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DEL DELITO DE LESIONES.

Delito contra la integridad corporal y la salud. Etcheberry.


Contra la integridad fsica y la salud. Garrido.
Contra la integridad fsica, squica y la salud. Lesiones Corporales H. Silva

1. Este delito, que es de ordinaria ocurrencia, en nuestro pas est tipificado en el Ttulo
VIII del Libro II del Cdigo Penal, bajo el epgrafe de "Lesiones corporales, entre los
crmenes y simples delitos contra las personas, como sucede en la mayora de los Cdigos
Penales extranjeros, desde artculo 395 al 403 bis.
2. En algunos Cdigos se etiquetan bajo el nombre de Hechos Punibles contra la
integridad fsica. La mayora de las legislaciones encuadran el delito de lesiones en el
Ttulo de los delitos contra las personas, conjuntamente, pero en prrafos distintos al
delito de homicidio en sus diversas formas.
3. El Cdigo Penal de Alemania, Austria, Colombia, Espaa y el de Costa Rica entre otros,
tienen un ttulo separado para las lesiones. Esto es referido a las lesiones dolosas, las
culposas se castigan en algunos cdigos en ttulo aparte dentro de la nomenclatura de los
cuasidelitos en general, como ocurre en el peruano, de costa rica, etc.
4. Las lesiones en general, son atentados contra la integridad corporal de las personas, su
integridad fsica, squica y su salud. Daan o perjudican el cuerpo humano, tanto en la
salud fsica como psquica. En efecto, la lesin causada a la persona, por ejemplo,
puede producirle una herida en su anatoma y tambin en su psiquis. Hay
lesiones que producen alteraciones mentales, llegando a la demencia, o a
incapacidades de tipo mental, como el retardo mental, epilepsia, etc. que son
calificadas como gravsimas por las consecuencias que resultan.
5. Quintano en su ob. cit. pg. 692 anota: La integridad personal, ms concretamente
an, el status de la salud fsica individual, es un bien jurdico de obvia necesaria
proteccin penal. Su rango en la escala axiolgica de los bienes singulares del
individuo es de entidad menor que el acordado as la vida, aunque en ocasiones,
subjetivamente, se conceda a la integridad harta mayor importancia que a la
misma existencia, como acontece en los suicidas por no poder sobrellevar una
determinada enfermedad o defecto fsico. Lo mismo ocurre en una escala de
valores sociales, a pesar de que tambin en una perspectiva de ntegro
utilitarismo, mayor carga supone para la Sociedad el invlido que el muerto.
Pese a lo cual, la vida humana ha sido y sigue siendo el supremo valor
individual, al que le sigue siempre en el orden de lo fsico, el de la integridad o
salud.

6. En la escala de valores, o si se quiere de los bienes jurdicos que tutela la ley penal,
despus de la vida, se ubica en importancia la integridad de la persona en forma amplia.
Sucede en la prctica, y una serie de procesos penales as lo demuestran, que cierto tipo
de lesiones pueden producir la muerte, siendo la intencin nicamente del agente,
causarle a la vctima lesiones, las que le traen aparejada o se tiene como resultado la
muerte.

En

este

caso

se

trata

lesiones

seguidas

de

muerte

preterintencionales. Esto significa que slo existi un dolo de herir, golpear o maltratar
de obra a otra persona, y result un hecho distinto, como es la muerte que no era lo
querido por el agente.
7. El delito de lesiones puede ejecutarse mediante dolo o culpa. En esta ltima situacin
se origina el cuasidelito de lesiones o las lesiones culposas. Las lesiones dolosas se
clasifican en

la normativa del Cdigo Penal, y las culposas se tipifican entre los

cuasidelitos contra las personas, en los artculos. 490 y siguientes.


8. Este delito de lesiones tiene una serie de problemas, que no han sido del todo
esclarecidos por la legislacin vigente, pero s se aprecia la preocupacin dinmica de la
jurisprudencia, como por ejemplo las causadas a resultas de una operacin quirrgica, de
un tratamiento mdico, intervenciones mdicas con fines estticos, las lesiones que se
pueden producir a una persona en virtud de un trasplante de rganos, etc.
Las llamadas lesiones deportivas, que son las producidas dentro de la reglamentacin del
deporte, las originadas con motivo u ocasin del derecho de correccin de los padres con
respecto a los hijos. El consentimiento de la vctima en las lesiones por parte del sujeto
pasivo, la problemtica de las lesiones producidas al feto, el que no es persona, y que en
algunos pases se castiga.
En materia de cierto tipo de lesiones, se atiende al nmero de das que la persona queda
incapacitada, para la clasificacin o gravedad de las mismas lo que no est de acuerdo en
la actualidad considerando los adelantos de la Medicina y la recuperacin efectiva del
paciente, pues algunos de ellos son excesivos o largos, pudiendo curarse dentro de un
menor plazo.
9. Como veremos ms adelante, nuestra legislacin penal para clasificar los distintos tipos
de lesiones se basa en el criterio temporal o cronolgico. En efecto segn sea el tiempo
de duracin de la enfermedad, inhabilidad o incapacidad que le cause la lesin a la
vctima, ser calificada como grave o simplemente grave, menos graves y las leves. Hay
un sistema de eliminacin en ciertos casos, las no comprendidas en los artculos
precedentes, se reputan menos graves, como lo dispone el artculo 399 del Cdigo
Penal.

10. El delito de lesiones se perfecciona en el momento que se realiza la agresin por parte
del sujeto activo y se dan las fases o perodos del iter criminis, en especial la tentativa y
la frustracin. Puede cometerse por medios materiales y morales, en esta ltima
hiptesis, abusando de la credulidad o flaqueza de espritu de la vctima. El resultado de
lesiones puede ser el producto de una accin o de una omisin.
Es un delito material, o de resultado, causa dao en el cuerpo o en la salud, como fue
dicho precedentemente, y adems, es instantneo. Hay una figura especial

que es la

remisin de cartas, o encomiendas de cualquier tipo que afecten la vida o la integridad


fsica de las personas o la pongan en peligro y que puede causar lesiones o la muerte del
sujeto que las recibe.
11. Para la calificacin jurdico penal de las lesiones tiene importancia relevante la prueba
pericial, como lo es un informe mdico legal en el que se sealan como se produjeron, el
tipo de arma que se emple, la clase, tiempo de recuperacin, incapacidad, etc.
12. Dentro de estos lineamientos generales, dejaremos constancia que tanto la doctrina
como la jurisprudencia nacional, e internacional, anotan que las lesiones no slo
causa detrimentos a la integridad fsica de la vctima, sino que a su salud en
general y que produce alteraciones squicas.
DEFINICIONES DE LESIONES: Sealaremos a continuacin una serie de definiciones de
lesiones, de acuerdo al criterio Penal.
1. "Dao, detrimento corporal, alteracin morbosa orgnica o desequilibrio en
la integridad,

funcionamiento, estructura y vitalidad de los tejidos, causado

por cualquier hecho o proceso violento.


2. "Se entiende todo dao causado en la integridad corporal o en la salud
orgnica o psquica de una persona
3. "Todo dao o perjuicio causado a la integridad corporal o a la salud de las
personas por medios mecnicos, qumicos, virulentos o de cualquier orden
material.

EL DELITO DE LESIONES PROPIAMENTE TALES EN EL CODIGO PENAL


1. Los artculos 395 al 403 bis del Cdigo Penal describen el delito de lesiones en sus
diversos tipos penales.
El cuasidelito de lesiones se contempla en el artculo 492 de dicho Cdigo,

y son las

lesiones culposas, dentro de los delitos contra las personas.


2. Se dice que el delito de lesiones es un delito contra la integridad corporal y la salud. El

bien jurdico protegido sera la integridad corporal y la salud, esta ltima tanto del punto
de vista fisiolgico como psquico, como lo sealamos ms arriba. Vinculado a este
aspecto

Politoff, Grisola y Bustos, en su ob. cit., pg. 245, manifiestan La primera

indagacin debe dirigirse a determinar si el prrafo tercero del Ttulo VIII del Libro II del
C.P. que se ocupa de las lesiones corporales, tiene un objeto jurdico singular o plural.
Algunos autores piensan que tales bienes jurdicos seran la integridad corporal, es
decir,

la

cantidad,

estructura

disposicin

de

las

partes

del

cuerpo

anatmicamente consideradas; y la salud, esto es, el funcionamiento normal de


los rganos del cuerpo humano, adems de la salud mental entendida como
equilibrio de las funciones psquicas.
3. El Cdigo Penal trata las lesiones corporales porque afectan al individuo en su persona
fsica, aunque posteriormente se produzcan consecuencias de ndole moral.
4. Como concepto reiterado tenemos que lesin es todo dao o detrimento que
sufra una persona en su integridad corporal o en su salud fsica o psquica.
5. El sujeto pasivo puede ser cualquier persona, otra persona; segn el artculo 395, "a
otro. Hay sujetos pasivos calificados del artculo 401.
6. Sujeto activo, el que puede ser cualquier persona. Sujeto comn o indeterminado.
7. La lesin causada por la misma persona, se denomina autolesin, es impune o atpica
y se sanciona en los casos expresamente sealados por la ley. El artculo 295 del Cdigo
de Justicia Militar castiga la autolesin cuando se provocare voluntariamente y para
sustraerse de sus obligaciones militares, una mutilacin o enfermedad que le inhabilite
para el servicio.
8. El sujeto pasivo debe ser una persona viva. Si se causan lesiones a un muerto,
podra constituir un delito de profanacin de cadveres, u otro, pero de ningn modo
lesiones.
9. Elementos comunes al delito de lesin:
a) Dao. Esto es, todo perjuicio o menoscabo que sufra la vctima y que le produzca una
alteracin permanente o temporal en su integridad fsica o en su salud. El dao puede ser
moral o material y este ltimo recaer en el cuerpo o en la salud.
El dao material es el que sufre la persona en su integridad anatmica o funciones
fisiolgicas o psquicas.
El moral es un quebrantamiento espiritual que produce en la persona trastornos psquicos
y fisiolgicos.
b) Debe tambin concurrir la intencin criminal. Este es el elemento subjetivo o moral.
Debe haber dolo de lesionar que se traduce en el propsito deliberado de causar dao.
No debe existir animus necandi, que es, segn algunos, el de "matar": el dao de

lesionar es el dao Laendi.

Si con motivo de las lesiones se produce la muerte, se

presenta el caso del delito preterintencional, si hay culpa, habra cuasidelito de lesiones.
Tipicidad subjetiva.
10. El verbo rector o la accin tpica es distinto segn la clase de lesiones, pero en algunas
de ellas el ncleo del tipo delictivo es herir, golpear o maltratar de obra a otro,
tambin podr ser mutilar, castrar, etc., como se examinar.
11. Se clasifica al delito de lesiones como material o de resultado, considerando los
efectos que se producen en el mundo externo. Para que estemos frente a un delito
de lesiones debe producirse necesariamente un detrimento, menoscabo o deterioro de
una persona en su integridad fsica o en su salud.
12. Entre los medios para cometer el delito de lesiones, se acostumbra distinguir, entre
los materiales y los morales.
a) Los materiales se agrupan en mecnicos (armas u objetos semejantes), artculo 132
del Cdigo Penal, medios qumicos, fsicos y virulentos. Los medios fsicos son los ms
usados.

Entre los mecnicos estn los golpes, puetes, disparos, atropellos etc. Las

lesiones producidas por el fro, calor, radiacin, electricidad. Medios qumicos, cidos,
frmacos, medicamentos, gases etc. Medios biolgicos, bacterias, bacilos, etc. Esto se
estudia especialmente en Traumatologa Forense.
b) Los medios morales: por ejemplo, causar una impresin fuerte, amenazas, asustar a
una persona. Son de difcil ocurrencia, ya que existiran problemas probatorios. Hay
autores que estn de acuerdo con este medio y otros no.
13. En la prctica no es tan fcil distinguir la figura del delito de lesiones con la del
homicidio frustrado. En las lesiones no hay intencin de matar, slo de daar, en el
homicidio debe existir el dolo de matar.
CLASIFICACIONES DEL DELITO DE LESIONES CORPORALES
1. Clasificaciones del delito de lesiones. Se distinguen dos grandes grupos:
a) Las mutilaciones, que estn descritas en los artculos 395 y 396 del Cdigo Penal,
castracin, mutilacin de un miembro importante y menos importante y
b) Las lesiones propiamente tales, que se tipifican en los artculos 397, 399 y 494, N
5, del Cdigo Penal.
Estas lesiones se clasifican en graves, y dentro de stas las lesiones gravsimas
y simplemente graves, y tambin en lesiones leves.
Lesiones especiales del art. 403 del C.P o figura especial de lesiones.
Los autores Politoff, Grisola y Bustos, manifiestan al hacer este anlisis:
1. Mutilaciones. Se refieren a ellas los artculo 395 y 396 CP de los cuales el

segundo da el concepto general (cualquiera otra mutilacin) y el primero


alude a una de sus especies, la castracin, esto es, la extirpacin de los
rganos destinados a la procreacin.
2. Lesiones propiamente tales. Estn clasificadas, a su vez sobre la base de su
gravedad. La distincin de las lesiones por su gravedad se sigue, con variantes,
por la mayora de los sistemas legislativos. El rgimen chileno las clasifica en
graves. (Artculo 397), con dos subespecies: simplemente graves (N2) y
graves-gravsimas (N1); menos graves (Artculo 399); y leves (Artculo 494,
N5), estas ltimas incluidas entre las faltas. La

denominacin graves-

gravsimas, para las del N1 del artculo 397, no se emplea por la ley, pero la
ha impuesto la costumbre.
3. La figura bsica, de carcter residual, es la de lesiones menos graves. Entre
sta y la de lesiones graves, del artculo 397, hay una diferencia cuantitativa
que mira a la intensidad del dao en la salud experimentado por la vctima
(tipos calificados).
4. En cambio, la figura privilegiada de lesiones leves, del artculo 494 N5,
tiene su fundamento en criterios cualitativos diversos, en que prima la
valoracin subjetiva, frmula sta que ha suscitado reparos tericos e
inconvenientes prcticos casi insalvables, segn veremos.
DE LAS MUTILACIONES:
1. Las mutilaciones son un tipo especial de lesiones, pero no dejan de tener el carcter
de stas y el legislador les ha dado un tratamiento jurdico Penal distinto considerando su
gravedad.
a) La accin consiste en mutilar, cortar o cercenar una parte del cuerpo; el
artculo 396 del Cdigo Penal emplea el trmino "miembro"'.
b) Se protege la integridad anatmica de la persona.
c) El artculo 395 del Cdigo Penal se refiere a la castracin y precepta: El que
maliciosamente castrare a otro ser castigado con presidio mayor en sus
grados mnimo a medio.
d) Por su parte el artculo 396 del mismo cuerpo legal, se vincula a cualquiera otra
mutilacin y anota Cualquiera otra mutilacin de un miembro importante que deje al
paciente en la imposibilidad de valerse por s mismo o de ejecutar las funciones naturales
que antes ejecutaba, hecha tambin con malicia, ser penada con presidio menor en su
grado mximo a presidio mayor en su grado mnimo. En los casos de mutilaciones de
miembros menos importantes, como un dedo o una oreja, la pena ser presidio menor en
sus grados mnimo a medio.

e) En ambos tipos de lesin debe presentarse el dolo para que se perfeccionen tales
injustos.
2.

El Nuevo Diccionario Mdico Larousse define as la castracin:

"Ablacin

quirrgica, traumtica, o alteracin patolgica de las glndulas que segregan


las hormonas genitales, masculinas y femeninas, el testculo y el ovario.
2.1. Es una especie de mutilacin, y consiste en la amputacin, cercenamiento,
extirpacin o inutilizacin maliciosa de los rganos destinados a la generacin, y puede
recaer tanto en el hombre como en la mujer (rganos sexuales).
El artculo 395 del Cdigo Penal como ya anotamos, estipula

que:

"El

que

maliciosamente castrare a otro ser castigado.


2.2. Se sostiene por los autores que en la castracin, adems del dolo genrico de causar
dao o de lesionar, debe existir un dolo especfico de castrar, esto es, de amputar, cortar
o cercenar los rganos sexuales o parte de los mismos, y que sera el dolo directo o de
primer grado. No sera castracin la que, por ejemplo, se causa en una ria o pelea, pues
no concurri el dolo, que es esencial. En efecto en la ria o pelea participan varias
personas en forma repentina o sbita, con agresiones mutuas y no hay una intencin
directa de producir un corte, cercenamiento o extirpacin de rganos sexuales, y si se
produjeren se castigarn a otro ttulo de lesiones graves por las que se califiquen en
definitiva.
2.3.
En este delito es relevante el informe mdico-legal para establecer la forma como
se caus, el medio usado; las consecuencias que produce, etctera.
2.4.
Una interpretacin absurda y antojadiza que slo lo expondremos como una mera
curiosidad se refiere a que el delito de castracin se aplicara solamente, al hombre, al
emplear la ley la expresin "a otro", la que ha sido desestimada. De los siguientes la
vctima puede ser de cualquier sexo. En el homicidio, matar a otro puede ser hombre o
mujer, y no exclusivamente a un hombre.
No cabe duda, eso s, que para que se est en presencia de la castracin del artculo 395
del Cdigo Penal, debe ser causada por un tercero y no tratarse de una autocastracin. Si
sta existiese, no sera penada por la ley. Tiene por lo tanto plena validez en este caso el
consentimiento de la victima, lo que no ocurre en otros casos de lesiones.
2.5.
No es castracin el ligamiento de las trompas o de los conductos deferentes y que
producen la esterilidad. Este atentado podra quedar encasillado en las lesiones graves. Si
se somete voluntariamente a una persona a estas operaciones, no hay delito.
2.6 Cuello Caln, Tomo II vol. II, Pg. 553-554, anota sobre el particular
1 Un hecho de castracin. Castracin es la extirpacin de los rganos genitales
masculinos o femeninos.

2 Es menester el propsito de castrar, intencin de extirpar los rganos genitales de la


vctima. Son indiferentes los motivos que hayan inspirado al culpable, celos, venganza,
etc. La extirpacin de los rganos sexuales realizada por un mdico con finalidad curativa
con consentimiento del operado, no constituye este delito, pues el mdico en semejante
caso obra en el ejercicio legtimo de su oficio (art. 8. , 11). Tampoco
constituira delito la mutilacin sexual realizada por la mujer en defensa de su
honor sobre el que violentamente intenta yacer con ella, pues obra en situacin
de legtima defensa.
2.7 La jurisprudencia nacional exige el dolo especfico, intencin de herir y
mutilar, no procede castracin con dolo eventual.
3. En las mutilaciones se distinguen a su vez:
a) La mutilacin de un miembro importante (que no sea castracin), y
b) Un miembro menos importante.
3.1 El artculo 396 del Cdigo Penal ya trascrito, en su inciso 1 trata de cualquiera
otra mutilacin de un miembro importante, excluyendo la castracin. La ley no
define lo que es miembro. Mutilar es cortar o cercenar un miembro y no otra parte del
cuerpo y el miembro sera aquella parte del cuerpo de que el individuo se sirva para sus
actividades fsicas en general, partes del organismo y no slo las piernas, brazos,
etctera.
3.2. Basile y Waisman se refieren as al trmino miembro: "Del latn membrum =
miembro. Es todo apndice articulado al tronco mediante una cintura (escapular o
pelviana); con ello se excluyen de la consideracin la cabeza y el pene. Los miembros en
nmero de cuatro constituyen las extremidades del cuerpo (superiores e inferiores)".
3.3.

Esta mutilacin deja al paciente en la imposibilidad de valerse por s mismo o de

ejecutar las funciones naturales que antes ejecutaba o realizaba, artculo 396, inciso 1,
Cdigo Penal. La imposibilidad de valerse por s mismo se refiere a que sufre la vctima
daos y menoscabo en su integridad y que no pueda sin la ayuda de terceros o de
elementos extraos ejercer su normal subsistencia. Por ejemplo, para trasladarse de un
lugar a otro, puede ser con la ayuda de otra persona o por medio de bastn, muletas,
prtesis, silla de ruedas, etctera. En relacin con la imposibilidad de realizar las labores
que antes ejecutaba, significa que no puede realizar las funciones comunes y corrientes
que todo ser normal hace; por ejemplo, caminar, pararse, correr, comer, etctera.
3.4.
El legislador no ha definido lo que es un miembro importante y slo ha indicado
ejemplos que estimamos se prestan a confusin, como lo es el calificar de un miembro
menos importante, en la parte final del artculo 396 del Cdigo Penal, como un dedo o

una oreja.
3.5.
La mutilacin de un miembro menos importante tiene una pena menor, pero los
casos dados por el legislador deben analizarse con respecto a la persona de que se trate y
a la funcin o profesin que tiene. Es una cuestin de hecho. El corte de un dedo a un
pianista, no es lo mismo, que se cause a una persona corriente, o el corte de una oreja a
un artista o actriz.
3.6. El artculo 400 del Cdigo Penal seala agravantes aplicables al caso de las
mutilaciones y se llaman lesiones calificadas, y precepta: Si los hechos a que se
refieren artculos anteriores de este prrafo se ejecutan en contra de alguna de
las personas que menciona el

artculo 5 de la Ley sobre Violencia

Intrafamiliar, o con cualquiera de las circunstancias Segunda, Tercera o Cuarta


del nmero 1 del artculo 391 de este Cdigo, las penas se aumentarn en un
grado. (Son circunstancias del homicidio calificado) Por premio o promesa
remuneratoria, por medio de veneno o con ensaamiento.
3.7. Cuello Caln, al tratar las mutilaciones, Tomo II, Vol. II, Pg. 555, nos dice Son
elementos de este delito:
1 Un acto de mutilacin. Por mutilacin debe entenderse aqu el cercenar o arrancar un
miembro principal del cuerpo humano, con excepcin de los rganos de la generacin,
cuyo cercenamiento integrara el delito de castracin. Como miembros principales, han de
considerarse: los brazos, los antebrazos, las manos, las piernas, los pies, la lengua, etc.
rganos principales, han sido considerados por nuestra Jurisprudencia los riones, etc. y
tambin el himen.
2 Es preciso que la mutilacin sea causada de propsito, con intencin de separar del
cuerpo el rgano o miembro principal extirpado o cercenado, por tanto, cuando el hecho
se produjera como consecuencia de una herida inferida sin este nimo especial,
constituira un delito de lesiones. Pero la realizada por un mdico con fin curativo, v. gr., el
mdico que amputa el brazo gangrenado para salvar al paciente no comete este delito
porque obra en el ejercicio legtimo de su oficio (art. 8. 11). Es indiferente el mvil de
la mutilacin, a menos que se cause con nimo de eximir del servicio militar al mutilado,
en cuyo caso el hecho constituye el delito penado en el art. 425.
Este precepto no se refiere a la prdida funcional del rgano o miembro, sino solamente a
su prdida anatmica.
DE LAS LESIONES PROPIAMENTE TALES.
Seguidamente desarrollaremos el captulo de las lesiones propiamente tales, excluidas la

de los prrafos anteriores. (Castracin y mutilacin)


1. Las lesiones propiamente tales tienen como ncleo general o rector el artculo 397 del
Cdigo Penal, esto es, la accin tpica debe consistir en herir, golpear o maltratar
de obra a otro y que no se trate de una mutilacin.
2. Etcheberry nos da los siguientes conceptos sobre esta terminologa:
a) "Herir significa romper la carne o los huesos con un instrumento cortante,
punzante o contundente (que incluso pueden ser las uas o los dientes).
b) "Golpear significa encontrarse dos cuerpos en el espacio en forma repentina
y violenta."
c) "Maltratar de obra significa realizar cualquier accin material que produzca
dao en el cuerpo o la salud, o sufrimiento fsico a otra persona. "17
La accin tpica o los verbos rectores seran: herir, golpear y maltratar de obra a
otro.
3. Estas lesiones, segn el Cdigo y la mayora de los autores, se clasifican a su vez en:
a) Lesiones graves;
b) Lesiones menos graves, y
c) Lesiones leves.
Las lesiones graves se subclasifican o se agrupan en:
1) Lesiones gravsimas, artculo 397, N 1, del Cdigo Penal, y
2) Lesiones simplemente graves, artculo 397, N 2, del mismo Cdigo.
3) El tipo especial del artculo, 403 bis.
a) Las lesiones graves consisten en herir, golpear o maltratar de obra a otro, si de
ello resultan ciertas consecuencias que la ley enumera.
Es un delito con pluralidad de hiptesis, artculo 397, N 1 y N 2. Por su parte, el
artculo 398 del Cdigo Penal se refiere a una modalidad especial aplicable a ambos
grupos de lesiones en cuanto al medio de cometerlo, ya sea administrndosele a
sabiendas sustancias o bebidas nocivas o abusando de su credulidad o flaqueza
de espritu.
5. Las lesiones gravsimas y que otros autores denominan graves - gravsimas,
repetimos, se indican en el N 1 del artculo 397 del Cdigo Penal, y para que se
perfeccione el delito basta la concurrencia de alguna de las consecuencias, pero pudiendo
concurrir dos o ms y son aquellas lesiones a cuya consecuencia queda el ofendido: ( Son
taxativas).
5.1Demente;
5.2Intil para el trabajo;
5.3Impotente;
5.4Impedido de algn miembro importante, o

10

5.5.

Notablemente deforme.

5.1 Demente: La palabra o concepto demencia la emplea el Cdigo Penal en el artculo


10, N 1, como comprensiva de enajenacin mental o psicosis. Aqu se refiere al caso
en que con motivo de las lesiones la persona quede privada de razn, o con sus
facultades mentales perturbadas, o que se detenga el desarrollo mental.
Debe darse una permanencia o duracin en la alteracin y patologa mental, lo que no
quiere decir perpetuidad. Se engloban en el concepto de enajenacin mental la demencia,
la oligofrenia, la paranoia, la esquizofrenia, epilepsia, etc. Tiene importancia para estas
lesiones el informe mdico-legal.
5.2 El ofendido debe quedar intil para el trabajo. La ley no especifica a qu trabajo
se refiere, esto es, a cualquier trabajo, o al que desempeaba antes la vctima. Del Ro y
Labatut, citados por Etcheberry, sostienen que el trmino intil para el trabajo se
relaciona "a cualquier actividad futura razonablemente posible". Otras legislaciones se
refieren en forma especfica en los textos legales al trabajo que realizaba habitualmente el
ofendido.
Se seala que la expresin intil para el trabajo es amplia e imprecisa y le corresponder
al juez en definitiva calificarlo en la sentencia condenatoria que se dicte. Esta lesin tiene
que durar ms de 30 das ya que sino sera grave y no sera menos grave con una sancin
menor.
5.3 Que el ofendido quede impotente. Se refiere tanto al hombre como a la mujer. Se
incluyen ambos tipos o clases de impotencia, pues la ley no hace distincin.
1. Coeundi (incapacidad para efectuar el acto sexual), y
2. Generandi (incapacidad o inhabilidad para engendrar o concebir).
Se excluye la castracin maliciosa, y se comprende la no maliciosa. Para la determinacin
precisa de esta lesin gravsima se requiere de pericia mdica.
5.4 Que el ofendido quede impedido de algn miembro importante. Al igual que
en el caso de las mutilaciones, no se ha definido 'lo que se entiende por miembro
importante; es una cuestin de hecho que queda entregada al criterio del tribunal,
considerando los aspectos legales ya citados. Teniendo presente el artculo 396 de Cdigo
Penal, podemos decir que son miembros importantes aquellos que dejan al paciente
impedido de ejecutar las funciones naturales o impedido de valerse por s mismo. Esta
expresin es mucho ms amplia que la mutilacin de un miembro importante. La
jurisprudencia, aunque la ley no la contempla, sostiene que la prdida completa de un
sentido se asimila a miembro menos importante; por ejemplo, prdida de la vista, de un

11

ojo o de los dos.


5.5.

Que el ofendido debe quedar notablemente deforme. Se sostiene que esta

lesin est relacionada con la esttica y debe ser notoria o notable, y permanente, y que
son trminos imprecisos. Deforme significa desfigurado, feo e imperfecto; para algunos la
expresin notable no quiere decir notorio, concepto muy elstico. Debe existir una
deformacin o desfiguracin grave.
Es el juez, en ltima instancia, quien determina esta calificante. Si a futuro el ofendido
recurre a la ciruga esttica y se elimina la deformidad, no tiene importancia para este
tipo de lesiones, pues debe estarse al momento en que se cometi el delito, aunque
posteriormente se sane la lesin.
Otro tipo de lesiones graves, o simplemente graves, tratadas en el artculo 397, N
2, del Cdigo Penal, son aquellas que, excluidas las anteriores (las del N . 1) producen
incapacidad para el trabajo por ms de 30 das o enfermedades por igual lapso. Si la
demencia dura ms de 30 das se castiga por el N 1, ya que supera el plazo de 30 das.
La enfermedad es todo proceso patolgico y no una simple debilitacin, son alteraciones
morbosas del organismo. Por incapacidad para el trabajo debe entenderse la imposibilidad
temporal para desempear sus labores habituales aqu se refiere slo al trabajo que
realizaba antes, pero debe durar ms de 30 das.
La enfermedad o incapacidad no es copulativa, sino alternativa, esto es, puede ocurrir una
o la otra, pero en ambas el plazo es comn de 30 das. Este plazo ha sido muy criticado
considerando los adelantos de la ciencia en el sentido de que una enfermedad grave
puede sanar antes de ese trmino, como lo hemos enunciado precedentemente.
El artculo 398 del Cdigo Penal contempla una nueva figura de lesiones graves,
"administrndole al ofendido a sabiendas sustancias o bebidas nocivas o
abusando de su credulidad o flaqueza de espritu". Son modalidades distintas,
alternativas y el ncleo rector no es ya herir, golpear o maltratar y el

tiene poca

aplicacin en la prctica.
El artculo 398 del Cdigo Penal comprende un tipo de lesiones graves calificadas distintas
del artculo 397, pero con la misma penalidad. Estas lesiones graves tienen dos
modalidades en su perpetracin: la primera con medios materiales, cuando se
administran a sabiendas sustancias o bebidas nocivas, y la segunda con medios
morales o de tipo psicolgico, abusando de su credulidad o flaqueza de
espritu. En este caso tambin se le administran sustancias o bebidas nocivas.
Como dicen los autores, el delito es uno solo, pero existen alternativas, o dos formas de

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ejecucin; entre ellos Etcheberry. Lo que es importante, que se requiere eso s de dolo, "a
sabiendas".
Todas las lesiones graves referidas tienen una agravante, la del artculo 400 y que se
refiere a vinculaciones de parentesco o por la concurrencia de determinadas agravantes,
por ejemplo premio o promesa remuneratoria, veneno o ensaamiento. Ley 20.066 de 7
de octubre de 2005. Artculo 5.- Violencia intrafamiliar. Ser constitutivo de
violencia intrafamiliar todo maltrato que afecte la vida o la integridad fsica o
psquica de quien tenga o haya tenido la calidad de cnyuge del ofensor o una
relacin de convivencia con l; o sea pariente por consanguinidad o por
afinidad en toda la lnea recta o en la colateral hasta el tercer grado inclusive,
del ofensor o de su cnyuge o de su actual conviviente. Tambin habr
violencia intrafamiliar cuando la conducta referida en el inciso precedente
ocurra entre los padres de un hijo comn, o recaiga sobre persona menor de
edad o discapacitada que se encuentre bajo el cuidado o dependencia de
cualquiera de los integrantes del grupo familiar.
b) Lesiones menos graves. Se tipifican como figura residual es el artculo 399 del
Cdigo Penal, al consignar que las lesiones no comprendidas en los artculos precedentes
se reputan menos graves. Entre las lesiones menos graves estn todas aquellas que le
producen una enfermedad o incapacidad al sujeto, por no ms de 30 das, y las que no
dejan al ofendido con los resultados del artculo 397 del Cdigo Penal.
c) Lesiones leves. Se califican de faltas y est tratadas en el artculo 494, N 5, del
Cdigo Penal y son aquellas que no estn incluidas en el artculo 399 del mismo Cdigo,
atendidas la calidad de las personas y las circunstancias del hecho. De acuerdo a la ley, el
tribunal las califica.
"El que causare lesiones leves, entendindose por tales las que, en concepto
del tribunal...". Se atiende a la calidad de las personas y a las circunstancias
del hecho.
El que causare lesiones leves, entendindose por tales las que, en concepto del
tribunal, no se hallaren comprendidas en el artculo 399, atendidas la calidad
de las personas y circunstancias del hecho. En ningn caso el tribunal podr
calificar como leves las lesiones cometidas en contra de las personas
mencionadas en el artculo 5 de la Ley sobre Violencia Intrafamiliar. Ley 20.066
Se castigan con una pena de multa de una a cuatro unidades tributarias mensuales.

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Lesiones en ria o pelea. Por ltimo, el Cdigo Penal en los artculos 402 y 403 trata las
lesiones causadas en ria o pelea, figura muy similar a la contemplada en el artculo 392,
que se refiere al homicidio causado en iguales circunstancias, y ms que tipos de lesiones
propiamente tal, son presunciones de responsabilidad.
Lo esencial es que tales lesiones se causen en ria o pelea. En esta parte nos remitimos al
delito de homicidio.
EL DELITO DE REMISION O ENVIO DE CARTAS O ENCOMIENDAS CON CONTENIDO
DE EXPLOSIVOS
1. Esta figura penal se incorpor en nuestro Cdigo por la ley N 19.047 publicada en el
D.O. de febrero de 1991, y que en el fondo agreg el artculo 403 bis que precepta El
que enviare cartas o encomiendas explosivas de cualquier tipo, que afecten o
puedan afectar la vida o integridad corporal de las personas, ser penado con
presidio mayor en su grado mnimo.
2. Se trata de una figura penal que nuestro legislador lo acu como un delito contra las
personas y dentro del ttulo de las lesiones corporales, ya que efectivamente esta figura
penal atenta contra la integridad fsica y salud de las personas, pero tambin y como se
indica en el mismo artculo citado puede afectar la vida de las personas. Esto significa
que pueden producirse lesiones, no se indica el tipo de ellas o tambin el
homicidio de la vctima.
3. Don Mario Garrido Montt, ob. Cid. t. III, pg. 186 y 187, examinando esta infraccin
puntualiza El bien jurdico amparado por este delito puede ser dudoso, pues el legislador
lo ubic entre los delitos de lesiones, o sea, aquellos que protegen la salud y la integridad
corporal, lo que llevara a pensar que se es el bien jurdico protegido. Pero tambin alude
a la posibilidad de que con el envo se atente en contra de la vida de las personas,
circunstancia que - con el criterio que al parecer se tuvo cuando se legisl - podra haberlo
ubicado entre los delitos de homicidio. Parece ser que, a pesar de la ubicacin de esta
figura, el bien jurdico es la seguridad de las personas, respecto de su vida o de su
integridad fsica, est excluida la salud mental, por lo tanto (como podra suceder con una
encomienda o una carta cuya explosin se dirija a causar pnico, pero que no ponga en
peligro la vida o el cuerpo).
Se trata de un delito de peligro concreto, porque es suficiente la remisin de la
carta o encomienda para que el tipo se d, siempre que realmente tenga
potencialidad (o idoneidad) para poner en peligro la vida o salud de una o ms
personas determinadas o indeterminadas.

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4. Etcheberry vinculado a esta materia, con el ttulo Delito de remesas explosivas,


anota, pg. 145, T. III, Sobre el objeto material de este delito Etcheberry pg.
146, Tomo III,
5. Nos seala Garrido, en su ob. cit. t. III, pg. 189. La sancin que tiene ste delito
-presidio mayor en su grado mnimo - es equivalente a la pena del delito de
lesiones gravsimas, superior a las que corresponden a las mutilaciones y equivalente a la del homicidio y de la castracin en su grado inferior. El resultado
muerte, lesin o mutilacin quedara abarcado por el tipo, en tanto seala
como posibilidad "que afecten o puedan afectar a la vida o integridad
corporal". De manera que si se concreta alguno de los resultados recin
aludidos (muerte o lesiones), se presentara una situacin de concurso
aparente de leyes entre las referidas figuras y la del art. 403 bis. Conforme al
principio de consuncin, se resolvera en la aplicacin preferente del art. 403
bis, porque el desvalor

de esta accin consumira el resultado lesiones,

mutilaciones (salvo la castracin), lesiones leves, de mediana gravedad y


simplemente graves; pero no se dara la misma situacin tratndose de muerte
o castracin, porque el delito de resultado consume el desvalor del de mero
peligro, prefieren, en consecuencia, los tipos de parricidio, homicidio y
castracin.
DE CIERTAS LESIONES CONTEMPLADAS EN EL DERECHO COMPARADO.
A continuacin revisaremos algunas legislaciones extranjeras que contemplan figuras
penales de lesiones, que no han sido reconocidas expresamente por la nuestra, como son
especficamente las causadas al feto, las preterintencionales, etc.

1) Cdigo Penal de Colombia:


Art. 338. Lesiones seguidas de parto prematuro o aborto. Si a causa de la lesin inferida
a una mujer, sobreviene parto prematuro que tenga consecuencias nocivas para la salud
de la agredida o de la criatura, o sobreviniera el aborto, las penas imponibles segn los
artculos precedentes, se aumentarn de una tercera parte a la mitad.

2) Cdigo Penal del Per:


Art. 123. Cuando el agente produzca un resultado grave que no quiso causar, ni pudo
prever, la pena ser disminuida prudencialmente hasta la que corresponda a la lesin que
quiso inferir.
Art. 124. El que, por culpa causa a otro un dao en el cuerpo o en la salud, ser

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reprimido, por accin privada, con pena privativa de libertad no mayor de un ao o con
sesenta o ciento veinte das-multa.

3) Cdigo Penal Espaol. DE LAS LESIONES


Artculo 147:
1. El que, por cualquier medio o procedimiento, causare a otro una lesin que menoscabe
su integridad corporal o su salud fsica o mental, ser castigado como reo del delito de
lesiones con la pena de prisin de seis meses a tres aos, siempre que la lesin requiera
objetivamente

para

su

sanidad,

adems

de una primera

asistencia facultativa,

tratamiento mdico o quirrgico. La simple vigilancia o seguimiento facultativo del curso


de la lesin no se considerar tratamiento mdico.
Con la misma pena ser castigado el que, en el plazo de un ao, haya realizado cuatro
veces la accin descrita en el artculo 617 de este Cdigo.
2. No obstante, el hecho descrito en el apartado anterior ser castigado con la pena de
prisin de tres a seis meses o multa de seis a 12 meses, cuando sea de menor gravedad,
atendidos el medio empleado o el resultado producido.
Artculo 148:
Las lesiones previstas en el apartado 1 del artculo anterior podrn ser castigadas con la
pena de prisin de dos a cinco aos, atendiendo al resultado causado o riesgo producido:
1. Si en la agresin se hubieren utilizado armas, instrumentos, objetos, medios, mtodos
o formas concretamente peligrosas para la vida o salud, fsica o psquica, del lesionado.
2. Si hubiere mediado ensaamiento.
3. Si la vctima fuere menor de doce aos o incapaz.
Artculo 149:
1. El que causara a otro, por cualquier medio o procedimiento, la prdida o la inutilidad
de un rgano o miembro principal, o de un sentido, la impotencia, la esterilidad, una
grave deformidad, o una grave enfermedad somtica o psquica, ser castigado con la
pena de prisin de seis a 12 aos.
2. El que causara a otro una mutilacin genital en cualquiera de sus manifestaciones ser
castigado con la pena de prisin de seis a 12 aos.
Si la vctima fuera menor o incapaz, ser aplicable la pena de inhabilitacin especial para
el ejercicio de la patria potestad, tutela, curatela, guarda o acogimiento por tiempo de
cuatro a 10 aos, si el juez lo estima adecuado al inters del menor o incapaz.
Artculo 150:
El que causare a otro la prdida o la inutilidad de un rgano o miembro no principal, o la
deformidad, ser castigado con la pena de prisin de tres a seis aos.
Artculo 151:

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La provocacin, la conspiracin y la proposicin para cometer los delitos previstos en los


artculos precedentes de este Ttulo, ser castigada con la pena inferior en uno o dos
grados a la del delito correspondiente.
Artculo 152:
1. El que por imprudencia grave causare alguna de las lesiones previstas en los artculos
anteriores ser castigado:
Con la pena de prisin de tres a seis meses, si se tratare de las lesiones del artculo

147.1.
Con la pena de prisin de uno a tres aos, si se tratare de las lesiones del artculo 149.
Con la pena de prisin de seis meses a dos aos, si se tratare de las lesiones del

artculo 150.
2. Cuando los hechos referidos en este artculo se hayan cometido utilizando un vehculo
a motor, un ciclomotor o un arma de fuego, se impondr asimismo, y respectivamente, la
pena de privacin del derecho a conducir vehculos a motor y ciclomotores o del derecho
a la tenencia y porte de armas por trmino de uno a cuatro aos.
3. Cuando las lesiones fueren cometidas por imprudencia profesional se impondr
asimismo la pena de inhabilitacin especial para el ejercicio de la profesin, oficio o cargo
por un perodo de uno a cuatro aos.
Artculo 153:
El que por cualquier medio o procedimiento causara a otro menoscabo psquico o una
lesin no definidos como delito en este Cdigo, o golpeara o maltratara de obra a otro sin
causarle lesin, o amenazara a otro de modo leve con armas y otros instrumentos
peligrosos, cuando en todos estos casos el ofendido fuera alguna de las personas a las
que se refiere el artculo 173.2, ser castigado con la pena de prisin de tres meses a un
ao o trabajos en beneficio de la comunidad de 31 a 80 das y, en todo caso, privacin del
derecho a la tenencia y porte de armas de uno a tres aos, as como, cuando el juez o
tribunal lo estime adecuado al inters del menor o incapaz, inhabilitacin especial para el
ejercicio de la patria potestad, tutela, cratela, guarda o acogimiento por tiempo de seis
meses a tres aos.
Se impondrn las penas en su mitad superior cuando el delito se perpetre en presencia de
menores, o utilizando armas, o tenga lugar en el domicilio comn o en el domicilio de la
vctima, o se realicen quebrantando una pena de las contempladas en el artculo 48 de
este Cdigo o una medida cautelar o de seguridad de la misma naturaleza.
Artculo 154:
Quienes rieren entre s, acometindose tumultuariamente, y utilizando medios o
instrumentos que pongan en peligro la vida o integridad de las personas, sern

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castigados por su participacin en la ria con la pena de prisin de tres meses a un ao o


multa de seis a 24 meses.
Artculo 155:
En los delitos de lesiones, si ha mediado el consentimiento vlido, libre, espontneo y
expresamente emitido del ofendido, se impondr la pena inferior en uno o dos grados.
No ser vlido el consentimiento otorgado por un menor de edad o un incapaz.
Artculo 156:
No obstante lo dispuesto en el artculo anterior, el consentimiento vlida, libre, consciente
y expresamente emitido exime de responsabilidad penal en los supuestos de trasplante
de rganos efectuado con arreglo a lo dispuesto en la Ley, esterilizaciones y ciruga
transexual realizadas por facultativo, salvo que el consentimiento se haya obtenido
viciadamente, o mediante precio o recompensa, o el otorgante sea menor de edad o
incapaz; en cuyo caso no ser vlido el prestado por stos ni por sus representantes
legales.
Sin embargo, no ser punible la esterilizacin de persona incapacitada que adolezca de
grave deficiencia psquica cuando aqulla, tomndose como criterio rector el del mayor
inters del incapaz, haya sido autorizada por el Juez, bien en el mismo procedimiento de
incapacitacin, bien en un expediente de jurisdiccin voluntaria,

tramitado con

posterioridad al mismo, a peticin del representante legal del incapaz, odo el dictamen
de dos especialistas, el Ministerio Fiscal y previa exploracin del incapaz.
TITULO IV: DE LAS LESIONES AL FETO
Artculo 157:
El que, por cualquier medio o procedimiento, causare en un feto una lesin o enfermedad
que perjudique gravemente su normal desarrollo, o provoque en el mismo una grave tara
fsica o psquica, ser castigado con pena de prisin de uno a cuatro aos e inhabilitacin
especial para ejercer cualquier profesin sanitaria, o para prestar servicios de toda ndole
en clnicas, establecimientos o consultorios ginecolgicos, pblicos o privados, por tiempo
de dos a ocho aos.
Artculo 158:
El que, por imprudencia grave, cometiere los hechos descritos en el artculo anterior, ser
castigado con la pena de prisin de tres a cinco meses o multa de seis a 10 meses.
Cuando los hechos descritos en el artculo anterior fueren cometidos por imprudencia
profesional se impondr asimismo la pena de inhabilitacin especial para el ejercicio de la
profesin, oficio o cargo por un perodo de seis meses a dos aos.
La embarazada no ser penada a tenor de este precepto

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