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Centroamrica un puente biolgico entre las Amricas

Contexto geogrfico

El reciente origen geolgico de la regin centroamericana, su ubicacin y su singular forma de


istmo le han permitido jugar un importante papel en el hemisferio, como puente geogrfico
que conecta las masas continentales del norte y del sur de Amrica. En medio de dos grandes
ocanos, se constituye en un puente biolgico en donde convergen migraciones de la biota
nertica con la neotropical. Su geomorfologa est determinada por un corredor volcnico en la
vertiente Pacfica y por llanuras aluviales hacia la vertiente del Caribe, factores todos que han
propiciado una riqueza en biodiversidad que abarca unos 206 ecosistemas y ms de 300
formas de paisaje (ver mapa de ecosistemas).
Los siete pases de Centroamrica ocupan apenas un 0.51% del territorio emergido del planeta,
pero en esta regin se concentra alrededor del 9% de la riqueza biolgica del mundo.
Como si esto fuera poco, Amrica Central es adems un puente cultural, lugar de encuentro
entre las culturas maya-nhuatl y macro chibcha.
Mesoamrica posee la segunda barrera coralina ms importante del mundo, cuya longitud
alcanza los 1600 kilmetros a lo largo de las costas de Mxico, Belice, Guatemala, y Honduras.
Esta es apenas una muestra del mosaico de ecosistemas naturales que se encuentran en la
regin y que van desde arrecifes coralinos y bosques hmedos tropicales bajos, hasta
sabanas de pino, tierras leosas semiridas, praderas y bosques montanos.
En un inconfundible ambiente tropical, Centroamrica tambin presenta gran diversidad de
especies, climas y suelos en relieves; desde la plataforma submarina hasta los 5000 metros de
altura sobre el nivel del mar; todo lo cual configura aproximadamente 33 ecoregiones distintas
(Dinerstein 1995).
Pese a este escenario de gran belleza y riqueza natural, los pases centroamericanos enfrentan
serios problemas derivados de los altos niveles de pobreza y extrema pobreza en que vive
una gran parte de sus habitantes. La tasa de crecimiento poblacional est por arriba del 2%.
Este rpido crecimiento demogrfico y los altos niveles de pobreza, combinados con la
continua dependencia de la agricultura y de los recursos naturales, as como el avance de la
frontera agrcola ha dado lugar a la explotacin insostenible de los recursos, la contaminacin
de las aguas, la erosin del suelo, la sedimentacin y la deforestacin.
Para mediados de los aos noventa se estimaba que la regin estaba perdiendo anualmente el
2.1% de sus bosques, una de las tasas ms altas de deforestacin en el mundo. La escala y
ritmo de la prdida y fragmentacin de hbitat, en una de las reas biolgicamente ms ricas
del mundo, ha llevado a muchos especialistas a considerar que Centroamrica es uno de los
sitios crticos del planeta en materia de biodiversidad.
Frente a esta realidad, los pases han conformado sus sistemas nacionales de reas
protegidas, han elaborado sus estrategias de biodiversidad y han aplicado acciones para
mitigar estos problemas, procurando conocer, conservar y usar sosteniblemente la
biodiversidad. En este marco, uno de los principales logros es el trabajo conjunto que se viene
desarrollando dentro del proceso de integracin regional, el que abarca aspectos ambientales,
polticos, sociales y econmicos.

El Sistema Centroamericano de reas Protegidas (SICAP), derivado del Convenio de


Biodiversidad, es una de las iniciativas de integracin ambiental ms consolidadas en la regin
y se ha desarrollado como el conjunto de los Sistemas Nacionales de reas Protegidas
(SINAP). En la actualidad, est conformado por 557 reas protegidas establecidas legalmente,
que constituyen alrededor del 25% del territorio centroamericano.

Cuadro 1
Nmero y extensin de las reas protegidas declaradas en los pases

% del # de
reas SICAP
13.3
21.7
13.6
0.5
13.6
27.8
9.0

Extensin (Ha)

Belice
Guatemala
Honduras
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Panam

No de reas
Protegidas
74
123
76
3
76
155
50

1,071,664.2
3,197,579.0
2,220,111.0
7,110.7
*2,242,193.0
**1,288,834.0
2,941,386.0

% de la superficie del
SICAP
8.3
24.6
17.1
0.05
17.3
9.9
22.7

TOTAL

557

100

12,968,608.9

100%

Pas

% del territorio
nacional
47.2
29.4
19.7
0.33
17.0
25.2
26.0

Fuente: Informes Nacionales de los pases para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN.
2003 y actualizado por los pases.
*

El SINAP de Nicaragua se encuentra en un proceso de redefinicin de la superficie de sus reas.

** El SINAC de Costa Rica cuenta con varias reas protegidas que incluyen categoras de manejo de reas
marinocosteras, las porciones marinas se encuentran en revisin y no se incluyen en esta tabla.

Cuadro 2
Nmero y extensin de las reas protegidas propuestas en los pases
o

Pas
Belice
Guatemala
Honduras
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Panam
TOTAL

N de reas
Protegidas
Propuestas
No aplica
25
23
118
19
No aplica
18

% del total de AP que correspondera al


SINAP
No aplica
15.5
23.2
97.4
20.0
No aplica
26.4

Extensin (Ha)

% del Territorio

No aplica
120,861
704,522.0
32,865.3
84,180.0
No aplica
ND

No aplica
1.28
6.3
1.56
0.7
No aplica
ND

203

Fuente: Informes Nacionales de los pases para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN.
2003, actualizado por los pases.

Existen reas protegidas propuestas que han sido identificadas, pero que an no obtienen su
debida declaratoria. En este sentido sobresale El Salvador con 118 reas, las que representan
el 97.4% del total de su SINAP. En total, el SICAP tiene 203 reas propuestas (Cuadro 2), lo
que establece entre declaradas y propuestas un total de 760.
De acuerdo con un cuestionario elaborado en el 2002 para PNUMA, a la pregunta sobre el
respaldo que tienen las reas protegidas y qu nivel tienen en la relacin jerrquica

administrativa del Estado, los pases dieron las siguientes respuestas: Costa Rica (5) 1,
Guatemala (1), Nicaragua (2.5), Panam (3). Con estas apreciaciones se deduce que a nivel
nacional las dependencias encargadas de los SINAP no cuentan con el apoyo suficiente. 2
Aunque los pases han establecido estructuras, generado polticas y regulaciones para la
conservacin y han adecuado el manejo de las reas protegidas, la realidad demuestra que la
conservacin a largo plazo no est asegurada. Lo anterior est determinado por factores de
distinta naturaleza: tcnicos, financieros, ecolgicos, socio-econmicos, culturales y
polticolegales.
En las reas protegidas y su entorno estn asentadas comunidades rurales o grupos tnicos
que viven en extrema pobreza, por lo cual necesitan hacer uso de los recursos que all
encuentran para su sobrevivencia. Adems, existen las amenazas constantes de grandes
empresas y consorcios que tratan de obtener concesiones para el usufructo de los recursos
naturales de esas reas.
Durante los procesos de elaboracin de las estrategias nacionales de biodiversidad se
identificaron vacos existentes en la representatividad de los ecosistemas en los SINAP. Un
estudio del Banco Mundial (Dinerstein et al 1995) identifica para Centroamrica 33 ecoregiones,
de las cuales 11 se consideran en estado crtico y 11 como amenazadas de desaparecer. De
acuerdo con McCarthy et.al (1997), en Centroamrica existen ecoregiones que estn poco
representadas o mal representadas en los sistemas de reas protegidas, tal es el caso de la
selva hmeda Sierra Madre (Guatemala, El Salvador); los bosques altos de Centroamrica
(Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua); el bosque hmedo estacional de Nicoya
(Costa Rica); el monte seco de Nenton (Guatemala); el bosque seco de Panam (Panam); el
bosque de pino de Islas de la Baha (Honduras); las sabanas de Petn (Guatemala); el pramo
de los Cuchumatanes (Guatemala); y el Valle del Motagua (Guatemala).
Documentacin
Las reas protegidas de Centroamrica se administran bajo diferentes marcos legales y
normas. En trminos generales, se considera que los siete pases cuentan con una abundante
legislacin que establece las potestades y regula la administracin de las reas protegidas. En
el cuadro 3 se presentan las normas jurdicas principales para cada nacin.

Cuadro 3
Principales normas jurdicas sobre reas protegidas en los pases de Centroamrica
Pas
Belice

Guatemala

Legislacin
Ley del Sistema Nacional de Parques, 1981
Ley Forestal
Ley de Pesca
Ley sobre la Proteccin a la Vida Silvestre, 1981
Ley de Monumentos Histricos
Ley del Uso de la Tierra
Ley de Proteccin Ambiental
Constitucin Poltica de la Repblica (artculos 64 y 97)
Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente, Decreto 68-86, 1986
Ley de reas Protegidas, Decreto 4-89, 1989, reformada por los Decretos 18-89 (1989), 11096 (1996) y 117-97 (1997).
Ley Forestal, Decreto 101-96, 1996
Reglamento de la Ley de reas Protegidas, Acuerdo Gubernativo 759-90, 1990

1
2

Honduras

El Salvador

Nicaragua
Costa Rica

Panam

Constitucin de la Repblica (artculos 172 y 340)


Ley Forestal, 1971.
Ley para la Modernizacin y el Desarrollo del Sector Agrcola, Decreto No. 31, 1992.
Ley General del Ambiente
Reforma a la Ley General de la Administracin Pblica, Decreto No. 218, 1996
Reglamento del Sistema Nacional de reas Protegidas, Acuerdo No. 921, 1997
Constitucin de la Repblica (artculo 117)
Ley de Conservacin de Vida Silvestre
Ley Forestal
Ley General de Ordenacin y Promocin de Pesca y Acuicultura
Ley del Medio Ambiente, 1998
Anteproyecto de Ley de reas Naturales Protegidas y su reglamento
Ley General del Medio Ambiente y los Recursos Naturales (Ley 217), 1996
Reglamento de reas Protegidas, 1999
Diversas Normas Tcnicas y Jurdicas
Ley Orgnica del Ambiente (No. 7554), 1995
Ley de Biodiversidad (No. 7788), 1998
Ley Forestal (No. 7575) y su reglamento, 1996. Reformada por las leyes No. 7609 (1996),
7761 (1998) y 7788 (1998)
Ley de Creacin del Servicio de Parques Nacionales (No. 6084), 1977
Ley de Conservacin de la Vida Silvestre (No. 7317) y su reglamento, 1992. Reformada por
las leyes Nos. 7495 (1995), 7497 (1995) y 7788 (1998).
Ley General del Ambiente (Ley No. 41), 1998.
Ley Forestal, 1994
Ley de Vida Silvestre (Ley No. 24, 1995)
Resolucin JD. 09-94
Resolucin JD. 022-92

Fuente: Cuestionario completado por los pases para el PNUMA, 2001. Informes Nacionales para PCMAP, 2003.

Como se observa en el cuadro 3 varios de los pases cuentan con leyes especficas para sus
sistemas de reas protegidas o parques nacionales (Belice, Guatemala y Costa Rica), los
restantes pases han establecido su sistema nacionales a travs de otras leyes, principalmente
a travs de la Ley del Ambiente. En el caso de El Salvador, la Ley de reas Naturales
Protegidas est en proceso de discusin en la Asamblea Legislativa.
Los marcos polticos y legales (con la excepcin de Belice, segn respuesta al cuestionario),
establecen las directrices para la seleccin, establecimiento y gestin de las reas protegidas.
As como su designacin en cuanto a categora de manejo, segn los objetivos establecidos
para el rea y sus recursos naturales.
En el uso de incentivos, en los ltimos aos los pases han tratado de utilizar las facultades que
tienen- segn la legislacin vigente- para cobrar tarifas de acceso a las reas protegidas. Sin
embargo, los alcances logrados an son muy limitados.
En general es reducido el nmero de reas protegidas donde se cobra este tipo de tarifas. Las
principales limitaciones para ello son el escaso personal disponible (en muchos casos
inexistentes) y la falta de servicios que ofrecen para justificar el cobro. Existen otros servicios
concesiones y servicios ambientales y no ambientales que en la mayora de los casos no son
internalizados a las reas protegidas, por ejemplo, la instalacin de antenas de transmisin.
Como consecuencia de lo anterior, la situacin financiera para la gestin de las reas
protegidas es precaria. Adems, los canjes de deuda, los incentivos fiscales u otro tipo de
mecanismos que existieron en las dcadas de los ochenta y noventa se han ido perdiendo por
el debilitamiento en los mecanismos de mercado especficos y por decisiones de las
autoridades nacionales.
Se reportan
avances mnimos en el establecimiento de mecanismos para compartir los
beneficios con las comunidades locales que habitan en estas reas. En el caso del ecoturismo,
las utilidades de las reas protegidas son limitadas, a excepcin de Costa Rica y Guatemala
(CCAD 2003) y en general se limitan a concesiones para prestar algn tipo de servicio al

turista. Algunas comunidades se han beneficiado al prestar hospedaje al visitante, aunque en


su mayora este servicio se realiza en las zonas de amortiguamiento.
Los bienes y servicios que proporcionan las reas protegidas de la regin no han sido
debidamente contabilizados en las cuentas nacionales, aunque muchas comunidades se
benefician de ellos. Hay que resaltar que existen algunas experiencias de concesiones de uso
de recursos y mecanismos de venta de servicios ambientales exitosas y pueden ser ejemplos
para otras regiones del mundo.
Este es el caso de las concesiones forestales comunitarias de la Reserva de la Biosfera Maya
en el Departamento de Petn en Guatemala; las concesiones de aprovechamiento de huevos
de tortuga en el Refugio de Vida Silvestre Ostional en Costa Rica y en el Refugio de Vida
Silvestre Isla Caas en Panam y la valoracin econmica de los recursos hdricos en la
cuenca del Ro Humuya (para ajuste de cnones de agua en Honduras), entre otros.
Documentacin
Las amenazas a las reas protegidas de Centroamrica estn debidamente identificadas.
Tambin se han realizado diferentes ejercicios para definir las medidas con el fin de revertirlas
o atenderlas.
Sin embargo, con excepcin de Honduras (segn respuestas al cuestionario), en el resto de
pases no existe un programa estructurado en tal sentido y se trabaja con instrumentos
especficos para casos especficos, como la prevencin y el combate de incendios forestales,
para los cuales s existen programas preventivos.
Las estrategias nacionales de biodiversidad y sus planes de accin hacen referencia a las
amenazas y sus formas de combatirlas. Asimismo, en seis de los siete pases (excepto Belice)
se han adoptado algunos instrumentos para medir la efectividad del manejo de las reas
protegidas, que contemplan un anlisis de amenazas en los diferentes mbitos.
En cuanto a la gestin, existe en Centroamrica una visin moderna del manejo de las reas
protegidas. Estas dejaron de ser concebidas de forma aislada del contexto social y econmico
en que se encuentran. Una muestra de este cambio son las directrices que los pases han
adoptado para la elaboracin de los planes de manejo. En todos los casos se establece la
necesidad de realizar estos procesos de forma participativa, con los actores e interesados,
tomando en cuenta sus intereses y el contexto regional, tal como qued expresado en la
Declaracin de Managua, firmada por el Consejo de Ministros de la CCAD, en ocasin del
PCMAP en el 2003.
Esta visin, sin embargo, no ha sido acompaada por la ejecucin de los nuevos enfoques de
trabajo como son el manejo por ecoregiones, de ecosistemas y de paisaje, abordajes que no
han sido adoptados en la prctica debido a la falta capacitacin de los funcionarios y a la falta
de personal y recursos operativos que esto demanda. El avance se ha reducido a una simple
visin o necesidad identificada.
La experiencia de Costa Rica es un ejemplo de una forma innovadora de gestionar la
conservacin a nivel nacional. Desde 1995 el Sistema Nacional de reas de Conservacin
(SINAC) es el ente encargado de atender esta temtica. En la actualidad el pas est dividido
en 11 reas de conservacin que le ha permitido la participacin de diferentes actores a travs
de consejos sectoriales, consejos regionales ambientales, consejos locales ambientales,
comits de manejo de reas protegidas, comits de cuencas, etc. No obstante, el trabajo
sectorial y la coordinacin interinstitucional no ha sido todo lo efectivo que se esperaba, por lo
que falta avanzar en este aspecto.

En El Salvador actualmente se est trabajando en la estructuracin de sus reas de


conservacin. En Nicaragua, desde 1996 se ha desarrollado un interesante proceso
participativo en la elaboracin de los planes de manejo de las reas protegidas, destacndose
el papel del Consejo Local de Desarrollo Sostenible del Sureste de Nicaragua (CODESO),
como una instancia de gestin para la conservacin y el desarrollo. En el caso de Guatemala,
se han abierto procesos como el de la Coordinadora de Izabal y el Grupo del Corredor
Biolgico del Bosque Nuboso, que rene los distintos actores para fomentar el desarrollo
sostenible en tales regiones. En Honduras, se destacan las experiencias de gestin en La
Mosquitia y en el Corredor Biolgico Pibotex.
Centroamrica ha adoptado un programa estratgico conocido como Corredor Biolgico
Mesoamericano, el cual busca mejorar el manejo de las reas protegidas y la conservacin y
uso adecuado de la biodiversidad a travs de la gestin integrada, participativa y multisectorial
de dichos recursos. Este programa se sustenta actualmente sobre varios proyectos en
ejecucin, principalmente el Proyecto para la Consolidacin del Corredor Biolgico
Mesoamericano (PCCBM) que abarca los siete pases de Centroamrica y los cinco estados
del sur de Mxico; el Proyecto Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) que lo integran Mxico,
Belice, Guatemala y Honduras y el Proyecto Ambiental Regional para Centroamrica
(PROARCA) que ha desarrollado una serie de instrumentos para el manejo de las reas
protegidas (Ver mapa CBM).
Es importante sealar que cada pas ha definido diferentes categoras de manejo para sus
reas protegidas. Solo en Panam se manejan 18 categoras y a nivel regional se utilizan 36.

Cuadro 4
Cantidad de reas protegidas por pas y por categora de manejo en Centroamrica
Categora de Manejo
rea Natural
rea Recreativa
rea Silvestre
rea Uso Mltiple
Biotopo Protegido
Bosque Protector
Corredor Biolgico
Humedal
Humedal de Importancia Internacional
Jardn Botnico
Manantial
Manejo de hbitat por especies
(*)Monumento Nacional
(*)Monumento Histrico (*)
Monumento Cultural
Monumento Natural
Parque Nacional
Parque Nacional Marino
Parque Regional
(*/**)Refugio Nacional de Vida
Silvestre
(*)Santuarios de Vida Silvestre
Reserva Arqueolgica

Belice

Guat
emal
a

3
6

Hond
uras

El
Salv
ador

Nicar
agua

Cost
a
Rica

Panam
*
1
2
1
1

15

3
1
1
4

1
2
4

7
4

2
1

26

3
12
2

61

Total

1
2
1
9
6
3
1
16
4
1
2
7
18

1
16

20

7
4

10

5
20
4
13

8
99
6
7
98

10

(*)Reserva Biolgica
1
24
2
10
1
37
(incluye Reserva Natural Absoluta)
(*)Reserva Cientfica
Reserva de Biosfera
5
2
2
2
11
Reserva Forestal
19
2
11
9
41
Reserva Forestal Antropolgica
2
2
Reserva Hidrolgica
2
2
Reserva Marina
8
7
15
Reserva Natural
4
62
66
Reserva de Recursos Genticos
2
2
(*)Zona Protectora
2
31
3
36
(*) Zona Protectora de Agua
(*) Zona Protectora Hdrica
Zona Reserva Ecolgica
1
1
Zona de Veda
27
27
Sin Categora
1
1
Fuente: Informes Nacionales de pas para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN, 2003.
* En total en Panam se utilizan 18 categoras, en el cuadro se mencionan 15 de ellas (Mc Carthy y Dimas
1998).
** En Nicaragua la categora de manejo es Refugio de Vida Silvestre

Del total de las reas protegidas de Centroamrica, ms del 67% corresponden a las categoras
de manejo flexible IV, V y VI de la UICN, lo que permite algn tipo de aprovechamiento y por
tanto, contribuyen a la reduccin de la pobreza en la regin.
Si bien, en pocas pasadas las reas protegidas fueron impuestas a las comunidades locales y
fueron motivo de disputa, en los ltimos tiempos esto ha cambiado y los pases establecieron
mecanismos de consulta para la resolucin de los conflictos. Adems, los procesos de
participacin tomaron mucha fuerza en los ltimos aos. Estas iniciativas se encuentran en
distinto grado de desarrollo y existen diferencias en cada pas. No obstante, los procesos de
descentralizacin y delegacin de funciones son mecanismos que se estn estimulando para
mejorar la participacin y la gestin de las reas protegidas. Dichos procesos han sido lentos y
los logros an son parciales.

Cuadro 5
Instancias locales vinculadas a la gestin de las reas protegidas
Pas

Belice
Guatemala

Honduras
El Salvador

Nicaragua

Instancia

Asociacin de Manejadores de reas Protegidas


Consejos Directivos
Consejos Consultivos
Juntas Directivas
Departamentos de reas Protegidas en Municipalidades
* Unidad de Coordinacin con Pueblos Indgenas y Sociedad Civil
Comits Regionales de reas Protegidas (CORAP)
Comits Locales de reas Protegidas (COLAP)
ADESCOS
Municipalidades
Cooperativas
ONG
Comits Locales de Apoyo al Comanejo de reas Protegidas
Comits Locales de Desarrollo Sostenible
Comisiones Ambientales Municipales (CAM)

Costa Rica

Panam

Consejos Regionales de las reas de Conservacin


Consejos Locales
Comits de Manejo de reas Silvestres Protegidas
Comits de Cuencas
Comisiones para la proteccin de recursos especficos
Comisiones Consultivas
Patronatos

Fuente: Informes Nacionales de los pases para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN,
2003.
* Unidad propuesta por Secretara Ejecutiva de CONAP, el 16 de diciembre de 2003, al Consejo Nacional de
reas Protegidas y creada en tal fecha. Cuenta con un Consejo Asesor.

Los acuerdos de coadministracin o de comanejo son uno de los mecanismos que est
tomando fuerza en la regin para mejorar la gestin de las reas protegidas. Estos se
fundamentan en el reconocimiento de que las partes o actores no tienen todas las capacidades
y competencias para lograr los objetivos de manejo, por lo que requieren aplicar algunos
principios, como los de complementariedad y subsidiaridad.
Los pases de Centroamrica, con excepcin de Costa Rica, cuentan con respaldos legales
generales para ejecutar estos acuerdos o procesos. Actualmente se reportan para
Centroamrica 123 experiencias o procesos de manejo participativo y representa el 21.6% del
SICAP. Cabe destacar que para Honduras y Belice este tipo de gestin compartida representa
el 40.7% y el 27% de sus SINAP, respectivamente.

Cuadro 6
Nmero y porcentaje del SINAP de reas protegidas
que se encuentran en coadministracin en los pases
Pas
Belice
Guatemala
Honduras
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Panam
TOTAL

No de reas protegidas
20
25
31
*30
8
6
4
123

% del total de reas en el SINAP


27.0
20.3
40.7
24.8
10.5
3.9
8.0

* De este total solo 2 estn legalmente declaradas

En general, en las experiencias en marcha se tiende a trabajar con un sector especfico a la


vez, aunque hay pases como Panam donde la tendencia es laborar con varios sectores y
actores, a travs de patronatos, estructura muy similar a la de un comit local.
Las Organizaciones No Gubernamentales son las que mayor nmero de experiencias de
coadministracin han desarrollado: de 112 casos registrados, 69 (61.6 %) son ejecutados con
esta clase de organizaciones. En el caso particular de las comunidades (indgenas y no
indgenas), stas cuentan con 8 experiencias para un 7.1 % del total (Cuadro 7).
Es importante mencionar que las experiencias de coadministracin en marcha involucran una
amplia gama de categoras de manejo, desde las ms restrictivas como parques nacionales
hasta reservas de uso mltiple.

Cuadro 7
Tipo de sector involucrado en las experiencias de coadministracin por pas
Tipo de
organizacin
involucrada
Estado ONG
Estado
Universidad
Estado
Municipalidad
Estado
Comunidad
Estado - Comit
o
Patronato
Estado Estado
Total

Belice

Guatemala

Honduras

El
Salvador

Nicaragua

Costa
Rica

13

11
7

22
1

14

1
1

25

31

Total

69
9

61.6
8.0

19

20

Panam

18*

17.0
7.1

5.3

0.9

112

* En el informe de El Salvador se establece la relacin para tan solo 18 de sus 30 experiencias


Fuente: Informes Nacionales de los pases para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN,
2003.

Las reas protegidas privadas son otro mecanismo que contribuye a la conservacin de la
biodiversidad de la regin y que ha ido creciendo en los ltimos aos. En Belice, Guatemala y
Nicaragua son consideradas como parte de los SINAP. En la actualidad el pas con ms reas
protegidas privadas es Costa Rica. No obstante, es en Belice donde est la mayor cantidad de
hectreas bajo esta modalidad de manejo, las cuales representan el 5.7% del territorio. Como
se mencion previamente, en su conjunto las reas protegidas privadas aportan a la
conservacin de recursos naturales de Centroamrica una extensin superior a las 215 mil
hectreas.
Cuadro 8
reas protegidas privadas por pas
No de reas privadas

Pas
Belice
Guatemala
Honduras
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Panam

5
52
ND
13
23
77
ND
TOTAL

Extensin (HA)
122,538.0
21,622
ND
10,092.7
5,864.9
*54,480.0
ND

% del territorio nacional que


representan
5.7
0.67
ND
0.48
0.04
1.07
ND

214,597.6

* Representa las reas privadas de las cuales el SINAC tiene informacin de extensin.
Nota: Para los casos de Guatemala y Belice estas reas privadas han sido tambin consideradas en el dato de ASP
declaradas, recordar que en estos pases las ASP privadas reportadas a las instituciones estatales competentes son
incorporadas al SINAP.
Fuente: Informes nacionales de los pases para el ICMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN. 2003

En estos momentos se puede considerar que existen asociaciones o redes de reas naturales
privadas bien consolidadas en Guatemala y Costa Rica. En Panam y Nicaragua las
asociaciones nacionales ya estn formadas y en Honduras estn en proceso de organizacin.

Es importante tambin mencionar las reas protegidas municipales, reportadas El Salvador,


Honduras y Guatemala, para un total de 15 reas y 87,077.1 hectreas. A esto hay que agregar
que en Costa Rica y Panam, aunque no se reportan reas municipales, la legislacin permite
a las municipalidades establecer sus reas protegidas. Por su parte, Nicaragua en el ao 2003
inici el proceso para el reconocimiento de Parques Ecolgicos Municipales, con la iniciativa de
las alcaldas municipales.

Cuadro 9
reas municipales que son reconocidas y adoptadas por los SINAP

Pas
Guatemala
Honduras
El Salvador
TOTAL

No. de reas
municipales
7
3
6

Extensin (HA)
29,977.9
57,662.0
927.1

16

88,567.0

% del territorio nacional que representan


0.27
0.5
0.04

Nota. En el caso de Guatemala las reas protegidas municipales son consideradas como parte del SINAP, por lo que
fueron antes contabilizadas en el dato de ASP declaradas para ese pas.
Fuente: Informes nacionales de los pases para el ICMAP, 2003. Cuestionarios entregados por los pases a UICN. 2003

Ms del 40% de los territorios protegidos en Centroamrica se encuentran en reas fronterizas.


Las principales reservas de bosques y por lo tanto de biodiversidad de la regin se encuentran
en sus fronteras. All se ubican la Selva Maya de Guatemala, los bosques caribeos de las dos
fronteras nicaragense y hondurea, as como el Darin panameo. A esto hay que sumar que
las regiones fronterizas son espacios de gran riqueza cultural, ms de 30 grupos indgenas
habitan espacios transfronterizos y en algunos casos son sociedades transfronterizas, cuya
cultura y poblacin no separan las fronteras. Esta regin es un rea geogrfica ideal para
aplicar los mecanismos, acuerdos e iniciativas que se requieren para implementar la
cooperacin en el tema ambiental entre dos o ms pases.
reas silvestres comunes y cuencas estratgicas, grupos tnicos, comunidades campesinas y
ecosistemas de altsimo valor se encuentran divididos solo por lmites polticos, que en la
realidad forman una unidad ms all de las fronteras. Actualmente existen un total de 51 reas
protegidas transfronterizas, de las cuales 30 cuentan con su debida declaratoria y 23 son
binacionales.
La existencia de iniciativas bi y trinacionales ha propiciado la generacin de mecanismos de
coordinacin para el trabajo ambiental, fundamentalmente impulsado por la necesidad de
determinados proyectos de implementar el manejo conjunto. Son muy pocos los casos en
donde el trabajo entre los pases se hace sistemticamente. Los casos ms notorios son: el
Plan Trifinio (Guatemala, Honduras y El Salvador); el Parque Internacional La Amistad (Costa
Rica y Panam), el Golfo de Fonseca (El Salvador, Honduras y Nicaragua); el Golfo de
Honduras (Guatemala, Honduras y Belice), el Parque Internacional Solidaridad (Honduras y
Nicaragua) y la experiencia del SI-A-PAZ (Nicaragua y Costa Rica).
La Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible (ALIDES), el Convenio para la
Conservacin de la Biodiversidad y Proteccin de reas Silvestres Prioritarias en Amrica
Central y el Plan de Accin 1988-2000; entre otros, son documentos que han insistido en la
necesidad de fortalecer la coordinacin y manejo de las reas protegidas transfronterizas.
Dado su valioso papel para el fortalecimiento de los mecanismos de coordinacin y
conectividad biolgica entre los pases, la gestin de las reas protegidas transfronterizas ha

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sido definido como tema prioritario en el Proyecto para la Consolidacin del Corredor Biolgico
Mesoamericano (PCCBM).
La importancia de los recursos naturales de Centroamrica no solo es reconocida y valorada
por los pases de la regin, sino que ha recibido un reconocimiento internacional. En
Centroamrica existen 43 sitios con denominaciones internacionales, entre ellas: 31 Sitios
Ramsar; 9 Sitios de Patrimonio Mundial Natural y 9 Reservas de la Biosfera (Cuadro 10 ). Por
ejemplo, la Reserva del Hombre y la Biosfera del Ro Pltano en Honduras tiene ms de una
denominacin; como Reserva de Biosfera y como Sitio de Patrimonio Mundial Natural. Otro
caso, es la Reserva de la Biosfera Maya en Guatemala, la cual contiene otras reas protegidas
que a su vez tienen declaracin internacional, como son el Parque Nacional Tikal, sitio de
Patrimonio Mundial Mixto y el Parque Nacional Laguna del Tigre, Sitio Ramsar. En toda la
regin algunas de estas reas estn conformadas por territorios que albergan diferentes tipos
de reas protegidas y no protegidas.
Cuadro 10
reas Protegidas que han recibido un reconocimiento internacional

Pas

S. Ramsar

Belice
Guatemala
Honduras
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Panam*
TOTAL

S. Patrimonio Mundial

Reserva de la Biosfera

1
5
1
1
8***
11
4

1
2
1
0
0
3
2

0
2**
1
0
2
2
2

31

Fuente: Informes Nacionales de los pases para el PCMAP, 2003. Cuestionarios entregados
por los pases a UICN, 2003.
* Son datos de 1998.
** La categora de Reserva de la Biosfera es nacional segn la legislacin en Guatemala. En la tabla solo
aparecen aquellas que tienen reconocimiento internacional.
*** En Nicaragua, de los 8 Sitios Ramsar mencionados, 7 son reas protegidas.

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