don't achieve it. Third, that having power is destructive for any individual; being in power destroys personality. And
last, that an unhappy person will never produce happiness for others." En: Ian CHRISTIE.[abril, 2003] The civilising Russian
Sight and Sound. British Film Institute, vol.13, nm. 4, p., 11
5

1. El encuentro entre Sokurov y el Marqus como dilogo entre las relaciones


culturales, filias y fobias, entre Europa y Rusia.

Para poder establecer la dicotoma entre Europa y Rusia lo haremos a travs del anlisis y
evolucin del personaje del Marqus en la obra. Pero quin es el Marqus? por qu se apropia
Sokurov de este personaje? El Marqus Astoplphe Custine (1790-1857) (interpretado por Sergei
Mochkov), diplomtico francs fue el autor en la vida real de un polmico libro de viajes titulado La
Russie, publicado en 1839 y fue prohibido durante aos en Rusia por los hirientes comentarios que de
esta nacin haca: Respecto a la sociedad comentaba que esta no est construida en los fundamentos de
la dignidad humana. En otro momento comenta que: Me senta entrando en el Imperio del Miedo
Rusia es una tierra de formalidades intiles o El gobierno ruso es una monarqua absolutista
moderada por magnicidios. Sokurov se sirve de este personaje, muy citado, por lo rebatido, y conocido,
por lo punzante, entre los escritores rusos desde la poca imperial y sovitica para construir entorno a l
todos los clichs de la arrogancia occidental. Ulrich Schmid en su intervencin en la mesa redonda que
se celebr sobre El Arca Rusa 11 afirma que Sokurov dise este personaje como un vampiro similar al
Nosferatu de Murnau (vid: anexo, p.1, 00:05:11) sobre el que representar una fuerza demonaca que
termina siendo exorcitado, vencido no por una estaca de madera sino por la fuerza de la pureza de la
cultura imperial rusa.12 Tal vez, sea cierto que el Marqus es un recurso potico para corporeizar la
soberbia occidental, no obstante no creo que la construccin busque tal estado de maniquesmo. En ese
aspecto, estimo ms conveniente y precisa la observacin que hace Ravetto-Biagioli

sobre la

biparticin de Custine y la voz en off de Sokurov: La persona invisible tiene la posicin de defender
a los rusos y a la cultura rusa, pero tambin repite las afirmaciones de Custine como si fuera un eco
resonando por las paredes de las enormes salas () En vez de confrontar las crticas europeas del este,
el filme ensea como la aspiracin rusa hacia Europa es leda por Europa como un servil acto de
deferencia. Por el contrario, el orador ruso sutilmente socava esta opinin dando a entender que la
11

Nele SASZ (et.al.) [30 julio 2003] Roundtable on Alexander Sokurovs Film Russian Ark ARTMargings. MIT Press

Journals, [online][http://www.artmargins.com/index.php/archive/274-roundtable-on-alexander-sokurovs-film-qrussian-arkq]
12

(Tr. del A.) (the vampire) is defeated not with a wooden peg in his chest but the ser force of Russian imperial culture En:

bid.
6

identidad europea es una construccin imaginaria supeditada a sus otros e irnicamente, es el


Hermitage que alberga y preserva los sueos, recuerdos e historias de Europa.

13

Sokurov mismo

contrasta occidente con Rusia refirindose a Rusia como la tierra de inspiracin e iluminacin y a
Europa como la esfera del intelecto disciplinado.14

Como vemos la relacin que se establece, como ocurre entre los mismos personajes, es de
mutual dependecia. Un pacto consabido e irnico de amor y odio que se obvia al final. El personaje ruso
se va, el europeo se queda. (vid: anexo, p.6, 01:22:56)

Ms all de por la relacin que se establece entre los personajes las fobias y filias ruso-europeas
quedan manifiestas en otros aspectos y situaciones. Por ejemplo, destacar el hecho que si ciertamente
toda la pintura que aparece en la pelcula es europea, no lo es ninguna de las sinfonas de la banda
sonora. Siendo en el caso del baile final el ms evidente (vid: anexo, p.6, 01:14:37) cuando Sokurov
pone en escena al director de orquesta Valeri Gergiev interpretando una pieza de Mikhail Glinka de
carcter profundamente nacional.
En el caso de la escena de Pedo I, quien fuera el fundador de la ciudad de San Petersburgo y
del complejo de edificios que componen el Hermitage, la decisin de aproximarse a su figura y la de
su esposa a travs de una ventana es (vid: anexo, p.1 00:06:18) una referencia intertextual visual a la
representacin que hace Pushkin en su poema El Caballero de Bronce de la ciudad San Petersburgo
como una ventana abrindose sobre Europa. Sobre las miradas mutuas ruso-europeas Boym
13

(Tr. del A.) The invisible persona is put in a position of de- fending Russians and Russian culture, but he also repeats

Custines statements almost like an echo re- sounding from the walls of these huge rooms. ()But he does not react further.
Instead of simply confronting European criticisms of the East, the film shows how Russias sniffing at the various figures of
Europe is read by Europe as a slavish act of deference. By allowing the European stranger to assume a superior position, the
Russian speaker subtly undermines it, showing that Europes identity is also an imaginary construction that is contingent on its
others, and iron- ically, it is the Hermitage that houses and preserves the various dreams, memories, and histories of Europe.
Kriss RAVETTO-BIAGIOLI [otoo 2005] Floating in the Borders of Europe Sokurovs Russian Ark Film Quaterly. University
of California Press, vol.59, nm.1, p.23
14

(Tr. del A.) Sokurov himself contrasts the West and Russia by referring to Russia as 'the land of inspiration and illumination'

and to Europe as 'the domain of disciplined intellect'. Dorota O STROWSKA [octubre, 2003] Sokurovs Russian Ark Film and
Philosophy, Open Humanities Press, vol. 7, nm. 32.p.? Citando: Aleksandr SOKUROV [primavera, 1999] Death and the Banal
Leveller (on Tarkovsky) Film Studies: An Internacional Review, nm.1, p. 64.
7

comenta que los pensadores rusos ven la mirada a occidente como un espejo mgico en el que
ven la mayora se sus reflejos. En cambio, Rusia era un campo de juegos extico para la mayora de
los viajeros occidentales, la tierra del pjaro de fuego o la tirana en el siglo XIX y la tierra de la
posible utopa comunista, o alternativamente del totalitarismo del gulag 15
Los zares eran en su mayora rusfilos pero soaban con Italia es lo que responde la voz de
Sokurov al Marqus cuando este asombrado por los frescos y su parecido con el Vaticano critica la falta
de originalidad de los artistas rusos (vid: anexo, p.2 , 00:14:17) Tras esta sentencia podramos indagar en
la percepcin personal que Sokurov tiene cuando se plantea crear. Y es que no cree en que el arte sea
capaz de innovar16. Ahora bien, esta aproximacin estilstica ser desarrollada en el ltimo punto.

Ahora bien, dada la literatura tanto de una parte, este, como de otra, oeste, no me queda ms que
estar de acuerdo con algunas de las crticas que afirman que este rasgo del filme parece haber estado
calculado para hacer levantar la voz de intelectuales e historiadores tanto dentro como fuera de Rusia en
para provocar la revisin de las relaciones, atenciones y desatenciones entre unos y otros.

15

(Tr. del A.) For Russian thinkers, the window to the West turned into a magic mirror in which they saw mostly their own

reflections. Conversely, Russia was an exotic playground for Western trav- elers, the land of the firebird or tyranny in the
19th century, and the land of possible com- munist utopia, or alternatively of the totalitarian gulag. En: Svetlana BOYM
[invierno, 1995] From the Russian Soul to Post-Communist Nostalgia Representations. Special Issue: Identifying Histories:
Eastern Europe Before and After 1989. University of California Press,, nm. 49, p.149
16

When I asked if he believed in Berdiaev's "Russian idea", proposed in a book the exiled philosopher published in 1946 in

France, he replied that fortunately the idea of spiritual salvation was not only Russian, but "an idea of humanism and of life in
general". As for 'innovation', he would remind me that, strictly speaking, there can be no innovation in art: we can only create
according to our individual lights, conscious of our great forerunners, trying to do our very best. En: Ian CHRISTIE, Op.Cit.,p.
12
8

2. El Hermitage como coprotagonista de la pelcula. Epicentro de la cultura


y la nacin rusa

El Arca Rusa es el Hermitage y San Petersburgo la parte por el todo de Rusia, pero es que San
Petersburgo se fund por Pedro el Grande como nueva capital y casualmente el estreno en el 2003 del
filme coincidi con el 300 aniversario de la fundacin de la ciudad. As pues, volvemos a tener, como
ocurre en la historia de la pelcula un crculo cerrado. Un rea que circunda la cultura ya no solo rusa
como hemos podido comprobar en los prrafos anteriores sino europea en general. Ian Christie narra
como en su encuentro con Sokurov y el director del Hermitage, al preguntarle al primero por el mensaje
de este arca la palabra salvacin apareci repetidas veces.17 Para Sokurov Hermitage representa
mejor que ningn otro museo del mundo la plasmacin entre la vida y el arte tan clara y obviamente18
Y de hecho en uno de los fragmentos de la pelcula pone en voz del fantasma de Orbelli, exdirector del
Museo la siguiente frase: (las autoridades) No estn interesadas en saber como nutrir el rbol de la
cultura pero si el rbol cae ser su perdicin. Entonces no quedar nada (vid: anexo, p. 5, 01:03:00)

El Hermitage en la pelcula funciona tambin como un aparato legimimador del cine dentro del
museo, el cine-arte como obra artstica in se. Esto nos permite hablar de la posicin clara que Sokurov
tiene al respecto y por la que muchas veces ha criticado excesivamente formalista. Una actitud que
algunos crticos han clasificado de incluso religiosa hacia el arte. El inters de Sokurov radica en poder
realizar obras de arte. El presupuesto o su salario no son tan importantes como el tiempo que se le
proporcione para crear. Y en su fascinacin y subvorcinacin hacia la msica, la literatura y las artes
plsticas trabaja para insertar lo que l defiende como arte-cine.

Ahora bien, volvamos a nuestro objeto de estudio. El Hermitage en El Arca Rusa, en (vid: anexo,
p. 5 00:16:05) El Marqus seguido de la voz invisible de Sokurov se adentra por fin en lass alas del museo, en el
siglo XX, la admiracin de la pintura, ms all de por los comentarios y debates entorno al tema ruso-europeo que
suscita, es una alabanza por parte de Sokurov a este museo y su labor en la sociedad rusa de la que es arca

17

bid, bidem

18

En: In One Breath: Aleksandr Sokurovs Russian Ark , Op. Cit


9

salvadora, como la de No. El museo funciona como un marco sin tiempo guiando al espectador por sus periodos
y escuelas artsticas en donde se enmarca no ya solamente sus obras sino su discurso prctico. Recordemos la
observacin que el Marqus hace de la disposicin de algunas obras prximas entre s

Vemos por tanto que el Hermitage es adems una mquina del tiempo que genera un presente continuo
sobre el pasado.

3. Revisin y tesis

de discontinuidad histrica. Muerte y eternidad: La

elega.

Todos pueden ver el futuro pero no todos recuerdan el pasado (vid: anexo, p. 5, 01:03:00) La
historia es en El Arca Rusa es el sueo turbador del que no se puede despertar. Y como un sueo,
transcurre sin lgica, como un sueo el siglo XX convive con el XVIII y este con los fantasmas del
XIX. Como un sueo. Porque la obra de arte para Sokurov no es sino un mundo aparte, y la historia el
objeto del arte. Ante la pregunta de si el hombre confrontado con el arte se encuentra a s mismo en otro
mundo, Sokurov se remite a El Arca Rusa y sentencia su idea de confrontacin vida eterna (arte)
muerte (gente) para responder: No es tanto lo que est ms all del arte, detrs de las escenas del
arte. El arte es capaz de generar otro mundo. Uno debe hacer una pelcula de tal modo que se
sobrevenga a su propia condicin, a su marco y genere una nueva pelcula, una nueva vida. Recuerde el
final de El Arca Rusa cuando todos bajan las amplias escaleras. Esto est ms all del arte. Vamos ms
all de la vida, con todas las analogas posibles, sus representaciones; vemos a una muchedumbre
caminando hacia la muerte, hacia la nada. De todas las personas de la escalinata, nadie permanecer
vivo, ni un alma. Eso es el arte. Esa es la otra vida. () 19 (vid: anexo, p. 6, 01:28:38 y 01:26:56)

En este apartado quisiera enfatizar el punto de vista que el director posee de la historia y del
tiempo porque esas ideas son las que siempre intenta llevar a la pantalla de uno u otro modo. En la
19

(Tr.del A.) Its not so much whats going on beyond art, behind the scenes of art. Art creates a different world. You have to

make a film in such a way that it might overcome its own condition, its frame and become another film another life.
Remmember the finale of Russian Ark, when they all come down that large staircase. This goes beyond art. We go out of life,
with all its analogies, its representations; we see a whole people walking toward death, toward nothingness. Of all these people
on this big staircase, no one will remain alife, not a single soul. Thats art. Thats the other life. () En: Jeremi SZANIAWSKI
[otoo, 2006] Interview with Aleksandr Sokurov Critical Inquiry, The University of Chicago Press: vol. 33, p. 19
10

historia no hay pasado ni futuro del mismo modo que no hay pasado ni futuro en el arte, slo presente.
Pero siempre hay un trasfondo, y a veces est activo, algunas veces se encarna en alguno de los
personajes. Un acontecimiento histrico puede ser un actor en nuestra trama, pero siempre funciona al
mismo nivel que el resto, nunca queda exagerado

20

Bajo esta premisa debemos entender la

aproximacin y el trabajo que se hace en este filme de los personajes histricos y la dicotoma presente
pasado entre el Marqus y la voz en off de Sokurov. Son todos ellos huellas que nos permiten seguir
fluyendo, navegando dentro de la pelcula pero dentro de un marco de una red entre ellos. Nos
proporcionan datos y con palabras sencillas e imagines de una logradsima calidad esttica consiguen
atrapar nuestras emociones.

Las referencias a la muerte y a la eternidad son constantes en la obra de Sokurov, tomadas de


los universales del arte y la literatura en la que l se inspira y que precisa para crear. Adems de las citas
verbales, Sokurov hace otro tipo de alusiones como por ejemplo cuando Catalina la Grande (vid: anexo,
00:48:13) se desvanece en el vaco. La consecucin de esa luz turbia a la que estamos ms

acostumbrados en las producciones de Sokurov con lentes sucias etc se busc conscientemente en el
proceso de post-produccin para, precisamente generar la inquietud de vaco en el que queda el
espectador incapaz de seguir al fantasma de la Emperatriz.

20

(Tr.del A.) There is no past or future in history, just as there is no past or future in art, only the present. This background,

however, is often an active one, sometimes embodied by one of the characters. A historical event can be an actor in our plot,
but always on the same level as the rest, never exaggerated. En: Lauren SEDOFSKY,[noviembre, 2001] Plane Songs: Lauren
Sedofsky talks to Aleksandr Sokurov Artforum
11

4. La forma nica de plano secuencia como investigacin artstica de "forma


propia." Experiencia de traslacin del tiempo: el pasado directamente a
la pantalla. El plano y el encuadre (frame)

21

en el discurso del filme:

La forma pictrica y la flmica en Sokurov

Esta obra dista mucho del resto de la produccin de Sokurov, por un lado, por el estallido de
color carnavalesco que llena las pantallas mediante un vestuario lleno de personalidad al que no nos
tiene acostumbrados en otras obras pero, y sobretodo por la eleccin de toma nica en la que decidi
que esta pelcula deba ser rodada. Muchos le han atribudo un paso revolcionario para el cine por ello,
otros le han criticado diciendo que su obra era una extravagancia asentada en una innovacin tcnica. A
unos y a otros, y afilindose en su vision artstica Sokurov respondi que no es la toma de una hora y
media sin cortes la que significa un paso adelante y revolucionario para m, ni siquiera que participaran
varios cientos de actores profesionales. Yo creo que slo se puede atribuir un estatus revolucionario a
algo si la calidad del resultado artstico lo merece.22

Antes de entrar en el significado del nico plano secuencia quisiera explicar una de las rezones
por las que esta pelcula nos aparece tan distinta al resto de Sokurov. En ella utiliz una cmara
Stedicam digital que de hecho no saba manejar. Dado el tipo de tecnologa, esta era la nica que le
podia permitir llevar a cabo su empresa, no podia ensuciar o usar filtros en las lentes. Tampoco hacer l
el trabajo. Lo que por la entrevista23 al cameraman Tilman Bttner, entendemos gener muchas
frustraciones entre ambos. Pues este fue la recomendacin forzada que la co-productora alemana impuso
al director y quien, segn palabras de Sokurov, tal vez, si hubiesemos rodado los Juegos Olmpicos , se

21

A lo largo del texto me apropiar del anglicismo frame frente a encuadre por su doble significado: de marco tanto de un

cuadro pictrico como flmico.


22

In One Breath: Aleksandr Sokurovs Russian Ark , Op. Cit

23

MENASHE, Louis [verano, 2003] Filming Sokurovs Russian Ark: An interview with Tilman Bttner Cineaste, vol.28,

nm.3, p.22

12

habra sentido ms agusto.24 Tambin tuvieron sus desacuerdos sobre la iluminacin ya que, Sokurov,
fiel a su ideal de realismo, quera haber utilizado luz natural, algo que era imposible en San Petersburgo
un 23 de diciembre aun a pesar de las enormes vidrieras del museo. Sin embargo la labor de la
iluminacin permiti generar trnsitos y peajes en la historia como (vid: anexo, p.2, 00:07:50) cuando
los aristcratas suben la escalera hacia el palacio.

A falta de cortes, los recursos rtmicos son compositivos y escenogrficos. Con dominio
fundamental de las puertas. Trnsitos temporales, espaciales y marco para el oleo flmico. (vid: anexo,
p.4 00:29:36) Sokurov muestra como el mundo esttico de la pintura y la accin del cine interactan a

travs del encuadre comenzando a fusionarse, consecuentemente Sokurov sugiere que la accin viva
flmica est dotada del mismo sentido de lo eterno que est implcito en las pinturas.25 (vid: anexo, p.3,
00:25:47)

La realizacin de toda la pelcula en un nico plano secuencia era un sueo que Sokurov
llevaba rumiando desde haca mucho tiempo, como seala Ostrowska, para Sokurov, quien abraza el
cine como un organismo vivo, el uso del montaje es moralmente inaceptable porque constituye una
violacin del cuerpo flmico.26 La misma autora hace una correlacin entre el final de El Arca Rusa en
1913 como una nostalgia no solo con el arte pre-revolcionario sino como un desmarque de las
tendencias flmicas soviticas. Esta ltima hiptesis debe ser cuestionada 27 ya que, si algo nos debe
quedar grabado, es que no se sigue una lgica interna cronolgica. Por qu despus del gran (y ltimo)
baile de los Romanov debera sucederse la Revolucin? El tiempo en el Arca Rusa coexiste en

24

(Tr.del A.) Perhaps, if we had been shooting the Olympic Games, he would have been in the right place. En:TUCHINSKAYA,

Alexandra. [2002] Interview with Aleksandr Sokurov [online] www.sokurov.spb.ru/promo/russian_ark/index_en.html


25

(Tr.del A.) Sokurov shows how the static world of the painting and the action of the film in- teract across the frame and

begin to merge. Hence, Sokurov suggests that the live action is endowed with the same sense of the eternal that is implicit in
the paintings. Tim HARTE, Op. Cit., p.55
26

(Tr.del A.) For Sokurov, who regards film as a living body, the use of montage is unacceptable on moral grounds because it

constitutes a violation of the filmic body. Dorota OSTROWSKA, Op. Cit., p.?
27

vid: nota 9

13

alternancia no sucesiva. No es el tiempo que pasa, somos nosotros, en los ojos y en la voz de Sokurov
que paseamos por el tiempo eterno del Hermitage.

Con El Arca Rusa, Sokurov rompe con una tradicin asociada al cine ruso y muy especialmente
como un contrapunto a Einsenstein como afirm Katja Petrovskaja citando a Natascha Drubek-Meyer
en una mesa redonda dedicada este filme: ()Drubek-Meyer profundiz agudamente en esta oposicin
comparando el montaje destructivo del Palacio de Invierno en Octubre de Einsenstein para profanar el
Hermitage de Sokurov creando as dos imgenes totalmente diferentes de San Petesburgo28

No

obstante El Arca Rusa se ubica dentro de otra tradicin cineasta rusa prxima a los largos planos de
Dovzhenko, Shukshin y por supuesto su admirado y protector Tarkovski.

Estas frente al marco, de esta imagen y se comienza a mover. Es milagroso. Y ni siquiera he


mencionado el sonido. En este ltimo trmino el cine no es otra cosa que el producto de estas formas de
arte. Toma el modelo del hilo narrativo de la literatura, pero se distingue por su naturaleza continua y
temporal. Esto ltimo por supuesto, se hereda de la msica cuyo fluir se despliega del mismo modo que
las imgenes sobre la pantalla. Y, huelga decir, que estas imgenes nos vienen a travs de la pintura y la
fotografa. Es formidable y, al mismo tiempo muy deprimente darte cuenta que el arte es al mismo
tiempo tan hbrido y tan difcil de atrapar.29
La obra de arte-cine no se rueda, se compone.30

28

(Tr.del A.) ()Natascha Drubek-Meyer wittily deepened this opposition, comparing the "destructive montage" of the

Winter Palace in Eisenstein's October to desecrate Sokurov's Hermitage in which form two completely different images of
Saint Petersburg. Katja Petrovskaja En: Nele SASZ (et.al.) Op. Cit.p.?
29
30

En: Lauren SEDOFSKY, Op. Cit.,p?


(Tr.del A.) The work of cinema art is not being shot it is being composed En:TUCHINSKAYA, Alexandra., Op.Cit.
14

Introduccin a la Segmentacin

Lo que a continuacin encontrar el lector, es una segmentacin de la pelcula entera.


Dado que no hay corte alguno y por tanto ausencia de montaje, la segmentacin aqu es el
recurso, cita y argumento que sirve de acentuacin de los rasgos de estilo. Ello nos ayuda a
entender, en el corpus del trabajo, la enunciacin 1 de este filme concreto donde Sokurov
combina la experiencia emprica espacio-temporal con un lirismo histrico.
Lo que se pretende con este particular dcoupage de lo que a priori aparece como una
obra fusionada y difcilmente fraccionable es desentraar los mecanismos y el lenguaje de la
particular potica de este filme. As por ejemplo, a falta de cortes, se acude a los elementos
escnicos como puertas, ventanas e iluminacin para crear imgenes de transicin (p. ej.:
00:06:18; 00:07:50; 00:29:36) Tambin se subraya en la segmentacin los saltos histricos
pues son los conductos narrativos de la trama (p. ej.: 00:44:51) as como las referencias
intertextuales ya que en este particular caso son coprotagonistas y argumentos que dan pie al
debate ruso -occidental (p. ej.: 00:22:26; 00:32:09)
La seleccin de fotogramas es particularmente insistente para con el principio y el final
de la obra en tanto que ambos estn conectados (con los mismos personajes que nos
introducimos en el Hermitage salimos de l) y porque en la contraposicin de ambos podemos
entender el significado ultimo de la pelcula as como la razn de ser de todo el viaje: Abro los
ojos y no veo nada Estamos destinados a navegar eternamente

La enunciacin se detecta a travs de huellas, de marcas, de rasgos. El lugar esencial para encontrarlos en un filme

se sita en su estilo. Una vez ms, he de precisar que no se trata de los estilemas autorales de la intertextualidad, sino
del modo singular que ese filme concreto elabora un estilo. Por tanto , tiene que ver con la articulacin particular de
ese filme de los tres vectores: la puesta en escena, el montaje y la construccin narrativa. En: Vicente J. BENET
[2004] La cultura del cine. Introduccin a la historia y la esttica del cine. Barcelona: Paids, p. 297

00:01:43:

La pelcula comienza con un

minuto de silencio visual. Donde el narrador nos


cuenta que tras una desgracia ha iniciado un
viaje inesperado. Inspirando en el espectador
desorientacin.

00:02:18: Vemos aparecer al grupo de

oficiales y aristcratas con los que nos


volveremos a encontrar y nos guiarn
escaleras a bajo al final. Se dirigen al ultimo
baile del Zar celebrado en 1913.

00:05:11: Conocemos al Marqus Astolphe


Custine.

00:06:18:

Un primer encuadre que nos

adentra en el personaje de Pedro I. De este modo


Sokurov se asoma en otra poca distinta
(principios XVIII). Posteriormente y con un
fludo movimiento de cmara se adentrar en la
sala.

00:07:50: El uso de un pasillo oscuro con


una brillante luz que ilumina una figura a
contrafondo es uno de los recursos ms usados a
lo largo del filme como umbral de cambio de
poca. En este caso, el pasadizo conduce hacia
Catalina la Grande. (siglo XVIII)

00:11:34:

Tras

rodear a los actores y

artistas el Marqus y Sokurov mantienen la


primera conversacin sobre la soberbia calidad
de los

msicos

(msica diegtica)

su

nacionalidad. Siguiendo a Catalina en lo que es


una de las partes preferidas de Bttner, llegamos
a una nueva sala. A ella la perdemos

en el

espacio y en el tiempo.

00:14:01: El marco de la puerta como signo


de transicim a una nueva experiencia y recurso
flmico que se repite para provocar expectacin
y trnsito que se repite a lo largo de toda la
pelcula.

00:14:17: Esto Parece El Vaticano es el


incio de una conversacin llega de rovocaciones
por parte del Marqus que conduce a un nuevo
debate entre ambos personajes sobre la calidad
artstica rusa, el patronazgo de los zares y la
pintura italiana.

00:15:50: Haciendo que el Marqus dirija


su mirada a una nueva puerta impela al
espectador a preguntarse por lo que hubiera
detrs anunciando as mismo un cambio.

00:16:05:

desde

ah,

somos

introducidos en el siglo XX. Tras repasar el


Marqus asombrado la indumentaria de la
gente que por ah anda se inicia un nuevo
debate y por vez primera se establece una
conversacin con otros fuera de ellos dos,
los vijaeros.

00:22:26: Al atraverar la sala de escultura,


blanca y vaca -sirve de impasse hacia una nueva
puerta y tiempo pero tambin para que se nos
termine de desvelar la identidad del Marqus
llegamos al siglo XIX y tropezamos con Pushkin
de quien el Marqus dice Lo he ledo en
francs, nada especial.

00:25:47:

La

banda

Sonora

(musica

extradiegtica) se va superponiendo a la voz del


Marqus

de

Tamara

Kurenkova

(interpretndose a s misma) mientras la cmara


al sumergirse en la pintura de Van Dyck nos deja
ver, en el acto del encuadre, nuevos cuadros
dentro del cuadro.

00:29:36: Nuevo ejemplo del recurso de la


puerta como corte de plano.

00:32:09: Gente eterna. Vivir y continuar


viviendo Posteriormente y en una nueva sala se
inicia una conversacin con un adolescente
entorno a una pintura del Greco sobre el destino
humano. Y en una nueva sala con otro personaje
femenino, la legendaria bailarina Alla Osipenko
interpretndose as misma. Son todas ellas
referencias al rbol de la vida que es el
Hermitage. Nutriente de eternidad.

00:44:51: La nica referencia que se hace


en todo el film a los tiempos soviticos y la II
Guerra Mundial, siglo XX

00:48:13:

Catalina la Grande ahora ms

envejecida. Esta iluminacin fue modificada


postproduccin. La Zarina huye corriendo ante
lo que el Marqus dice que los mortals no
deben perseguir a la realeza en una nueva
alusin a la eternidad de la historia cuyos
alientos flotan en el Hermitage.

00:53:09: Momento en el que vemos a los


emisarios persas entrar para pedir oficiales
disculpas

de

la

muerte

del

diplomatico,

dramaturgo y poeta ruso Aleksandr Griboyedov.


Para poder alzar la mirada se construy una
rampa sobre la que T. Bttner podra caminar.

01:03:00:

El actual director del director

(Mijail Piotrovsky) representndose a s mismo y


dos actores representando a su antecesor en el
puesto, el padre del Piotrovsky, y el anterior a
este,

Orbelli.

En

la

invocacin

de

dos

fantasmas en dilogo con el director presente,


Sokurov est omitiendo del tiempo no tanto a
sus personas como a lo que representan.

01:06:39: La zarina Alexandra acompaada


de quienes han querido ver a Ella, su hermana
viuda, nos conducen hasta la sala de la cena
donde vemos reunidos a toda la familia imperial.
Escena antesala al baile final. En el camino
dejan entrever el temor de lo que estaba a punto
de ocurrir esa noche de 1913.

01:10:33: Nos volvemos a encontrar con la


dama y los oficiales del principio.

01:14:37:

El director de orquesta Valeri

Gergiev interpretando una pieza de Mikhail


Glinka.

01:22:56: En la decision del Marqus de


permanecer se ha visto como si fuera la derrota
de la arrogancia europea ante la esplendorosa
cultura rusa. Pero tambin puede verse como una
metfora del pasado, encarnado en el Marqus
del siglo XIX con la voz invisible y eterna.

01:26:56: Esta secuencia en donde se allude


a la mortalidad y brevedad de la vida de la masa
frente a un Hermitage que imaginamos dejan
vaco y flotante. Se trata tambin como nos
cuenta Tilman Bttner de las ms difciles de
rodar.

01:28:38:

En el descendimiento de la

escalera tambin se ha visto una respuesta


ideolgico artstica a la pelcula de Einsenstein
Octubre de 1927.

01:29:38: Aunque la idea original era


que se filmara para el final el ro Neva, lo
que aqu vemos es producto de la postpoduccin pues se trata en realidad del Mar
Bltico dos horas antes de que se hiele en el
momento en el que la niebla empieza a
aumentar.

01:30:03:

Estamos

destinados

navegar eternamente

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