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Julio Cotler

El Premio Kalman Silvert 2012 fue otorgado a Julio Cotler, Investigador


Principal del Instituto de Estudios Peruanos, por la contribucin de sus
investigaciones al conocimiento de las ciencias sociales de Amrica Latina.
Aqu, cuatro de sus colegas reflexionan sobre su vida profesional.
En 1957, cuando Julio Cotler present su tesis en Letras (con especialidad
en Etnologa), la sociologa tena una larga historia en el Per que se
remontaba a fines del siglo XIX. Era una disciplina ms bien terica, sin
embargo, con una produccin emprica prcticamente nula. Cotler, por el
contrario, se haba beneficiado del desarrollo de la Etnologa en la
Universidad de San Marcos promovido por Luis E. Valcrcel. Entrenado para
tal efecto, realiz trabajo de campo en comunidades de la provincia de
Huarochir, lo que tendra un efecto muy importante para su carrera
posterior en la medida que lo puso en contacto con las bases rurales de la
dominacin poltica imperante en la sociedad peruana.
A lo largo de la dcada siguiente, sus estudios doctorales bajo la direccin
de Francois Bourricaud en la Universidad de Burdeos, le permiten situar su
experiencia rural en una ms amplia perspectiva, gracias a la influencia, en
particular, de dos corrientes fundamentales: la sociologa histrica y el
estructural-funcionalismo parsoniano desplegado por Bourricaud en dos
obras claves sobre el Per: Cambios en puno y Poder y Sociedad en el Per
contemporneo.
En La mecnica de la dominacin interna y del cambio social (1967)
encontramos la sntesis de su inicial experiencia etnolgica y su aprendizaje
francs, a las que se aade su contacto con la Ciencia Poltica
norteamericana la teora de la modernizacin en particular a raz de su
desempeo como investigador visitante en el MIT entre 1964 y 1965.
En La mecnica de la dominacin interna y del cambio social ofrece Cotler
una aproximacin preliminar a la visin sinttica del sistema poltico
nacional que despliega plenamente en Clases, Estado y nacin en el Per
(1975), donde la fotografa de la dominacin interna da pie a una detallada
explicacin de la dimensin colonial en que se sustenta la nacin moderna.
Entre ambos trabajos, su participacin en el debate, a travs de la revista
Sociedad y Poltica, en torno a las reformas velasquistas a la par con su
labor en el Instituto de Estudios Peruanos ponen las bases del futuro
intelectual pblico. Sus crticas al corporatismo velasquista, precisamente,
ocasionan su deportacin a Mxico (1973 a 1976), estada que tendra un
impacto fundamental en su produccin: no solo por la convivencia con otros
exiliados sudamericanos (Guillermo ODonnell y otros) sino porque hizo
posible la profundizacin de su vnculo con la nueva generacin de
politlogos latinoamericanistas norteamericanos (Abraham Lowenthal,
Alfred Stepan, David Collier).
A travs de los 80, la creciente precariedad de la recin recuperada
democracia es su mayor preocupacin. Las lneas finales de un estudio que
dedica a los partidos polticos en 1988 anuncian la debacle por venir. Las
contradicciones entre una sociedad civil en expansin y los patrones
tradicionales de la organizacin partidaria, observa Cotler, fomenta el

desencanto y el rechazo de las prcticas electorales y, por ende, el


consiguiente cuestionamiento del rgimen democrtico. Destaca,
asimismo, por su creciente influencia en la esfera pblica, una voz situada
ms all de las disputas partidarias que critica con similar energa las
vacilaciones de la izquierda ante el terror de Sendero Luminoso tanto como
a las violaciones de derechos humanos y a la abdicacin del poder civil ante
la institucin militar.
Bajo el fujimorismo, en virtud de sus enrgicas denuncias contra el
autoritarismo del rgimen, se convierte Cotler en uno de los ms
distinguidos intelectuales pblicos del pas. En 1994 da por concluido su
ciclo en la Universidad de San Marcos ante la incursin militar en dicha
institucin. Desde el Foro Democrtico y la Asociacin Civil Transparencia
participa en la lucha contra el rgimen. Si, veinte aos atrs se haba
opuesto al velasquismo desde una plataforma socialista, lo haca ahora a
partir de la defensa de la democracia; desde una posicin
intransigentemente independiente, en un contexto en ambos extremos del
espectro poltico se ceda a la tentacin autoritaria. Mi comprensin y
adhesin a la democracia manifestara Cotler a mediados del 2010
estuvo atravesada por desgarradoras contradicciones que determinaron su
accidentada evolucin.
Sus difundidas entrevistas se han convertido, a lo largo de la ltima dcada,
en su medio favorito de expresin. Impresiona como ha anotado Martin
Tanaka el tono descarnadamente realista de sus crticas tanto del poder
como de los entusiasmos ideolgicos y voluntaristas del momento. Si en el
2006 arremeti contra el riesgo de un proyecto chavista representado por
Ollanta Humala, similar postura asumira cinco aos despus contra el
retorno del fujimorismo.
Jos Luis Rnique
Julio Cotler es sin duda y por mucho el cientfico social ms importante y
respetado de el Per en la actualidad. No solamente es el autor de algunas
de las ms importantes contribuciones para pensar y entender el pas del
presente, su historia y desafos futuros (donde su Clases, Estado y nacin en
el Per es una referencia inescapable), tambin abri la puerta para pensar
el pas desde una perspectiva comparada, en dilogo con la academia
latinoamericana y global (con su insistencia en la importancia de temas
como la herencia colonial, el patrimonialismo, el corporativismo, o su
participacin en debates en torno al autoritarismo, las transiciones a la
democracia y los problemas de su consolidacin), y es un ejemplo de
intelectual pblico, uno de los ms influyentes del pas, junto a Mario Vargas
Llosa y Hernando de Soto. A diferencia de ellos, que son defensores de
causas polticas e ideolgicas especficas, Cotler ha encarnado ms bien un
espritu permanentemente crtico, distante tanto de las derechas como de
las izquierdas. Ello le ha dado una singularidad y una credibilidad que pocos
pueden exhibir.
Martn Tanaka
Era el primer ao de la dcada de los ochenta, y la democracia peruana
iniciaba sus pasos tentativos. La izquierda marxista haba logrado una

votacin significativa, y la discusin sobre cul era el sistema poltico ideal


era un debate ardiente y urgente, especialmente entre los estudiantes de
sociologa de San Marcos, donde la hegemona de las ideas leninistas y
maostas era abrumadora. Julio Cotler, en su clase de Teora Social del
Estado, desafiaba las teoras autoritarias de todo tipo y nos introduca a la
rica tradicin del pensamiento liberal. En su clase le por primera vez a los
Federalistas, a Tocqueville, a Sieyes, y a Locke, entre otros. Pero uno de los
momentos que ms recuerdo es cuando desafi abiertamente a Lenin en el
aula, y critic el hecho que muchos de nosotros lo leamos acriticamente. Un
da pregunt, Todos ustedes han ledo La revolucin proletaria y el
renegado Kautsky, de Lenin, pero quines han ledo a Kautsky y su La
dictadura del proletariado, que Lenin condena con tanto ardor en su libro?
Naturalmente, ninguno de nosotros habamos ledo a Kautsky, y el profesor
Cotler nos desafi a leerlo. Yo me ofrec a leer el libro y a presentarlo a toda
la clase. Fue la primera vez que le el trabajo de un terico de la
socialdemocracia, y eso me influy enormemente. Luego leera otros
socialdemcratas, como Bernstein y Otto Bauer.
Su influencia intelectual continuara cuando empec a trabajar en el
Instituto de Estudios Peruanos (IEP), en un proyecto sobre las clases
populares urbanas, que l diriga. Su inters en superar la tradicin
ensaystica de las ciencias sociales peruanas y hacerlas ms empricas se
reflejara en una serie de importantes proyectos y trabajos, basados en
encuestas, entrevistas, trabajos etnogrficos, y otras metodologas. La
antropologa, la sociologa, y ciencia poltica peruanas son mejores debido a
su liderazgo intelectual desde el IEP.
La influencia de Cotler en el desarrollo del pensamiento poltico peruano es
central debido a su indesmayable compromiso y defensa de la democracia,
actitud que le ha permitido escapar la trgica trayectoria de varios
intelectuales que sucumbieron a la tentacin autoritaria. Pero su impacto se
siente tambin en las posturas metodolgicas y ticas que ha propugnado
toda su vida.
Julio Carrion
Julio Cotler pertenece a la generacin de los 50, cuyos integrantes brillan
con luz propia en las diversas disciplinas intelectuales que cultivan. Vargas
Llosa en la novela, Ribeyro en el cuento, Juan Gonzalo Rose en la poesa,
Alberto Escobar en la crtica literaria, Pablo Macera y Carlos Aranbar en la
historia, Augusto Salazar Bondy en la Filosofa, Anbal Quijano y el mismo
Julio Cotler en la sociologa, para citar slo a algunos. Su generacin forma
parte de los contingentes de la clase media urbana que pudo acceder a la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM) gracias a la
transformacin de la universidad oligrquica en una institucin
relativamente democrtica dentro de un pas sometido, sin embargo, a la
dominacin oligrquica y a la dictadura de Odra. En ese contexto, la
rebelda juvenil en la que particip activamente Julio Cotler es explicable y
justificable. La represin, la crcel y el destierro eran los riesgos inevitables
para los que participaban y sobre todo para los que dirigan los movimientos
estudiantiles de izquierda como fue el caso de Julio Cotler. Los debates
polticos e intelectuales desbordaban las aulas y el clebre patio de Letras
de la vieja casona de San Marcos para prolongarse en las calles y en el

mismo Palermo, el clebre caf de las tertulias de los jvenes sanmarquinos


de los 50 y los 60.

Estudi y se gradu como antroplogo en la UNMSM. Pero la profesin que


ha ejercido con mayor dedicacin y con brillantes resultados es la de
socilogo graduado en la Universidad de Burdeos bajo la direccin del
destacado peruanista Francois Bourricaud. Y ha sido principalmente la
sociologa poltica la disciplina que mejor ha cultivado y con la que ha
producido las contribuciones ms importantes en el campo de las ciencias
sociales. Desde esta perspectiva ha iluminado diversos temas y problemas
con los resultados de sus investigaciones: las lites, los partidos polticos,
los movimientos sociales, la educacin, la cultura poltica, el Estado, las
transiciones democrticas, las polticas pblicas.
Julio Cotler no se ha encapsulado en una sola teora, en sola una doctrina,
en una sola perspectiva metodolgica. Su inteligencia estuvo siempre
abierta a las diversas explicaciones tericas y a los distintos enfoques
metodolgicos. Los criterios para optar por determinadas opciones tericas
y metodolgicas parecen haber sido la mayor capacidad para explicar
determinados fenmenos y procesos y la expectativa de obtener resultados
ms consistentes en las investigaciones. En sus obras pueden encontrarse
influencias marxistas, weberianas y estructural-funcionalistas. Una
perspectiva que influy sobre todos los cientficos sociales de Amrica
Latina de los 60 y los 70, entre ellos Julio Cotler, fue la de la dependencia en
la forma ms elaborada que relacionaba en forma compleja los actores, las
estructuras y los procesos internos con los externos. Pero ms all de las
diferentes perspectivas tericas y metodolgicas, Julio Cotler ha rechazado
siempre todo tipo de reduccionismo sea ste economicista, culturalista, o
psicologista para buscar las articulaciones complejas y las causaciones
circulares que presentan frecuentemente los fenmenos sociales y polticos
investigados. En la vieja tensin entre los enfoques de sistemas y
estructuras y los de los actores, Julio Cotler ha logrado superar los enfoques
meramente institucionalistas y los de la teora de los juegos para buscar las
complejas relaciones entre actores individuales y colectivos con los sistemas
y las estructuras.
En La Mecnica de la dominacin interna y del cambio social en el Per,
que es a mi juicio una de las explicaciones al mismo tiempo ms
imaginativas y ms slidas de la dominacin oligrquico-gamonalista,
encontramos algunas claves interpretativas del Per tradicional en un
contexto de cambios y de movilizacin social. El colonialismo interno ms
que el dualismo estructural explica la relacin entre la costa y la sierra; la
estratificacin de castas ms que la estratificacin de clases caracteriza la
jerarquizacin social de la sociedad tradicional; el tringulo sin base, que
articula en forma asimtrica el vrtice dominante de los hacendados con los
disgregados colonos que disputan los favores de stos, construyen la forma
de dominacin bsica del gamonalismo. La privatizacin del poder poltico
es la forma de relacin del gamonalismo con el Estado; la incorporacin
segmentaria es la forma que utiliza la dominacin oligrquica para
neutralizar a los sectores sociales movilizados; la ruralizacin urbana y la
urbanizacin rural y la cholificacin constituyen los principales cambios
culturales de la sociedad tradicional.
Esta primera lectura del Per tradicional en cambio se enriquecer
posteriormente con la categora del patrimonialismo para explicar las
actitudes y la conducta no slo de los lderes polticos sino tambin la
cultura poltica del pas. El patrimonialismo es justamente una de las
grandes continuidades del Per a lo largo de su historia que se mantiene

victoriosa, pese a los diversos cambios que el pas ha experimentado. Esta


idea est presente en su libro ya clsico, Clases, Estado y nacin en el Per
y ha sido desarrollada en sus escritos posteriores.
Julio Cotler no es slo un acadmico puro e incontaminado. Como ciudadano
e intelectual ha participado y participa en las luchas por la construccin y
consolidacin de la democracia en el Per, en la juventud contra la
dominacin oligrquica y la dictadura de Odra desde las posiciones de la
izquierda. Luch a fines de la dcada de los 60 y comienzos de los 70 contra
la dictadura reformista y populista del general Velasco Alvarado a la que
combati desde las trincheras de la Revista Sociedad y Poltica y del
socialismo democrtico, lo que le vali la deportacin a Mxico. Luch en los
80 contra el terrorismo y contra la violacin de los derechos humanos y en
los 90 contra el gobierno autoritario de Alberto Fujimori desde las trincheras
del Foro Democrtico.
Sinesio Lpez Jimnez n