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ANEMIA

La anemia, o disminucin de la concentracin de hemoglobina en la sangre,


puede deberse a diversas causas, y la ms comn es la falta de hierro, pero
tambin puede ser un sntoma de un trastorno subyacente.
Se considera anemia cuando disminuye la concentracin de hemoglobina en
sangre, aunque la de eritrocitos sea normal o incluso elevada. Los lmites de
referencia de la concentracin de hemoglobina en sangre pueden variar segn
la poblacin analizada, ya que depende de factores diversos como la edad, el
sexo, las condiciones ambientales y los hbitos alimentarios. La anemia
constituye una de las causas ms frecuentes de consulta por tres motivos
principales:

Elevada incidencia en nios, mujeres, jvenes o sujetos adultos con


carencias en su alimentacin (dficit de hierro y cido flico, especialmente).

Suele estar asociada a muchas otras patologas, en las que constituye


un sntoma del trastorno subyacente.

Elevada frecuencia en ciertos grupos tnicos (relacionada con la


malnutricin y muy extendida, por lo tanto, en aquellos pases en vas de
desarrollo, cuya poblacin carece de recursos para mantener una alimentacin
adecuada).
La causa ms habitual de anemia es la falta de hierro (anemia ferropnica)
cuya incidencia es especialmente elevada en mujeres jvenes y nios en edad
de crecimiento (anemia infantil). Las manifestaciones clnicas de la anemia
(sndrome anmico) son consecuencia de la puesta en funcionamiento de
diversos mecanismos de adaptacin para hacer frente al descenso de la
oxigenacin de los tejidos (hipoxia) y depende, principalmente, de la edad del
paciente, la rapidez de su instauracin y el estado del sistema cardiovascular

Valores orientativos de hemoglobina


Normalidad (g/L)

Lmite inferior

Recin nacidos (a trmino)

160 30

140

Nios 3 meses

150 20

95

Nios de 1 ao

120 10

110

Nios entre 1 y 12 aos

130 10

120

Mujeres (no embarazadas)

140 20

120

Varones

150 20

130

Adaptacin del cuerpo a la Anemia


Ante un descenso de la concentracin de hemoglobina en sangre, el organismo
responde siempre con un aumento de la sntesis de eritropoyetina (Epo). El
mecanismo implicado en este proceso se halla directamente relacionado con la
hipoxia (falta de oxgeno en los tejidos), y constituye el principal mecanismo de
adaptacin a la anemia. Junto a ello se ponen en marcha otros mecanismos de
adaptacin que tienen lugar en el propio sistema hematopoytico y en el
aparato cardiovascular.
En el sistema hematopoytico se produce un estmulo de la eritropoyesis
(sntesis de eritrocitos). El sistema cardiocirculatorio responde, en primer lugar,
mediante una vasoconstriccin generalizada (preferentemente en piel, rin y
rea esplnica) y posteriormente, con la redistribucin del volumen sanguneo
(volemia) y el aumento del volumen plasmtico.
Estmulo eritropoytico
Es una consecuencia directa del aumento de la concentracin de Epo, y su
objetivo es aumentar el nmero de eritrocitos circulantes (glbulos rojos en
sangre).
Mejor aprovechamiento de la hemoglobina disponible
Se consigue aumentando la concentracin intraeritrocitaria (dentro de los
eritrocitos) de 2,3-difosfoglicerato (DPG), ya que este compuesto disminuye la
afinidad de la hemoglobina por el oxgeno. Este efecto favorece la liberacin de
oxgeno a los tejidos.
Adaptacin del sistema cardiocirculatorio
Ante una anemia, el organismo responde de forma inmediata con una
redistribucin de la sangre, cuyo objetivo es garantizar la oxigenacin de los
rganos vitales. En este proceso se producen dos fenmenos simultneos:

Redistribucin del flujo sanguneo


En el fenmeno de redistribucin se produce una vasoconstriccin de las reas
menos necesitadas, por ejemplo, la piel (palidez) y el rin, para derivar la
sangre a regiones ms crticas, por ejemplo, el cerebro. Es decir, los vasos
sanguneos de rganos menos importantes se cierran y la sangre que no puede
pasar por ellos se desva para pasar por otros de rganos ms importantes.
Aumento del dbito cardiaco
El mayor dbito o gasto cardaco es una respuesta a la hipoxia de los tejidos; es
decir, aumenta la cantidad de sangre bombeada por el corazn. Este fenmeno
no se desarrolla hasta que la concentracin de hemoglobina en sangre
desciende por debajo de 70 g/L. Clnicamente, el mayor dbito cardiaco se
manifiesta con taquicardia y aparicin de soplos sistlicos funcionales
(producido por la sangre al salir del corazn sin que haya ninguna patologa en
las estructuras cardiacas). Si la anemia es muy intensa y de instauracin brusca
(anemia aguda), la disminucin de la presin venosa puede facilitar la aparicin
de un shock hipovolmico. Por el contrario, cuando es de instauracin lenta
(anemia crnica), existe un aumento progresivo y caracterstico del volumen
plasmtico para mantener la volemia y evitar la aparicin del shock.

Sntomas de la Anemia
El sndrome anmico lo forman un conjunto de signos y sntomas que ponen de
manifiesto la disminucin de la hemoglobina y el desarrollo del mecanismo de
compensacin. Los principales sntomas de la anemia son:

Palidez. Es uno de los signos ms caractersticos de la anemia y una


consecuencia directa de la vasoconstriccin generalizada (cierre de los vasos
sanguneos) y del descenso de la concentracin de la hemoglobina en sangre.

Astenia: constituye un sntoma general muy ligado a la anemia (el


individuo anmico se siente cansado).

Disnea: sensacin subjetiva de falta de aire.

Fatiga muscular: incluso con pequeos esfuerzos.

Manifestaciones cardiocirculatorias: taquicardia y palpitaciones que son


constantes en caso de anemia moderada o intensa, especialmente cuando se
instaura bruscamente. En una anemia crnica de aparicin lenta, el nico signo
apreciable de la anemia es un soplo sistlico funcional (ruido que hace la
sangre al salir del corazn). Si la anemia es muy intensa se sobreaade una
taquipnea (respiracin muy rpida) o prdida del conocimiento.

Trastornos neurolgicos: alteraciones de la visin. Cefaleas (dolor de


cabeza). Cuando la hemoglobina desciende por debajo de 30 g/L (anemia
grave) pueden aparecer signos de hipoxia cerebral, cefaleas, vrtigos, e incluso
un estado de coma.

Manifestaciones neuromusculares: consisten principalmente en cambio


de la conducta, cefaleas, vrtigos, trastornos visuales, insomnio, incapacidad
para concentrarse y, ocasionalmente, desorientacin.

Alteraciones del ritmo menstrual: la existencia de reglas abundantes


(hipermenorrea) es la causa ms frecuente de anemia en las mujeres jvenes,
aunque suele ser una anemia moderada (Hb: 90-110 g/L). Sin embargo, cuando
la anemia es ms intensa, suele apreciarse una disminucin del ritmo
menstrual, con tendencia a la amenorrea. Lo que sucede es que, frente al
descenso de la hemoglobina, el organismo reacciona disminuyendo, o incluso
anulando, la prdida hemtica.

Alteraciones renales: se produce una retencin acuosa que puede dar


lugar a la aparicin de edemas o hinchazn en las piernas.

Trastornos
digestivos: consisten
ocasionalmente, estreimiento.

en

anorexia,

nuseas

y,

Tipos de anemia:
Clasificacin morfolgica
La apreciacin del tamao y el contenido hemoglobnico de los eritrocitos es
uno de los anlisis de laboratorio ms empleados en el diagnstico de las
anemias. El ndice eritrocitario de mayor valor clnico es el volumen corpuscular
medio (VCM), ya que constituye un criterio morfolgico para clasificar las
anemias en normocticas (VCM: 82-98 fl), macrocticas (VCM >98 fl) y
microcticas (VCM <82 fl).

El VCM se correlaciona con la hemoglobina corpuscular media (HCM),


magnitud que informa sobre el valor medio del contenido hemoglobnico de los
eritrocitos circulantes. En consecuencia, la HCM disminuye al hacerlo el VCM
(anemias microcticas e hipocromas) y aumenta cuando aumenta el VCM
(anemias macrocticas e hipercromas).

Tipos de anemia: clasificacin fisiopatolgica


La clasificacin fisiopatolgica (segn su mecanismo de produccin) de una
anemia se basa en la capacidad de la mdula sea para adaptarse al descenso
de la concentracin de hemoglobina en sangre. El recuento de reticulocitos (que
son las clulas precursoras de los glbulos rojos), indica cul es la capacidad
de respuesta de la mdula sea frente a la anemia. La disminucin de la
concentracin de hemoglobina en sangre siempre origina un aumento
compensador de la eritropoyesis por aumento de la Epo. Por ello, cuando la
mdula presenta una capacidad regenerativa normal, siempre debe existir una
relacin inversa entre disminucin de hemoglobina y aumento del nmero de
reticulocitos (anemia regenerativa).
Por el contrario, cuando la anemia no se acompaa de un aumento proporcional
del nmero de reticulocitos, es que la capacidad regenerativa de la mdula
sea se halla disminuida (anemia arregenerativa).
Algunas de las causas ms frecuentes de anemia se exponen a continuacin:
A. REGENERATIVAS
Prdida aguda de sangre.
Anemia aguda despus de una hemorragia.
Aumento de la destruccin de los hemates.

o
o

Corpusculares (por alteraciones en el propio hemate):


Alteraciones de la membrana. Ejemplo: esferocitosis hereditaria.
Deficiencia de enzimas. Ejemplo: dficit de glucosa 6-fosfato
deshidrogenasa.

Alteraciones de la hemoglobina. Ejemplos: anemia falciforme o


las talasemias.
Extracorpusculares (por causas fuera del hemate):

Txicos. Ejemplo: venenos de serpientes o cloratos.

Agentes infecciosos: bacterias o parsitos (paludismo).

Causas mecnicas. Ejemplo: problemas vasculares.

Inmunolgicas. Ejemplos: transfusiones, enfermedad hemoltica


del recin nacido, anemias por autoanticuerpos o por frmacos.

Hiperesplenismo (el bazo aumenta de tamao y destruye muchos


glbulos rojos).
B. ARREGENERATIVAS
Alteracin de la clula germinal o precursora de glbulos rojos:

Aplasias medulares.

Sndromes mielodisplsicos.

Infiltracin de mdula sea.


Defectos de los factores hematopoyticos (necesarios para formar la
hemoglobina):
Algunos ejemplos:

Dficit de hierro (anemia ferropnica).

Dficit de vitamina B12.

Dficit de cido flico.

Dficit de eritropoyetina

Diagnstico de la Anemia

Para alcanzar un diagnstico de la anemia el experto mdico se fijar tanto en


los signos que presente el paciente y la forma de presentacin de la anemia, y
podra recurrir a diversas pruebas de laboratorio para confirmar sus sospechas.
Manifestaciones clnicas
La realizacin de la historia clnica y la exploracin fsica, constituyen siempre el
primer paso en el estudio de una anemia. Descartada una hemorragia o
enfermedad subyacente que justifique la anemia, su estudio debe iniciarse con
la consideracin del sexo, la edad y el origen tnico del paciente, as como su
forma de presentacin (aguda o crnica, tiempo de evolucin y existencia de
antecedentes).
Pruebas de laboratorio
Para confirmar el diagnstico de anemia es preciso demostrar primero el
descenso de la concentracin de hemoglobina en sangre. Para ello se realiza
un anlisis de sangre, llamado hemograma, que determina los niveles de
hemoglobina en la sangre junto con otros parmetros que indican la morfologa
y tamao de los hemates. Adems, el hemograma nos informa de posibles
alteraciones en otras clulas sanguneas como son los glbulos blancos y las
plaquetas.
Adems del hemograma, se suele solicitar un frotis sanguneo en el que se ve
la sangre directamente al microscopio. Esta prueba puede dar mucha
informacin sobre la causa de la anemia. Segn la sospecha diagnstica se
pueden solicitar otras muchas pruebas, como los niveles de hierro y ferritina
(depsitos de hierro del organismo), niveles de vitamina B12 y cido flico,
niveles de reticulocitos (clulas precursoras de los hemates), distintos
autoanticuerpos, etctera.
En anemias arregenerativas, en las que la causa de la anemia est dentro de la
mdula sea, muchas veces es necesario solicitar un estudio de la mdula
sea por medio de un aspirado o de una biopsia de mdula sea. El aspirado
es una puncin en la que se toman clulas de la mdula sea, y que se suele
realizar en el esternn. La biopsia es una puncin con una aguja ms gruesa,
en la que se toma un cilindro de hueso, lo que permite un estudio ms
exhaustivo de la mdula sea. Se suele realizar en la cresta iliaca, que es el
reborde de hueso que tenemos por encima de la cadera.

Tratamiento de la Anemia

El tratamiento de la anemia depende de la causa que la provoca. Sea cual sea,


el objetivo ser incrementar el nivel de oxgeno que la sangre es capaz de
transportar, ya sea mediante el aumento de glbulos rojos o la concentracin de
hemoglobina. Por supuesto, habr que tratar tambin la causa o enfermedad
que pueda haber provocado la anemia.
En general bastar con la reposicin de hierro por va oral en casos de anemia
ferropnica; o de vitamina B12 y cido flico en casos de anemia
megaloblstica.
Cuando se deba a prdidas importantes de sangre se realizar una transfusin
de sangre. Y en casos ms especficos (como sndromes hereditarios) puede
plantearse el trasplante de mdula sea. En todo caso es necesario consultar
con el mdico especialista para que te indique el tratamiento de la anemia ms
adecuado para tu caso.
En caso de anemia ferropnica te proponemos una serie de pautas alimenticias
a seguir para recuperar tus niveles de hierro normales
El Hierro frente a la Anemia
El hierro es un mineral presente en todas las clulas del organismo y que
desarrolla numerosas funciones vitales. Un desequilibrio de hierro, ya sea por
dficit o por sobrecarga, puede afectar a mltiples rganos. La anemia por
deficiencia de hierro, tambin conocida como anemia ferropnica (reduccin de
los niveles de hierro en la sangre), puede estar motivada por la no absorcin de
hierro en el tracto digestivo, por sangrado crnico o por la ausencia de este
mineral en la dieta. La ltima causa suele ser la causa mas frecuente.
Los grupos de poblacin con riesgo de carencia de hierro son los nios de 6
meses a 2 aos, los adolescentes y las mujeres en edad frtil, durante el
embarazo y la lactancia. Tambin pueden desarrollar anemia las dietas
vegetarianas estrictas y las hipocalricas frecuentes. Aunque el tratamiento
principal de la anemia ferropnica es la administracin oral de hierro, tambin
es recomendable aumentar la ingesta de alimentos ricos en este nutriente y
asegurar su mxima absorcin.
Suplementos de hierro
Si se toman suplementos de hierro, es recomendable ingerirlos:

Entre comidas, ya que la absorcin aumenta cuando el estmago est


vaco.

Acompaados de zumo de naranja, porque la vitamina C favorece la


conservacin del hierro e incrementa la absorcin.
Hierro de origen animal o vegetal
El hierro que ingerimos a travs de la alimentacin puede ser de origen animal
(hemo) o vegetal (no hemo). El tipo de hierro que mejor se absorbe es el de
origen animal que contienen las carnes rojas, el pavo, el conejo, hgado, el
pescado (sardina, pescadilla, lubina, rape), los crustceos (almejas, chirlas,
berberechos, mejillones) y la yema de huevo.
Los alimentos de origen vegetal ricos en hierro son las verduras de hoja:
espinacas, acelgas, lombarda, perejil, y las legumbres. Dentro de los frutos
secos, los mas ricos en hierro son los pistachos y las pipas de girasol. Este
hierro de origen vegetal se absorbe en poca cantidad porque los vegetales
contienen sustancias que lo dificultan: el cido ftico (presente en lentejas,
garbanzos y cereales integrales), el cido oxlico (contenido en espinacas,
acelgas, coles, esprragos y chocolate), los taninos (se hallan en el t, el caf y
los vinos).
El hierro en otros nutrientes
La vitamina C, presente en los ctricos (naranja, mandarina, kiwi, pomelo, fresa),
el tomate, el pimiento y el perejil, ayuda a la absorcin del hierro. Por ello, para
subir los niveles de hierro se recomienda combinar unos garbanzos con
ensalada de tomate y pimiento o unas lentejas con una naranja de postre.
Otro dato a tener en cuenta a la hora de disear para combatir la anemia
ferropnica es no abusar de los productos con calcio, ya que este mineral
puede disminuir su absorcin de hierro.
Consejos prcticos

Combinar en un mismo plato una carne o pescado con un alimento


vegetal rico en hierro.

Aadir perejil y limn exprimido a los alios de las verduras, las carnes y
los pescado.

Tomar de postre frutas frescas ctricas (naranja, mandarina, kiwi, fresa) o


zumos de ctricos recin exprimidos.

Reducir la ingesta de caf, t, vino y vinagre.


No abusar del consumo de pan integral, salvado y cereales integrales.
Limitar el uso de suplementos de fibra

Realizar una dieta variada en la que no falte cualquier tipo de carne


(especialmente ternera y cordero), almejas, mejillones, legumbres, frutos secos
y verduras de hoja verde.

Separar el aporte de lcteos (leche, yogur, queso) de las comidas


principales ricas en hierro.

Favorecer el consumo de alimentos enriquecidos en hierro, como los


cereales de desayuno.