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PVC DAINO PARA LA SALUD

Segn el grupo ecologista ms grande del mundo, Greenpeace, que


recientemente se lanz en una campaa internacional contra el PVC, este puede
causar malformaciones en el feto humano, cncer de seno y disminucin en la
produccin de espermatozoides en los hombres.
De acuerdo con Lisa Finaldi, funcionaria de la organizacin, tambin es fatal para
el medio ambiente, ya que no es biodegradable. Aunque est considerado como
un plstico reciclable, segn ella esto es un mito. Durante una reunin sobre el
reciclaje de PVC celebrada en Blgica, M. Bouillot, representante de la industria
de PVC, admiti la veracidad de esta tesis. Su reciclaje no es econmicamente
viable. Es necesario difundirlo, sin embargo, por su valor publicitario y educacional
dijo.
Uno de los mayores riesgos para la salud humana se presenta cuando se usa el
PVC en tuberas que conducen agua o en envases y botellas. Segn un estudio
realizado por Greenpeace, el PVC emana una sustancia cancergena conocida
como cloruro de vinilo, que migra del plstico al lquido, sobre todo cuando el
material se somete a cambios de temperatura. Las personas pueden ingerir dicha
sustancia sin darse cuenta. La incineracin de plsticos como el PVC tambin
libera sustancias cancergenas.
En 1977, al incendiarse los cables elctricos cubiertos con PVC del Super Club de
Beverley Hills, se form una fina capa de humo gris, sin llamas aparentes, que
mat a 161 personas. Adems, el cloro empleado en su elaboracin es un gas
altamente txico.
En Colombia, el PVC se usa en casi todas las tuberas del acueducto. Segn Ral
Torres, funcionario del departamento de aguas de Pavco, empresa que fabrica
estos tubos, el PVC es completamente reprocesable. La parte txica del producto,
el cloruro de vinilo, solo puede ser fatal para el medio ambiente cuando genera
vapores por calentamiento, pero esto solo ocurre si hay un manejo inadecuado. Se
puede pensar en alternativas, pero la gente pide el producto.
La empresa Petroqumica, ubicada en la zona industrial de Mamonal, en
Cartagena, produce la mayor cantidad de PVC en el pas. Otras compaas como
Pavco, Tuvinil y Carboqumica, compran la materia prima para elaborar sus
productos.
Ningn fabricante de PVC informa sobre el riesgo que supone utilizarlo, afirm
Greenpeace en un texto que public en diarios y revistas europeos, como parte de
su campaa. De acuerdo con la entidad, la totalidad de los usos del PVC son

fcilmente sustituibles por otros productos y materiales como vidrio, caucho, metal,
madera u otros plsticos menos txicos como el PET, el polipropileno o el
polietileno.
Acorralado en Europa Ms de 300 municipios y provincias europeos, la mayora
alemanes, austracos, belgas, suecos y franceses, tienen algn tipo de restriccin
al uso de PVC.
El Parlamento Sueco decidi, por ley, eliminarlo paulatinamente. Antes de que
adoptara dicha medida, este material ya haba sido abandonado por algunas
industrias suecas, como respuesta a fuertes presiones de los consumidores y la
ciudadana en general.
Alemania y Austria suspendieron su utilizacin en las construcciones de edificios
pblicos. La presin ejercida por pases como Suecia ha servido para que el
Senado de Espaa le pida al gobierno que reduzca el uso del PVC. Greenpeace
espera que el PVC pase a la historia antes de iniciar el siglo XXI. Slo informando
a los ciudadanos del planeta podremos eliminar los venenos del mundo, dijo Lisa
Finaldi, representante de la organizacin.
Aditivos txicos
El cloruro de polivinilo se hace ms flexible si se le agregan aditivos durante el
proceso de elaboracin. El sitio web de la organizacin Greepeace indica que se
pueden agregar un gran nmero de sustancias txicas como el plomo, el cadmio
y los ftalatos al PVC para alterar el color o la textura. Los ftalatos son un grupo
de compuestos sintticos que, segn se cree, alteran la funcin endocrina, ya que
interfieren con el estrgeno en el cuerpo. Segn el sitio Healthy Building Network,
el PVC requiere ms aditivos que cualquier otra forma de plstico y representa el
90 por ciento de todos los usos de ftalatos en los Estados Unidos. Si bien se
necesitan ms investigaciones, se recomienda que limites tu exposicin a los
ftalatos hasta que se conozca mayor informacin sobre sus efectos en la salud.
Enlaces qumicos inestables
El PVC se puede encontrar en una variedad de productos de uso diario, como los
cables elctricos, envoltorios plsticos y prendas de vestir de imitacin cuero. El
PVC libera toxinas que pueden causar malformaciones de nacimiento,
alteraciones endocrinas, inmunosupresin y cncer. Si bien, en general este
material permanece estable a temperatura ambiente, puede filtrar toxinas a las
sustancias que lo rodean si se expone al calor. Si se dejan recipientes de PVC al
sol o se calientan en el microondas, se puede desencadenar la liberacin de

toxinas en los alimentos o el agua. An se requieren ms estudios antes de que se


pueda conocer todo el espectro de efectos sobre la salud que produce el PVC.
Residuos peligrosos
El PVC genera un peligro en los vertederos, ya que en esos lugares tarda muchos
aos en descomponerse. De acuerdo con la pgina web de Greenpeace, el PVC y
sus aditivos pueden filtrarse en la tierra y contaminar el agua subterrnea y el
suelo. Las incineraciones o los incendios que se producen despus de que se
desecha el PVC puede causar daos de gran alcance, ya que los hidrocarburos
aromticos, las dioxinas y otros subproductos txicos se propagan por medio del
aire en forma de humo. El Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental de los
Estados Unidos afirma que est demostrado que las dioxinas aumentan el riesgo
de producir cncer, diabetes y enfermedades cardacas en poblaciones expuestas
a estos txicos.
Prevencin y solucin
Con el predominio de PVC en nuestro entorno cotidiano, es imposible evitar por
completo la exposicin a este material. Una buena forma para evitar la continua
exposicin es elegir alternativas ms seguras, siempre que sea posible, para
reducir los riesgos sanitarios por el uso de PVC. Beber lquidos en envases
reutilizables y fabricados con otros materiales, como el polietileno o el acero
inoxidable, reduce el contacto diario con el PVC que se encuentra en las botellas
de agua de plstico blando.