Anda di halaman 1dari 9

www.monografias.

com

Venezuela, 1950-1980: la esperanza del petrleo


Javier Cervantes Meja- javier_Cervantes_mejia@hotmail.com
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Introduccin
Venezuela, 1950-1980: la esperanza del petrleo
Antecedentes: buscando el camino de la democracia
El periodo de 1950 a 1980
Conclusin
Bibliografa

INTRODUCCIN
Amrica Latina, desde sus orgenes, se ha configurado como un territorio al que se le ha explotado
material y moralmente por pases o naciones con una mejor infraestructura. Esta situacin se da desde
que el continente supuestamente fue descubierto y entra con sus necesidades y proyectos la poblacin
europea, representada en su momento por Espaa. El saqueo que se hizo de sus territorios en cuanto a
minerales ha sido uno de los ejemplos ms ilustrativos para comprender el porqu se tienen economas
dependientes.
En este camino de la dependencia, Amrica Latina ha evolucionado a expensas de pases como
Espaa, en un principio, Inglaterra, posteriormente, y los EU hasta nuestros das. El problema
fundamental que se ha encontrado ha sido la intromisin de los pases capitalistas (en general, EU) en la
organizacin poltica y social de los pases latinoamericanos.
Al ubicarnos dentro del periodo de 1950-1980 encontramos a una Amrica Latina que ha pasado por
innumerables transformaciones que tienen que ver con procesos de industrializacin, inmersin de
empresas transnacionales, dictaduras militares y gran desestabilizacin social, lo cual demuestra la poca
organizacin estatal que existe en cada pas y que no hace nada por remediar sus problemas internos.
Un ejemplo claro de esta situacin se encuentra en Venezuela, pas que ha pasado por estas
perturbaciones y que da una idea de cul es la funcin de una nacin subdesarrollada en esta red de
dependencias, adems de que su papel es trascendental al tomar en cuenta que es un pas ambicionado
por su produccin petrolera.
VENEZUELA, 1950-1980: LA ESPERANZA DEL PETRLEO
La importancia que en este trabajo se le da al estudio de la evolucin econmica-poltica de Venezuela
durante el periodo 1950-1980, surge a partir del escaso conocimiento que se tiene al respecto de este
pas que an en nuestros das funge como una economa que tiene relevancia en el mbito internacional
latinoamericano.
Su preponderancia en Amrica Latina gracias a la produccin petrolera que ejerce ha significado, si se le
puede ver as, benigna, aunque slo en un sentido ms diplomtico y estadstico en cuanto a comentarios
que los pases extranjeros realizan al verse beneficiados con la inversin en este pas subdesarrollado;
sin embargo lejos de estas adulaciones poco benficas se encuentra un pas que padece al igual que sus
hermanos latinoamericanos de grandes ndices de pobreza, bajos ndices de educacin y, en suma, de
una infraestructura raqutica y mal definida. De ah que este periodo represente los primeros pasos de
una dependencia que an el pas venezolano padece.
Otra manera de justificarlo recaera en la necesidad de conocer hasta qu punto el capitalismo
neoliberal ha beneficiado o perjudicado a este pas con modelo econmico que comenz a hacer declinar
a Latinoamrica a pocos aos de haberlo instituido. En este sentido, es necesario saber cul es la ventaja
que podra tener un pas dedicado ntegramente a los energticos sobre otros que sostienen su economa
en la agricultura o en la manufactura (como suele suceder en casi todos los pases de este continente).
ANTECEDENTES: BUSCANDO EL CAMINO DE LA DEMOCRACIA

Para reconocer un viraje en la poltica econmica de Venezuela para el periodo de 1950 a 1980 es
necesario tomar en cuenta que este pas pas de un rgimen agrario econmico a uno petrolero y es
necesario entonces hacer referencia a una parte de ese pasado que sirvi como base para tal cambio.
Esta tesis fundamental del cambio puede ser apreciada en la obra del historiador venezolano Guillermo
Morn, quien expresa que: hasta 1917 Venezuela se mantuvo con una economa agraria. En el marco de
esta situacin, el general Gmez, buen administrador, orden la balanza comercial.
El dictador conoca el campo y saba que era productivo(...). 1 Venezuela, en este sentido, giraba en torno
a los ndices de produccin que estaban sujetos al campo y esta situacin permite apreciar el apoyo
obligatorio del gobierno. Aunque el pas viva una estabilidad econmica, al hablar en trminos
internacionales este simple espejismo poda ser desvanecido al tratar el aspecto social, en el cual exista
la incondicional restriccin a las libertades y la constante represin a los caudillos o intelectuales
insumisos. El rgimen de Juan Vicente Gmez, quien gobern interrumpidamente durante los aos 1 9081913, 1922-1929, 1931-1935, es considerado, al igual que todas las dictaduras, como sanguinario e
intolerante.
Volviendo al aspecto econmico y haciendo nfasis en la estructura agraria durante el gobierno
gomecista, el autor citado explica que: Desde el ascenso de Gmez al poder hasta el ao 1916, la
economa venezolana mantuvo una balanza comercial discretamente favorable. El activo del balance del
comercio exterior durante aquel periodo estaba constituido principalmente por el valor de las
exportaciones de caf y cacao(...), hasta 1917 Venezuela se mantuvo con una economa agraria. (...)no
fue necesario que el petrleo apareciera para que la nacin comenzara a solventar sus deudas. 2
Es ms, esta estabilidad que encontr al frente de la produccin agrcola le llev al extremo de
cancelar la deuda externa en 1930 con el pretexto de conmemorar el centenario luctuoso de Simn
Bolvar (fallecido el 17 de diciembre de 1830), con lo que demostraba que el pas pasaba por un tiempo
favorable. Ahora bien, no obstante que el presidente Gmez logr sacar a flote este aspecto para la
estabilidad venezolana, en lo econmico, es de evidenciar que poco le preocup el favorecer la vida
cotidiana de las personas a las cuales gobernaba y es que el ejemplo claro es que no puso la mnima
atencin a la educacin del pueblo. Aunque esta situacin es fcil explicar, puesto que necesitaba tener
as a las personas para evitar en lo posible cualquier sublevacin.
Otro tipo de perspectiva sobre Gmez que refuerza lo antes descrito, lo ofrece Juan Oropesa, quien
expresa que:
Juan Vicente Gmez consolida su autocracia gradual y hbilmente, durante el bienio 1909-10(...).
Poco tiempo le basta a ste para eliminar a sus rivales, cuyos ms nimios manejos atisba con ojo
de felino al que no escapa el menor movimiento de su prxima vctima. En algunos casos, apenas
si hay transicin entre el desempeo de su cargo en el Consejo de Gobierno, y el ir a parar a la
crcel o al exilio.
(...)Nunca pudieron estar vacas las crceles ni falt jams entre los exiliados, quienes llegaron a
sumar decenas de millares.3
Ahora bien, el cambio ya en la prctica se puede vislumbrar con lo que Miguel Izard expone acerca de
que:
En Venezuela, y a partir de la dcada de los veinte de nuestro siglo, el caf como bien excedentario
fue sustituido por el petrleo y aqul sigui siendo un pas monoexportador(...). En la dcada de los
veinte, el valor del crudo represent la mitad del valor de todas las exportaciones venezolanas, y en
los treinta, ya superaba el 88 por 100. las posibilidades del chorro inesperado de riquezas no
solamente supuso entrar en un largo ciclo de derroche y especulacin, sino que adems llago (sic)
a distorsionar la ptica de los cientficos sociales, incluso los progresistas, a los cuales las
posibilidades tericamente derivables de este recurso les ha llevado a adoptar una peculiar actitud
ante el devenir material, confundiendo una vez ms crecimiento con progreso. 4

Guillermo Morn, Historia contempornea de Venezuela, p. 344.


dem.
3
Juan Oropesa, Breve historia de Venezuela, p. 102-104.
4
Miguel Izard, Tierra firme. Historia de Venezuela y Colombia, p. 205.
2

En este tenor, se puede decir tambin que en los ltimos das del dictador la importancia del petrleo
iba en aumento. Esta fuente no renovable comenzaba a cautivar a los grandes empresarios tanto
nacionales como internacionales, quienes buscaban la forma de participar en los dividendos que
resultaban de su negociacin.
Tras la muerte de Gmez en el ao de 1935 ascendi al poder Eleazar Lpez Contreras como presidente
provisional y es declarado oficialmente en el ao de 1936 cuando entr en vigor la nueva constitucin
poltica. El gobierno de Lpez Contreras adems de ser reconocido por impulsar nuevas leyes fue visto
como el gobierno que comenz el auge petrolero. A este respecto, Morn da algunas estadsticas: En
1936, cuando comienza el periodo, los ingresos [del petrleo) estn situados en 274 millones de
bolvares; en 1946 pasan a 1099 millones; en 1950 a 2125 millones; en 1960 a 6812 millones. 5
Asimismo, da a conocer un cuadro comparativo:
Gastos del gobierno central
(millones de bolvares)
Aos
Ley de presupuesto Crditos adicionales
1962
5942
697
1963
6225
411
1964
6349
871
1965
7260
340
1966
7852
168
1967
8186
568
1968
8965
118
1969
9280
904
1970
9886
475
1971
10987
1800
1972
13412
187
1973
13858
1036
1974
14584
27957
1975
41526
-1648
1976
33167
(-)
6
Fuente: Ministerio de Hacienda

Total
6639
6636
7220
7600
8020
8754
9083
10184
10361
12787
13599
14894
42541
39878
33167

Otros elementos representativos del gobierno de este personaje los expone Harry Bernstein:
Contreras fue, en general, una sorpresa. Comenz por permitir las demostraciones pblicas de
violencia y hostilidad hacia el recuerdo y los retratos de Gmez. Aboli la censura, puso en libertad
a los presos polticos y permiti que los exiliados regresaran. En ese primer ao [1935], Venezuela
adquiri libertades que le haban sido negadas a sus ciudadanos por muchos aos. (...)las ideas
pblicas aparecieron nuevamente y la federacin de estudiantes de 1928 fue reactivada en 1935 y
1936. (...)Demostraciones y huelgas, desfiles y protestas marcaron la nueva escena poltica. 7
A Lpez Contreras le sucedi Isaas Medina Angarita, el cual gobern de 1941-1945. Este nuevo
presidente sigui los pasos de su antecesor al propiciar la apertura democrtica y otras libertades a la
ciudadana. Se modific la constitucin para permitir la creacin de partidos considerados
"revolucionarios" y para establecer el sufragio universal y directo. A este respecto, Bernstein afirma que:
Medina concedi el sufragio a la mujeres. Tambin otorg la libertad de palabra y defensa restaurando al
periodismo y a la intelectualidad venezolana a su posicin de influencia. 8
5

Guillermo Morn, p. 347-348.


dem.
7
Harry Bernstein, Venezuela y Colombia, p. 79.
8
Ibdem, p. 81.
6

Durante este perodo, en especfico el 13 de septiembre de 1941, se fund el partido Accin


Democrtica (AD), liderado por Rmulo Betancourt y por Rmulo Gallegos, quienes tendran una gran
influencia en los aos posteriores. El partido de gobierno dirigido por el propio presidente Medina, era el
Partido Democrtico Venezolano (PDV). Medina es derrocado el 18 de octubre de 1945. El poder fue
asumido por una junta de gobierno que representaba a Accin Democrtica, la cual estaba presidida por
Rmulo Betancourt.
La nueva "Junta Revolucionaria de Gobierno" ofreci la realizacin de elecciones en abril de 1946 para
un nuevo congreso, la restitucin de las garantas constitucionales, de la libertad de prensa y de
agrupacin sindical. Al poco tiempo se fundaron dos partidos de origen estudiantil, que llegaran a tener
mucha influencia: La Unin Republicana Democrtica (URD), fundada por Jovito Villalba y el Comit de
Organizacin Poltica Electoral Independiente (COPEI) fundado por Rafael Caldera.
Durante este periodo, en lo econmico, segn Bernstein, el gobierno se apart del exceso de libre
empresa y del liberalismo econmico, ayudando, regulando e interviniendo en la economa 9. Esta accin
permiti brindar la atencin necesaria a los campesinos y proletarios tanto en la proyeccin de la reforma
agraria y la sindicalizacin de los petroleros, respectivamente. Otro de los pasos evolutivos fue la
creacin de nuevas leyes que dieron como resultado la Constitucin de 1947.
A partir de 1948, la junta revolucionaria pone al frente a Rmulo Gallegos; sin embargo su periodo fue
muy breve (del 15 de febrero hasta el 24 de noviembre de 1948) cuando fue derrocado por una Junta
Militar formada por los tenientes coroneles Carlos Delgado Chalbaud, quien era ministro de la defensa,
Marcos Prez Jimnez y Luis Felipe Llovera Pez, quienes acusaban al gobierno de haber sido incapaz
de resolver la crisis y a Accin Democrtica de ser un partido sectario. El nuevo rgimen expuls del pas
a Rmulo Gallegos y disolvi al partido Accin Democrtica, as como a la Confederacin de
Trabajadores de Venezuela (CTV).
EL PERIODO DE 1950 A 1980
En 1950, el presidente de la Junta Militar de Gobierno, Carlos Delgado Chalbaud fue secuestrado y
asesinado, por lo que fue reemplazado por el civil Germn Surez Flamerich. Esta situacin motiv a la
Junta de Gobierno a visualizar y llevar a cabo para noviembre de 1952 nuevas elecciones, en las cuales
el partido Unin Republicana Democrtica (URD) result ganador. Pero el gobierno en boga realiz un
fraude electoral y mand apresar y despus exiliar a Jovito Villalba, ganador de las elecciones por el
URD.
En este contexto, el coronel Marcos Prez Jimnez fue nombrado Presidente Provisional, el 2 de
diciembre de 1952. Ms adelante, ser reconocido como presidente constitucional gracias a la
construccin de un congreso de simpatizantes del militar. Su gobierno pronto se convirti en una
dictadura, en la cual se persigui y encarcel a todos los opositores, principalmente simpatizantes de
Accin Democrtica y comunistas empedernidos.
En el mbito econmico, segn Ral Lpez Alacayo, durante el gobierno de Prez Jimnez, Venezuela
fue el pas en el cual:
(...)las transnacionales encontraron un terreno propicio para el desenvolvimiento de sus
actividades, debido a que el orden militar establecido evocaba las libertades disfrutadas durante el
gomecismo, las cuales se haban obstaculizado en las relativas aperturas y efmeros perodos
democrticos que medan (sic) entre ambas dictaduras. El incremento de los ingresos fiscales fue
considerable, como consecuencia de la mayor produccin, producto del otorgamiento de mayores
concesiones y al hecho circunstancial del problema rabe en 1956, que favoreci la mayor
colocacin del crudo venezolano en el mercado internacional(...). 10
El desgaste del gobierno fue progresivo y se podra decir que insalvable, pues la oposicin compuesta
por estudiantes, profesionales, grupos econmicos y la misma iglesia, comenz a indagar sucesivamente
al gobierno sobre la forma en la que vivan los obreros y los campesinos, a pesar de la riqueza que el
gobierno estaba registrando en actas econmicas. Sin embargo, aqu habra que advertir que, como en
casi todos los pases latinoamericanos que viven dictaduras, los militares servan a los intereses
9

Ibdem, p. 83.
Ral Lpez Alacayo, Historia contempornea de Venezuela, p. 76.

10

extranjeros, principalmente los estadounidenses a cambio de ddivas econmicas que provenan del
mismo saqueo del pas. Era algo as como repartir las migajas del pastel que obtenan.
La sntesis de lo que ocurra en esta poca puede ser vista en lo que Hctor Malave explica:
En los aos 1956 y 1957 la industria petrolera alcanz en Venezuela un elevado nivel de
operaciones debido a la alteracin geogrfica de la oferta mundial de hidrocarburos ocurrida a raz
de la crisis de Suez. El gobierno nacional, interesado en arbitrar recursos fiscales extraordinarios,
percibi alrededor de 2000 millones de bolvares por otorgamiento de nuevas concesiones. Fueron
esos los aos de un auge artificial que slo prodigaba lucros espurios a la oligarqua y
enriquecimientos ilcitos a quienes constituan la lite del rgimen.11
En noviembre de 1957, Prez Jimnez anunciaba que pretenda la reeleccin. En consecuencia, la
oposicin moviliz al pueblo para que se abstuviera de participar en esa farsa electoral, logrando la
realizacin de huelgas y manifestaciones que minaron el poder estatal, al grado de que Marcos Prez
Jimnez tuvo que huir del pas. El 23 de enero de 1958, un movimiento civil y militar derroc al gobierno
de Marcos Prez Jimnez, quien abandonara el pas con rumbo a Repblica Dominicana. El asombro de
los prezjimenistas fue enorme, incluso para los propios partidarios del gobierno, ya que no haba pasado
ni un mes cuando se haba propuesto el plebiscito para lograr la reeleccin. Este referendo pareca darle
cierta solidez a su rgimen y legitimidad ante las Fuerzas Armadas; sin embargo, las cosas no parecan
iguales para el pueblo.
La opinin pblica no tard en aparecer y es que muchas personas tenan algo que decir al respecto:
A partir de los sucesos del 1 de enero y ante la manifiesta crisis poltica y militar del rgimen
perejimenista (sic), comenzaron a publicarse diversos manifiestos en contra del gobierno
tambaleante, firmados por hombres y mujeres representativos de diferentes campos de la actividad
econmica, profesional y cultural, as como pronunciamientos pblicos de instituciones nacionales
como el Colegio de Ingenieros, la Asociacin Venezolana de Periodistas, federaciones obreras y
sectores empresariales que hasta ese momento no haban manifestado abiertamente su repudio a
la dictadura. Todas las acciones de calle en contra del rgimen, tendrn su momento cumbre en la
huelga general del 21 de enero, movilizada por la Junta Patritica (unin de los diversos partidos
polticos), junto a los estudiantes, empresarios y las masas populares, la cual tom un carcter
unitario que prest el apoyo necesario a los oficiales alzados. 12
Los das del mandatario presidencial figuraban tormentosos y para la madrugada del 23 de enero ya
eran funestos, ya que a pesar de que contaba con el apoyo de un importante sector de las Fuerzas
Armadas, Prez Jimnez declin y huy. Al conocerse la noticia del derrocamiento, se dijo que:
(...)el pueblo se lanz a la calle, saqueando las casas de los adeptos al rgimen; atacando la sede
de la Seguridad Nacional y linchando a algunos funcionarios.
Asimismo, destruyeron la sede y los equipos del peridico oficialista El Heraldo. Por otra parte, en
pocas horas el Palacio de Miraflores se convirti en el sitio de reunin de los sublevados y de
innumerables dirigentes polticos y personalidades, quienes procedieron a nombrar una Junta de
Gobierno Provisional que reemplazara al rgimen derrocado. La Junta la constituyeron el
contralmirante Wolfang Larrazabal como presidente y los coroneles Carlos Luis Araque, Pedro
Jos Quevedo, Roberto Casanova y Abel Romero Villate. Al amanecer del da 23, los venezolanos
celebran la cada de Prez Jimnez, a la vez que protestan por la presencia en la Junta de
Gobierno de Casanova y Romero Villate, reconocidos miembros del perejimenismo; los cuales
finalmente fueron obligados a renunciar y reemplazados el da 24 de enero por los empresarios
Eugenio Mendoza y Blas Lamberti.13
Por el contrario, como lo afirma Lpez Alacayo esta accin result favorable para el pas venezolano
tomando en cuenta la continua dependencia externa a la que haba llevado Prez Jimnez:
Con el 23 de enero de 1958 se marca el final de diez aos de dictadura. La conformacin de un
nuevo orden democrtico, iniciado con la Junta de Gobierno, asoma cambios en la poltica
11

Hctor Malave Mata, Formacin histrica del antidesarrollo en Venezuela, p. 240.


Venezuela Tuya, La transicin a la democracia, Febrero de 2001. Tomado de la pgina web:
http://www.venezuelatuya.com/historia/index.htm
13
dem.
12

petrolera. En diciembre del mismo ao se aumenta el impuesto complementario de 26% a 45%


sobre las utilidades brutas de las compaas, generando, como era de esperar, la agresiva
respuesta de los trusts petroleros, quienes inmediatamente rebajan, a comienzos de 1959, los
precios del barril de petrleo, expulsando igualmente un promedio de 9 mil empleados de la
industria, bajo el argumento de reorganizacin de las empresas. 14
Despus de la expulsin de Prez Jimnez, la Junta de Gobierno eligi a Wolfang Larrazbal, este
personaje trajo consigo nuevas horizontes a la poltica, ya que de 1958 a 1959, hizo volver a los
liberales, los exiliados y a Accin Demcrata(...). Tambin demostr un buen dominio de las fuerzas que
han estado agitando a Venezuela. Elev las regalas y los impuestos sobre la industria del petrleo, de 50
a 60 por ciento.15 Su gobierno, no obstante fue nimio, debido a que ese mismo ao (1958) se convoc a
elecciones y result perdedor al obtener mayora Rmulo Betancourt a principios de 1959.
Durante el gobierno de Betancourt se propician una serie de juicios contra los seguidores y
compaeros de Prez Jimnez por corrupcin administrativa. Bajo su mandato, se promulga la segunda
Ley de Reforma Agraria en 1960. a pesar de que este presidente aseguraba tranquilidad y buen camino
para Venezuela, la inestabilidad poltica caracteriz su gobierno, al grado que un 24 de julio de 1960
sufri un atentado. No obstante, como se puede apreciar, entre sus proyectos de gobierno figur aquel en
el que:
(...)se procedi a la creacin de la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP) en 1960, teniendo
como imperiosa necesidad superar la participacin mediatizada del Estado en el negocio
petrolero(...). Bajo el lema de no ms concesiones se iniciaron las actividades de la empresa
venezolana(...). [No obstante, no tardaron] las amenazas reiteradas de los trusts del petrleo ante
la pretendida emancipacin de Venezuela, que en reprimenda aplicaron restricciones a las
compras de petrleo venezolano con la firme intencin de disminuir el ingreso fiscal por la
disminucin de exportaciones.16
Incluso el problema era tan grave que ya los capitales extranjeros decidan el curso del pas. Al
respecto, Hctor Malave sostiene que En el inicio de la dcada del sesenta se estableci una poltica
econmica que permiti la penetracin de consorcios industriales extranjeros en la economa venezolana,
la poltica industrial del pas fue desviada de las etapas programadas hacia objetivos inconfesables de
nueva mediatizacin.17
Entre los problemas sociales existentes figuraron los que tuvieron que ver con grupos rebeldes como
bien lo apunta Bernstein cuando dice que muchos incidentes comunistas y terroristas han ocurrido desde
1960. a partir de un atentado contra la vida de Betancourt, la violencia pas a actos pblicos y casi
criminales de sabotaje y destruccin. Una organizacin que se hace llamar la FALN (Fuerzas Armadas de
Liberacin Nacional), con la bendicin de Gustavo Machado (el lder comunista y miembro del Congreso)
y Fidel Castro, de Cuba, declar que actuaba en nombre de la liberacin nacional. 18
En 1963 resulta electo luego de las elecciones, Ral Leoni, quien ejerci un mandato sin mayores
penas, alegras y pesares. No obstante, sigue en boga la inestabilidad poltica del sistema. Cuando este
presidente deja el poder, se lleva tras de s un aumento sustancial de la deuda externa de la nacin.
En 1969, el 11 de octubre, es electo como presidente Rafael Caldera, el cual lleva a cabo la poltica de
pacificacin, asimismo se cuestiona el Tratado de Reciprocidad Comercial con los EU. En el rgimen de
este presidente se realiza una amnista para los presos polticos quienes se incorporan a la legalidad del
ejercicio poltico. As, en 1970 se funda el partido Movimiento al Socialismo (MAS).
No obstante, Lpez Alacayo expone que la riqueza obtenida a costa del agotamiento irracional del crudo
slo daba una prosperidad aparente, muy lejos de la realidad, ya que su beneficio segua siendo limitado
y excluyente, no utilizado para el bienestar social, ni reinvertido ese inmenso capital en obras de
provecho nacional.19
14

Ibdem, p. 77.
Harry Bernstein, op. cit., p. 85.
16
Ral Lpez Alacayo , op. cit., p. 77-78.
17
Hctor Malave Mata, op. cit., p. 244.
18
Harry Bernstein, op.cit, p. 87.
19
Ral Lpez Alacayo, op. cit, p. 79.
15

Tambin durante su mandato se llev a cabo lo que se conoce como Reversin Petrolera, el cual
pretenda dar autonoma a la produccin petrolera del pas. As pues, esta accin como lo menciona
Alacayo fue:
(...)un derecho consagrado en la Ley de Hidrocarburos de 1973 y con bases jurdicas donde se
establece el regreso a la Nacin, en calidad de propiedad, sin ningn tipo de indemnizacin, al
finalizar los contratos de las reas otorgadas en calidad de concesiones, as como tambin las
obras, equipos, instalaciones y dems instrumentos dedicados a la industria, con la finalidad de
preparar las bases ptimas necesarias para poder emprender el camnio a la futura nacionalizacin
de la industria petrolera.20
El 3 de diciembre de 1973 se realizan las elecciones, saliendo electo presidente Carlos Andrs Prez
como candidato de Accin Democrtica. En su periodo se elevan vertiginosamente los precios
internacionales del petrleo; se promulga una ley que declara salarios mnimos y estabilidad laboral de
los empleados.
Su preocupacin por el sector petrolero lo lleva a que durante su gobierno, como lo afirma Guillermo
Morn, la nacionalizacin de la industria petrolera se consum en 1975(...), quien introdujo al Congreso
Nacional el respectivo proyecto de ley el 11 de marzo de 1975(...), que no entr en vigor sino hasta el 1
de enero de 1976.21 Otras acciones en el ao de 1975 hablan de la nacionalizacin de la industria del
hierro, terminando as con la exagerada explotacin de las empresas transnacionales. En 1977, se crean
los ministerios de ambiente y recursos naturales, equipamiento urbano, transporte y comunicaciones,
informacin, de la juventud y el ministerio de la secretaria de la presidencia. Durante este gobierno suben
a 41.921 millones de bolvares las importaciones de productos procedentes del extranjero.
De esta manera se pude notar cmo para estos aos, Venezuela logra liberarse un poco de la presin
que EU ejerca sobre el control de la industria petrolera a travs de sus empresas nacionales. Incluso
Lpez Alacayo expone una explicacin sobre la mnima reaccin estadounidense ante la actitud de
Venezuela para deshacerse del yugo al que estaba sometida, bajo este aspecto el autor explica que:
(...)al deterioro del dlar es importante tomar en cuenta el costo que representa para las
compaas petroleras seguir manteniendo el control directo sobre los hidrocarburos no slo en
Venezuela sino tambin en frica y Medio Oriente. (...)sobre todo si se toma en cuenta la derrota
sufrida por el imperialismo estadounidense en Indochina entre los aos 1974 y 1975, donde los
pueblos de Vietnam, Laos y Camboya (Kampuchea) logran expulsar a los yankis que en los
ltimos cinco aos de guerra haban aumentado desproporcionadamente los gastos blicos, no
slo en armamentos convencionales sino en la experimentacin de armas qumicas que an en la
actualidad siguen su secuela de miseria y muertes congnitas. 22
Para 1978, es elegido como presidente Luis Herrera Campins, quien implementa una poltica de
liberacin de precios,. En 1982, Venezuela ingresa al grupo Contadora en donde se intentan aportar
soluciones pacficas a los problemas de Amrica Central. Durante este gobierno se implementan medidas
econmicas que conllevan a una gran devaluacin que origina un aumento vertiginoso de la inflacin e,
incluso, provoca al cierre de instituciones bancarias.
En las elecciones de 1983 sale electo Jaime Lusinchi, quien enfrent durante su gobierno una serie de
protestas populares ante las polticas econmicas que fueron implementadas, las cuales adems
conllevaron a la suspensin del pago de la deuda externa. En 1988 es elegido por segunda vez Carlos
Andrs Prez, quien implementa una serie de medidas econmicas de shock de corte neoliberal
diseadas por un grupo de tecncratas, quienes sumergen al pas en una grave crisis social y poltica que
desencaden el sacudn del 27 de febrero de 1989 a slo pocos meses de su ascenso al poder, la cual
fue seguida por las intentonas golpistas del 4 de febrero de 1992 y del 27 de noviembre de ese mismo
ao. Este presidente culmina su mandato al ser destituido por acusaciones de malversacin de los fondos
pblicos. Cuestin seriamente conocida en los polticos que sirven para fines personales auspiciados en
estas ideas neoliberales.

20

dem.
Guillermo Morn, op. cit, p.349.
22
Ral Lpez Alacayo, op. cit., p. 82.
21

El inters por restablecer el orden que beneficiaba a los empresarios estadounidenses trajo consigo la
obstaculizacin de las reformas que se interrumpieron desde el derrocamiento de la Junta Revolucionaria
en 1948. Ahora el medio no era imponer un rgimen dictatorial sino desestabilizar econmicamente a los
nuevos gobiernos.
La economa de mercado en Venezuela la domina su principal recurso natural el petrleo. Las
reservas venezolanas de petrleo fueron descubiertas en 1914 y rpidamente transformaron la
economa del pas de una nacin pobre a una de las ms ricas de Amrica del Sur. El boom ms
grande lleg en 1970 cuando la OPEP, organizacin co-fundada por Venezuela, increment el
precio del petrleo cuatrocientos por ciento, cuadruplicando los ingresos del pas. El GNP creci
rpidamente y comenz el ingreso constante de personas de otros pases buscando trabajo. En
1982, el ingreso petrolero alcanz el tope. Con ganancias de US$19.3 billones, consistan en ms
del 95 por ciento del total de exportaciones del pas.
Sin embargo, la recesin global de los aos 80 causaron el colapso de los precios petroleros.
Los ingresos de Venezuela por las exportaciones petroleras cayeron dramticamente, dejando al
gobierno con pocos medios para pagar las fuertes deudas contradas en bancos extranjeros para
financiar las importaciones de los aos 70. El PIB descendi y la economa se volvi dbil e
inestable. Solo en 1997 empez a ver indicios de mejora. 23
La exagerada importancia que se puso en el petrleo como fuente de ingresos hizo que otros sectores
de la economa venezolana fueran ignorados, como la industria, la pesca y la agricultura. Fundamental
esta ltima para solventar las crisis internas de un pas. La agricultura nunca ha sido particularmente
importante, ya que slo el cuatro por ciento del rea total es asignada a este rubro, de la cual un tercio
permanece sin cultivar. Al respecto se dice tambin que aunque la agricultura emplea a casi el 12 por
ciento de la fuerza laboral, Venezuela no es autosuficiente e importa la mayora de sus alimentos. Los
principales cultivos incluyen bananas, maz, caa de azcar, caf, cacao y tabaco. 24
En cuanto a los rubros industriales, Venezuela no cambia su fisonoma en mucho. Dentro de ella
existen grandes cantidades de hierro, diamantes, carbn, bauxita y oro; no obstante la mayor extraccin
de stos lo realizan empresas que negociaron su estancia con la mnima cantidad de impuestos y
grandes ganancias Como suele ocurrir con la mayora de los pases latinoamericanos las vetas mineras
desde la Conquista se vienen sucediendo para intereses ajenos al lugar de donde se extraen.
CONCLUSIN
Como pudo ser visto las largas contradicciones y problemas que aquejan a los pases latinoamericanos
son el producto de una organizacin interna poco favorable. Esta situacin se desprende desde la
continua dependencia que se llev a cabo con la conquista espaola, desde entonces pocos han sido los
factores que han permitido la consolidacin de reglas y leyes propuestas por las personas originarias de
un pas.
Si a esto le aunamos el hecho de que los Estados Unidos, claramente, ha creado una red muy
compleja de pases dependientes a l por medio de la imposicin de regmenes militares o civiles, como
lo hicieron en Venezuela, as como intromisin en la economa por medio de empresas transnacionales
se entender, pues, la nula libertad que se permite para erigir un estado independiente y, a la vez,
autosuficiente. Esta situacin es muy remarcada en este trabajo cuando se sealan las protestas y
chantajes que hacan los trusts y holdings cuando se vean afectados sus intereses por algn presidente
o grupo social. En este sentido, se puede decir que Venezuela estanc sus reformas debido al
imperialismo estadounidense que no le permiti su desarrollo hasta que, como se vio, los factores
externos de la guerra que afectaron a los EU lo hicieron posible.
Es innegable, entonces, que Venezuela figura como uno de los pases latinoamericanos ms ricos por
su produccin petrolera; sin embargo, dentro de l se vive la pobreza, expresada con la rebelin de
grupos, y la marginacin a la industria nacional. Los intereses extranjeros son los que reciben los

23

Think C.A., Economa de Venezuela, Noviembre de 2002. Tomado de la pgina web: http://www.thinkvenezuela.net/spanish/i_economy.htm
24
dem.

dividendos ms sustanciosos y los naturales de Venezuela slo son parte de un eslabn en la


capitalizacin de los estadounidenses.
La continua fe en la extraccin el combustible ha originado que Venezuela deje olvidados otros modos
de producir capital como son la agricultura, la minera, la industria, entre otros. Al respecto, habra que
advertir tambin que la tecnologa tambin es aportada por los capitalistas extranjeros, lo que hace
tambin un gran negocio dentro del pas en las que logran vender. Bajo este tenor, Venezuela no
encontrar nunca la salida del subdesarrollo, pues, en primer lugar, el petrleo no es eterno y, en
segundo lugar, con la intromisin de empresas transnacionales se auto eliminara de la competencia
mercantil y productiva.
BIBLIOGRAFA
BERNSTEIN, Harry, Venezuela y Colombia, Editorial Diana, Mxico, 1967, 187 pp.
IZARD, Miguel, Tierra firme. Historia de Venezuela y Colombia, Alianza Anterico, Madrid, 1987, 250 pp.
LPEZ ALACAYO, Ral, Historia contempornea de Venezuela, Ediciones Eldorado, Venezuela, 1990,
191 pp.
MALAVE MATA, Hctor, Formacin histrica del antidesarrollo en Venezuela, Casa de las Amricas,
Cuba, 1974, 274 pp.
MORN, Guillermo, Historia contempornea de Venezuela, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994,
364 pp.
OROPESA, Juan, Breve historia de Venezuela, Secretaria de Educacin Pblica, Mxico, 1945, 110 pp.
PGINAS WEB
Venezuela Tuya, "La transicin a la democracia", Febrero de 2001. Tomado de la pgina web:
http://www.venezuelatuya.com/historia/index.htm
Think C.A., "Economa de Venezuela", Noviembre de 2002. Tomado de la pgina web:
http://www.think-venezuela.net/spanish/i_economy.htm
Javier Cervantes Meja
javier_Cervantes_mejia@hotmail.com