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ARQUITECTURA CISTERCIENSE .

Bernardo de Claraval es el fundador de la orden del Cster y


preconiza la vuelta a la pureza ms absoluta, en contra del
esplendor de Cluny. Pocos establecimientos primitivos quedan de
la orden, quiz el ms antiguo sea el de Pontigny, pero el momento
ms puro de la arquitectura cisterciense lo representa la abada de
Fontenay, realiza bajo las instrucciones del propio San Bernardo.
Como caractersticas comunes de toda la arquitectura cisterciense
podemos decir establecer:
 Establecen una relacin perfectamente de cuadrados y cubos
en su estructura.
 Las iglesias cistercienses se pintan de blanco, e igualmente las
ventanas slo pueden tener cristales blancos, con lo cual
aunque no hay grandes ventanales, los templos son muy
luminosos.
 Emplean bvedas de crucera, amplios arcos gticos y
elegantes pilares.
 No hay pinturas murales, ni esculturas, se caracteriza este arte
por un cierto aniconismo, excepto algn crucifijo o figura de la
Virgen
 Las iglesias generalmente tienen una nave principal y dos
laterales, interceptadas por el crucero. En las iglesias
cistercienses no haba sitio reservado a los fieles.
 Generalmente constan de capillas radiadas.
 No se emplean los arbotantes y lo nico que rompe la
monotona de los vanos es la roseta de las ventanas.
 El nico elemento decorativo exterior son las columnas
terminadas en mnsulas o en forma de capiteles con un simple
diseo de hoja.
 Se usan arcos fajones, pero cortados a diferentes alturas y con
su correspondiente mnsula.
 Usan sobre todo aparejo como material y las cubiertas son
abovedadas, con bveda de can y ms frecuentemente de
crucera.

En cuanto a los monasterios, su planificacin deriva de la


cluniacense, aunque est pensada desde dentro. Para su ubicacin
se buscan lugares apartados, cerca de montes y con abundante
agua, que se canalizar hasta el lavabo del claustro. En el monasterio
se separa el espacio de manera jerrquica y habr una puerta
especial para los conversos. La sala capitular est siempre en la
planta baja y la comunicacin con el claustro se hace a travs de una
gran puerta. En el lado opuesto a la iglesia se sita el refectorio, el
calefactorio y la cocina. El lado occidental se reserva para la
despensa, habitaciones de los conversos y las letrinas.
Los principales modelos son Clairveaux y Citeaux, aunque como se
ha mencionado el momento cumbre se alcanza con la abada de
Fontenay,en cuya construccin intervino activamente San Bernardo.

La iglesia de la
abada tiene nave central con bveda de can apuntada y dos
naves laterales con bvedas de can transversales a menor altura,
que sirven como contrafuertes a la central. El alzado de la nave
central es de un solo piso con arcos formeros, y tiene capiteles muy
sencillos en los pilares y columnas, con un dibujo llamado hoja de
agua. La iluminacin, como caracterstica del Cster, es blanca. La
abada representa los ideales de la orden, en cuanto a la pureza de
lneas y la sobriedad del edificio. Los claustros cistercienses son muy
austeros, como representando la vida de trabajo y oracin que se
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lleva a cabo en sus dependencias. La abada de Senanque y la de


Thoronet, ambas en Francia, con bastante similares, con planta de

tres naves, amplio


transepto y cinco bsides. El claustro de Le Thoronet es famoso por
su simplicidad arquitectnica, ya que sobre planta trapezoidal se
agrupan los arcos por parejas, separados por una columna sencilla
con un capitel sin adornos, y en medio del patio la fuente, como en
la mayora de los claustros cistercienses.
El Cister se extiende por toda Europa e Italia en concreto queda muy
marcada por la orden. Las creaciones del norte del pas son casi
todas de ladrillo y con bveda de crucera. Todas tienen planta de
tres naves, con transepto que sobresale y varios bsides de cabecera
recta. Destacan las abadas de Milan y Santa Colomba. Las iglesias
del centro y del Lacio son muy importantes en el desarrollo de la
posterior
arquitectura
gtica,
destacando
Casamari
y

con una planta muy


Fossanova,
semejante a la de Fontenay: una nave central separada de las
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laterales por pilares cruciformes, transepto y cuatro absidiolos


laterales con cabecera recta. Slo el crucero tiene bveda nervada y
los capiteles estn muy influidos por los franceses. Destacan
tambin la Baslica de Ass, formada por dos iglesias superpuestas,
una de ellas a modo de cripta y otra iglesia superior, ambas con
nave nica, crucero y cuatro tramos de planta cubiertos con bveda
de crucera sencilla, y la iglesia de Santa Mara Novella, que
inaugura la nueva tipologa de iglesia con tres naves y testero recto.
Ya en Espaa hemos de hablar principalmente de Poblet, Santes
Creus y Las Huelgas. El primer asentamiento cisterciense en tierras
espaolas se hace en Navarra, en Fitero, y desde all se extiende a
otros lugares. La mayora de ellos se hacen apoyados por los propios
monarcas. El monasterio de Poblet se crea
en el ao 1150, aunque ya est ms
prximo al Gtico que al ideal de
Clairveux. Lo ms significativo es la gran
nave central. Las ventanas son de una gran
sencillez y en toda la composicin prima el
sentido vertical. Se entra por una bella
puerta romnica de arcos y columnas en
gradacin y con hermosos capiteles con decoracin floral. A travs
de una puerta en el vestbulo se accede a claustro mayor, que es
donde convergen todas las dems dependencias. De las naves del
claustro la ms antigua es la que corresponde a la iglesia, cubierta
con bveda de crucera. Cuenta con otros dos claustros aparte del
principal. El comedor de los monjes est cubierto por una bveda de
can apuntada y arcos fajones. Como es costumbre en los edificios
cistercienses, destaca una hermosa fuente en el centro del patio justo
enfrente del refectorio. El monasterio de Santes Creus fue fundado
por la misma fecha que el de Poblet y est vinculado a la monarqua.
Lo que primero se construy fue la iglesia, con piedra de cantera
bien labrada, aunque como los muros son excesivamente grandes
produce un cierto sentido de tosquedad, a lo cual se une que no
tiene mucha altura. Para la sala capitular seguramente se us el

trabajo de otro cantero, porque todo es


ms esbelto y elegante, quiz debido a cuatro columnas de fino fuste
que permiten que se vea mejor el interior, y su hermosa bveda de
crucera. Las ventanas son pequeas, pero de todos modos ayudan a
que la sala quede bien iluminada. Pero quiz la obra del Cister ms
importante en Espaa sea el monasterio de las Huelgas de Burgos,
mandado fundar por los reyes Alfonso VIII y Leonor Plantagenet, y

que acoga a importantes damas de la nobleza. El templo del


monasterio pertenece a un cister ya avanzado, con influencias
gticas. La iglesia consta de tres naves, aunque lo normal en los
monasterios femeninos es que tuvieran una sola nave, y crucero, con
cabecera de cinco bsides. Los arcos son muy apuntados y los vanos
amplios, lo cual produce una excelente iluminacin. En el interior
destacan los elegantes altares y los sepulcros de la familia real, con
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grandes escudos en los frentes. La sala capitular es muy bella y a ella


se llega a travs de una puerta con arquivoltas de decoracin en
zigzag, flanqueada por ventanales bforos. La cubierta de la sala
capitular tiene bvedas de crucera. Destaca el claustro, llamado
popularmente Las Claustrillas, con sus hermosos y sencillos
capiteles. En La Corua destaca el monasterio cisterciense de
Sobrado de los Monjes, y el de Santa Mara de Monfero, hoy
tristemente en ruinas.