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El cerebro adicto

Vernica Guerrero Mothelet

Introduccin
Las adicciones no pueden ser vistas desde una perspectiva moral, la adiccin es una
enfermedad porque las drogas de abuso modifican la estructura y el funcionamiento cerebral
y stos cambios son de larga duracin y pueden llevar a conductas peligrosas, (1)
Desde la antigedad, el humano ha hecho uso de drogas para alterar su estado de
conciencia con fines recreativos o un misterio o difcil de alcanzar. Bsicamente, el humano
consume drogas por que le provocan una sensacin subjetiva de recompensa, placer,
bienestar, al menos cuando inicia en su vida el consumo de sustancias de abuso. De acuerdo
a la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la palabra droga se refiere a una sustancia
que previene o cura una enfermedad; pero en trmino informal, droga hace referencia a una
sustancia usada sin fines teraputicos y que tiene efectos psicoactivos
El desorden por uso de sustancias involucra dos patrones de conductas desadaptadas: la
dependencia y el abuso:

En la dependencia se observa en el consumidor, el desarrollo de tolerancia a la droga,


sndrome de abstinencia, prdida de control en el consumo y uso de la sustancia, a
pesar de saber que le puede provocar problemas fsicos o psicolgicos.
El abuso se refiere al uso de la sustancia en situaciones riesgosas, asociadas a
problemas legales, o a problemas sociales o interpersonales; y tambin a su uso
recurrente dejando de cumplir con responsabilidades. Se conocen diversos tipos de
drogas, una manera de clasificarlas es si son lcitas (como la cafena, el tabaco y el
alcohol) o ilcitas (como la marihuana, la cocana, el opio, los hongos alucingenos,
entre otras). Todas provocan un efecto en el sistema nervioso central, impactando
primariamente los sistemas cerebrales del placer, aunque no exclusivamente

Cada una de las drogas provoca efectos especficos en receptores o transportadores de


diversos sistemas cerebrales de neurotransmisin. Actualmente, sabemos que conforme el
uso de la droga se hace frecuente, los diversos sistemas cerebrales se vuelven ms activos,
llevando al paciente a una adaptacin neuronal
De esta manera, estas alteraciones conducen a la adiccin, una enfermedad cerebral
crnica, que tienden a provocar en el paciente constantes recadas.
La adiccin se caracteriza por una prdida en el control en el consumo de la sustancia que
puede generar alteraciones en la salud, el entorno social, el econmico e incluso puede

involucrar situaciones jurdicas como manejar en estado de ebriedad y causar accidentes.


Uno de los enigmas que an no logramos entender es por qu slo algunas personas
desarrollan un consumo patolgico de sustancias. Una posible hiptesis es que exista una
vulnerabilidad gentica que genere a un cerebro pre-adicto. Sin embargo, como ya
mencionamos el consumo de la sustancia genera cambios neuro-adaptativos en el cerebro.

Desarrollo
Qu es una adiccin?
Una adiccin es una enfermedad crnica, que afecta el rea mesolmbica cortical del cerebro
(vas dopaminrgicas en el cerebro). Es una enfermedad que va a acompaar al paciente el
resto de su vida las recadas deben ser atendidas debidamente y no alarmar al paciente, al
contrario, tenemos que ayudarlo.
La investigadora mexicana-estadounidense Nora Volkow, quien estudi medicina en la
UNAM, hoy es Directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos
(NIDA, por sus siglas en ingls, la influencia de las drogas sobre diversas zonas del cerebro
y encontr la causa fsica de la dependencia de sustancias como la cocana y los opioides.
"Esto nos llev a entender por qu los pacientes, aunque quisieran, no podan dejar las
sustancias por s solos, sino que realmente necesitaban tratamiento", seala la doctora
Medina Mora, agregando que ste fue un indicio importante de que las adicciones tenan
todas las caractersticas de una enfermedad. La adiccin se considera hoy una enfermedad
del cerebro porque las drogas modifican la qumica, la estructura y el funcionamiento de ese
rgano
Es importante sealar tambin la definicin de una droga, la organizacin mundial de la salud
(oms), la puntualiza como toda sustancia que introducida al organismo, por cualquier va de
administracin, produce una alteracin del funcionamiento natural del sistema nervioso
central del individuo y es susceptible a crear dependencia fsica y psicolgica y se tiene
problemas conductuales.
La adiccin es una enfermedad con un determinante gentico biolgico importante y que el
50% de la carga gentica est presente en ella estudios de acuerdo con los cuales en un
adicto hay una neuro-adaptacin asociada con el aprendizaje del hbito de bsqueda de la
droga, lo que en la comunidad cientfica es denominado compulsin. Esta originada por los
cambios en la estructura del sistema nervioso central.
Hay programas de prevencin que se deben tomar en cuenta por la edad del pblico, el
objetivo con el fin de que la informacin sea adecuada y entendible por ste. Cada adiccin
es diferente y sobre la necesidad de agrupar las enfermedades causadas por las adicciones,
por ejemplo por el consumo de inhalables, porque cada una tiene comportamientos y genera
lesiones diferentes.
Efectos de algunas sustancias

Drogas Ilegales

Fuente: National Institute on Drug Abuse y Comisin Nacional contra las Adicciones
(CONADIC)

Segn Rubn Baler Cientfico Del Nida, Progresa Por Etapas:


La primera etapa las personas utilizan la sustancia para alcanzar la euforia que brindan, se
convierte muy rpido en enfermedad en quienes las utilizan en forma crnica. El cerebro
empieza a adaptarse a la sustancia y surgen los primeros signos de dependencia.
Signos que sugieren adiccin: consumo regular e imposibilidad de dejar la droga,
extralimitarse para obtener la droga (incluso robar) y sentir que se necesita para funcionar
cotidianamente.
El consumo de droga interfiere en la actividad de neurotransmisores como la dopamina y la
serotonina, provocando que el individuo pierda la capacidad de sentir placer por las
recompensas naturales, pues se acostumbra rpidamente a las dosis masivas de dopamina
que se producen al consumir una droga.
Asimismo el cerebro en la adolescencia tiene consecuencias mucho ms dainas ya que es
la poca en la que se estn desarrollando todas las conexiones.
Principales factores de riesgo
Autocontrol
Conducta agresiva temprana
Relaciones positivas
Supervisin y apoyo paterno
Habilidades sociales deficientes
Informacin
Ausencia de supervisin paterna
Polticas contra el uso de drogas
Compaeros/amigos que abusan de
Cohesin comunitaria
sustancias
Disponibilidad de la droga
Pobreza y de proteccin
Estadsticas
Derivado a la Encuesta Nacional de adicciones 2012 comunico los siguientes datos:
1.

El consumo de drogas ilegales en Mxico se duplic en la dcada pasada, al pasar


de 0.8 a 1.5 por ciento entre personas de 12 a 65 aos de edad.

2.

En el grupo de 12 a 17 aos, el 32 por ciento de los hombres y el 23 por ciento de las


mujeres ya refieren consumir bebidas alcohlicas.

3.

Se encontr que el seis por ciento de la poblacin general de 18 a 65 aos es


dependiente del alcohol.

4.

El 42.4 por ciento de los fumadores tiene de 18 a 29 aos. Entre los fumadores
cotidianos, el 17 por ciento se consider como dependiente del cigarrillo.

5.

En cuanto a drogas ilcitas, la droga de mayor consumo para el sexo masculino fue la
mariguana y para el femenino los estimulantes. La mayor parte de las drogas ilcitas
se obtuvo, por primera vez, a travs de algn amigo o conocido y en la propia casa.

Prevalencia alguna vez del consumo de drogas segn sexo en estudiantes de la Ciudad de
Mxico, 2012.

Fuente: Villatoro, Moreno, Oliva y cols. 2012


La adolescencia, factor de riesgo
"Toda la parte del cerebro que es responsable del juicio, raciocinio y control de la conducta
se desarrolla hasta los veintitantos aos", explica la doctora Medina Mora
Consumo en el entorno del adolescente
Los/as adolescentes que reportan consumo de drogas en su familia, 5.3% menciona al
padre, 1.3% a la madre y 7.7% a sus hermanos/as. En tanto, un 25.1% menciona que su
mejor amigo/a ha consumido drogas. Esto se presenta en forma muy similar tanto en los
hombres (25.3%) como en las mujeres (24.9%). En cuanto a la tendencia de estos
indicadores, de 2006 a 2012 se observa un incremento, tanto en el consumo del mejor amigo
(pas de 18.8% a 25.1%) como de algn familiar del/la adolescente, que pas de 8.5% a
11.7%.

Prevencin
Considero que la mejor manera de prevenir el consumo de Sustancias Psicoactivas
comienza en el hogar, es decir, desde la educacin y formacin que brindamos a nuestros
hijos, informndolos sobre las consecuencias que trae consigo ser adicto, lograr un ambiente
familiar de confianza y respeto es un factor determinante en el comportamiento de los
mismos, as como dar el ejemplo, pues es una forma en la que tambin aprenden nuestros
hijos, as como ser conscientes de con quien se juntan.

Conclusin
Eleg este tema porque es de mi inters, ya que laboro en un rea donde se llevan a cabo
Mesa Interinstitucionales en Atencin Integral del Consumo de Sustancias Psicoactivas,
debemos cambiar de paradigma sobre los adictos en donde nos permite comprender que no
es nicamente un vicio sino una enfermedad que requiere un tratamiento y que estn
propensos a recaer debido a que una vez que entras en el mundo de las drogas los cambios
y sensaciones en tu organismo te pondrn a prueba todos los das.
Es preocupante que los datos estadsticos de la encuesta nacional de adicciones nos
sealen que la mayor parte de las drogas ilcitas se obtuvo, por primera vez, a travs de
algn amigo o conocido y en la propia casa.
Respecto a la elaboracin de este escrito part de la lectura recomendada El cerebro adicto,
una vez que termine el anlisis de la misma compare la informacin con los conocimientos
que ya posea sobre el tema.

BIBLIOGRAFA

1. Instituto para la Atencin y Prevencin de las Adicciones en la Ciudad de Mxico


(IAPA).
2. Dr. Carlos Tena Tamayo, Comisin Nacional contra las Adicciones
3. http://www.conadic.salud.gob.mx/pdfs/nueva_vida/nv1e_folletoconsecuencias.pdf
4. http://www.iapa.df.gob.mx/wb/iapad/panoramaepidemiologico
5. http://www.iapa.df.gob.mx/wb/iapad/encuesta_estudiantes

Bibliografa del Autor


Periodista divulgadora de la ciencia, colabora en Cmo ves? Revista Divulgadora y
traductora; publica artculos e imparte talleres sobre los nuevos paradigmas de la Ciencia
y como corresponsal de la revista NATURE BIOTECHNOLOGY