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COMPETENCIAS CLAVE Y EMPLEABILIDAD

Por Fernando Vargas Zuiga


Introduccin
Los rpidos cambios en la estructura de los empleos y en la organizacin del
trabajo han modificado drsticamente la forma y el contenido de las ocupaciones.
En los ltimos aos se han descubierto un conjunto de capacidades laborales que
contribuyen al desempeo de un amplio grupo de empleos, siendo transferibles
entre uno y otro. La presente seccin efecta una breve revisin conceptual y
repasa algunas de las experiencias de desarrollo de las competencias clave en
Amrica Latina.
COMPETENCIAS CLAVE:
APROXIMACIN CONCEPTUAL
Las transformaciones suscitadas por los cambios en la organizacin y los
contenidos del trabajo, han puesto de relieve la presencia de un cierto tipo de
habilidades y comportamientos en el trabajo. Durante los ltimos aos muchos
investigadores han centrado su atencin en describir el tipo de habilidades y
competencias que facilitan al trabajador la integracin en las nuevas demandas.
Qu hace que un trabajador pueda asimilar un cambio en la lnea de produccin,
desde una tecnologa mecnica a una tecnologa electrnica? Cules son las
caractersticas requeridas para que se registre un desempeo eficiente en un
ambiente de trabajo de alta interaccin grupal? Estas son algunas de las
preguntas que el enfoque de competencia est ayudando a resolver.
Existe una larga serie de contribuciones conceptuales, aunque no hay una
definicin universal sobre la nocin de competencia clave. Es frecuente
encontrar referencias a este concepto mediante la utilizacin de atributos como:
genrica, transversal, clave, central, esencial o bsica; ello significa que

estas competencias se ubican en el eje de las capacidades del individuo y lo


habilitan para integrarse con xito en la vida laboral y social, beneficindolo no
solo a l sino a la sociedad como un todo. Adems, este grupo de competencias
incluye la capacidad para actualizar permanentemente los conocimientos y
habilidades para mantenerse al tanto de los continuos y rpidos cambios.
Las competencias clave facilitan la adaptacin del trabajador ante los cambios en
las tecnologas utilizadas, la organizacin del trabajo o para asumir nuevas
responsabilidades que requieran el desarrollo de habilidades especficas. Tienen
una conexin fuerte con caractersticas de tipo personal y social, y tienen que ver,
por ejemplo, con habilidades de comunicacin, capacidad para trabajar en equipo,
comprensin de sistemas y metodologas de trabajo con tecnologas informticas.
En esta misma lnea, Mertens llam a este grupo de competencias bsicas:
competencias para la empleabilidad en tanto son necesarias para conseguir un
empleo, permanecer en l o encontrar uno nuevo. No se trata necesariamente de
un grupo de habilidades tcnicas; ms bien se reflejan en las actitudes,
comportamientos y capacidades de ndole general, muchas veces derivadas de la
aplicacin de capacidades adquiridas como resultado de la educacin (entender
textos escritos, operar con nmeros).
En el mbito de estas competencias sociales se ha desarrollado tambin el
concepto de competencias blandas para designar algunas como: autoconfianza,
orientacin al trabajo en equipo, creatividad, tolerancia a la frustracin y
automotivacin.
En el recuadro siguiente se citan, a modo de ejemplo, algunas competencias
clave:

Pensamiento crtico
Trabajo en equipo
Solucin creativa de problemas
Habilidades de comunicacin

Habilidades para informar


Habilidades para manejar informacin y tecnologa
Autoestima; autoconfianza

Tambin, a modo de ejemplo, resulta interesante la clasificacin propuesta por de


Bunk, quien establece cuatro tipos de competencias:
1. Competencia tcnica:
El dominio, como experto de las tareas y contenidos del mbito de trabajo, y los
conocimientos y destrezas necesarios para ello.
2. Competencia metodolgica:
El saber reaccionar aplicando el procedimiento adecuado a las tareas
encomendadas y a las irregularidades que se presenten; encontrar de forma
independiente, vas de solucin y transferir adecuadamente las experiencias
adquiridas a otros problemas de trabajo.
3. Competencia social:
Saber colaborar con las personas de forma comunicativa y constructiva, y mostrar
un comportamiento orientado al grupo y un entendimiento interpersonal.
4. Competencia participativa:
Saber participar en la organizacin de su puesto de trabajo y tambin de su
entorno laboral; capacidad de organizar y decidir, y disposicin a aceptar
responsabilidades.

Otra clasificacin cercana al concepto de competencias clave se encuentra en el


trabajo de Gallart y Jacinto:
1. Competencias intelectuales:

Referidas a capacidades en torno a la solucin de problemas, manejo de


informacin, comprensin de procesos y sistemas, autonoma y responsabilidad.
2. Competencias bsicas:
Referidas a capacidades de lectoescritura, uso e interpretacin de smbolos y
frmulas matemticas.
3. Competencias tcnicas:
Referidas al conocimiento instrumental y del funcionamiento de mquinas,
herramientas y procedimientos de trabajo.
4. Competencias comportamentales:
Referidas a la capacidad de expresarse en forma verbal e interaccin con sus
compaeros de trabajo.

Trabajar en un contexto en el que se utilizan crecientemente nuevas tecnologas


de informacin y comunicacin (TIC), ha ocasionado tambin que se generen
nuevas demandas por competencias. Un primer efecto es la facilitacin del trabajo
en equipo; las TIC hacen ms fcil y democrtico el acceso a la informacin para
amplios equipos de trabajo; hacen que se pueda manejar marcos ms amplios de
datos y facilitan una visin de conjunto sobre el trabajo. De este modo se registra
una interesante paradoja: mientras ms se especializa la produccin a causa de la
fragmentacin en el tejido industrial, ms se generaliza el bagaje de competencias
que los trabajadores requieren.
El rol del especialista individual pierde peso gradualmente ante el rol del trabajo
del equipo. En este nuevo contexto, la contribucin de cada individuo se amplifica
con las capacidades de aprendizaje y reflexin colectivas, comunicacin y
evaluacin grupales.
Aparece una presin por competencias de tipo social que el uso de TIC est

ocasionando, tales como:


- Trabajar y colaborar como parte de un equipo, no solo con compaeros de
trabajo, sino tambin con clientes y proveedores.
- Escuchar y entender las demandas de los clientes.
- Presentar y explicar sus propias ideas.
- Negociar en un contexto caracterizado por la competencia, la pluralidad y la
divergencia.

En suma, la aproximacin conceptual a las competencias clave resulta en una


interesante mezcla de habilidades, capacidades, comportamientos y aplicacin de
conocimientos que permiten al trabajador adaptarse a las cambiantes situaciones
en el empleo y mantener actualizadas sus capacidades para enfrentar los cambios
por venir.
Esta suerte de combinacin tiene sus ms profundas races en las capacidades
que transmite la educacin; de ah la importancia concedida a la escolaridad como
indicador de desarrollo de competencias, pero tambin aluden a habilidades y
comportamientos que el trabajador puede aplicar en diferentes contextos de
trabajo; por eso la trascendencia que se le da a la experiencia laboral como
generadora de competencias.
Competencias clave y empleabilidad
La preocupacin por el desarrollo de competencias clave est tambin asociada
con la capacidad de encontrar y mantener un empleo. El contexto de Amrica
Latina, con una tasa de desempleo promedio del 9% que afecta principal-mente a

los ms jvenes, aunado a la preponderancia que tiene el sector informal en la


generacin de oportunidades de empleo, le confiere particular relevancia a la
necesidad de desarrollar las competencias bsicas que transmite la educacin
como medio para que muchos jvenes, hombres y mujeres desempleados,
puedan reingresar al empleo.
Muchos programas de formacin han empezado a cuestionarse respecto a cmo
desarrollar un grupo de competencias sobre las que existe el consenso acerca de
su importancia central en el incremento de las posibilidades de empleo y en la
creacin de capacidades para adaptarse a los cambios continuos en el mercado
de trabajo.
Un anlisis somero de algunas experiencias de la regin latinoamericana muestra
que las acciones de formacin se han dirigido hacia varios grupos de
competencias clave, llamadas en algunas ocasiones bsicas, que se estn
considerando en la ejecucin de acciones de capacitacin.
Existen amplias y variadas discusiones conceptuales sobre dnde establecer los
lmites conceptuales entre competencias clave y competencias tcnicas, as como
entre competencias y habilidades. Se agrega a continuacin una propuesta de
clasificacin de competencias clave que presenta cinco grupos; su intencin es
que sirva de referente durante la descripcin de las experiencias que viene a
continuacin; sobre todo, porque cada una de ellas suele privilegiar uno o ms de
tales grupos.
Clasificacin de las competencias clave
REA DE COMPETENCIA
CONTENIDOS
Cognitiva

Lenguaje, comunicacin, pensamiento lgico matemtico.


Resolucin de problemas
Observacin, anlisis, identificacin de componentes del problema, planteo de
soluciones creativas, pensamiento crtico, planificacin y gestin de proyectos.
Adaptacin al contexto.
Autoaprendizaje y autoconocimiento
Informarse, motivacin hacia el aprendizaje, aprender a aprender, preocuparse por
el propio desarrollo, conocimiento de las propias capacidades, transferir
conocimientos de un contexto a otro.
Social
Trabajo en equipo, capacidad de negociacin, argumentacin, interaccin. Hacer
entender a otros los propios puntos de vista. Autoconfianza, buscar y sostener
redes de contacto social.
Motivacin hacia el trabajo
Iniciativa, responsabilidad en las tareas, compromiso e inters en las tareas.
Fuente: Adaptado de: Defining and Selecting Key competencies. Rychen.
Salganik. Competencias Transversales, Masariegos, Sopena y otras.

ALGUNAS CONCLUSIONES
La aplicacin del enfoque de competencias clave est creciendo y se toma cada
vez ms en cuenta en Amrica Latina y el Caribe; con diferentes aproximaciones
conceptuales, las que tienen varios matices y se centran en diferentes reas.
La primera de ellas consiste en el link entre las core skills y la empleabilidad.

Esta concepcin resalta la capacidad de un cierto tipo de competencias para ser


aplicadas en variados contextos laborales, independientemente de un puesto de
trabajo en particular. Esta concepcin origina intensos debates por parte de
quienes sostienen que la empleabilidad no debe ser una intencin solamente
atribuida a las caractersticas del trabajador; en efecto esta es la posicin predominante en los sindicatos cuando defienden que tambin desde los Ministerios de
Trabajo y de Educacin se deben facilitar condiciones que amplen el acceso a la
formacin y faciliten el desarrollo permanente de los trabajadores.
La segunda aproximacin asocia las competencias clave con una slida formacin
bsica. Ella toma en cuenta el problema de los escasos niveles de escolaridad
alcanzados por la mayora de trabajadores adultos en la regin. Este enfoque
procura mejorar el nivel de competencias bsicas y ha sido colocado como eje en
los programas de formacin a lo largo de la vida, que se han puesto en marcha en
Chile, o en las actividades sobre formacin de adultos que se adelantan a lo largo
de la regin.
Una tercera aproximacin resalta las competencias clave requeridas para
desempearse con xito en un determinado sector ocupacional. Es el caso de las
competencias clave para sectores especficos; por ejemplo, las ocupaciones
industriales o las ocupaciones de la construccin o, tambin, en las aplicaciones
de las competencias clave a nivel de empresa.

QU SON LAS HABILIDADES BLANDAS


En qu consisten estas habilidades blandas, para qu sirven y cmo se diferencian de lo
que se conoce como una habilidad "dura"?
Las habilidades blandas son aquellos atributos o caractersticas de una persona que le
permiten interactuar con otras personas de manera efectiva, lo que generalmente se
enfoca al trabajo, a ciertos aspectos de este, o incluso a la vida diaria.

No son slo un ingrediente, sino que son el resultado de una combinacin de habilidades
sociales, de comunicacin, de forma de ser, de acercamiento a los dems y otros factores
que hacen a una persona dada a relacionarse y comunicarse de manera efectiva con
otros.
Por lo anterior es que las habilidades blandas tienen relacin con lo que se conoce como
inteligencia emocional; la relacin y comunicacin efectiva se ve afectada principalmente
por la capacidad de conocer y manejar las emociones, tanto en nosotros mismos como en
los dems.
La pregunta es muy buena, ya que en el mundo laboral abundan comentarios sobre estas
famosas "habilidades blandas", y la mayora de las veces me quedo con la sensacin de
que el interlocutor no sabe bien de lo que est hablando.
Otra forma de enfocarlo, es diferenciar estas caractersticas de lo que se conoce como las
habilidades duras; estas ltimas tienen relacin con los requerimientos formales y
tcnicos para realizar una determinada actividad. Por ejemplo conocer los procedimientos
y modo de operacin de una mquina en una fbrica, es parte de las habilidades duras de
una persona.
Es importante tambin no idealizar las diferentes capacidades o habilidades de cada
quien; para algunas labores o funciones las habilidades blandas tienen una gran
importancia (por ejemplo para aquellos trabajos donde hay una relacin directa con el
pblico, o donde se requiere de mucha interaccin con otras entidades, departamentos o
personas), mientras que otros trabajos centran sus requerimientos ms bien en las
habilidades "duras" del candidato (por ejemplo, un programador de computadoras). Cada
persona, de acuerdo a sus caractersticas y preferencias, se ver ms a gusto en una
posicin acorde a su set de habilidades.
En cualquier caso, tanto las habilidades blandas como duras pueden ser desarrolladas.
En el caso de las habilidades duras el asunto es evidente - por ejemplo basta con leer el
manual de funcionamiento de una mquina o dispositivo para desarrollarlas en un cierto
mbito- mientras que las habilidades blandas requerirn de la voluntad para poner ms
atencin en la forma en que nos relacionamos con los dems, e incluso de entrenamiento

formal mediante talleres, o buscando el ponernos en situaciones que nos permitan


desarrollar nuestras habilidades respecto a las relaciones interpersonales.

El Desafo de las Competencias


Blandas

Las competencias blandas se han convertido en un lugar comn a la hora de hablar de


empleabilidad y desarrollo profesional. Desde hace algunos aos se ha ido convirtiendo en un
requerimiento bsico para cualquier postulante a un trabajo o para quienes quieran escalar
posiciones dentro de sus organizaciones.
Basta mirar los avisos en el diario para encontrar prrafos cmo el siguiente: Necesitamos jvenes
que cuenten con habilidades blandas: flexibles, proactivos, responsables, que tengan pensamiento
crtico y capaces de entregar soluciones.
Las habilidades blandas se han transformado en un elemento diferenciador que perfectamente
permite que alguien alcance la terna para cualquier puesto de trabajo.

La pregunta es por qu han ido adquiriendo tanto protagonismo. No son ms importantes los
conocimientos o competencias profesionales para desempearse adecuadamente en un puesto de
trabajo? Siguen siendo relevantes, pero con el aumento de la cobertura y de la oferta educativa
han dejado de ser el elemento distintivo.
Tomemos como ejemplo la msica. Las sinfonas de Beethoven son las mismas, pero algunos
prefieren la interpretacin de Claudio Arrau y otros se quedan con Roberto Bravo, a la hora de
comparar chilenos.
El trabajo a realizar puede ser el mismo, pero la interpretacin puede ser distinta. Y en esta
interpretacin que contiene elementos de flexibilidad, proactividad, responsabilidad, pensamiento
crtico y efectividad en la entrega de soluciones se encuentra la diferencia.
A partir del prximo ao la prueba PISA incluir el trabajo colaborativo. Se trata de una habilidad
blanda que es fundamental para que un equipo multidisciplinario cumpla sus metas y objetivos.
Como sabemos la OCDE realiza en varios pases el Program for International Student Assessment
(PISA). Cada tres aos toma exmenes para analizar el rendimiento de estudiantes de 15 aos. De
lo ltimo, se desprende que la habilidad blanda del trabajo colaborativo es importante ya en la
poca escolar.
Dnde se forman las habilidades o las competencias blandas? Deberan formar parte del perfil
de ingreso de cualquier estudiante de la educacin superior? En la actualidad no es as. Tanto, que
las empresas solicitan trabajar en conjunto con los centros de enseanza escolar y de educacin
superior para que los estudiantes las descubran, desarrollen y potencien.
Esto es un trabajo que debera comenzar a realizarse desde el currculum escolar. Loreto Fontaine,
que trabaj como coordinadora nacional de la Unidad de Currculum y Evaluacin del Ministerio de
Educacin, plantea la importancia de desarrollarlas en este perodo.
El Pensamiento Crtico permite procesar informacin, sacar conclusiones y tomar decisiones.
El trabajo en equipo facilita que el alumno se desempee de manera colaborativa con sus pares.
La creatividad es necesaria tanto para proponer nuevas ideas, como para buscar soluciones
ingeniosas a problemas propuestos.
El liderazgo es la capacidad para dirigir a sus pares y tener habilidad para comunicar sus ideas
eficazmente.
Desde el mundo laboral, Alvaro Vargas, gerente general de Trabajando.com, que inaugur el Ao
Acadmico 2014 de la sede Plaza Oeste, seal que existen cuatro claves para construir
empleabilidad: Autoconocimiento, Plan de carrera, Estudios y superacin de brechas, y Marketing
Personal. El Autoconocimiento incluye las motivaciones, los gustos, saber para qu uno es bueno,
anlisis Foda y las habilidades blandas.
Parece que todos estn de acuerdo en que no da lo mismo cmo se interpreta las sinfonas
de Beethoven para lograr los objetivos propuestos.
La educacin superior tcnico profesional y en concreto Duoc UC se ha hecho cargo de este
requerimiento. Hace algunos aos (2002) se levant el Diccionario de Referencia de
Competencias Laborales Blandas. Este documento fue parte del desarrollo de Planes de Estudio
en Base a Competencias Laborales.

Las competencias levantadas incluyeron aquellas que dicen relacin con las capacidades
cognitivas y habilidades intelectuales que se relacionan con aquellas exigencias laborales en las
cuales est presente el uso de la inteligencia general y las aptitudes mentales especficas. En este
grupo se incluye el juicio crtico, pensamiento analtico, pensamiento conceptual, pensamiento
relacional.
El segundo grupo rene las competencias que se relacionan con las habilidades conductuales que
se expresan en comportamientos laborales especficos en las relaciones con personas.
Aqu se encuentran:
Comunicacin oral y escrita (Persuasin): Capacidad de transmitir ideas en forma oral y escrita,
dentro del marco laboral, de acuerdo a las normas de ortografa, gramtica y redaccin de la
lengua espaola; utilizar adecuadamente el vocabulario comn y el vocabulario ad hoc de la
profesin; tener claro los elementos que participan en el proceso de comunicacin y ser capaz de
adaptarse a diferentes audiencias; comprender que la comunicacin persuasiva es esencial en el
logro de los objetivos de la organizacin y personales.
Liderazgo: Capacidad de dirigir un grupo de personas de forma que trabajen eficientemente.
Muestra la intencin de asumir el papel de lder de un grupo o equipo de trabajo. Implica el deseo
de guiar a los dems; establecer el orden del da, el objetivo de los trabajos, controlar el tiempo,
asignar turnos de uso de la palabra; mantener alta la motivacin del grupo; asegurar que las
necesidades materiales y socio-afectivas estn cubiertas; actuar como modelo a seguir para los
dems.
Trabajo en equipo y colaboracin: Es la genuina intencin de colaboracin y cooperacin con otros;
capacidad de formar parte de un equipo, trabajar juntos, como opuesto a hacerlo individual y
competitivamente; utilizar habilidades de comunicacin que facilitan la participacin en el equipo;
estar atento a la resolucin de los conflictos que se puedan generar en el equipo, y ayudar a
enfrentarlos; desarrollar el espritu de equipo.
Organizacin del Trabajo: Es la habilidad de ejecutar trabajos siguiendo normas y secuencias
planificadas de acciones; actuar de acuerdo a un plan establecido; administrar en forma eficaz y
eficiente de los recursos disponibles; aplicar tcnicas de planificacin y control de procesos.
Se defini un tercer grupo para las Competencias que dicen relacin con rasgos de la personalidad
que incluyen aquellas que estn fundadas preferentemente en una predisposicin general a
conducirse o reaccionar de un modo determinado.
En cuarto lugar se definieron las competencias que dicen relacin con actitudes valricas, en
donde se incluyeron las competencias que derivan del ejercicio laboral de ciertas actitudes
(virtudes), ya basadas en creencias profundamente enraizadas o como resultado de procesos de
mediacin cultural, que implican la educacin y formacin de hbitos.
Se agruparon en stas:
Compromiso: Capacidad y voluntad de orientar los propios intereses y comportamientos hacia las
necesidades, prioridades y objetivos de la empresa en que se labora. Supone actuar de forma que
se consigan los objetivos de la organizacin o se satisfagan las necesidades de sta. Puede
manifestarse al poner la misin de la empresa por delante de las preferencias y objetivos laborales
individuales.
tica Integridad: Implica actuar ticamente en el trabajo sin mentir ni engaar; no ocultar
informacin relevante; respetar la confidencialidad de la informacin personal y de la organizacin,

y no utilizarla en beneficio propio; actuar en consonancia con lo que se considera importante.


Incluye comunicar las intenciones, ideas y sentimientos abierta y directamente, y el estar dispuesto
a actuar honestamente incluso en negociaciones difciles con agentes externos, asumiendo sus
consecuencias.
Orden y Calidad: Capacidad de ejecutar acciones y actividades en forma esmerada y prolija,
preocupndose de mantener su lugar de trabajo en forma pulcra, limpia y ordenada. Preocupacin
por la calidad del trabajo expresada en las formas para el seguimiento, revisin e informacin del
mismo, y la insistencia en la claridad de los procedimientos, roles y funciones asignadas.
Responsabilidad: Disposicin a actuar en pos de la consecucin del cumplimiento de tareas,
compromisos u obligaciones adquiridas por l mismo, asignadas por sus superiores y/o por las
personas a su cargo. Tiene clara conciencia del cuidado de los bienes que se le han asignado para
la realizacin del trabajo. No se compromete con actividades que no pueda realizar en los plazos
solicitados.
Duoc UC ha incluido varias de estas competencias tanto en las asignaturas de sus programas
transversales, que entregan competencias bsicas y de empleabilidad, como en asignaturas de
competencias tcnicas. Y lo ha realizado hacindose cargo de nuestra Misin: "Formar personas
en el mbito tcnico y profesional, con una slida base tica inspirada en los valores cristianos,
capaces de actuar con xito en el mundo laboral y comprometidas con el desarrollo del pas".
El desafo que se presenta es cmo abordar y formar en competencias blandas a los actuales
estudiantes de la educacin superior que son distintos a los de hace algunos aos. El mundo
laboral da cuenta de ello y advierte que las habilidades blandas no siempre forman parte de la
preparacin profesional y personal de los egresados. Hay que estudiar cmo actualizar, integrar
curricularmente y potenciar a travs de las habilidades o competencias blandas la empleabilidad de
los egresados de Duoc UC. La meta ser lograr que nuestros alumnos interpreten de la mejor
manera posible las sinfonas deBeethoven.
Carlos Rubilar