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MTODO PARA DETERMINAR EL CONTENIDO DE HUMEDAD DE UN SUELO

MTC E108-1999
NTP 339.127
1. GENERALIDADES
Los suelos pueden tener algn grado de humedad lo cual est directamente
relacionado con la porosidad de las partculas. La porosidad depende a su vez del
tamao de los poros, su permeabilidad y la cantidad o volumen total de poros.
Las partculas de suelo pueden pasar por cuatro estados, los cuales se describen a
continuacin:
Totalmente seco. Se logra mediante un secado al horno a 110C hasta que los
suelos tengan un peso constante (generalmente 24 horas).
Parcialmente seco. Se logra mediante exposicin al aire libre.
Saturado y Superficialmente seco (SSS). En un estado lmite en el que los suelos
tienen todos sus poros llenos de agua pero superficialmente se encuentran secos. Este
estado solo se logra en el laboratorio.
Totalmente Hmedo. Todos los suelos estn llenos de agua y adems existe agua
libre superficial.

2.

OBJETIVOS

Determinar el contenido de la humedad total para asegurar la calidad y uniformidad del


suelo.
Conocer el uso del calor, como el medio ms apropiado para hacer la
extraccin de la humedad en agregados.
Conocer sobre la relacin que existe entre la humedad total, la humedad superficial y la
absorcin
Nota 1. El mtodo de ensayo ASTM D2974 provee un procedimiento alternativo para determinar el
contenido de humedad en materiales compuestos de turba.

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3.

REFERENCIAS NORMATIVAS

Las siguientes normas contienen disposiciones que al ser citadas en este texto,
constituyen requisitos de esta Norma Tcnica Peruana. Las ediciones indicadas
estaban en vigencia en el momento de esta publicacin. Como toda norma est sujeta
a revisin, se recomienda a aquellos que realicen acuerdos en base a ellas, que
analicen la conveniencia de usar las ediciones recientes de las normas citadas
seguidamente. El Organismo Peruano de Normalizacin posee la informacin de las
Normas Tcnicas Peruanas en vigencia en todo momento.

3.1 Normas Tcnicas Peruanas


PNTP 339.089

SUELOS. Obtencin en laboratorio de muestras representativas


(cuarteo).

3.2 Normas Tcnicas Nacionales


ASTM D65390 SUELOS. Smbolos, unidades, terminologa y definiciones.

4.

DEFINICIONES

4.1 La humedad o contenido de humedad de un suelo es la relacin, expresada como


porcentaje, del peso de agua en una masa dada de suelo, al peso de las partculas
slidas.
5.

PRINCIPIO DEL MTODO

5.1 Se determina el peso de agua eliminada, secando el suelo hmedo hasta un peso
constante en un horno controlado a 110 C ms menos 5 C*. El peso del suelo que
permanece del secado en horno es usado como el peso de las partculas slidas. La
prdida de peso debido al secado es considerado como el peso del agua.
Nota.- *El secado en horno siguiendo este mtodo (a 110 C) no da resultados confiables cuando el suelo
contiene yeso u otros minerales que contienen gran cantidad de agua de hidratacin o cuando el suelo
contiene cantidades significativas de material orgnico. Se pueden obtener valores confiables del
contenido de humedad para estos suelos, secndolos en un horno a una temperatura de 60 C o en un
desecador a temperatura ambiente.

6.

APARATOS

6.1 Horno de secado.- Horno de secado termostticamente controlado, de preferencia


uno del tipo tiro forzado, capaz de mantener una temperatura de 110 5 C.

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6.2 Balanzas.- De capacidad conveniente y con las siguientes aproximaciones: de


0.01 g para muestras de menos de 200 g de 0. 1 g para muestras de ms de 200 g
6.3 Recipientes.- Recipientes apropiados fabricados de material resistente a la
corrosin, y al cambio de peso cuando es sometido a enfriamiento o calentamiento
continuo, exposicin a materiales de pH variable, y a limpieza.
Nota 2. Los recipientes y sus tapas deben ser hermticos a fin de evitar prdida de humedad de las
muestras antes de la pesada inicial y para prevenir la absorcin de humedad de la atmsfera despus del
secado y antes de la pesada final. Se usa un recipiente para cada determinacin.

6.4 Desecador (opcional) Un desecador de tamao apropiado que contenga silica gel
o fosfato de calcio anhidro. Es preferible usar un desecante cuyos cambios de color
indiquen la necesidad de su restitucin. (Ver Seccin 9.5)
Nota 3.

El sulfato de calcio anhidro se vende bajo el nombre comercial de Drierite.

6.5 Utensilios para manipulacin de recipientes.- Se requiere el uso de guantes,


tenazas o un sujetador apropiado para mover y manipular los recipientes calientes
despus que se hayan secado.
6.6 Otros utensilios.- Se requiere el empleo de cuchillos, esptulas. cucharas, lona
para cuarteo, divisores de muestras, etc.
7.

PROCEDIMIENTO

7.1 Determinar y registrar la masa de un contenedor limpio y seco (y su tapa si es


usada).
7.2 Seleccionar especmenes de ensayo representativos de acuerdo a la Seccin 8.
7.3 Colocar el espcimen de ensayo hmedo en el contenedor y, si se usa, colocar la
tapa asegurada en su posicin. Determinar el peso del contenedor y material hmedo
usando una balanza (vase 6.2) seleccionada de acuerdo al peso del espcimen.
Registrar este valor.

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Nota 4. Para prevenir la mezcla de especmenes y la obtencin de resultados incorrectos, todos los
contenedores, y tapas si se usan, deberan ser enumerados y deberan registrarse los nmeros de los
contenedores en los formatos de laboratorio. Los nmeros de las tapas deberan ser consistentes con los
de los contenedores para evitar confusiones.
Nota 5. Para acelerar el secado en horno de grandes especmenes de ensayo, ellos deberan ser
colocados en contenedores que tengan una gran rea superficial (tales como ollas) y el material debera
ser fragmentado en agregados ms pequeos.

7.4 Remover la tapa (si se us) y colocar el contenedor con material hmedo en el
horno. Secar el material hasta alcanzar una masa constante. Mantener el secado en el
horno a 110 5 C a menos que se especifique otra temperatura. El tiempo requerido
para obtener peso constante variar dependiendo del tipo de material, tamao de
espcimen, tipo de horno y capacidad, y otros factores. La influencia de estos factores
generalmente puede ser establecida por un buen juicio, y experiencia con los
materiales que sean ensayados y los aparatos que sean empleados.
Nota 6. En la mayora de los casos, el secado de un espcimen de ensayo durante toda la noche (de
12 a 16 horas) es suficiente. En los casos en los que hay duda sobre lo adecuado de un mtodo de
secado, deber continuarse con el secado hasta que el cambio de peso despus de dos perodos
sucesivos (mayores de 1 hora) de secado sea insignificante (menos del 0.1 %). Los especmenes de
arena pueden ser secados a peso constante en un perodo de 4 horas, cuando se use un horno de tiro
forzado.
Nota 7. Desde que algunos materiales secos pueden absorber humedad de especmenes hmedos,
debern retirarse los especmenes secos antes de colocar especmenes hmedos en el mismo horno. Sin
embargo, esto no sera aplicable si los especmenes secados previamente permanecieran en el horno por
un perodo de tiempo adicional de 16 horas.

7.5 Luego que el material se haya secado a peso constante, se remover el


contenedor del horno (y se le colocar la tapa si se us). Se permitir el enfriamiento
del material y del contenedor a temperatura ambiente o hasta que el contenedor pueda
ser manipulado cmodamente con las manos y la operacin del balance no se afecte
por corrientes de conveccin y/o est siendo calentado. Determinar el peso del
contenedor y el material secado al homo usando la misma balanza usada en 9.3.
Registrar este valor. Las tapas de los contenedores se usarn si se presume que el
espcimen est absorbiendo humedad del aire antes de la determinacin de su peso
seco.
Nota 8. Colocar las muestras en un desecador es ms aceptable en lugar de usar las tapas hermticas
ya que reduce considerablemente la absorcin de la humedad de la atmsfera durante el enfriamiento
especialmente en los contenedores sin tapa.

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8. DATOS OBTENIDOS DEL ENSAYO EN LABORATORIO DEL CONTENIDO DE


HUMEDAD

peso recip. Vacio(g)


peso recip+suelo
humedo(g)
peso recip+suelo
seco(g)
w(agua)
w(suelo seco al horno)

ARENA(g)
82

ARCILLA(g)
39
27.5

26.5

285.5

237.5

300

238

248
37.8
166

201
36.5
174.5

247
53
208

195
43
167.5

9. CALCULOS
9.1

Clculos

Se calcula el contenido de humedad de la muestra, mediante la siguiente frmula:


w

Peso de agua
x 100
Peso de suelo sec al horno
w

Mcws - Mcs
Mcs - Mc

x 100

Mw
Ms

x 100

en donde:
w = es el contenido de humedad, en porcentaje
Mcws= es el peso del contenedor ms el suelo hmedo, en gramos
Mcs = es el peso del contenedor ms el suelo secado en homo, en gramos:
Mc = es el peso del contenedor, en gramos
Mw = es el peso del agua, en gramos
Ms
=
es el peso de las partculas slidas, en
gramos.
9.2 DETERMINACION DEL CONTENIDO DE HUMEDAD PARA LAS SUIENTES
MUESTRAS
ARENA
INALTERADA
W=(37.8/166)X100
W=22.77%
ALTERADA
W=(36.5/174.5)X100
W=23.92%
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ARCILLA
INALTERADA
W=(53/208)X100
W=25.48%
ALTERADA
W=(43/167.5)X100
W=25.67%

10. REPORTE
10.1

El reporte deber incluir lo siguiente:

10.1.1 La identificacin de la muestra (material) ensayada, tal como el nmero de la


perforacin, nmero de muestra, nmero de ensayo, nmero de contenedor, etc.
10.1.2 El contenido de agua del espcimen con aproximacin al 1% 6 al 0.1%, como
sea apropiado dependiendo de la mnima, muestra usada. Si se usa este mtodo
conjuntamente con algn otro mtodo, el contenido de agua del espcimen deber
reportarse al valor requerido por el mtodo de ensayo para el cual se determin el
contenido de humedad.

11. ANTECEDENTES
ASTM D2216-92 Standard Test Method of Laboratory Determination of Water
(Moisture) Content of Soil and Rock.

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