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Cmo nos traiciona nuestra memoria | Neurociencia | elmundo.

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04/08/11 23:30

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CEREBRO | Encuesta realizada en EEUU
Jueves 04/08/2011. Actualizado 12:43h.

Cmo nos traiciona nuestra memoria


Un estudio pone al descubierto las falsas creencias sobre los recuerdos
Tendemos a creer que las vivencias se 'graban' en el cerebro
Mara Snchez-Monge | Madrid
Actualizado jueves 04/08/2011 05:02 horas
Cree usted que la memoria funciona como una videocmara que graba fielmente todas nuestras vivencias
de tal forma que siempre podemos volver a 'verlas' y 'orlas' de manera precisa? Si ha respondido
afirmativamente, su contestacin es la misma que dio el 63% de las personas que particip en una
encuesta estadounidense sobre los mitos de la memoria. La respuesta correcta es no.
El mundo de los recuerdos genera una gran cantidad de falsas creencias. Parte de la culpa la tienen la
intuicin y el sentido comn, que son malos consejeros en estas cuestiones. Las pelculas tambin tienen
su parte de responsabilidad; no hay ms que fijarse en los innumerables guiones basados en las vicisitudes
de personajes que no saben quines son porque sufren amnesia, cuando en realidad esta enfermedad suele
manifestarse de forma distinta.
El estudio que acaba de publicar la revista 'PLoS ONE' , llevado a cabo por los psiclogos Daniel Simons
y Christopher Chabris, de la Universidad de Illinois y el Union Collegue de Nueva York, respectivamente,
revela que una aplastante mayora de los estadounidenses tiene ideas errneas sobre el funcionamiento
de la memoria.
El 83% de los participantes respondi que la amnesia consiste en la incapacidad de recordar la propia
identidad; el 37% asegur que el testimonio de un testigo muy seguro puede ser suficiente para condenar a
un acusado por un crimen; el 48% declar que, una vez que se vive un acontecimiento y se forma un
recuerdo sobre l, esa evocacin ya no cambia; el 55% dijo que la hipnosis puede ayudar a que un testigo
rememore de forma vvida los detalles de un delito; y el 78% indic que generalmente somos capaces de
darnos cuenta de que un objeto inesperado ha entrado en nuestro campo visual, incluso si estamos
concentrados haciendo alguna tarea. Veamos una a una estas falsas presunciones:
La memoria es como una cmara de vdeo. Nada ms lejos de la realidad. Daniel Simons cuenta a
ELMUNDO.es que no disponemos de un sistema de "formacin y almacenamiento de un registro preciso
de lo que experimentamos". Lo que hacemos es, "conceder ms nfasis a aquellos elementos que nos
parecen ms importantes, haciendo caso omiso de otros detalles". Por otro lado, cuando volvemos a
invocar nuestras vivencias "estamos generando esas memorias de nuevo". En resumen, nuestro cerebro
realiza un ejercicio de reconstruccin, no de reproduccin.
Lo ms habitual es que las personas que sufren amnesia no puedan recordar su propio nombre o su
identidad. Lo que normalmente produce este trastorno es una prdida de la capacidad de generar y
consolidar nuevas remembranzas. Los autores del estudio sealan que la pelcula 'Memento' es una de las
pocas muestras cinematogrficas de lo que realmente implica la amnesia. En ella, un hombre que ha
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perdido la memoria a corto plazo se sirve de notas y tatuajes para encontrar al hombre que cree que ha
matado a su mujer.
Un solo testigo que est muy seguro puede servir para condenar a un presunto criminal. Si una
persona est muy segura de un recuerdo y confa menos en otro, es mucho ms probable que el segundo
no sea certero. Sin embargo, como suele decirse, cada individuo es un mundo. Los sujetos que estn
totalmente convencidos de la reconstruccin del pasado que les dicta su mente no tienen por qu ser ms
dueos de la verdad que aquellos que se muestran ms dubitativos respecto a sus vivencias.
Una vez que se ha formado un recuerdo sobre un evento, esa evocacin ya no cambia. Por lo visto, s
que puede modificarse, y resulta sorprendente lo mucho que puede hacerlo. De hecho, se ha comprobado
que esa tranformacin depende en gran medida de las experiencias que vivamos posteriormente.
La hipnosis ayuda a evocar detalles sobre un crimen. Los recuerdos que se optienen con este mtodo
psicolgico no son ni mejores ni peores. Lo que s aumenta, debido al estado de sugestin en el que se
encuentra la persona hipnotizada, es la confianza en ellos. Por eso, puede ocurrir que este procedimiento
incremente el nmero de reminiscencias falsas.
Generalmente, una persona es capaz de captar los objetos que entran inesperadamente en su campo
de visin. Esta afirmacin no entra tan de lleno en el mbito de la memoria, pero tiene mucho que ver con
ella. Lo cierto es que hay muchos detalles que se nos escapan, sobre todo si estamos concentrados en otra
tarea. Si estamos viendo la tele y de pronto aparece un gorila en un contexto totalmente ajeno a su hbitat
natural -por ejemplo, en una oficina-, pasar inadvertido para muchos de nosotros.
Resulta desolador comprobar que una muestra representativa de casi 2.000 personas apenas dio en el clavo
en sus respuestas sobre la memoria. Y no fue por falta de cultura: entre los encuestados haba gente de
distintos niveles educativos y los ms instruidos slo acertaron en un porcentaje ligeramente mayor.
Simons explica que su sondeo se llev a cabo exclusivamente entre la poblacin estadounidense, pero no
descarta que los resultados sean extrapolables a los ciudadanos de otras procedencias. "No me extraara
que muchas de estas creencias equivocadas tambin existiesen en gente de otros pases y culturas. En
parte, porque son una consecuencia natural de cmo experimentamos nuestro mundo", seala el
investigador. El convencimiento de que "nuestra memoria es ms completa y certera de lo que realmente
es se debe a que slo en muy contadas ocasiones tenemos pruebas que contradigan esa seguridad",
asegura.
Nuestros recuerdos son tan 'reales' y detallados que nos resulta imposible concebir que puedan estar
distorsionados o, incluso, resulten falsos. Si a una persona le preguntan qu estaba haciendo el 23 de
febrero de 1981, es muy posible que su reconstruccin de cmo vivi el golpe de Estado sea
sustancialmente distinta si responde dos meses despus del evento y transcurridos cuatro aos.
Otro ejemplo de lo traicionera que puede ser nuestra memoria son algunas evocaciones de nuestra
infancia. Si stas se remontan a cuando tenamos uno o dos aos, son falsas con toda seguridad;
seguramente nos las ha contado algn allegado y las hemos hecho nuestras. La investigacin en psicologa
y neurociencias ha demostrado que es imposible tener recuerdos a una edad tan temprana porque las
estructuras cerebrales que tienen que ver con la memoria episdica no estn maduras hasta los tres aos
o, como poco, hasta los dos y medio.
De todo lo anterior se deduce que la memoria es muy frgil y nos engaa continuamente? En absoluto.
Segn Simons, "trabaja bastante bien la mayor parte del tiempo. Nos ayuda a hacer predicciones sobre lo
que ocurrir en el futuro en situaciones similares a las que hemos vivido". Asimismo, nos permite
"sintetizar lo que es importante y representativo en una escena e incorporar esas interpretaciones a
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nuestro entendimiento del mundo". El psiclogo aclara que slo puede decirse que es dbil o limitada
"cuando pretendemos que sea una cmara de vdeo en vez de una herramienta que da sentido a lo que nos
rodea".
2011 Unidad Editorial Informacin General S.L.U.

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