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Autor: B ertolli F ilho, C ludio


Ttulo: V a le do Paraba : sac

27521

Ac. 35484
N Pat.:27521

Cludio Bertolli Filho

VALE DO PARABA
SADE E SOCIEDADE
( 1750- 1822)

ID m oW dD flD
UNIVERSIDADE DO VALE DO PARABA
So Jos dos Campos - SP

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. P lvuVNjJyu'
D BlSLiTEC
**

PALAVRA DO REITOR

nossa inteno incentivar a autoria de livros produzidos pelos


nossos professores. Esta uma atividade que requer grande dedicao,
pois, para isto, necessrio ordenar conhecimentos, pesquisar e anotar
resultados, para finalmente transform-los no texto que ir compor o li
vro.
O esprito da UNIVAP l estar, de algum modo, presente, pois o
texto o resultado do pensamento de um mestre em plena atividade inte
lectual e ser sempre um elemento de melhoria da docncia.
As atividades de ensino, quando aliceradas em trabalhos de Pes
quisa, Desenvolvimento e Extenso, ganham sempre novas dimenses, e
o resultado s pode ser benfico para os alunos que convivem com os
professores, que no so apenas meros recitadores de experincias alheias.

Baptista Gargione Filho, P rof Dr.


Reitor da UNIVAP

INTRODUO

A historiografia sobre o perodo colonial brasileiro e especialmente


sobre o Vale do Paraba marcada por comprometedoras lacunas. Den
tre os espaos nebulosos ainda pouco visitados pelos pesquisadores des
taca-se o processo sade-enfennidade especfico dos grupos que perso
nificaram a conquista e colonizao da Amrica Portuguesa.
O estudioso que pretenda focar o perfil epidemiolgico da popula
o colonial do norte da Capitania de So Paulo dispe de raras e muitas
vezes ambguas informaes. O motivo de reiteradas contradies - que
chegam a desnortear o historiador - certamente reside no confronto entre
distintas percepes sobre o ambiente brasileiro referente aos sculos
iniciais do passado nacional. Alguns visitantes exaltavam a benignidade
do clima e a salubridade dos ares e das guas e, em continuidade, pontu
avam garantias para a boa sade das populaes antigas e recm-chega
das. Outros, pelo contrrio, denunciavam o terrvel calor dos trpicos e a
degenerao imposta aos seus habitantes, alinhando a multiplicidade de
doenas que abatiam os indgenas e os estrangeiros, reservando a morte
para muitos e o infortnio para todos.
Entre uma e outra verso, tambm no Vale organizava-se a imagstica
tematizada pelo Novo Mundo. Uma nova realidade que agitava as per
cepes europias interessadas no s em desvendar os segredos do
espao geogrfico situado serra acima, que paulatinamente tentava se
integrar ao circuito internacional de trnsito de homens e mercadorias,
mas tambm porque no Vale, refletindo as condicionantes gerais da Am
rica, existiam infinitas novidades: elaboraes culturais prprias, organi
zaes sociais surpreendentes e formas de vida animal e vegetal totalmen
te desconhecidas pelos conquistadores.
Neste processo, encontraram-se no territrio banhado pelo rio
Paraba grupos humanos diversificados. O contato muitas vezes prximo
entre brancos, negros e ndios favoreceu a gestao de sincretismos cul
11

turais e tambm a disseminao de patologias pouco ou totalmente des


conhecidas por um ou outro agrupamento colonial, resultando em nova e
mortfera realidade sanitria.
Como contribuio ao tema, esta pesquisa enfoca a fase derradeira
do perodo colonial 110 Vale do Paraba, tecendo-se consideraes tam
bm sobre os habitantes do Planalto de Piratininga e da regio litornea.
O espao temporal estudado tem como baliza inicial os meados do sculo
XVIII, perodo marcado pelo incremento das aes oficiais que visavam
preservar a sade da populao, no contexto da recuperao econmica
local. Como baliza final, considerou-se a poca prxima proclamao
da independncia do Brasil, quando ocorreu a institucionalizao da vaci
na jenneriana, um dos principais dispositivos empregados para inibir a
ocorrncia das sempre devastadoras epidemias de varola. Vale acres
centar que, no contexto deste estudo, entende-se por Vale do Paraba
no s o espao geogrfico caracterizado pelo rio do mesmo nome, mas
tambm a rea vizinha do litoral norte. Esta opo deve-se sobretudo
dependncia vale-paraibana em relao marina, condio que se confi
gurou desde o incio da colonizao regional, devido a contnua utilizao
dos caminhos do mar representados pelas trilhas abertas pelos indge
nas no perodo pr-cabralino e que, a partir dos sculos XVI e XVII
serviram para conduzir ao litoral os viajantes que partiam das cercanias
de Taubat ou da aldeia jesutica de So Jo s .
A opo pelo uso concomitante de informaes mdico-sanitrias
diretamente pertinentes ao Vale do Paraba e de outras reas paulistas
deve-se sobretudo escassez de informaes sobre a parte norte da
Capitania. Alm disto, sabe-se que as decises administrativas tomadas
na vila e posteriormente cidade de So Paulo funcionavam como modelo
obrigatoriamente seguido por outros ncleos urbanos paulistas, inclusive
os posicionados no Vale. Advoga-se ainda que os fenmenos de ordem
sanitria regional apresentam-se interligados s condies higinicas de
territrios amplos, sendo necessrio vincular-se a problemtica represen
tada pela sade coletiva do Vale do Paraba com as questes produzidas
12

pelas demais reas ocupadas pelos colonizadores, no mbito da Capita


nia de So Paulo.
Este texto produto parcial do empenho do autor em focar alguns
temas ainda pouco explorados pelos pesquisadores locais, fato que se
tornou um compromisso maior quando assumiu a responsabilidade pela
recm-criada disciplina Histria Regional, ministrada aos alunos do Cur
so de Histria do Instituto de Cincias Humanas da Universidade do Vale
do Paraba. Cabe ressaltar tambm que este texto constitui-se em uma
derivao de uma pesquisa anterior e mais ampla, que foi patrocinada
pelo programa de apoio pesquisa mantido pelos rgos dirigentes das
Faculdades Metropolitanas Unidas, Faculdades Integradas Alcntara
Machado e Faculdade de Artes Alcntara Machado, sediadas na cidade
de So Paulo.
No mbito da Universidade do Vale do Paraba, devo agradecer
ao querido professor lvaro Ferreira Gomes que h anos tem me instiga
do a estudar a histria regional, assim como oferecido as orientaes ne
cessrias para a publicao das minhas pesquisas. Este texto a ele dedi
cado.

13

OS PARMETROS CONCEITUAIS

O estudo do pretrito sanitrio de um agrupamento humano tc


diversificado como a populao colonial paulista impe desafios em srie.
Alm da escassez de informaes e da terminologia mdica e burocrtica
prpria do perodo, outra questo que aflora refere-se complexidade
das variveis que propiciam o adoecimento individual e coletivo. Isto por
que pensa-se a sade e a enfermidade como resultado de um processo
onde o micrbio ou as (dis)funes fisiolgicas so, por bvio, necessri
as mas no suficientes para explicar a ocorrncia das doenas e dos doen
tes. A concatenao de um olhar que ao mesmo tempo pretende aproximar o
biolgico e o histrico-social define-se como estratgia adotada neste estudo,
desdobrando-se na recorrncia a um campo conceituai especfico1.
Fala-se, primeiramente, que o encontro de agrupamentos to dife
renciados quanto o indgena, o branco europeu e o negro favoreceu a
troca de informaes biolgicas, fenmeno que tem sido denominado como
unificao microbiana do mundo. Este termo, cunhado pelo historiador
Le Roy Ladurie, sugere que o processo de conquista e ocupao do
Novo Mundo constituiu-se enquanto momento traumtico, onde a pre
sena europia e africana resultou na imposio de novas e mortais enfer
midades populao autctone da Amrica. Enfermidades como varola,
gripe, tuberculose, caxumba, coqueluche, sarampo, dentre tantas outras,
resultaram em perodos de mortandade que dizimaram vrias tribos lito
rneas, inclusive os agrupamentos tupinambs que peregrinavam pelo Vale
do Paraba e pelo litoral norte da Capitania de So Vicente2. A morte em
massa de indgenas pelas doenas importadas, mais do que pelas armas e
os maus tratos foi, portanto, o principal fator que viabilizou o triunfo da
1 - O cam po conceituai aqui esboado est discutido mais detalhadam ente em: Bertolli Filho,
Cludio - Histria social da enferm idade e dos enfermos: problem as e perspectivas . Anais

do X V II Simpsio N acional da Associao N acional de Professores Universitrios de H ist


ria, no prelo.

2- - Le Roy Ladurie, Emmanuel - Le Territoire de L'Historien. Paris, Gallim ard, 1978, vol. 1,
p.37-57 e M onteiro, John M anoel - Negros da Terra. So Paulo, C om panhia das Letras,
1994, especialm ente captulos 1 e 2.
14

colonizao e tambm da desorganizao das estruturas tribais.


A baixssima resistncia dos silvcolas frente s molstias trazidas
pelos colonizadores deve-se sobretudo ao fato de a populao prcabralina ter mantido incomunicabilidade por milhares de anos com re
presentantes das sociedades de outros continentes, permitindo a elabora
o de resistncias biolgicas especficas. Se at o incio da colonizao
os indgenas padeciam de enfermidades pouco fatais, como as pertinentes
ao trato respiratrio e tambm infeces cutneas e parasitoses intesti
nais, a presena do colonizador definiu os indgenas como um virgin soil,
onde doenas corriqueiras entre os conquistadores surtiram efeitos de
sastrosos, resultando em sucessivas e fatais quadras epidmicas3.
Quanto ao negro e ao branco, os contatos ocorridos desde a prhistria determinaram que, na aurora do mundo moderno, estas raas
partilhassem de uma experincia com pontos comuns em relao s do
enas. Apesar disto, em cada um dos continentes prevaleciam patologias
especficas como problemas sanitrios de maior envergadura. Assim, en
quanto na Europa chamava a ateno a peste bubnica, as infeces tficas
e a tuberculose, na frica as doenas que mais cobravam vidas eram a
febre amarela, a malria, a varola e a hansenase4.
O encontro dos trs grupos humanos permitiu uma estranha esp
cie de troca, onde todos passaram a vivenciar uma experincia
epidemiolgica comum, compondo um dos momentos cruciais da histria
colonial brasileira. O contato intenso entre ndios, brancos e negros ten
deu, no decorrer dos sculos, a propiciar uma certa estabilidade
epidemiolgica, representada sobretudo pelo declnio das mortes entre
os autctones. O surgimento de uma populao mameluca e a adaptao
biolgica dos descendentes dos indgenas que sobreviveram aos primei
ros contatos permitiram a elaborao de um novo equilbrio epidemiolgico
que no Planalto de Piratininga e no Vale do Paraba possivelmente j impera
3 - Crosby, Alfred W. - The Columbian Exchange. Westport, Greenwood, 1977, p.35-63. Um a
lista das principais epidemias que abateram sobretudo a populao indgena das costas brasilei
ras encontra-se em: M oll, A ristides - A esculapius in Latin A m erica. Philadelphia, W.B.
Saunders & Co., 1944, p.500-519.
4 - Triana y Antorveza, Hum berto - Salud y esclavitud. Universitas Hurnanistica 18(30):3965, Enero-Junio de 1989 e Sendrail, Mareei - Histoire Culturelle de la Maladie. Toulouse,
Privat, 1980, especialm ente p .2 11-250.

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va no encerramento do sculo XVII, mesmo que novas epidemias vies


sem a alterar o cotidiano da Capitania. Neste mesmo perodo, vale acres
centar, a populao indgena desta regio foi estimada em um tero da
quela que existia no momento da chegada dos colonizadores5.
Claro est que as culturas grupais, as concepes formadas acerca
das entidades mrbidas, a organizao social e a alimentao tambm
so fatores relevantes para a explicao do adoecimento e da morte. Em
conseqncia, a anlise da sade e da enfermidade a nvel histrico-sociolgico exige a aproximao de conceitos e enfoques diversificados. O
entendimento do perfil epidemiolgico de So Paulo colonial impe assim
o estudo das grandes estruturas da sociedade, a insero dos grupos nos
processos de conquista e ocupao do espao e a anlise das relaes
sociais engendradas no processo de constituio da nova sociedade ame
ricana.
De qualquer forma, toma-se importante destacar que as doenas
constituem-se, antes de mais nada. em entidades de carter biolgico.
Tal advertncia se faz necessria porque uma vasta parcela da historiografia
brasileira recente voltou-se para o tema, seguindo o comprometedor e
caricatural vis de focar a ocorrncia das patologias como objetos de
finidos exclusivamente pelas condicionantes sociais. Ao mesmo tempo,
no deve ser esquecido o fato de que a interveno oficial nas condies
de sade da populao constitui-se em um ato poltico e que tem visado
atingir mltiplos fins, sendo um deles a melhoria das condies de vida
dos agrupamentos humanos. Nesta perspectiva, postula-se tambm que
as aes em sade comportam um sentido normatizador do tecido coleti
vo, sendo acompanhado de medidas governamentais de controle e mo
dernizao dos comportamentos sociais6.
O quadro de referncia que instruiu este texto no estaria minima
mente completo se no se tecesse algumas consideraes acerca da
5 - Holanda, Srgio Buarque de - M ovim ento de populao em So Paulo no sculo XV III .
Revista do Instituto de Estudos Brasileiros 1(1966):83-84.
6' - Bertolli Filho, Cludio - Histria Social da Tuberculose e do Tuberculoso: 1900-1950. So
Paulo, Tese de doutorado apresentada FFLCH da Universidade de So Paulo, 1993, vol. I ,
p. 37-51

16

historiografia relativa ao momento estudado. O perodo colonial


contextualizado pela Capitania de So Paulo tem sido, de regra, aborda
do a partir de uma perspectiva que, declaradamente ou no, incorpora a
mitologia organizada acerca dos bandeirantes. Inevitavelmente o estudio
so que envereda pelo tema tende a reproduzir o arqutipo que localiza os
paulistas coloniais como membros de uma raa de gigantes, pouco ou
mesmo nada vulnerveis fsica e psicologicamente aos desafios e armadi
lhas acumuladas no serto incgnito". Os clssicos estudos elaborados
por Afonso de Taunay e Alfredo Ellis Jnior - a maior parte deles escritos
h mais de meio sculo - continuam a ser matrizes reproduzidas sob a
tica idealizadora dos principais personagens dos primeiros sculos da
histria da Capitania7.
Fugindo da tendncia ufanista, aproximamo-nos da proposta
esboada por Srgio Buarque de Holanda, buscando retraar as condi
es materiais de vida e a problemtica social marcada pela pobreza e
pela marginalizao imposta pela administrao colonial terra paulista8.
Neste encaminhamento, a imagem aqui nutrida sobre os bandeirantes a
de um conjunto de homens que tentavam lutar contra a misria esforando-se para se impor ao meio-ambiente e aos demais grupos humanos
localizados na capitania do sul . Seus sucessores, que moravam na re
gio nas ltimas dcadas do sculo XVIII, mantinham o mesmo compro
misso, diferenciando-se culturalmente dos negros e dos indgenas, mas
em nenhum momento mostrando-se superiores a estes, como querem os
pesquisadores mais tradicionalistas. Neste sentido, o estudo das suas en
fermidades e as reaes coletivas frente aos males fsicos pode ser enten
dido como mais um esforo de reviso das interpretaes fabricadas por
variados historiadores e que ainda sobrevivem nos dias atuais.
7 - Veja-se, por exemplo: Taunay, Afonso de E. - Histria Geral das Bandeiras Paulistas. So
Paulo, Tip. Ideal H.L. Canton/Im prensa Oficial do Estado, 1924-1950 e Ellis Junior, Alfredo
- O Bandeirantismo e o Recuo do Meridiano. So Paulo, Typ. Paulista, s.d..
8 - As idias de Srgio Buarque de Holanda assumidas neste texto encontram -se nos seguintes
livros do autor: - Caminhos e Fronteiras. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1957 e - Mones.
2a ed., So Paulo, Alfa-O mega, 1976.

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A TENTATIVA DE SUPERAO DA POBREZA

A primeira metade do sculo XVIII representou para a Capitania


de So Paulo um perodo de decadncia. Sangrada de braos que parti
ram para o territrio do alm-Mantiqueira procura de ouro, restou
Capitania ocupar uma posio extremamente secundria no contexto co
lonial, como fornecedora de uma quantidade relativamente pequena de
gneros d subsistncia para as regies aurferas. A baixa lucratividade
da agricultura paulista contrastava com as riquezas produzidas nas lavras
mineiras e, por isto, a pobreza bandeirante parecia ganhar uma dimenso
ainda mais desalentadora. Nesta poca tudo faltava aos paulistas: itens de
exportao, produtos manufaturados, caminhos conservados, escravos e
nimo. Em 1748, j despojada de muito do seu territrio original, So
Paulo perdeu at mesmo sua autonomia, subordinando-se administra
o do Rio de Janeiro.
Quando em 1765 ocorreu o restabelecimento da Capitania de So
Paulo, o governador e capito-general designado para a rea, D. Lus
Antonio de Sousa Botelho Mouro, impressionou-se com a pobreza e
apatia que imperavam entre a gente bandeirante: povoados arruinados,
homens dispersos, famlias ilegtimas e economia de subsistncia coadu
navam-se com a preguia, a qual se transformaria na principal marca da
populao paulista at o final do sculo XVIII.
Certamente surpreso com as transformaes do povo bandeirante,
outrora empreendedor e orgulhoso, o Morgado de Mateus (nome pelo
qual o governador exigia ser chamado) informou que, exceo dos pe
quenos comerciantes de panos, sedas e miudezas e tambm dos negoci
antes de animais de Curitiba e Viamo, tudo o mais vive mizeravelmente.
Ao mesmo tempo condodo e desalentado, o governador registrou o modo
de vida caracterstico de muitos descendentes dos colonizadores euro
peus. Aps peregrinar inclusive pela regio vale-paraibana, Sousa Botelho
documentou o que vira:
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Os mais pobres fazem hum sitio, isto h, huma caza de ca


nas barradas de terra coberta de palha ao p de um morro, e
junto de hum Rio, no qual ha por alfayas hum cachimbo, huma
espingarda, e duas redes, huma em que dormem de noite, e de
tarde, e outra com que pesco, desta, e da espingarda comem o
que casso; vestem as vezes huma camiza de algodo, outras
huns caloens de peles; O mais que tem so dous couvados de
baeta, em q 'se embrulho, a que chamo tanga, e no passo daqui .
jy Q

Neste contexto, todos os governantes da segunda metade do scu


lo XVIII entenderam que a possibilidade de superao da decadncia da
marina, do planalto paulista e do Vale do Paraba dependia da organiza
o da produo de alguma mercadoria que contasse com boa aceitao
no mercado europeu ou em outras partes da colnia. Paralelamente, os
discursos dos capites-generais foram marcados pelo empenho na cria
o de motivos simblicos que induzissem a populao bandeirante a lu
tar contra a apatia. Assim, rememorava-se o passado, exaltando o brio
dos antigos bandeirantes, sempre prontos a enfrentar o desconhecido,
debater-se com os ndios e os invasores estrangeiros, expandir as frontei
ras coloniais, mesmo que freqentemente desrespeitando qualquer tica
humanitria. A tarefa de incutir nimo aos desanimados desdobrava-se na
apologia da necessidade de explorao dos sertes ainda no devassados,
em busca de riquezas que poderiam dinamizar a economia e a sociedade
regional, insuflando vida em uma populao paralisada pela pobreza e
pelas doenas.
Aps vrios ensaios, o acar foi a mercadoria escolhida para a
tentativa de integrao dos paulistas no circuito internacional da economia
mercantilista. Alm das experincias aucareiras realizadas nos sculos
anteriores, a msera Capitania contava a seu favor com a mudana de
hbitos alimentares dos europeus, tendo como conseqncia um maior
consumo do produto, e tambm a decadncia dos engenhos situados no
nordeste brasileiro. Em contraposio, a administrao pblica paulista
9 - So Paulo, Arquivo Pblico do Estado de - Documentos Interessantes para a Histria e
Costumes de So Paulo (doravante D.I.), vol. 73, p.89-90.
19

defrontava-se com obstculos primeira vista intransponveis, tais como


a ausncia de capitais e a escassez de escravos africanos. Mais ainda, em
1788 um observador real informou que tanto os indgenas recolhidos nos
aldeamentos quanto os mamelucos, tendo o que comer, no se preocu
pavam em trabalhar, ao mesmo tempo que um lavrador branco empenhava-se em labutar apenas dois ou trs meses no perodo de um ano.
O mesmo analista concluiu, referindo-se implicitamente ao Vale do
Paraba:
Na marina toda e em algumas vilas de Serra-acima todos
os gneros podem exportar-se e nas que so mais distantes h
alguns gneros que tm f cil extrao para muitas partes e que
se no exportam pela falta que h, v. g., o anil, o caf, o algo
do, quer seja em rama, quer em pano, e ainda toucinhos, que
tudo tem exportao para as capitanias vizinhas e alguns para
a Europa. Em uma palavra, no facil supor-se a existncia de
um pas onde se deva vadiar pela razo que os gneros
superabundam '
Paulatinamente, entretanto, a agricultura canavieira passou a ga
nhar os espaos paulistas. Tmidos primeiro, depois mais rapidamente, os
canaviais se constituram em cenrios corriqueiros no litoral norte da capi
tania e tambm na serra acima, ao longo do caminho de ligao entre a
capital dos paulistas e o Rio de Janeiro, j despontando igualmente no
quadriltero que tinha como vrtices as vilas de Sorocaba, Piracicaba,
Mogi Gua e Jundia.
Mesmo que considerado de baixa qualidade, o acar bandeirante
no s passou a abastecer integralmente a Capitania como tambm origi
nou excedentes cada vez mais significativos, destinados exportao.
Neste processo, uma parcela dos homens at ento dispersos tendeu a se
aglutinar nas unidades produtoras de acar, assim como a Capitania as
sistiu a chegada de expressivo contingente de colonos que haviam aban
donado as reas de economias em crise, nas minas e no nordeste.
A dificuldade enfrentada pelos grandes proprietrios em empregar
a mo-de-obra indgena na lavoura e tambm a pouca recorrncia ao
10 - Rendon, Jos Arouche de Toledo - Reflexes sobre o estado em que se acha a agricultura da
capitania de S. Paulo (1788) . In: - Obras. So Paulo, Governo do Estado, 1978, p.2-3.

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emprego da fora de trabalho de homens livres e pobres exigiu - segundo


as premissas do capitalismo do tempo - a utilizao da mo-de-obra es
crava negra. Seguindo esta tendncia, So Paulo recebeu um nmero de
cativos at ento nunca registrado em sua histria. Os primeiros lucros
provenientes do novo comrcio viabilizaram a aquisio tanto legal quan
to ilegal de negros, inclusive devido ao barateamento do preo do escra
vo no mercado interno.
Neste momento cabe a questo: de onde vieram estes escravos'? A
inexistncia de fontes documentais sobre a exata procedncia dos negros
permite supor que eles eram oriundos sobretudo das reas da colnia
abaladas pela crise econmica. Mesmo assim, sabe-se que no transcor
rer do perodo analisado os engenhos paulistas acolheram cativos de ori
gens diversas, tanto boais quanto crioulos, isto , negros provenientes
da frica e escravos nascidos no Brasil. Consultando fontes documentais
datadas do incio do sculo XIX, a historiadora Schorer Petrone informa
que era forte o predomnio de boais sobre a totalidade de negros com
prados pelos paulistas. Este fato sugere a inverso da tendncia inicial e
ainda o aumento da lucratividade da cultura canavieira, fato que possibili
tou a importao de escravos diretamente da frica11.
A capitania povoava-se em conseqncia da dinamizao econ
mica. No obstante os raros e sempre imprecisos dados censitrios acredita-se que, durante o terceiro quartel do sculo XVIII, a populao
paulista aumentou rapidamente, compondo-se de 52.611 pessoas, inclu
sive 38.460 escravos. Em 1815o contingente demogrfico da Capitania
continuou a crescer, atingindo a cifra de 215.730 almas, sendo que 51.272
foram registrados na condio de trabalhadores compulsrios12. Os da
dos quantitativos sobre o Vale do Paraba so raros para o perodo, ha
vendo confiabilidade das informaes somente para o ano de 1836 quan
do viviam na regio aproximadamente 95.406 indivduos, sendo que des
tes, 26.990 foram computados enquanto contingente escravizado13.
". - Petrone, M aria Thereza Schorer - A Lavoura Canavieira em So Paulo. So Paulo, Difel,
1968, p. 117.
12. - Bastide, Roger e Fernandes, Florestan - Brancos e Negros em So Paulo. 3a ed., So Paulo,
Ed. Nacional, 1971, p.32 e 40.
- Camargo, Jos Francisco de - Crescimento da Populao no Estado de So Paulo e seus
Aspectos Econmicos. 2a ed., So Paulo, Instituto de Pesquisas Econm icas da Universidade
de So Paulo, 1981, vol. 2, p. 11.
21

O incremento demogrfico ocorrido no decorrer do perodo focado


originou novos problemas para a Capitania, especialmente na cidade de
So Paulo. Mesmo que a populao da capital tenha sofrido pouca modi
ficao em meio sculo - contada em 20.873 pessoas no ano de 1765 e
25.486 habitantes em 1816 - durante este perodo os paulistanos defrontaram-se com a escassez de alimentos, situao com fortes implicaes
no perfil epidemiolgico local. Isto porque os principais distribuidores de
gneros alimentcios para a cidade eram ambulantes negros escravos, cai
piras e alguns indgenas. Os altos preos pedidos pelas mercadorias, os
excessivos impostos cobrados pela vereana e ainda os protestos dos
negociantes estabelecidos, em alguns momentos impediram o comrcio
ambulante, o qual era responsvel pelo fornecimento de alimentos em
pequena quantidade, freqentemente vendidos a crdito, populao
mais pobre. A interrupo peridica das atividades destes pequenos co
merciantes resultava assim em severas crises de abastecimento, repercu
tindo tambm no Vale do Paraba, uma das reas que tradicionalmente
fornecia gneros alimentcios para os paulistanos14.
Neste breve apanhado histrico da Capitania de So Paulo configura-se a existncia de tipos sociais distintos, muitas vezes fugidios para
uma anlise voltada para o padro de sade e doena regional. A popu
lao indgena, aps dois sculos de convvio com o colonizador europeu
estava praticamente ausente dos ncleos urbanos e das fazendas
aucareiras. Eram relativamente diminutos os agrupamentos indgenas que
mantinham contato com os brancos, vivendo de pequenos e espordicos
servios prestados aos colonizadores. Grupos indgenas mais significati
vos sobreviviam internados nos sertes que s seriam desbravados no
final do sculo XIX, mantendo pouco ou nenhum contato com os bran
cos, evitando uma aproximao que invariavelmente revelava-se uma ex
perincia traumtica, pois letal para a cultura e mesmo para a sobrevivn
cia fsica das tribos.
14 - Bertolli Filho, Cludio - Os Trabalhadores A m bulantes na Cidade de So Paulo. So Paulo,
Prefeitura M unicipal, 1989, p.5-7.

22

Quanto populao branca, alm de uns poucos potentados e seus


criados, a maior parte dos homens livres e sem posses encontrava-se
dispersa pelos sertes, configurando aquele grupo que no sculo XIX
viria a ser chamado de caipira paulista. Com poucas chances de trabalho
no mundo urbano ou nos engenhos de acar estes homens, muitos deles
guardando traos mamelucos, eram marginalizados e viviam de uma ex
gua cultura de subsistncia, da caa e da pesca, mantendo eventuais con
tatos com as vilas e com os agrupamentos indgenas.
Por fim existiam os negros escravizados, transferidos da frica ou
de outros ncleos coloniais para na terra dos bandeirantes viverem e tra
balharem em condies subumanas. Atravs da explorao de sua fora
de trabalho, esperava-se a obteno da almejada riqueza da Capitania.
Trs raas distintas que encontravam diferentes caminhos de
integrao na sociedade colonial, assim como possibilidades distintas de
viver, enfermar e morrer.

23

24

AS MOLSTIAS DO COTIDIANO

Nos meados do sculo XVIII j estavam esquecidas as inmeras


declaraes dos primeiros visitantes da Amrica Portuguesa que louva
ram a salubridade do Novo Mundo. As dificuldades deparadas na con
quista e colonizao, a unificao microbiana e a espoliao fsica dos
escravos determ inavam um cotidiano m arcado sobretudo pela
multiplicidade das doenas que a todos importunavam. Neste contexto, a
anlise do perfil epidemiolgico paulista impe, antes de tudo, o conheci
mento dos pequenos e dos grandes males do povo, vasculhando o dia-adia dos grupos humanos instalados na Capitania.
Apesar das trgicas dimenses que marcavam o problema sanit
rio, o convvio permanente com as enfermidades parece que criou uma
espcie de apatia da administrao pblica acerca do fenmeno. A docu
mentao de cunho oficial raramente interessou-se em discutir os males
corriqueiros da Capitania, contrastando com o que acontecia nos mo
mentos epidmicos. Informaes mais detalhadas sobre o estado sanit
rio da populao so encontradas quase que exclusivamente nos relatos
dos viajantes, sobretudo de autoria dos estrangeiros que transitavam pe
los ncleos populacionais paulistas. Via de regra estes peregrinos fica
vam impressionados com a profuso de doenas, salientando as pato
logias que grassavam nos diversos grupos humanos e as possibilida
des de tratam ento e cura. No final de cada um dos depoimentos,
aflorava uma posio comum: os paulistas compunham uma popula
o enferma.
Em conformidade com os pressupostos da epidemiologia social,
defensora da idia de existncia de um perfil epidemiolgico especfico
para cada forma coletiva de insero em uma sociedade, a presente an
lise buscou recuperar inform aes sobre as doenas que maior
expressividade ganharam no interior de cada segmento da sociedade co
lonial paulista.
25

A populao autctone

Poucas so as informaes disponveis sobre o estado de sade


dos agrupamentos indgenas sediados nas proximidades dos ncleos co
loniais paulistas. Se no incio do contato com os colonizadores as doenas
dos ndios eram leves e fceis de curar, no perodo focado a realidade
era bem outra15. Isto porque desde o sculo XVI os agrupamentos ind
genas foram sendo reduzidos numericamente, quer pelas significativas
baixas durante os confrontos armados com os brancos e com as tribos
rivais, quer pelas mortes provocadas pelo extenuante trabalho compuls
rio nas fazendas. Mais do que estes fatores, as doenas de carter infectocontagioso continuavam a devastar os grupos que, pouco a pouco, iam
cedendo espao frente ao avano dos colonizadores.
Por tudo isso, em meados do sculo XVIII os agrupamentos ind
genas presentes no Vale do Paraba eram reduzidos em nmero de mem
bros. Se razoavelmente bem alimentados, estes silvcolas padeciam so
bretudo da sfilis disseminada pelos ocupantes brancos, mamelucos e ne
gros e tambm do uso imoderado de bebidas alcolicas. Dizimadas e
marginalizadas, as populaes autctones remanescentes continuaram a
ser arruinadas, de maneira mais sutil e morosa, mas no menos trgica.
Refletindo as condies de sade desta populao, em 1817 dois natura
listas germnicos em viagem pela Capitania descreveram os Guaianazes,
ndios catequizados do Vale do Paraba, como marcados pela degenerao moral, pela lenta decadncia do corpo e do semblante, enfim,
pela fealdade16.
Mesmo os Puris, descendentes dos indgenas que migraram da re
gio vale-paraibana para o serto mineiro no decorrer dos sculos XVII
e X V m , mostravam-se vulnerveis s doenas exterminadoras, situao
que parecia ser bem aceita pelos aventureiros do ouro. Em 1814, o natu
5. - Dilogos das G randezas do Brasil. So Paulo, M elhoram entos, 1977, p. 95.
I6. - Spix e M artius - Viagem pelo Brasil. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/EDUSP, 1981, Vol.
1, p. 130-131.

26

ralista Georg Freireyss partiu da Rssia para conhecer o Brasil.


Excursionando por Minas Gerais, ele visitou um povoado situado na vizi
nhana de um acampamento de bugres, colhendo o seguinte relato de
um militar branco que prestava servio na regio:
Os habitantes de Santana tambm no mostravam grande
amizade a estes pobres ndios porque, numa de suas conversas,
o comandante nos contou que o diretor dos ndios j tinha
amansado 500 Puris e os domiciliado em lugares determina
dos, fazendo-os acabar com todas hostilidades contra os por
tugueses e seus amigos; mas acrescentou, com uma risada dia
blica, que se devia levar-lhes a varola para acabar com eles
de uma s vez, porque a varola a doena mais terrvel para
essa gente... '7.

A populao de origem europia

No muito distante da descrio dos indgenas estavam os caipiras,


descendentes dos primeiros colonizadores brancos e freqentemente
miscigenados com os indgenas da terra. Vivendo sob condies muitas
vezes semelhantes s dos ndios, eles foram retratados pelo viajante fran
cs Saint-Hilaire como extremamente magros, parecendo abobalhados e
estpidos e com filhos invariavelmente doentios, tristes e apticos. Tudo
isto somado ao diagnstico de preguia, conseqncia inexorvel da
combinao da pobreza paulista com doenas parasitrias18.
Ao ingressar nos ncleos urbanos, os viajantes identificavam na
populao residente os mesmos sinais de moleza, cretinice e estupi
dez. Isto porque a misria aproximava os citadinos daqueles que viviam
embrenhados no serto. Nas cidades, vilas e povoados somavam-se os
fatores agravantes da sade, determinando um perfil epidemiolgico ain
l7. - Freireyss, G.W. - Viagem ao Interior do Brasil. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/EDUSP,
1982, p. 78.
Ia- - Saint-Hilaire, Auguste - Viagem Provncia de So Paulo. So Paulo, Martins, s.d., p.96.

27

da mais crtico que aquele predominante entre os caipiras.


Um dos principais elementos predisponentes s doenas era a qua
lidade da gua ingerida pelos habitantes dos centros mais povoados. Na
capital dos paulistas, em 1773 a Cmara Municipal mandou fazer a ava
liao das guas do rio Tamanduate - uma das principais fontes de abas
tecimento da cidade - concluindo ser o lquido de pssima qualidade;
quinze anos depois, um outro observador assinalava que as guas utiliza
das em muitas paragens da Capitania produziam variados males pois so
to corruptas que tm, no copo, a mesma cor de gua do ch preto 19.
A ingesto de gua de qualidade comprometida certamente propi
ciava aos seus consumidores uma grande quantidade de enfermidades de
cunho disentrico e tambm verminoses, causadoras de anemia ferropriva.
Os registros sobre a fraqueza e a preguia dos paulistas e ainda o
ventre avantajado das crianas sugerem o alto grau do parasitismo que
minava a energia da populao.
Quanto alimentao propriamente dita, apesar das crises peridi
cas de abastecimento nos principais ncleos urbanos, pode-se afirmar
que os paulistas se alimentavam mal, mas nunca chegaram a enfrentar
epidemias de fome20. Em geral, predominava na dieta bandeirante o milho
e a mandioca, produtos ricos em carboidratos, mas pobres em protenas.
Em conseqncia, presume-se a ocorrncia de fomes especficas que atin
giam principalmente os grupos mais pobres da populao das vilas e das
cidades. O complemento da dieta mediante a ingesto de carnes de ori
gem bovina e suna e de peixes tornava-se quase impossvel em alguns
centros urbanos, quer pelo elevado preo destes produtos, quer pelos
impeclios encontrados pelos homens para interromper suas atividades
cotidianas e se dedicarem caa e pesca21.
Colaborando com as carncias nutricionais dos paulistas, durante
todo o transcorrer do sculo XVIII a Capitania foi marcada pela dificul
dade de obteno do sal domstico. O assunto foi tratado por pratica
19 - So Paulo, Cidade - A clas da Camara M unicipal (doravante A CM SP), vol. 16, p. 205-207
e Rendon, J.A.T. - Op. cit., p. 13.
20 - Zem ella, M afalda - O A bastecim ento da Capitania das M inas Gerais no Sculo XVIII. So
Paulo, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Hum anas da Universidade de So Paulo, 1951,
P 51.
21 - Lisanti, Lus - Sur la nourriture des Paulistes entre XVIIIe. et XIXe. sicles . Annales
18(3):521-531, M ai-Juin 1963.

28

mente todos os governadores do perodo, temerosos com as revoltas


populares que se multiplicavam em So Paulo devido escassez da pre
ciosa mercadoria. No entanto, nenhum administrador conseguiu normali
zar a distribuio do sal, inclusive porque o comrcio deste item era mo
nopolizado pela coroa lusitana.
A ausncia de cloreto de sdio na alimentao dos paulistas tinha
como conseqncia uma srie de disfunes fisiolgicas. Isto porque o
sal de cozinha tem como principal funo no organismo a elaborao de
cidos componentes do suco gstrico, fenmeno que garante o processo
digestivo independentemente da ao das bactrias. Alm disto, o cloreto
de sdio atua na regularizao osmtica das clulas e do sangue, exer
cendo papel privilegiado na realizao do trabalho muscular e ainda no
funcionamento da glndula tireide. Assim, desprovidos do necessrio
sal, os paulistas padeciam com a perda do apetite, fadiga, nuseas e in
tensas cibras musculares.
Motivada pelas indisposies causadas pela carncia do precioso
sal, a vila de Jacare insurgiu-se contra a coroa. No ano de 1710, partiu
de l um pequeno exrcito composto por 300 vale-paraibanos que rumou
para a vila de Santos, onde procedeu-se ao ataque de um depsito rgio
abarrotado de sal. O comportamento dos insurretos teve como resposta
a pronta mobilizao da infantaria vicentina, que viu-se na contingncia de
declarar guerra aos amotinados. De posse do suprimento de sal, a tropa
comandada pelo bandeirante Bartolomeu Fernandes de Faria demoliu
pontes e bloqueou caminhos para deter a fora repressora, deslocandose do litoral para a serra de Paranapiacaba e deste ponto para o Vale do
Paraba. Durante anos a vila de Jacare transformou-se em uma espcie
de fortaleza, expulsando bala as tropas governamentais que tinham a
misso de aprisionar o lder da revolta do sal. Somente no ano de 1719,
quando Fernandes de Faria retirou-se do Vale do Pariba, estabelecendo
residncia em Itanham, que foi possvel a sua priso, sendo imediata
mente deportado para a capital baiana, onde faleceu pouco depois, vtima
de enfermidades e maus tratos. A represso oficial, mesmo que tardia,
29

coagiu os vale-paraibanos a buscarem novas alternativas de abasteci


mento do produto, o qual passou a ser adquirido diretamente do Rio de
Janeiro, sob superviso dos representantes da coroa portuguesa22.
A urgncia criada pela escassez do complemento alimentai-e ainda
o contato dos colonizadores brancos com os indgenas podem ter induzi
do os paulistas a se aproveitarem da experincia cultural autctone, a qual
substitua o cloreto de sdio por cinzas de certos vegetais. Entretanto,
no foi possvel localizar evidncias documentais comprovatrias de tal
atitude por parte dos habitantes da Capitania. O certo que um sal seme
lhante ao cloreto de sdio possvel de ser obtido mediante a incinerao
de vegetais halfilos, raros em So Paulo, ou ainda de outras plantas co
muns nas regies prximas ao mar, inclusive em Ubatuba e em
Caraguatatuba23.
Concomitantemente carncia de sal, existiu tambm a falta de
iodo no solo e conseqentemente na alimentao de uma parcela dos
paulistas. As principais populaes afetadas foram as que residiam no
Vale do Paraba, no sul de Minas Gerais e no territrio que atualmente se
constitui na regio norte do Paran. A ausncia de iodo na alimentao
representou o principal fator determinante da existncia de bcio endmico
- conhecido no sculo XVIII como papeira - e, mais raramente, da
esplenomegalia e esplenoceratose (aumento e endurecimento do bao).
Causando o funcionamento anormal da glndula tireide, a escassez do
iodo resulta em graves perturbaes do crescimento, do desenvolvimento
e do metabolismo, conferindo ao enfermo um aspecto decadente e gro
tesco, o qual foi registrado no ambiente vale-paraibano por Spix e Martius.
Ao caracterizarem o territrio localizado entre a Aldeia de Nossa
Senhora da Escada (atual Guararema) e a vila de Pindamonhangaba, os
viajantes e naturalistas alemes assinalaram:
22 - Denis Neto, Joo Baptista - A revoluo do sal In: - Bons Autores. So Jos dos Campos,
s.c.p., 1986, vol. 1, p. 22-23 e Lencioni, Benedicto Sergio - Histrias, Gentes e Cousas de
M inha Terra. Jacare, s.c.p., 1980, p. 166. Existe ainda um rom ance histrico que retrata este
m otim valeparaibano: Schm idt, Afonso - O Assalto. So Paulo, Clube do Livro, 1948.
23- - Sick, Helmut - Sbre a extrao de sal das cinzas vegetais pelos ndios do Brasil Central .
Revista do M useu Paulista N.S. 3 (1949):382-383.

30

Entre os habitantes dessa regio observa-se uma inchao


endmica na glndula da tireide em to alto grau, como nun
ca talvez acontea na Europa. As vezes, todo o pescoo fica
tomado da inchao, o que d a essa gente, na maioria de cor,
que sem isso j no tem fisionomia agradvel, uma horrvel
aparncia. Parece, entretanto, que no pas se considera o bcio
mais embelezamento do que deformao, pois no raro verem-se mulheres com o monstruoso bcio enfeitado de corren
tes de ouro e prata a se exibirem, de cachimbo na boca ou com
um fuso na mo, para fia r algodo, sentadas diante de suas
casas 24.
Outro fator patognico importante ligado dieta paulista referia-se
ao exagerado consumo de bebidas alcolicas, principalmente aps o de
senvolvimento da agricultura canavieira que tomou a aguardente mais ba
rata e de fcil acesso aos pobres. Por causa disto, tambm foram
registrados grandes contingentes de homens e mulheres com o fgado e o
bao aumentados, sinais caractersticos da cirrose heptica.
Os relatos dos viajantes atestam ainda a existncia de outras pato
logias minando a sade da populao, principalmente as febres e os esta
dos inflamatrios. A dificuldade atual de elucidao dos diagnsticos devese sobretudo condio de as febres serem consideradas no sculo XYIH
como entidade mrbida nica e especfica e no como sintoma de vrias
enfermidades. Sob a designao febril encontram-se inmeras patologias
que a medicina contempornea tenta a muito custo definir. Em relao ao
enigma representado pelas febres paulistas, Paranhos sugere a possibi
lidade de malria, febre amarela, tuberculose e septicemias sifilticas e
cancerosas25. Almeida Prado, por sua vez, identificou as ictercias referi
das na documentao colonial como sendo espiroquetose icterohemorrgica, conseqncia do hbito bandeirante de estabelecer residncia
nas proximidades de cursos dgua poludos e das casas sempre infesta
das de insetos, roedores e ces26.
24 - Spix e Martius - Op. cit., vol. 1, p. 128.
25- - Paranhos, Dr. Ulisses - O paulistano conheceu a dor! In: So Paulo, Prefeitura M unicipal
- IV Centenrio da Fundao da Cidade de So Paulo. So Paulo, Grfica M unicipal, 1954,
p. 459-460.
26 - Alm eida Prado, Dr. A. - Quatro sculos de m edicina na cidade de So Paulo. In: - Ensaios
Paulistas. So Paulo, Anhem bi, 1958, p. 776-777.

31

provvel tambm que sob o diagnstico de febres ocultavam-se


ainda outras enfermidades que afligiam a populao bandeirante. As re
as pantanosas da vrzea do Paraba, os alagados existentes ao longo dos
rios Tamanduate e Tiet e tambm os brejos do Iguatem propiciavam a
ocorrncia de patologias reumticas e febre tifide27. Acidentes como
picadas de insetos e mesmo de cobras constituam-se em outros agravos
sade, registrados como manifestaes febris. Doenas transmitidas
sexualmente tambm foram relacionadas, muitas vezes sob a rubrica de
bouba, sarna e lepra, alm da sfilis, blenorragia e cancros.
Vitimados por patologias das quais se esboou apenas as prin r
pais, o homem livre na ordem escravocrata padecia, apresentando
concomitantemente vrios males e configurando um fsico arruinado. Esta
situao pode ser conferida atravs da recorrncia documentao das
tropas militares estacionadas na Capitania de So Paulo. Em 1821, ao
proceder ao exame fsico em um homem adulto, convocado pelo servio
militar e identificado apenas como morador nas bandas do Paraba,
assim se pronunciou o fsico-mor interino, Dr. Justiniano de Mello Franco:
Achamos [o recruta] atacado do vicio bobento, mui anti
go, e j degenerado em cravos pelas plantas dos ps, que se
gundo a experiencia so incurveis, alem disso tem uma visivel,
e palpavelfractura nas costellas do lado direito quazi chegado
ao osso chamado esterno procedida de uma queda, segundo
diz, demais atacado de um Gonorrhoca mui antiga, e que pare
ce ter j a sua origem no collo da bexiga; em fim tremulo em
todos os movimentos e de constituio mui arruinada. Este he
o estado do sobredito Recruta, que de certo no fa r sino
despeza a Sua Magestade 28.
Quanto s doenas que predominavam entre a elite branca da soci
edade paulista, pouco se sabe. Mal-estares causados pelo clima mais
27 - Tais m olstias mantiveram-se im perantes nas regies m encionadas at o sculo XX . Veja-se
a respeito: Bertolli Filho, Cludio - A geografia mdica paulista. A nais do 4 Congresso
Brasileiro de Geografia. So Paulo, A ssociao dos Gegrafos Brasileiros, 1984, Livro 2,
Volume 1, p.408-417.
28 - So Paulo, Arquivo do Estado de - Ordem 346, Lata 96, manuscrito. Grifo no original.

32

quente que o europeu e pela alimentao certamente eram freqentes,


como tambm alguns dos males que atingiam os mais pobres. De qual
quer forma, pequenas enfermidades e acidentes eram motivos - ou des
culpas - usualmente declaradas para o recebimento da autorizao real
para que os potentados se ausentassem da colnia, regressando Europa.

A populao escrava

Importados em grande nmero a partir do florescimento da cultura


canavieira, os negros eram tidos pelos seus senhores como valiosa mer
cadoria. Por isto, os proprietrios de escravos preocupavam-se em ofe
recer relativos cuidados aos negros, visando sempre que possvel manter
ou recuperar a sade dos trabalhadores compulsrios. Buscava-se com
isto assegurar a continuidade das tarefas agrcolas e garantir os mingua
dos lucros proporcionados pela lavoura.
Os escravos chegavam Capitania de So Paulo ou ao Rio de
Janeiro exaustos e enfermos. Isto acontecia porque a viagem martima
entre a costa nordestina e o porto de Santos ou de Parati durava em
mdia duas semanas, enquanto que a travessia do Atlntico, dos portos
africanos at o litoral sul demandava mais de quatro meses. Tanto em um
quanto em outro trajeto ocorriam inmeras baixas entre os negros, repre
sentando uma taxa de mortalidade que variava entre 5 e 50% de todo o
carregamento de cativos.
O ingresso de escravos no porto aterrorizava os colonos, no s
pela possibilidade sempre presente de motins, mas tambm por eventual
mente os negros trazerem em seus corpos grandes e pequenos males que
poderiam ser transmitidos para toda populao. Em 1793 um documento
enumerou as enfermidades que os africanos traziam do seu continente e
disseminavam na colnia. Dentre as doenas agudas, foram discriminadas
sete categorias patolgicas, nomeadas segundo a terminologia mdica do
tempo: febre perniciosa, febres ter e quart, hemorragias, corrupo
33

intestinal, constipao, bexigas e sarampo. A estas somavam-se as mo


lstias crnicas, apontadas como sendo sarna, bouba, escorbuto, bicheira,
lombrigas, hidropisia e ressecao dos bofes29.
Assim, inclusive devido ao perigo das enfermidades, os escravos
eram recebidos na marina paulista com todos os cuidados e reticncias
pelos amedrontados colonos, mesmo que os negros procedessem de ou
tras reas da Amrica Portuguesa. Imediatamente aps o desembarque,
eles eram vistoriados por um mdico ou cirurgio que tinha como tarefa
separar os sos dos enfermos. Cumprida a seleo, ambos os grupos
eram alojados em distintos barraces, recebendo alimentao vitaminada,
bem superior servida a bordo, composta de carne salgada, farinha de
mandioca, feijo, alguma fruta ctrica e bananas. Os sadios eram observa
dos com o intento de se constatar o surgimento de eventuais doenas,
enquanto que os enfermos ficavam entregues, na melhor das hipteses,
aos cuidados de cirurgies e sangradores negros.
Transcorrido o perodo de isolamento, os negros que no apresen
tassem sintomas de enfermidades eram lavados e untados com leo de
palma. Ganhando bom aspecto depois de enfrentar as agruras da viagem
martima, mandava-se em lote passear pela Cidade a escravatura para o
fim de ser ela mostrada para a venda e para fazer participante de um novo
ar, que a refaa. De caminho ela levada ao mar, e aos lagos, tanques e
fontes, aonde algumas vezes se lava30.
Neste trajeto havia possibilidade de transmisso de mltiplos ma
les, tanto mais quanto os traficantes de escravos, visando aumentar seus
lucros, empenhavam-se ao mximo em escamotear as enfermidades ou
qualquer outra caracterstica dos corpos negros que implicassem na redu
o do preo de venda dos africanos. Devido a isto e tambm pela pos
sibilidade da ocorrncia de contrabando, j desde 1727 os negros s
eram admitidos na serra acima mediante a apresentao de um atestado
expedido pelo fsico ou cirurgio santista, confirmando a ausncia de en
fermidades.
29 - M endes, Luiz Antnio Oliveira - M em rias a Respeito dos Escravos e Trfico da E scrava
tura entre a Costa D frica e o Brazil (1756). Porto, Escorpio, 1977, p.55-59.
30 - Idem, p.52.

34

Mesmo assim era comum a presena no Planalto de Piratininga e


no Vale do Paraba de escravos sem a documentao requerida pela ad
ministrao colonial. As barreiras criadas em Cubato, Ubatuba e
Caraguatatuba mostravam-se falhas, acrescentando-se ainda que os fa
zendeiros do Vale preferiam comprar seus negros contrabandeados, cons
tituindo a vila de Parati em local de reunio dos vendedores e comprado
res ilegais de peas africanas e que, portanto, no estavam sujeitas ao
servio de vigilncia sanitria oficial31. Por causa disto alguns traficantes
foram denunciados s autoridades, como aconteceu com um certo Antonio da Costa Varella. Varella estava vendendo uns poucos escravos oriun
dos do Rio de Janeiro sem que os mesmos tivessem sido submetidos
inspeo mdica e ao isolamento. Em conseqncia, o traficante foi con
denado a trinta dias de priso e ainda ao pagamento de multa de seis mil
ris por cada escravo trazido para a Capitania de So Paulo. Corria o
ano de 1749 32.
Comprados unitariamente ou em lotes, os escravos eram imediata
mente conduzidos aos engenhos de acar ou, em escala bem menor,
integrados aos fazeres domsticos dos ncleos urbanos. Ao ritmo intenso
de trabalho somavam-se - principalmente nas fazendas - acomodaes
totalmente imprprias, mal iluminadas, midas e repletas de insetos e pe
quenos roedores. A alimentao tambm era pobre, composta de feijo
acompanhado de angu, alm de exgua quantidade de toucinho ou apenas
abbora cozida com angu. A precariedade da dieta ganhava contornos
mais trgicos em perodos de escassez de gneros de subsistncia, quan
do os negros tinham direito a uma nica refeio ao dia33.
A triste realidade representada pelo trabalho compulsrio e pelas
pssimas condies de alimentao e alojamento abriam oportunidades
para a elaborao de um novo perfil epidemiolgico especfico da popu
lao escrava. A alimentao montona e desprovida de muito dos in
31 - Holanda, S.B. - Art. cit., p.76.
32 - A C MSP, vol. 13, p. 37.
33 - Coutinho, Ruy - Alim entao e estado nutricional do escravo no Brasil . In: - Estudos AfroBrasileiros. Rio de Janeiro, Ariel, 1935, p. 199-213.

35

gredientes bsicos para o ser humano determinava o esgotamento fsico


do negro e a conseqente perturbao do metabolismo corporal. Em de
corrncia, mltiplas enfermidades abatiam o agrupamento escravo, tais
como bronquites crnicas, congestes hepticas, diarria, lceras,
caquexia, escorbuto, cegueira noturna, anemia e muitas doenas de cu
nho infecto-contagioso, j que ficava comprometido tambm o sistema
imunolgico destes trabalhadores. Mais ainda, a carncia vitamnica resultava no envelhecimento precoce, na diminuio da fertilidade e na grande
incidncia de abortos espontneos. As crianas nasciam depauperadas e
muitas vezes despojadas do j enfraquecido leite materno, que era em
pregado prioritariamente na alimentao dos rebentos brancos. Com isto,
os jovens escravos eram condenados ao raquitismo, ao crescimento abaixo
do normal e, freqentemente, ao retardamento mental34.
Alm disto, as estafantes e perigosas tarefas atribudas aos escra
vos assim como os maus tratos praticados pelos capatazes brancos dene
griam ainda mais o corpo dos escravos. Negros mutilados ou com horr
veis seqelas de torturas perambulavam pelas fazendas e vilas, impressio
nando os viajantes estrangeiros que lamentavam as crueldades do sistema
escravista.

As possibilidades de tratamento das enfermidades

Mesmo que o nmero de habitantes e a sade dos povos se cons


titussem em uma das esferas que refletia o poderio do Estado da poca
modema, uma poltica sanitria mais dinmica e conseqente fazia-se no
tar muito mais na metrpole portuguesa do que em suas colnias. O pres
suposto europocentrista que condenava as reas subordinadas a serem
eternamente enfermas devido ao clima, ao relevo e qualidade moral e
34 - Idem, p. 199-213 e Freitas, Dr. Octavio de - Doenas Africanas no Brasil. So Paulo, Ed.
Nacional, 1935.

36

fsica de seus habitantes determinava que as possesses lusitanas se tor


nassem foco de maior interesse e observao apenas em momentos epi
dmicos. Para o tratamento das enfermidades cotidianas, a populao da
Amrica Portuguesa ficava prpria sorte, cabendo ao povo cuidar de
seus prprios males, quase que totalmente desamparado do poder oficial.
O socorro aos indgenas enfermos era proporcionado pelos pajs
e xams. No entanto, paulatinamente estes personagens foram perdendo
o prestgio que desfrutavam em suas tribos, quer pelas experincias cole
tivas com as doenas introduzidas pelos colonizadores e que no conta
vam com uma resposta eficiente por parte da farmacopia indgena, quer
pela campanha dos padres contra os curadores nativos. Alis, o clero
responsabilizou-se pela sade dos indgenas reunidos em muitas misses
e aldeamentos, principalmente no perodo marcado pela atuao da Com
panhia de Jesus. Apesar de todas as crticas feitas aos inacianos, coube a
esta ordem especializar inmeros de seus membros na arte de curar, tra
tando no s das molstias que acometiam a populao autctone, mas
tambm, os brancos e os negros. Um exemplo tpico deu-se na aldeia
vale-paraibana de So Jos. Desde 1684 o ncleo pde contar com o
Irmo Domingos Coelho, lembrado como grande cirurgio, bom farma
cutico, e homem piedoso35.
Para a populao de origem europia, raros eram os cirurgies e
boticrios disponveis e, quando estes eram encontrados, a possvel clien
tela assustava-se, no s com o preo cobrado pelo tratamento como
tambm com os mtodos violentos empregados pela medicina oficial, tais
como sangrias, purgativos e vomitrios. Em razo disto, os caipiras e os
habitantes dos ncleos urbanos tentavam incorporar aos seus hbitos
medidas de carter preventivista, purificando o ar das habitaes median
te a queima de ervas aromticas, servindo-se sempre que possvel de
gua fervida, ingerindo frutas ctricas para impedir o escorbuto e sobretu
do afastando-se dos enfermos mais graves36.
35 - Leite, Serafim (S.I) - Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Rio de Janeiro/Lisboa,
Instituto Nacional do Livro/Livraria Portuglia, 1945, Tomo VI, p. 368-369.
36 - Oliveira, Antonio Rodrigues Veloso de - M emria Sobre o Melhoramento da Provncia de
So Paulo (1810). 2 ed, So Paulo, Governo do Estado, 1978, p.25. Veja-se ainda: Silva,
M aria Beatriz N izza M arques da - A doena e as atitudes perante a m orte . In: Idem (coord.)
- O Imprio Luso-Brasileiro. Lisboa, Estampa, 1986, p. 541.

37

Os brancos ricos e tambm os pobres recorriam freqentemente


aos conhecimentos curativos dos ndios e dos negros, servindo-se de dro
gas extradas da flora e da fauna nacional. Devido ao fato destas terapu
ticas serem utilizadas em conformidade com as prticas mgico-religiosas
dos indgenas e dos africanos, tais hbitos foram reiteradamente conde
nados quer pela igreja catlica, quer pelos representantes da medicina
oficial. Parte destas frmulas curativas ainda mantm-se presentes no Vale
do Paraba, como mostra uma pesquisa recente realizada em Cunha37.
Apesar das ameaas comandadas pelos facultativos e pelos sacer
dotes cristos, os paulistas continuaram a recorrer s medicinas conde
nadas. Em 1746 o capito-general D. Lus Mascarenhas afirmou que os
servios clnicos e os remdios de origem europia eram raros e caros,
admoestando os esculpios para no mais representarem contra os cirur
gies, barbeiros e curiosos que atuavam na Capitania, j que estes ltimos
prestavam um servio de real valia populao38. Duas dcadas depois,
era a vez do Morgado de Mateus enfatizar a positividade das prticas
curativas populares. Em missiva endereada ao administrador das Minas,
o governador de So Paulo criticou a medicina oficial que, segundo ele,
degenerou com o tempo e tambm exaltou a eficincia dos remdios
populares, invocando como prova sua prpria luta contra uma enfermida
de no especificada:
De prezente. vou continuando sem molstia, e athe daquella
com que me hospedou esta terra logo que cheguei para me
divertir, me acho livre, deixando-me outra prpria experiencia
do pouco que aproveitou da sobre dita Medicina, porque de
pois de uzar de varias aguas de Botica, banhos e outras couzas
que me aconselharo os Mdicos, e Cyrurgioens s depois que
me curei ao modo do Povo me vi livre de tal incom m odo39.
Os escravos, por sua vez, vinham da frica j tendo um vasto
conhecimento sobre as patologias que lhes afligiam e das teraputicas
37 - Veloso, Joo Jos de Oliveira - S M ariinha das Trs Pontes (M aria Guedes): Curandeira
e Vidente. Cunha, Centro de Cultura e Tradio, 1994.
3S- - D.I., vol. 22, p. 190-192.
39 - D.I., vol. 73, p. 30-31.

38

necessrias paw recuperar a sade. Desde o desembarque nos portos


brasileiros, definia-se aquele que seria responsvel pelo tratamento dos
enfermos de sua tribo e, com o passar do tempo, os curandeiros experi
mentavam as ervas disponveis no continente americano, reconhecendo
as qualidades teraputicas teis para as novas condies de vida. Com
isto, criou-se a tradio dos negros no s de cuidarem de seus pares
mas tambm de homens brancos enfermos. Concretizou-se assim o cos
tume de escravos serem empregados nas tarefas de sade, o que valeu
para alguns a alforria, aps terem salvo da morte ou acompanhado at o
ltimo suspiro o senhor branco40.
A eficincia com que os negros praticavam o curandeirismo levou
alguns senhores a os utilizar como escravos de ganho. No incio do sculo
XIX, o viajante francs Debret retratou o cirurgio escravo em plena
atividade, assistindo aos enfermos e vendendo talisms curativos nas ruas
cariocas. Mas, apesar do sucesso dos negros curadores, muitos os con
sideravam meros charlates. Por causa disto, os senhores preocupados
em no perder seus escravos adoentados, algumas vezes requeriam a
presena dos raros mdicos e farmacuticos disponveis para tratar dos
casos tidos como de maior gravidade41.
Neste contexto, pouco foi feito pelos governadores paulistas para
ajudar no tratamento do povo enfermo. Parece que um dos pontos que
mais sensibilizou a administrao colonial foi a escassez e o alto preo das
drogas mais recomendadas pela medicina oficial. Por causa disto, a
edilidade paulista empenhou-se em montar boticas nas cidades e princi
pais vilas da Capitania, sem contudo obter sucesso. Tentando contornar o
problema e tambm devido a uma ordem rgia, em 1798 foi instalado no
atual Jardim da Luz paulistano o primeiro horto botnico bandeirante,
medida complementada pela deciso de promover a localizao, coleta,
identificao e anlise dos principais vegetais nativos que pudessem ser
40 - Eisenberg, Peter L. - Ficando livre: as alforrias em Campinas no sculo XIX. Estudos
Econmicos 17(2): 175-216, M aio-A gosto de 1987.
41 - Debret, Jean-Baptiste - Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil. Belo Horizonte/So Paulo,
Itatiaia/EDUSP, 1978, vol. 1, p.360-362 e M attoso, Ktia de Queirs - Ser Escravo no
Brasil. So Paulo, Brasiliense, 1982, p. 195.

39

utilizados para fins medicinais.


O mesmo empenho governamental no se fez sentir na melhoria
dos poucos hospitais paulistas. As Santas Casas e o Hospital Real Militar
afugentavam os enfermos. A desorganizao, a escassez de recursos, de
mdicos e enfermeiros, acrescida da falta de higiene, transformaram estes
nosocmios em ambientes tenebrosos, verdadeiros depsitos de doentes
que nada mais esperavam seno o pssimo atendimento e o abreviamento
da vida.

40

AS POCAS DE EPIDEMIAS

O crescimento quantitativo da populao paulista refletiu-se na or


ganizao do cotidiano regional. A rotina e a participao coletiva nas
solenidades realizadas nos espaos urbanos, assim como as atividades
agrcolas desempenhadas em conjunto aproximavam os homens, favore
cendo os contatos infecciosos deflagradores de vagas epidmicas, as quais
chegavam a colocar em perigo a continuidade do projeto colonizador na
terra bandeirante.
No obstante a multiplicidade de enfermidades que se abateram
sob forma epidmica, a documentao revela que duas enfermidades de
finiram a problemtica da sade coletiva paulista a partir da segunda
metade do sculo XVIII. A primeira delas foi a hansenase, patologia que
ganhou dimenso epidmica nos anos de 1768,1770e 1820. Ainda mais
letal que a lepra, a varola dizimou grandes contingentes indgenas e tam
bm um nmero significativo de colonizadores brancos e negros, penali
zando a sociedade paulista nos anos de 1768,1780,1798 e 1808.

A Lepra

Apesar de haver nos primeiros sculos da colonizao uma confu


so no diagnstico entre certas dermatoses no contagiosas, a sfilis e a
lepra, parece certo que foi somente em meados do sculo XVIII que a
hansenase se pronunciou pela primeira vez na Capitania de So Paulo.
Em 1768, devido ao acelerado aumento do nmero de casos, cogitou-se
a instalao de um lazareto na vila de Pamaba. Como esta medida no se
concretizou, os amedrontados paulistanos apenas se mobilizaram para
expulsar os lzaros dos ncleos urbanos, deciso repetida em todas as
vilas populosas. Isto acontecia no s pelo horror que milenarmente a
41

doena inspirava, mas tambm porque os enfermos eram tidos como pe


cadores vis, enquanto que a molstia era representada coletivamente como
expresso da punio divina. Colocando de lado os misericordiosos com
promissos cristos, os paulistanos equipavam os enfermos com alguns
trapos, uma matula contendo alimentos para alguns dias e os despediam,
guardando distncia segura dos contaminados42.
Completando o rito de excluso, trazia-se para a rua a imagem da
santa padroeira da comunidade e, na presena do reverendo vigrio capi
tular ou de qualquer outro sacerdote, entoava-se uma orao que tam
bm atribua corrupo dos ares a ocorrncia da lepra e de todas as
outras enfermidades pestilenciais. Nestas ocasies rogava-se a Deus a
purificao do ambiente, deixando claro a relao tecida na poca entre
o morbo e os miasmas:
Em nome do Ds. Podre Em nome de Ds. f. cuJ Em nome
do espirito Santo A r vivo, A r morto, ar de estupor, ar de
perlezici, ar arenegado, ar escomungado, eu te arenego. Em
nome da Santisima trindade q. sayas do corpo desta creatura,
e q. vas parar no mar sagrado pa. q. viva sam e alliviado 43.
Ainda no ano de 1769, buscando explicaes mais coerentes e
solues menos desumanas para os atingidos pelo terrivel mal de an
Lazaro, o capito-general D. Luiz Antonio de Souza se pronunciou, re
correndo aos princpios das cincias mdicas do tempo, eles mesmos no
distantes da percepo popular:
Eu atribuo esta intemperana aos contnuos relampagos,
que continuamente se viro sentillar por todos os mezes em
que por c costuma ser o inverno, durando estes metheros t
chegarem a form ar sobre o emisferio desta Cidade huma terrivel
trovoada no 29 de janeiro deste prezente anno, durante o qual
cahiro tantos rayos, que nestes aredores se aponto catorze
partes em que signalaro as ruinas 44
42 - M aurano, Dr. Flvio - Histria da Lepra em So Paulo. So Paulo, Servio de Profilaxia da
Lepra, 1939, vol. 1, p. 17.
43- - D.I., vol. 3, p.58.
44 - D.I., vol. 19, p. 19.

42

Impressionado com o elevado nmero de enfermos expulsos dos


ncleos urbanos e remetidos, pouco a pouco, para as proximidades do
serto, o capito-general explicou por este motivo a falta de gente nas
vilas, inclusive de professores e agentes do fisco real. A questo pertur
bava o administrador e, por isto, buscou novas razes que justificassem a
ocorrncia epidmica, as quais foram transcritas na memria intitulada
Sobre o atrazo da lavoura em S. Paulo e suas cauzas:
(a escassez de vveres) tobem h a cauza de passar o Povo
com muita mizeria, valendo-se de bichos imundos, e couzas
ascarozas, que commumente se comem, e que eu suspeito so a
cauza do mal de S.Lazaro45.
As explicaes do governador em nada contriburam para solucio
nar o problema mas, de qualquer forma, denunciavam o interesse oficial
em combater a epidemia. Finda a crise sanitria, mesmo assim a adminis
trao pblica empenhou-se em manter a vigilncia sobre os lzaros. Como
exemplo tm-se as discusses suscitadas pouco depois de 1768 sobre o
destino a ser dado uma cigana leprosa, localizada em uma chcara santista.
O caso acabou sendo levado vereana, que decidiu pela derrubada do
rancho onde a infeliz mulher residia, alm de proib-la de se banhar nos
cursos d gua que abasteciam a vila de Santos. Apesar de em nenhum
momento os vereadores assumirem a determinao de expulsar a
hanseniana do local onde se encontrava, esta idia ficou implcita na do
cumentao referente ao assunto46.
Alm de medidas individuais como esta, a edilidade incentivou o
estabelecimento de stios reservados aos leprosos em vrios pontos da
Capitania, tentando com isto impedir a constrangedora prtica de expul
so dos enfermos dos ncleos urbanos. O isolamento deveria ocorrer em
local o mais longe possvel dos povoados e dos caminhos dos viajantes,
isto , nas proximidades do serto. Nesta situao, os enfermos continu
avam desamparados, pois a eles prprios caberia a responsabilidade de
conseguir alimentao e tratamento de sade.
45 - D.I., vol. 23, p. 376.
46 - ACM SP, vol. 15, p. 391-393.

43

Apesar das medidas segregacionistas, o mal de So Lzaro conti


nuou a proliferar na Capitania. O nmero de hansenianos avolumou-se
no s porque a populao tendeu a se ampliar no transcorrer de toda a
segunda metade do sculo XVIII, como tambm porque em nada foi
alterado o hbito popular de dormir no cho de terra batida, com pouca
roupa e sem nenhum tipo de proteo, comportamento este que facilita a
ocorrncia de enfermidades da pele. Alis, as condies materiais de vida
do povo pobre viabilizava o surgimento de outras enfermidades que eram
confundidas com a lepra, dentre elas o pnfigo foliceo (fogo selvagem),
o piao ou o puru-puru (dermatose comum entre os indgenas), a filariose
de origem africana (elefantase), casos avanados de escabiose (sarna) e
ainda patologias de cunho venreo.
O incremento do nmero de verdadeiros e falsos hansenianos exi
giu que a administrao colonial buscasse sancionar medidas sanitrias
mais eficientes. Nos primeiros anos do sculo XIX, o poder pblico e a
filantropia uniram-se para patrocinar a instalao do primeiro leprosrio
paulista, localizado nos limites da cidade de So Paulo, nas vizinhanas da
capela de Nossa Senhora da Luz.
Em 1820, o ento capito-general Visconde de Oeynhausen, pre
ocupado com a sade pblica paulista, determinou a elaborao do pri
meiro censo dos morfticos que viviam na agora Provncia de So Paulo.
Coube ao fazendeiro, advogado e militar Jos Arouche de Toledo Rendon
coordenar o trabalho censitrio. Como resultado chegou-se a quantificao
falha e incompleta dos enfermos, sendo mesmo assim apurados 564
hansenianos. Desse total 371 casos (65,8%) foram localizados na regio
vale-paraibana, sendo que Taubat contava com 92 leprosos ou 16,3%
dos enfermos que peregrinavam pelo territrio paulista. No entanto, al
gumas reas no chegaram a ser pesquisadas, inclusive a capital dos
paulistas, sendo que nenhuma explicao foi oferecida para o fato de
Taubat abrigar tal nmero de contaminados47.
47 - M aurano, Dr. F. - Op. cit., vol. 1, p.23-26 e 55-65.

44

datado de 1749 obrigava os paulistanos bexiguentos a serem internados


em umas cazinhas localizadas na rua Boa Vista51. Em 1775, o capitogeneral Lobo de Saldanha declarou ser o hospital o espao mais apropri
ado para o tratamento dos soldados infectados, determinao que de
nunciava o encaminhamento e possvel tratamento diferenciado do corpo
militar estacionado na Capitania em relao populao civil. O mesmo
governante acrescentou que:
As bexigas tem feito aqui hum grande estrago e o vo f a
zendo nos soldados, de que tenho cheyo o hospital, que h ha
epidemia tal que nunca vi 52
Transcorridos alguns anos, novas alteraes ocorreram no socor
ro aos infectados. Provavelmente devido ao grande nmero de enfermos
e baixa qualidade do atendimento hospitalar, a vereana paulista esta
beleceu que todos os bexiguentos obrigatoriamente deveriam abandonar
os ncleos urbanos. Caso contrrio, o infrator ou um seu parente seria
multado em cinqenta mil ris, soma repartida igualmente entre o denunci
ante do delito e a Cmara Municipal53.
Os procedimentos sanitrios se desdobravam, assim como se am
pliava o horror dos paulistas frente epidemia ceifadora de vidas. As
ordens oficiais nem sempre eram bem acolhidas pela populao que, em
certos momentos, preferia entender as doenas e a assistncia aos atingi
dos como um assunto privado, deslocado da causa pblica. Assim, al
guns se negavam a transferir os variolosos para longe de casa, resistindo
atravs das armas imposio oficial, submetendo-se apenas orienta
o de afixar nas portas da residncia uma fita de baeta vermelha, comu
nicando simbolicamente a presena da molstia no ambiente domstico.
Apesar disto, todos irmanavam-se nas procisses de louvor ao santo pa
droeiro da comunidade assolada pelo mal, rogando a Deus proteo contra
51 - AC M SP , vol. 42, p. 94.
52 - D.I., vol. 42, p. 29.
53 - ACM SP, vol. 17, p. 30.

47

o flagelo. Com esta prtica religiosa, os desesperados paulistas abriam


novas oportunidades para a disseminao da peste, termo genrico em
prestado a qualquer evento epidmico.
Neste contexto, os governantes da Capitania empenhavam-se em
amainar os nimos da populao pois, sempre existia o perigo de aconte
cer algum movimento de insubordinao coletiva que colocasse em risco
a autoridade administrativa colonial. Ainda em 1775, o capito-general
Lobo de Saldanha assim anunciou as disposies oficiais para conter o
avano da varola, deixando tambm notar que os deslocamentos das
tropas constituam-se em um fator de disseminao da enfermidade:
O contagio das Bexigas (...) ainda continua dando em pou
cas crianas, e quaze em todos os Adultos que as mantivero,
sem que se possa atalhar este terrivel mal com os Gados que
tenho feito girar pela Cidade, com os perfumes que mando f a
zer nas Cazinhas que servem de Hospital, e com as muitas Pre
ces publicas que a Deus, e muitos Sanctos se tem feito. Tem
sido excessivo o estrago, e mortandade em todos e nas Tropas
que levantava; pois somente das duas primeiras Companhias
do Regimento da Infantaria [que contavam com vrios corpos
de tropa, alguns deles recrutados no Vale do Paraba, nota
do autor] que m andei para o Rio Grande morrero no H os
pital da Ilha de Sancta Catharina trinta, e quatro soldados,
como me avizou o G eneral daquelle Departam ento 54.
O fato de o capito-general fazer algumas reses circularem pelas
ruas dos principais centros urbanos e a tentativa de purificar o ar com
substncias aromticas tomaram-se motivo de jocosos comentrios por
parte de importantes pesquisadores contemporneos, inclusive Antonio
de Toledo Pizza e Afonso de Taunay. Na verdade, estas medidas higini
cas representavam algumas das poucas esperanas de salvao para a
aterrorizada populao bandeirante do sculo XVIII. Isto porque a
recorrncia s ervas perfumadas e presena de bovinos nas praas p
blicas constituam-se em medidas anti-contagionistas que h milnios vi
54- - D.I., vol. 28, p. 54-55.

48

nham sendo reproduzidas pela cultura ocidental. Somente nos anos der
radeiros do Sculo das Luzes, a medicina europia passou a dispor de
uma resposta mais eficiente contra o mal das bexigas, mostrando que as
medidas tomadas pelos paulistas no eram to desarrazoadas como qui
seram os historiadores mencionados.
O certo porm que So Paulo, Santos, Taubat, Guaratinguet e
uns poucos outros ncleos urbanos paulistas tornaram-se os principais
centros difusores da varola para todas as partes do sul e do centro-oeste
da colnia. A movimentao das tropas que partiam do Campo de
Piratininga para se defrontar com as foras espanholas, em defesa dos
limites territoriais da Amrica Portuguesa, resultou na disseminao da
enfermidade por uma vasta rea, causando severa sangria de gente no
s entre grandes tribos indgenas mas tambm em vrias vilas e povoa
dos, arduamente estabelecidos pelos colonizadores ibricos55.
O reforo das medidas isolacionistas dos bexiguentos em locais
afastados das reas urbanas tomou-se alvo de crticas cada vez mais se
veras, inclusive porque criava obstculos para a continuidade das ativida
des econmicas da Capitania. A luta dos paulistas contra a pobreza e
estagnao no queria levar em considerao os perigos representados
pela peste.
A resistncia dos colonizadores em deixar o cotidiano ser facilmen
te corrompido pela epidemia fez-se sentir durante a crise sanitria que
teve incio na primavera de 1798.0 capito-mor da vila de Santos, Fran
cisco Xavier da Costa Aguiar insurgiu-se contra a ordem de afastamento
dos variolosos que foram localizados no porto. Anunciando-se de regra
como representante de todos os habitantes do litoral paulista, ele reque
reu ao governador a suspenso da ordem de banimento dos infectados
das vilas, alegando no s a existncia de um pequeno nmero de enfer
mos como tambm chamando a ateno para o fato segundo o qual o
Conselho Ultramarino nunca ter determinado o isolamento dos variolosos,
por considerar o mal das bexigas apenas uma doena trivial, e no uma
55 - D.I., vol. 42, p.37.

49

patologia de carter pestilento. Ainda mais, a autoridade santista invocou


um velho hbito, to antigo quanto a ocorrncia da varola: deixar os
infectados no espao urbano a fim de que a populao contrasse a enfer
midade, especialmente as crianas. Com isto, esperava-se que a doena
se propagasse, tomando imunes os que a ela sobrevivessem. Buscando
ainda mais motivos para o seu posicionamento anti-isolacionista, o capito-mor declinou o que provavelmente se constitua no verdadeiro moti
vo de sua petio, invocando que o afastamento dos infectados afugenta
ria os traficantes de escravos e os comerciantes em geral daquele porto.
Se um nico escravo recm-chegado apresentasse sinais de bexigas, todo
o lote de negros deveria ser confinado em uma ilha, assustando os viajan
tes e causando um grande prejuzo aos negcios pblicos e privados das
vilas e da cidade de So Paulo.
No convencido da consistncia de seus prprios argumentos, Costa
Aguiar alinhou um novo motivo para a suspenso da ordem isolacionista,
desta vez recorrendo a razes notoriamente sentimentais para instruir a
representao de seus concidados:
duro e lastimoso, que os paes e mes de famlias, man
dem seus fhos (e ainda seus escravos) para logares distantes
daquella villa, onde no ha professores, nem remedios temporaes
ou espirituaes: para esta execuo, que sempre pela maior parte
sempre se fa z tarde, e a tempo que o mal j tem grassado se
tem de grassar (no caso de ser certo este principio) precizo
que todos os constrangidos forosam ente deponham com
tyrannia o amor filial, e passem por trabalhos e gastos que
muitas vezes no aproveitam, no s pela falta de verdadeiro
tratamento, como pelo abalo que tem os doentes na mudana,
principalmente sendo transportado por agua de que Sanctos
como ilha est cercada a tempo que devem ter o maior socego,
motivo por que a utilidade que se tira destes trabalhos morre
rem muitos dos expulsos 56.
Este documento foi enviado ao capito-general Castro e Mendon
a que, por sua vez, encaminhou-o vereana paulista, responsvel pelas
56 - So Paulo, Cidade - Registro Geral da Camara M unicipal (doravante RGCM SP), vol. 12, p.

266 .

50

decises pertinentes toda Capitania. Em 8 de novembro de 1798, a


Cmara deu o seu parecer: os representantes do povo reconheceram a
desumanidade contida na ordem de afastamento dos enfermos da com
panhia dos familiares e amigos, mas tambm invocaram as trgicas conse
qncias das epidemias de varola, informando que na crise de bexigas
ocorrida na administrao anterior tinham sido registrados 600 bitos e
isto s na cidade de So Paulo e seu termo e ainda a ocorrncia da escas
sez de gneros alimentcios em toda a Capitania. Em continuidade, a C
mara explicou os reclamos da populao da marina atravs da diferena
de intensidade com que as epidemias de bexigas grassavam em Santos e
em So Paulo, atribuindo ao clima, ao regime dos ventos e alimentao
as causas da relativa amenidade com que a molstia se abatia sobre a
regio litornea, em franco contraste com o nmero de infectados e mor
tos que era registrado na serra acima.
Aps estas ponderaes, a edilidade concluiu:
porem, Exmo.Snr., ainda mais duro h e passa a Ser
barbaride. Expor a Sociede. inteira tantos flagelos S por
no Separar os primeiros infermos atacados deste mal terrivel
o horror, que os Povos desta Capitania tem desta molstia, nam
provem de hum terror panico; enem nesta parte V. Exa, deque
os dezabuzar: elle provem dehuma longa experiencia, que tan
tas vezes Setem feito funesta nos nossos olhos 57.
Em conformidade com o posicionamento da Cmara, Castro e
Mendona ordenou que os bexiguentos continuassem a ser afastados do
convvio urbano. Apesar disto, certamente foram as presses da popula
o do litoral que fizeram o governador ceder parcialmente, permitindo
que os infectados fossem isolados em chcaras localizadas na periferia
das comunidades porturias e no mais em ilhas distantes da costa. Em
relao aos negros adventcios, Castro e Mendona ordenou que a
edilidade santista estabelecesse uma rea distante da vila para acomodar
os escravos, os quais deveriam ser rigorosamente inspecionados por um
57 - So Paulo, Arquivo Publico do Estado de - Ordem 296, Lata 57-A, manuscrito.
51

mdico ou cirurgio, s deixando o local aqueles que fossem diagnostica


dos como sadios. Mais ainda, os negros que no apresentassem sinais de
j terem experimentado a infeco variolosa seriam conduzidos para os
albergues onde estavam em tratamento os bexiguentos pobres. Tal medi
da reflete a poltica de facilitar o contgio entre os negros recentemente
egressos da frica, evitando com isto os dissabores da eventual paralisa
o do trabalho e a ameaa epidmica para as comunidades do planalto e
do Vale do Paraba58.
Contudo, apesar destas medidas e ainda dos cordes sanitrios
montados em Cubato (o nico que chegou efetivamente a funcionar),
Ubatuba e Caraguatatuba - onde deveria ocorrer uma nova inspeo
sanitria de todos aqueles que pretendessem alcanar o Planalto de
Piratininga ou o Vale do Paraba -, em outubro ou novembro de 1798 a
varola atingiu a cidade de So Paulo. As reticncias da administrao
litornea e a intensidade do trnsito de homens, animais e mercadorias
dificultavam os servios de vigilncia ativados no p da serra, tomando
o territrio interiorano da Capitania presa fcil da enfermidade que che
gava pelos caminhos do mar.
Frente nova crise sanitria, os vereadores paulistas qualificaram
as bexigas como mal dissecador dos povos e, ato contnuo, viram-se na
contingncia de publicar um novo edital sobre o assunto. Segundo este
documento, os proprietrios das residncias onde houvesse bexiguentos
seriam obrigados a comunicar o fato s autoridades, sob pena de incorre
rem em multa de seis mil ris. Na cidade de So Paulo, os enfermos
pobres e os escravos urbanos deveriam ser prontamente retirados de suas
casas e removidos para uma chcara localizada no atual bairro do
Pacaemb, onde seriam tratados por conta prpria ou atravs de socor
ros prestados por alguns negros anteriormente imunizados. Os bexiguentos
com posses tambm deveriam ser transferidos para fora da urbe, mas
para stios que melhor lhes aprouvessem, contanto que ficassem afasta
dos de povoados, estradas ou caminhos pblicos. Com esta medida, perce
58 - RGCM SP, vol. 12, p. 281-282.

52

be-se que a posio social dos paulistas era a principal ordenadora dos
homens enfermos no espao, ditando tambm as possibilidades de trata
mento, recuperao ou morte59.
O agravo da onda epidmica e o aumento do nmero de bitos
exigiram a tomada de novas medidas oficiais. O capito-general determi
nou que o sepultamento dos cadveres bexiguentos seria efetuado fora
dos limites do ncleo urbano e em covas bem mais profundas que as
comuns. Questionada sobre o assunto, em 5 de dezembro a Cmara es
tabeleceu que, na cidade de So Paulo, as vtimas da crise sanitria deve
riam ser sepultadas no terreno contguo capela de Nossa Senhora do ,
ento uma freguesia isolada e afastada da cidade, assim como foi deter
minado o reforo da guarda das pontes que davam acesso aos ncleos
urbanos da Capitania, para impedir a entrada de infectados ou dos enfer
meiros que prestavam atendimento aos variolosos60.
Se eram duras as medidas, nem sempre elas foram imediatamente
postas em prtica, apesar da urgncia do momento. Em 10 de maio de
1800, quando uma nova epidemia de varola ameaava So Paulo, o go
vernador enviou Cmara um longo ofcio, no qual aps enumerar as
trgicas conseqncias da crise sanitria anterior, repreendeu duramente
a vereana por esta ainda no ter designado um local, na periferia da
cidade, destinado a abrigar os bexiguentos61.
O isolamento dos enfermos na periferia dos ncleos urbanos ou
ainda fora destes sempre foi uma questo delicada. Apesar de compor
uma estratgia preventivista que amainava os receios da coletividade, as
autoridades coloniais freqentemente tinham que se chocar com o inte
resse das elites locais, temerosas de perder seus escravos ou relutantes
em se afastar de seus queridos entes. Este impasse visvel em todas as
vagas epidmicas que grassaram em So Paulo, inclusive durante a crise
sanitria de 1815. A Cmara uma vez mais viu-se premida entre os inte
59 - RGCM SP, vol. 12, p.285-286.
60 - So Paulo, Arquivo Pblico do Estado de - Ordem 296, Lata 57-A, manuscrito.
61 - D.I., vol. 87, p. 193-195.

53

resses particulares e os coletivos e, reticente, preferiu deixar a deciso


acerca do possvel isolamento dos variolosos para o mdico Antonio
Vicente Ferreira62.
Apesar disto, j desde o final do sculo XVIII a atitude do Estado
moderno europeu em relao s epidemias de bexigas vinha sofrendo
sensveis alteraes. Isto porque em 1796 o mdico britnico Edward
Jenner, aps duas dcadas de pesquisas, ministrou na localidade de
Gloucestershire a primeira vacina anti-varilica, produzida atravs da co
leta de material extrado da bere de vaca. Em poucos anos este mtodo
de imunizao passou a ser praticado em toda a Europa e, desde 1799,
em Portugal63.
No obstante o empenho metropolitano em garantir a sade da
populao do alm-mar, demorou algumas dcadas para que a vacina
jenneriana chegasse ao Brasil. Ao invs disto, iniciou-se uma intensa cam
panha de imunizao da populao brasileira atravs da variolizao, isto
, administrao do pus varioloso - substncia atenuada - em sos para
que estes adquirissem imunizao contra a molstia. E importante ressal
tar que na documentao do tempo empregava-se o termo vacinao
para ambos os mtodos imunizadores, situao que tem resultado em
interpretaes equivocadas sobre as aes de sade relativas ao mal das
bexigas, no contexto dos anos terminais do perodo colonial.
Praticada amplamente na Europa desde a Antigidade, tem-se in
formaes que o mtodo de variolizao j era empregado na colnia
inglesa da Amrica do Noite em 1727, alcanando bons resultados, pois
imunizava os indivduos com menores riscos do que os produzidos pelo
contgio em momentos epidmicos64. No Brasil, os registros sobre as
primeiras medidas de imunizao coletiva so imprecisos. Alguns estudi
osos apontam o cirurgio-mor da milcia do Rio de Janeiro, Francisco
Mendes Ribeiro de Vasconcelos como pioneiro na utilizao deste mto
62 - So Paulo, Arquivo Pblico do Estado de - Ordem 346, Lata 98, manuscrito.
63- - Lichtenthaeler, Charles - H istoire de Ia Mdecine. Paris, Fayard, 1978, p. 382.
64 - Duffy, John - Epicfeinics in Colonial America. Baton Rouge, Louisiana State University
Press, 1971, p. 23-43.

54

do, em 1789. Entretanto, outros autores informam que o precursor brasi


leiro da variolizao foi Felisberto Caldeira Brant Pontes, clnico da Bahia.
Em 1804 este mdico e senhor de engenho foi enviado a Lisboa, graas a
doaes feitas por negociantes nordestinos. Acompanhado por sete es
cravos jovens, o clnico fez com que um primeiro negro fosse vacinado na
metrpole e, no toma-viagem, procedeu a variolizao seqencial dos demais
escravos. De regresso Bahia, recolheu o pus do ltimo cativo inoculado, o
que permitiu a disseminao do mtodo por vastas reas da colnia65.
Apesar deste ltimo dado, a documentao informa que o mtodo
de variolizao j era praticado em So Paulo nos ltimos anos do sculo
XVIII. A despeito de a historiadora Maria Luiza Marclio afirmar que o
incio da variolizao coletiva tenha ocorrido em 1798, a primeira refe
rncia sobre o assunto na Capitania data de 29 de julho de 1799, quando
o secretrio de estado Rodrigo de Souza Coutinho recomendou ao capi
to-general Castro e Mendona a inoculao do povo, principalmente das
crianas negras e indgenas, visto ter notado a experincia ser este o nico
meio, e verdrado. prezervativo contra o terrivel flagelo das Bexigas66.
Desta forma, redefiniu-se tambm o papel do Estado lusitano fren
te problemtica motivada pela varola nas suas possesses coloniais. Se
at o final do sculo XVEU as medidas oficiais restringiram-se organiza
o de cordes sanitrios, isolamento dos enfermos e sepultamento dos
mortos, a partir de 1799-1800 as autoridades metropolitanas planejaram
sucessivas campanhas de imunizao coletiva, atravs da variolizao.

A campanha anti-varilica no Vale do Paraba

A proposta de imunizao contra a varola no territrio valeparaibano enquadra-se em um conjunto de medidas que, desde as ltimas
65 - Santos Filho, Lycurgo - H istria G eral da M edicina Brasileira. So Paulo, H U CITEC/
EDUSP, 1977, Vol. 1, p. 270 e Peixoto, Afranio - Higiene. 3a ed., Rio de Janeiro, Francisco
Alves, 1922, Vol. 1, p. 117.
66 - D.I., vol. 89, p. 116 e M arclio, M aria Luiza - A Cidade de So Paulo. So Paulo, Pioneira/
EDUSP, 1974, p. 142.

55

dcadas do sculo XVIII tinham como objetivo bsico a normatizao


dos comportamentos sociais segundo os critrios e interesses esboados
pela administrao metropolitana. Desde o surgimento dos primeiros po
voados no Vale do Paraba, os taubateanos - designao imposta a
todos os moradores da regio - apresentavam-se avessos s diretrizes
administrativas, mostrando-se rebeldes frente s leis coloniais. A Guerra
dos Emboabas e, pouco depois, a Revolta do sal coadunavam-se com
outros tipos de atitudes consideradas acintosas para com a coroa portu
guesa e a moral crist, tais como a recorrncia lngua tupi-guaran no
cotidiano, a multiplicao de unies no sacramentadas pela Igreja cat
lica, a recusa de submeter-se ao compromisso de compor as foras mili
tares da Capitania e a prtica do contrabando, como at mesmo o
desregramento de uma parcela do clero local que no s obtinha altos
lucros atuando como agiotas, mas tambm mantinha publicamente uma
ou vrias famlias67.
Assunto debatido em contnuas correspondncias trocadas entre
as autoridades da Capitania e o Conselho Ultramarino, o pretenso
desregramento moral da gente do Vale do Paraba passou a ser insistente
mente combatido pelos representantes da Coroa portuguesa. Primeira
mente, o porto de So Sebastio foi proibido de exportar os produtos
oriundos da serra acima, sendo ordenado que somente o cais santista
deveria monopolizar o transporte de qualquer mercadoria produzida pe
los paulistas. Em seguida, os caminhos que ligavam o Vale do Paraba ao
mar passaram a contar com redobrada fiscalizao, determinando com
estas medidas a recesso dos negcios regionais. Resultado destas dis
posies foi, tanto para o Vale do Paraba quanto para o litoral norte, a
falncia de muitas fazendas que foram abandonadas, transformando-se
em taperas solitrias68.
O empenho governamental em localizar os desregrados e coloclos no caminho til para o ento decadente sistema colonial tornou-se a
67 - D.I., vol. 75. p. 113.
68 - Alm eida, Antnio Paulino de - M em ria Histrica sbre So Sebastio. So Paulo, Revista
de Histria, 1959, p. 111.

56

meta da administrao pblica. As vilas com economia estagnadas e as


matas adjacentes passaram a ser vasculhadas pela milcia da Capitania,
pois acreditava-se que sobretudo nestas reas refugiavam-se as comuni
dades que precisavam ser reeducadas, sendo o servio militar considera
do um dos principais dispositivos normatizadores dos homens em idade
produtiva. Um documento oficial datado do perodo analisado deixa cla
ro a percepo oficial:
[so as vilas pobres e as matas] covil de todos os vadios e
desertores e gente m, que para viver com toda liberdade pro
curam esse couto: e se fa z preciso conhecer que o brao de ElRei chega a todas as partes 69.
Seguindo esta proposta, o Vale do Paraba foi uma das reas mais
insistentemente vistoriada pelos fiscais rgios, tomando-se cenrio de se
guidas intervenes reguladoras dos comportamentos coletivos que visa
vam a regenerao moral da populao, com o intuito de impor a toda
gente os ento denominados deveres civilizados. Isto porque a enfermi
dade era diagnosticada como resultado da combinao do clima quente e
do desregramento dos costumes individuais e coletivos. Nesta operao,
o mdico Francisco de Melo Franco preconizava, em 1794, que as aes
de sade deveriam ser realizadas concomitantemente reforma da
moralidade pblica, sendo que qualquer sucesso na empreitada oficial s
seria alcanado atravs da atuao administrativa concatenada nos cam
pos da moral e da higiene. Medicina e religio irmanavam-se na produo
do homem modemo, no contexto colonial brasileiro70.
O Estado chamou a si a rdua tarefa de combater tudo aquilo que
fosse considerado incompatvel com os padres culturais europeus. A
ingesto de couzas nojentas, isto , de certos alimentos indgenas tais
como carne de macaco e de pssaros, tanajuras e larvas encontradas no
interior de palmitos passaram a ser desaconselhadas como elementos pre
judiciais sade e moral. O incesto tambm tomou-se objeto de puni
69 - Catlogo de D ocum entos sobre a Histria de So Paulo, existentes no A rquivo Histrico
U ltramarino de Lisboa. Rio de Janeiro, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1956,
vol. 10. p.73.
70 - Franco, Francisco de M elo - M edicina Teolgica. So Paulo, Giordano, 1994, p. 14.

57

o judicial, tendo-se como exemplo a situao vivenciada em 1804 por


Diogo da Silva Prado. Morador em So Luiz do Paraitinga, este persona
gem foi acusado de viver em publico, escandaloso e incestuoso
concumbinato, fato que lhe fez ir para a cadeia, por perodo no deter
minado71. As festas e os jogos - prticas comuns entre os vadios passaram a ser regulamentados, sendo proibidas durante as horas que
normalmente deveriam ser empregadas na faina diria. Em conseqncia,
alguns moradores de Taubat foram punidos pelo costume de se entrega
rem a danas escandalozas. A pena foi de alguns dias de prizo ser
vindo a sentena, segundo o alcaide da vila, para a correo e emenda
dos danarinos72.
O zelo oficial em reeducar a populao vale-paraibana ganhava
sentido nico na continuidade das aes: em 1803 algumas meretrizes
residentes em Taubat e em So Luiz do Paraitinga tomaram-se assunto
de correspondncia entre os alcaides locais e o governador, porque com
o seu escandaloso viver perturbam o sossego pblico, fato pelo qual
deveriam ser repreendidas - se no aprisionadas - pelas autoridades das
vilas mencionadas73. No mesmo perodo, uma mulher moradora na fre
guesia de Areias tambm foi censurada por falar muitas vezes em acto de
Jurisdio, querendo obrar despoticamente algumas aoens absolutas74.
No ano seguinte, vrios casais amasiados e residentes em Taubat foram
admoestados por estarem infringindo a lei que impunha o casamento reli
gioso como prtica obrigatria, enquanto que alguns vadios e liberti
nos (termo este utilizado para qualificar homens ou mulheres que aban
donavam o cnjuge oficial ou indivduos casados que mantinham
vinculaes amorosas com outras pessoas) moradores em So Luiz do
Paraitinga e em Ubatuba tambm foram punidos pelo brao da lei75.
Os sacerdotes tambm participavam do esforo reeducador, mes
71 - D.I., vol. 55, p. 289-290 e 308.
72 - D.I., vol. 56, p. 181.
73- - D.I., vol. 55, p. 125 e p .2 3 1.
74 - D.I., vol. 55, p. 192. Caso sem elhante teve lugar em So Sebastio, registrado em: - D.I., vol.
56, p. 136-137.
75 - D.I., vol. 56, p. 181 e D.I., vol. 58, p.l 19-120.

58

mo que em alguns momentos eles prprios fossem personagens infrato


res. No ano de 1803 So Sebastio foi palco da denncia contra uma
moa chamada Rita Maria que, por viver amasiada com um dos procos
da comunidade, foi punida com o seu despejo da vila, sendo enviada
fora para Cunha, enquanto que o sacerdote envolvido no caso no so
freu qualquer tipo de represso governamental. Dois anos aps a expul
so, um cidado cunhense denunciou novamente a infratora - maldosa
mente apelidada de Filhinha do vigrio - por demonstrar comportamen
to escandaloso. Em resultado, o governador da Capitania decidiu nova
mente transferir a criminosa, ordenando uma autoridade cunhense:
pelo modo mais prudente e disfarado faa conduzir a mencionada Rita
para o distrito da Vila de So Lus a viver em companhia da irm casada
que ali tem76. Em outro momento, o vigrio da vila de Pindamonhangaba
delatou s autoridades alguns dos seus fiis pelo fato de no o obedece
rem, chegando o ponto de lhe no tirarem o chapu, situao que pare
ce ter indignado o governador que, em resposta, ditou que todos os cris
tos da mencionada rea deveriam respeitar o reclamante,sob pena de
punio77.
Paralelamente a estas medidas oficiais, cujos casos mencionados
constituem-se em apenas alguns exemplos alinhados nos registros docu
mentais, buscou-se proceder no Vale do Paraba primeira campanha de
imunizao coletiva contra as "bexigas. Entretanto, o novo mtodo antivarilico no contou com a aceitao popular. A variolizao era vista
com desconfiana e medo. Em 1800, o capito-general de So Paulo
informou o pleno andamento das atividades de imunizao das crianas
negras e ndias mas, entre os brancos e adultos a tarefa tomou-se difcil,
quase impossvel:
O inveterado, e justo horror, q s o nome deste contagio
espalha entre o Povo desta Capitania no pode desvanecer-se
de repente, porqto. ainda que a maior parte das innoculaoens
76 - D.I., vol. 55, p. 185 e 191-192.
77 - D.I., vol. 56, p. 329-330. A docum entao relativa histria social do Vale do Paraba no
perodo final da era colonial tam bm encontra-se arrolada em: Reis, Paulo Pereira dos Lorena nos Sculos X V II e XVIII. Lorena, Fundao N acional do Tropeirism o/C E R E D ,
1988, especialm ente p.71-74.

59

sejo felices, huma s mal sucedida serve de aresto pa. o pro


pa g a r78.
Com a implantao do novo mtodo de imunizao, delineou-se
outra funo a ser desempenhada pelos agentes oficiais: induzir a popula
o a deixar-se vacinar. Mas os paulistas relutavam. O medo da inoculao
aparentava-se com o terror inspirado pelo recrutamento militar e pela
prpria epidemia de varola. As reaes a estas circunstncias eram sem
pre as mesmas: lgrimas das mulheres e dos pequenos e fuga dos jovens
e adultos para o serto indevassvel.
A administrao pblica ressentia-se, mas mesmo assim buscava
conseguir, a qualquer custo, a almejada imunizao coletiva; primeira
mente esperava a presena espontnea dos paulistas nas sesses de
escarificao, para em seguida obrigar os mais temerosos a se deixarem
vaccinar. Uma missiva do capito-general Franca e Horta endereada
ao capito-mor da vila de Guaratinguet oferece exemplo de todas as
possibilidades tentadas pelo Estado para variolizar a populao:
Recebi a carta de Vmce. de 5 do corre, mz, que me acom
panhou a relao das pessoas envacinadas at o prezente nes
sa Va. e seu Destricto, e prque a estupidz do Povo h qual
Vmce. me informa, e me attesto os mais Comandantes, no
h remedio seno obrigalo pela fora a prezervar-se com esse
antidoto da molstia mais contagioza e devastadora da especie
humana. Portanto passe Vmc. as Ordens competentes aos
Capitaens das Compas. para q. cada um delles pr. Esquadras,
ou pr. Bairros, fao avizaros Chefes defamilias, pa. hum cer
to dia se acharem com seus fhos, e Aggregados no lugar don
de se deve fazer a operao, pena de serem prezos a minha
Ordem, e no sahirem da Cadeia sem se haverem envacinado
todos os indivduos que lhe pertencem
Para reforar ainda mais as possibilidades de imunizao, no mes
mo documento o governador recomendou aos seus auxiliares o emprego
de uma perversa espcie de pedagogia do medo, alis, estratgia de im
78 - D.I., vol. 29, p. 210.

60

posio que at hoje estrutura considervel parcela das mensagens de


educao em sade no Brasil:
"Para os fa zer persuadir com maior evidencia rellate-lhe o
acontecimento q. prezenteme. se verificou em Sanctos, e vem a
ser: q tendo-se em huma caza vacinado todos, e s restando
dons pr. esterem fora vindo bexigas naturaes e hum destes dous,
no se comunicou o mal a nenhum dos vacinados, e s ao q.
no o estava de cujo mal morreo aquelle a quem viero as
bexigas79.
A coero exercida pelo capito-general no pode deixar supor
que a obteno do pus varilico fosse tarefa fcil. A documentao do
perodo oferece informaes sobre os rduos obstculos a serem supera
dos para a aquisio da substncia imunizadora.
O governador Franca e Horta registrou as sucessivas tentativas para
a obteno do pus salvador o qual, para aumentar ainda mais o desespe
ro dos historiadores, j era denominado na poca de linfa vacnica, termo
empregado tambm s substncias utilizadas no processo da verdadeira
vacinao. Inicialmente procurou-se conseguir o material em Lisboa, mas
certamente devido longa viagem, a substncia foi aqui testada e consi
derada imprpria e nociva. Logo aps este acontecimento, enviaram-se
alguns negros escravos Bahia para serem imunizados. Mediante a con
tnua transferncia de brao a brao, o pus novamente chegou a So Pau
lo imprestvel, pois havia sofrido mutaes que o tomou virulento e mor
tal. Por fim, o capito-general soube da disponibilidade de uma boa
vaccina no Rio de Janeiro. Prontamente o governador enviou a Parati um
cirurgio e alguns escravos e, atravs da inoculao brao a brao foi
possvel trazer o precioso pus varilico Capitania de So Paulo, efetu
ando no percurso de regresso a inoculao da populao residente nas
vilas do norte da capitania80.
Buscando contornar a ausncia de informaes mais sistematiza
das, localizou-se uma srie composta por mais de vinte ofcios - manus
79 - D.I., vol. 56, p. 282.
80 - D.I., vol. 56, p. 242.
61

critos no catalogados e dispersos em inmeras latas do Arquivo Pblico


Estadual - que permite a reconstituio parcial do roteiro obedecido pela
caravana responsvel pela tarefa de imunizao de uma significativa par
cela da populao do Vale do Paraba. Segundo estas fontes, de Parati,
um annimo cirurgio contratado pelo Estado chegou a Cunha. Naquela
vila, o escarificador recorreu a todas as estratgias intimidadoras ensina
das pelo capito-general. Ao mesmo tempo, o agente oficial buscou es
clarecer os mais cultos - que sempre mantinham papis de liderana na
comunidade - atravs da leitura e discusso de um folheto distribudo pela
administrao metropolitana e que bem poderia ser o estudo de autoria
do mdico luso-brasileiro Manuel Henriques de Paiva, intitulado Preser
vativos das bexigas e de seus terrveis estragos, ou histria da ori
gem, e do mtodo de fa zer a vacinao, impresso em Lisboa, no ano
de 1801. Feito o contato, procedeu-se inoculao de alguns habitantes.
Poucos dias depois, novo grupo recebia o pus e tambm por ordem do
governador, outros povoados vizinhos encaminharam a Cunha cerca de
meia dzia de indivduos que igualmente receberam a linfa salvadora. Ao
retomarem aos locais de origem, estas pessoas - provavelmente escravas
- serviam como fornecedoras do pus para a localidade em que moravam.
L, um mdico ou um simples curioso, fiscalizado pela principal autorida
de do povoado, variolizava ento pequenos grupos, obedecendo a in
tervalo de uma semana, tempo suficiente para que os personagens ante
riormente imunizados produzissem a substncia necessria para a conti
nuidade da campanha.
De Cunha, a comitiva original dirigiu-se a Ubatuba e So Sebas
tio. Regressando ao Vale do Paraba, o cirurgio e seus acompanhantes
procederam visitas sanitrias nas principais vilas da regio: So Luiz de
Paraitinga, Taubat, So Jos dos Campos e Jacare. Finalmente Mogi
das Cruzes e So Paulo. E bem possvel que da capital, ou mais provavel
mente de So Sebastio, tenha partido um ou mais grupos de variolizados
recentes para oferecer material imunizador aos habitantes de Santos. Em
cada uma destas localidades, as mesmas cenas se repetiram: inicialmen
62

te, a surpresa da novidade; depois, o medo, as lgrimas e a fuga para as


matas. Em seguida, sempre que possvel, procedia-se ao aprisionamento
dos recalcitrantes e, finalmente, a inoculao forada.
Cumpria-se assim uma nova etapa das aes preventivas em rela
o varola, na Capitania de So Paulo. Coordenados pelos brancos,
jovens e lacnicos escravos tinham seus corpos colocados disposio
de um processo ao mesmo tempo imunizador e normatizador da popula
o. O caminho percorrido pela expedio sanitria obedeceu interesses
estratgicos. Nos meses de agosto e setembro de 1805 foi imunizada a
parcela branca, negra e indgena dos paulistas responsveis pelo funcio
namento de importantes unidades produtoras de acar, as quais estavam
garantindo a viabilidade econmica da Capitania, integrando-a ao circuito
colonial e mesmo internacional de mercadorias.
A campanha anti-varilica desenvolvida no Vale do Paraba e no
litoral norte uniu, pois, interesses de vrias ordens, aproximando o empe
nho sanitrio da disseminao de regras comportamentais coerentes com
os interesses metropolitanos. Mesmo que defasadas dos padres da Eu
ropa revolucionria, naquele momento marcada pelos posicionamentos
romnticos, as medidas concretizadas no Vale do Paraba surtiram cir
cunstancialmente a proposta de conferir um novo perfil aos habitantes da
regio, equipando-os com prticas e valores comportamentais que ga
nharam significncia maior na transio da acanhada economia aucareira
e de gneros alimentcios bsicos para o imprio da cafeicultura.

63

64

A continuidade da luta contra a varola

O mesmo procedimento de variolizao coletiva e de recorrncia


ao negro como principal produtor do material imunizador repetiu-se por
mais vezes nos anos seguintes, sem contudo alcanar a mesma abrangncia
que a campanha de 1805. A relutncia da populao ampliou-se medi
da que se espalhavam notcias sobre acidentes ocorridos durante o pro
cesso imunizador e que levaram morte alguns vale-paraibanos.
Por causa disto, em 1810, o estadista e magistrado Veloso de Oli
veira queixava-se do repdio popular ao processo imunizador, oferecen
do sugestes para disseminar a variolizao:
E que nesta poca de luzes se trate mui cuidadosamente de
remover ainda outros males gravssimos, que atacam a povoao e agricultura e dependem unicamente das providncias do
governador e da legislao prpria e acomodada ao intento!
Consistem tais males: (...) Na outra falta, to f cil de remedi
ar-se do uso e administrao da vacina, objeto de simples curi
osidade popular e que devia servir de meio eficaz para atacar
a terrvel enfermidade das bexigas que tem causado o maior
terror aos nossos paulistas, devorando grande parte da povoao. Aos procos e dois homens principais de cada uma fregue
sia se deveria incumbir o trabalho de vacinar, todos os domin
gos, as crianas necessitadas deste quase divino socorro, sen
do dirigidos por um pequeno regulamento e sendo obrigados
todos os pais de fam lia afazerem vacinar seus filhos debaixo
de certas penas pecunirias: pode ser que fosse mais conveni
ente (mas deixo isto ao pensar dos professores de medicina)
que, na ocasio do batismo, se administrasse a vacina SI.
Em conseqncia, o aumento populacional bandeirante - que de
terminou que inmeros povoados se transformassem em vilas e estas em
cidades - e a movimentao de homens em busca de emprego nos enge
81 - Oliveira, A.R.V. de - Op. cit., p. 60-61.

65

nhos e tambm nas novas plantaes de algodo resultaram em novas


crises da higiene pblica. Paralelamente, nas primeiras dcadas do sculo
XIX no s o continente americano, mas tambm a Europa vivenciaram
um perodo marcado pelo recrudescimento das epidemias de varola ma
jor como tambm da varola minor ou alastrim, fato que no deixou de
alarmar a administrao paulista82.
Neste contexto, novas e severas disposies foram tomadas pelo
governador que, ainda influenciado pela idia segundo a qual os escravos
africanos eram os principais disseminadores da varola, reforou os es
quemas de vigilncia sobre os negros recm-chegados Capitania. Den
tre as medidas estabelecidas, o capito-general ordenou que a populao
santista construsse casas de taipa ou de pau-a-pique barreado para ser
virem de abrigo aos bexiguentos e aos escravos novos, sendo que os
enfermos mais graves deveriam a partir de ento ser isolados e tratados
por mdicos, nas Santas Casas mantidas pelas comunidades litorneas83.
No mesmo perodo buscou-se ainda redefinir a atuao dos hospi
tais paulistas e adapt-los s novas propostas que estavam sendo elabo
radas na Europa. Ao lado das sempre deficitrias Santas Casas, surgiu
um novo Hospital Militar que, apesar do empenho oficial e privado, ainda
por muito tempo sofreria do mal da desorganizao. Alm disto, foi pla
nejada a construo de outras casas de sade nos ncleos urbanos mais
populosos. Em 1807, o governador Franca e Horta convocou represen
tantes de So Paulo, Santo Amaro, Penha de Frana, Santana e So
Bernardo com o objetivo de abrir subscries para o estabelecimento de
um fundo destinado criao de um novo nosocmio e tambm a instala
o de boticas as mais completas e sofisticadas possveis na capital e no
porto de Santos84.
Foi programada ainda a fundao de um cemitrio fora do espao
citadino paulistano, onde deveriam ser enterrados todos os mortos, in
S2- - Cartwright, Frederick - Disease and History. New York, Thom as Y. Crowell Co., 1972, p.
115.
83 - D.I., vol. 55, p. 179-180 e D.I., vol. 56, p. 37-38.
84 - D.I., vol. 57, p. 162-164.

66

distintamente da causa mortis e da posio social, fato que indignou a


elite local, cujos entes falecidos tradicionalmente eram sepultados nos re
cintos religiosos ou no permetro de suas propriedades. A administrao
colonial tambm preocupou-se com maior vigor com a limpeza das ruas,
drenagem dos pntanos e com a proteo dos mananciais que abasteci
am as principais vilas e a capital de So Paulo. Por fim, chegou-se mesmo
a se cogitar da instalao de uma universidade local, a qual deveria contar
com um curso de medicina e cirurgia.
A populao paulista se expandia, exigindo dos governantes medi
das normatizadoras mais consistentes e que garantissem a segurana e a
disciplina do corpo social. Tomava-se premente a criao de uma Insti
tuio Vacnica, semelhana da que existia no Rio de Janeiro, e que
deveria oferecer a vacina jenneriana ao povo, abolindo de vez o perigoso
mtodo da variolizao.
A organizao de um rgo vacnico era trabalho para um mdico
e no para um administrador colonial que pouco conhecia sobre as novas
aquisies do saber clnico e epidemiolgico. Por isto, a tarefa foi entre
gue ao fsico-mor Justiniano de Mello Franco, mdico graduado pela
Universidade de Goettingen, de onde herdou os postulados da polcia
sanitria germnica. J tendo se destacado como organizador do novo
Hospital Militar, Mello Franco foi indicado para idealizar o regulamento
da Instituio Vacnica paulista pela sua experincia sobre o assunto, pois
anteriormente realizara um minucioso estudo sobre uma entidade similar
que funcionava em Portugal85.
O empenho deste mdico em criar uma Instituio Vacnica prtica
e eficiente, com sede na cidade de So Paulo, deveu-se sobretudo boa
impresso que lhe causou a anlise que ele prprio havia tecido sobre os
bons resultados da vacinao na Europa e especialmente em Portugal.
Sobre o instituto sanitrio lusitano, Mello Franco informou que o mesmo
fora criado pela Academia Real de Cincias de Lisboa em junho de 1812
85 - Bertolli Filho, Cludio e Meihy, Jos Carlos Sebe Bom - Histria Social da Sade: Opinio
Pblica Versus Poder. So Paulo, Centro de Estudos de D em ografa Histrica da Amrica
L atina/ Universidade de So Paulo, 1990, p. 23-24.

67

e do ano de seu estabelecimento at 1816 tinha realizado 42.266 vacina


es - no contando o grande nmero de amostras de linfa que foram
cedidas para outras naes - sem que nenhum acidente tenha sido notifi
cado. Por isto, o clnico tornou-se um grande defensor da introduo do
novo mtodo imunizador nas colnias portuguesas, criticando os mdicos
que se opunham ao uso da vacina e acusando-os de quererem continuar
lucrando monetariamente com a persistncia das epidemias de bexigas.
Mello Franco mostrava-se otimista at mesmo sobre a acolhida popular
do novo mtodo imunizador, afirmando que a docilidade portuguesa
no iria permitir reaes agressivas prtica mdica da verdadeira
vaccinao86.
Por ordem do governador Jos Carlos Augusto Oeynhausen, Mello
Franco elaborou em pouco tempo o regulamento da Instituio Vacnica
paulista, o qual foi apresentado oficialmente em 28 de novembro de 1819,
revelando clara semelhana com o da instituio similar que funcionava
em Lisboa. Estabelecendo como objetivo bsico a imunizao de toda a
populao paulista no decurso de poucos anos, a Instituio Vacnica te
ria como membros um presidente (que deveria ser o governador da agora
Provncia de So Paulo), um diretor, que ocuparia concomitantemente o
cargo de inspector-geral da vacinao e dois inspetores convocados dentre
os funcionrios do Hospital Militar. Apesar do governador presidir o r
go, eram relativamente poucas as suas tarefas, todas elas definidas por
quatro dos dezenove artigos que compunham o regulamento de Mello
Franco: convocar sesses extraordinrias, oficiar aos capites-mores das
vilas a ordem de preparo da populao para a inoculao e a fiscalizao
dos vacinadores, recebimento dos mapas mensais de imunizao e do
relatrio dos trabalhos efetuados e, finalmente, sancionar ou no as provi
dncias sugeridas pelo inspetor-geral87.
A estreita delimitao do poder do governador no mbito da Ins
86 - Franco, Dr. Justiniano de M ello - C onta trabalhos vaccinicos lido na sesso publica da
Academ ia Real de Sciencias de Lisboa em 24 de Julho de 1816. M em rias da Academ ia Real
de Sciencias de Lisboa, Tomo 5, p. XXX-XLI1, L isboa, 1817. A pesar de ser um texto
im presso, este docum ento encontra-se na sesso de m anuscritos do A rquivo Pblico do
Estado de So Paulo, Ordem 346, Lata 96.
87 - >./., vol. 31, p. 211-223.

68

tituio Vacnica e a ausncia no regulamento da explicitao dos encar


gos dos dois inspetores do Hospital Militar faziam com que todo o poder
decisrio ficasse concentrado na pessoa do diretor do estabelecimento,
alis o nico membro da equipe principal que obrigatoriamente deveria
ser diplomado em medicina. O grupo de apoio, segundo o regulamento
de Mello Franco, seria composto de um cirurgio, alguns ajudantes de
cirurgia e de um escrevente. A tarefa deste cirurgio seria fiscalizar o tra
balho efetuado pelos seus ajudantes, enquanto que o escrevente deveria
organizar os mapas de atividades e expedir a correspondncia.
Usufruindo de grande liberdade de comando, o diretor tinha como
atribuies a responsabilidade de administrar a Instituio Vacnica paulista
e ditar as diretrizes a serem obedecidas pelos capites-mores, funes
que tambm caberiam ao governador, mas apenas como reforo e legali
zao das medidas tomadas pelo diretor. Cabia tambm ao mdico-chefe
selecionar os funcionrios que desempenhariam funes no rgo, autori
zar o trabalho da equipe de vacinadores e assinar os mapas referentes ao
nmero de inoculaes realizadas mensalmente.
A autonomia da Instituio frente a outros rgos oficiais era am
pla, mesmo em relao esfera militar. Assim, no regulamento de Mello
Franco constava que, se os vacinadores ocupassem postos militares, eles
estariam subordinados cpula do servio imunizador e no ao coman
dante das tropas paulistas.
Por fim, o regulamento estabelecia a especificidade da atuao
dos vacinadores durante quadras epidmicas e ainda certificava os equi
pamentos e materiais necessrios para o pleno desempenho do rgo.
Por todos estes cuidados, Mello Franco deixou claro que a vacinao
na Provncia se constituiria basicamente enquanto uma questo mdi
ca e, por conseguinte, deveria ser um clnico o comandante de todo o
processo.
Elaborado o regulamento, este foi imediatamente remetido s auto
ridades do Rio de Janeiro, para ser avaliado. Coube ao cirurgio da C
mara carioca, Theodoro Ferreira de Aguiar, a responsabilidade de pre
parar um parecer sobre o documento. Aps a anlise oficial, a concluso
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foi a seguinte:
O Plano proposto pelo Capito General da Capitania de
S. Paulo h muito bem combinado, e h o que se acha pratica
do em muitos Estados da Europa com pequenas alteraes,
que procedem das differentes form as de administrao publi
ca. Entendo porem, que h por ora inadequado para o Brazil;
pois h precizo que em Estados nascentes os princpios de to
das as couzas sejo simples, para serem faceis na sua execu
o; alias os pequenos obstculos aniquilo os mais uteis
designios 88.
Assim, o posicionamento de Ferreira de Aguiar foi contra a criao
da Instituio Vacnica nos moldes propostos por Mello Franco. O cirur
gio carioca defendia a instalao de um rgo com estrutura simplificada
e com poderes e autonomia extremamente limitados, alterando a denomi
nao da entidade para Casa do Estabelecimento Vacnico. Para tanto,
em janeiro de 1820, Ferreira de Aguiar apresentou um plano substitutivo,
destinado a ser implantando no s na Provncia de So Paulo, mas tam
bm em Minas Gerais e no Rio Grande de So Pedro do Sul89.
O novo regulamento diferia substancialmente daquele de autoria de
Mello Franco, principalmente no que concernia distribuio de poderes
entre os componentes do primeiro escalo responsvel pelo dispositivo
sanitrio. O governador provincial continuaria ocupando o cargo de pre
sidente, mas com a maior parte dos poderes deliberativos concentrados
em suas mos. Todas as decises seriam tomadas pelo presidente, res
ponsvel tambm pela seleo e contratao de pessoal, aquisio de
equipamentos e materiais, fixao de salrios, pagamentos, rubrica dos
livros, expedio de correspondncia, conferncia dos mapas mensais e
trimestrais e contato com outras autoridades civis, militares e religiosas
que pudessem facilitar os trabalhos de imunizao.
Segundo o novo regulamento, o inspetor-geral e diretor da Casa
do Estabelecimento Vacnico teria poucos poderes, pois estaria totalmen
te subordinado ao presidente que o escolheria para o cargo e tambm
poderia dispens-lo quando lhe aprouvesse. O diretor no precisaria ser
88 - D.I., vol. 36, p. 100-101.
89 - D.I., vol. 36, p. 98-100.

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graduado em medicina e, no dispondo de autonomia alguma, teria como


nica tarefa executar as ordens emanadas pela presidncia da entidade.
Existiria ainda a servio do rgo dois cirurgies vacinadores, sendo um
deles efetivo e o outro contratado, atuando este ltimo apenas em caso de
impedimento do titular ou quando houvesse aumento imprevisto dos tra
balhos. Como auxiliares, o Estabelecimento contaria com um escrevente
e com um nmero no definido de ajudantes de cirurgia, escolhidos entre
voluntrios e tambm entre os profissionais de sade que atuavam nos
regimentos militares.
Para conferir maior dinamismo aos trabalhos vacnicos, Ferreira de
Aguiar props ainda que os cirurgies das vilas e povoados maiores de
veriam se responsabilizar pela imunizao da populao de suas reas,
enquanto que a Casa treinaria vacinadores itinerantes para atuar nos aglo
merados humanos menores, munidos de autorizao assinada pelo pr
prio governador.
Aprovado pelo rei em 23 de junho de 1820, o plano do Estabele
cimento Vacnico mostrava-se lacunar, pois inclusive no estabelecia nem
o local, nem os materiais e equipamentos necessrios para o incio das
atividades preventivistas. Acredita-se que vrias decises que deveriam
constar no regulamento ficaram ao encargo do governador, o que refletia
a postura do Estado em reservar para si a funo de garantir a sade dos
seus sditos, relegando a comunidade mdica a um plano menor, quase
que meramente complementar.
Enquanto transcorriam os debates motivados pelo regulamento mais
apropriado para nortear as aes imunizadoras paulistas, a Instituio
Vacnica comeou a funcionar, sem a autorizao real, em dezembro de
1819.0 mdico Mello Franco foi nomeado diretor do rgo e o clnico
organizou os servios em concordncia com seu regulamento. Assim, em
14 de abril de 1820 - portanto dois meses antes de ser sancionado o
regulamento vacnico - o governo de So Paulo informava ter inoculado o
pus vacnico em 1.270 moradores das vilas de Santos, Atibaia, Bragana,
Pamaba, It, Sorocaba e Porto Feliz90.
90 - D.I., vol. 36, p. 110-111.
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Finalmente, em meados de 1820, o rgo vacnico foi inaugurado


oficialmente na Provncia de So Paulo, segundo os moldes estabelecidos
no regulamento de autoria de Ferreira de Aguiar. Apesar disto, foi mantida
a designao de Instituio Vacnica assim como Mello Franco permane
ceu na direo do estabelecimento. O trabalho de imunizao coletiva
continuou a ser executado e a localizao de alguns mapas referentes s
atividades da Instituio no decorrer dos meses de junho e julho de 1821
permite a avaliao da eficincia da vacinao efetuada na Provncia.
Consta em tais mapas um total de 105 vacinaes realizadas no
Vale do Paraba, sendo que 26 inoculaes foram efetuadas na vila de
So Jos do Paraba, 60 em Taubat e 19 em Pindamonhangaba. Deste
total, 89 vacinaes (84,7%) foram consideradas verdadeiras, isto ,
ocorreu a pretendida imunizao; 10 casos (9,5%) constituram-se em
vacinaes falsas, pois deu-se a inflamao da rea escarificada, mas no
foi constatada a formao de pstula; 5 casos (4,7%) corresponderam a
vacinaes no pegas, fato denunciado pela ausncia de inflamao e,
apenas um caso (0,9%) correspondeu vacinao duvidosa. A falta de
registros sobre casos inobservados denuncia o empenho oficial no con
trole dos trabalhos e da qualidade das vacinaes91.
O combate s bexigas, finalmente, dispunha de um projeto consis
tente, num perodo de contnua expanso demogrfica. O caf trouxe novas
esperanas para a ainda pobre terra dos bandeirantes, assim como uma
legio de imigrantes ainda no imunizados contra a varola. A deciso
governamental de combater a molstia epidmica nem sempre se mostrou
resoluta e, por isto, at praticamente o incio do sculo XX muitos foram
os registros de epidemias pouco abrangentes ou de projeo provincial.
Em conseqncia, durante todo o transcorrer do perodo imperial, So
Paulo foi tido como um dos mais expressivos focos de varola de toda a
nao. Dentre os ncleos paulistas, a cidade de Taubat mostrou-se como
um dos municpios mais constantemente atingidos pela enfermidade. Em
1873 teve incio uma devastadora epidemia que se expandiu para as regi
9L - So Paulo, Arquivo do Estado de - Ordem 346, Lata 96, manuscrito.

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es vizinhas, paralisando por alguns meses as atividades econmicas dos


ncleos urbanos e de muitas unidades cafeicultoras92.
Apesar do prosseguimento do convvio dos vale-paraibanos com
perodos epidmicos durante a fase imperial brasileira, toma-se significa
tivo perceber que, no encerramento da segunda dcada do sculo XIX,
boa parte da populao e especialmente o segmento corporificado pela
elite regional j se encontrava suficientemente condicionada pela interven
o do Estado na esfera da sade pblica. Uma interveno que visava
capacitai' fsica e moralmente os indivduos para, enquanto fora de tra
balho, serem integrados como agentes produtivos na empresa cafeeira e,
em conseqncia, constiturem-se em agentes modemizadores da econo
mia e da sociedade nacional.

92 - Soto, Cristina - Efeitos de um a epidem ia de varola em Taubat (1873-1874) . Revista de


Histria N.S. (127/128):9-35, A gosto-D ezem bro/Janeiro-Julho de 1992-1993.

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CONSIDERAES FINAIS

Buscou-se nesta pesquisa retraar uma parcela esquecida do pre


trito vale-paraibano. s lacunas documentais somaram-se a existncia
de uma historiografia que em boa parte ainda prima pelo enfoque ufanista
e tambm o desinteresse dos analistas contemporneos sobre algumas
esferas do cotidiano da gente do Vale, inclusive as questes referentes
sade pblica. Em conseqncia, muitas das interrogaes foram no m
ximo substitudas por hipteses que, nesta condio, acham-se passveis
de reviso e at mesmo de eventual negao.
Apesar destas restries, ficou evidente o papel desempenhado
pelas enfermidades no processo de conquista e colonizao de uma par
cela territorial da capitania do sul. Mais ainda, a anlise exponenciou
que os personagens coloniais adoeciam e morriam no s devido s con
dies do ambiente natural e unificao microbiana, mas sobretudo por
que a experincia colonial ensejou a organizao de uma sociedade em
tudo desigual, onde a populao autctone, os escravos negros e os ho
mens livres e pobres pagavam com muito mais vidas o preo exigido pelo
projeto de colonizao do Vale do Paraba. Assim, a tragicidade das
doenas e da morte abateu-se de forma diferenciada sobre a populao
estabelecida s margens do rio Paraba. Nas mltiplas possibilidades de
enfermar, recuperar a sade ou falecer, os mais pobres viram-se
freqentemente desamparados de uma medicina acadmica que ainda
hesitava em assumir a modernidade das propostas que se esboavam nos
principais centros europeus. Somava-se a isto a reiterao de medidas
preventivistas empregadas h milnios pela civilizao ocidental: detec
tando-se a contagiosidade do mal, os doentes eram expulsos do conv
vio coletivo, deciso esta que, se no implicava na virtual morte do enfer
mo, pelo menos impunha a excluso social que muitas vezes no oferecia
caminho de retomo.
Neste contexto, os agentes oficiais pouco se importunavam com as
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tramas individuais traadas pela enfermidade. Somente quando o mal cons


titua-se em ameaa coletiva que o Estado e seus desdobramentos bus
cavam impor a ordem sanitria e mesmo assim relegando o saber mdico
- quer o oficial, quer o popular - a uma situao de poucos poderes e rala
autonomia. O que a administrao colonial pde fazer foi pouco, muito
pouco. Os limites da interveno oficial normatizadora das esferas pbli
ca e privada da sociedade eram reduzidos, apesar de constantes e at
minuciosos. O empenho reformador dos hbitos e comportamentos, alia
do melhoria dos padres de sade, no inibiram que o Vale do Paraba
- exemplo do resto do pas - permanecesse durante um longo perodo
como refm da doena e da morte.
A Capitania, em seu todo, consolidava-se enquanto territrio de
mortferas enfermidades, circunstncia que se prolongou at o incio do
sculo XX, pois at ento era um desafio para os imigrantes europeus
escolher os portos brasileiros como destino final de suas longas viagens e
aqui permanecer, sem ser acometido por uma ou mais patologias.
Ao finalizar esta pesquisa ressalta-se uma vez mais o significado
avassalador das doenas no Vale do Paraba colonial. A conquista e co
lonizao desta parcela do territrio brasileiro foi certamente marcada
pelo herosmo, pela astcia e pelo intenso trabalho de ndios, brancos e
negros. Mas tambm foi mais um captulo da histria onde o homem de
frontou-se com a doena, com o medo, com a dor e com a morte. E isto
a Histria e o historiador no podem esquecer.

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BIBLIOGRAFIA

Fontes primrias
a) manuscritos
MAOS documentais constantes do acervo do Arquivo Pblico do Es
tado de So Paulo.
b) impressos
CATLOGOS DE DOCUMENTOS SOBRE A HISTRIA DE SO
PAULO. Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
1956,13 v. (existentes no Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa).
DILOGOS das Grandezas do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1977.
DEBRET, Jean-Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. Belo
Horizonte/So Paulo: Itatiaia/EDUSP, 1978,2 v.
FRANCO, Francisco de Melo. Medicina teolgica. So Paulo: Giordano,
1994.
FRANCO, Justiniano de Mello. Conta trabalhos vaccinicos lido na ses
so publica da Academia Real de Sciencias de Lisboa em 24 de julho
de 1816 . Memrias da Academia Real de Sciencias de Lisboa, Tomo
5, p. XXX-XLII, 1817.
FREIREYSS, G.W. Viagem ao interior do Brasil. Belo Horizonte/So
Paulo: Itatiaia/EDUSP, 1982.
MENDES, Luiz Antnio Oliveira. Memrias a respeito dos escravos e
trfico da escravatura entre a Costa d Africa e o Brazil (1756).
Porto: Escorpio, 1977.
OLIVEIRA, Antonio Rodrigues Veloso de. Memria sobre o melhora
mento da Provncia de So Paulo (1810). 2. ed., So Paulo: Gover
no do Estado, 1978.
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