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El ciclo del oxigeno

Al respirar, los animales y los seres humanos tomamos del aire el oxigeno que las
plantas producen y luego exhalamos gas carbonico. Las plantas, a su vez, toman
el gas carbonico que los animales y los seres humanos exhalamos, para utilizarlo
en el proceso de la fotosintesis. Plantas, animales y seres humanos intercambian
oxigeno y gas carbonico todo el tiempo, los vuelven a usar y los reciclan. A esto se
le llama el ciclo del oxigeno.
Si los gases de la atmosfera y otros recursos vitales como el agua se usaran solo
una vez, se agotarian rapidamente. Estos recursos han existido y han sido usados
por los seres vivos durante millones de anos; esto significa que en este instante
podemos respirar el mismo oxigeno que respiraron alguna vez los dinosaurios.
Los automoviles, muchas industrias, los incendios de los bosques y las quemas de
basuras, producen enormes cantidades de gas carbonico y de sustancias toxicas
que contaminan la atmosfera. Las plantas son las unicas capaces de transformar
el bioxido de carbono, en el oxigeno que necesitamos los demas seres vivos para
respirar. Por eso, es muy importante sembrar plantas y arboles que absorban este
gas y purifiquen el aire.

Cmo se ve afectado el ciclo del oxgeno con el problema de la capa de ozono y


el efecto invernadero?

El ciclo del oxigeno se ha modificado producto de la utilizacion de combustibles


fosiles, la deforestacion y algunos procesos agricolas e industriales. Esto ha
acelerado el flujo de estos gases hacia la atmosfera provocando un cambio en su
composicion quimica.

El aire caliente es menos denso que el aire frio y esa es la razon por la cual el aire
caliente sube y el aire frio desciende, segun el Departamento de Energia de
Estados Unidos. El aire caliente y frio alimentan las corrientes de energia de los
sistemas climaticos en la tierra. El sol juega un papel importante en el
calentamiento del planeta, que tambin crea sistemas de aire caliente y frio. Las
corrientes de aire caliente, por lo general, traen la lluvia, porque se forman sobre
los ocanos. Es por eso que los huracanes y las tormentas tropicales se forman
en el mar y, finalmente, avanzan hacia la tierra.
A medida que el aire caliente de la superficie de la tierra se eleva, se convierte en
aire frio a medida que se acerca el espacio. Cuando el aire caliente se enfria, se
hunde de nuevo a la superficie de la tierra, donde es calentado por el mar y vuelve
a subir. Esto se llama una corriente de conveccion. La razon principal por la que el
aire caliente sube es porque el aire frio que se hunde lo empuja hacia arriba.
Esto afecta radicalmente tanto al ciclo del oxigeno como a los seres vivios, debido
a que un aire caliente a temperaturas superiores a 80 grados Fahrenheit (26 C)
causa incomodidad personal, y podria comenzar a sentirse mas caliente de lo que
el cuerpo tolera. Estas sensaciones de malestar pueden interferir con la forma en

que el cuerpo funciona. Por ejemplo, en un entorno de trabajo, por ser demasiado
caliente reducira la eficacia. Se vuelve irritable, incapaz de concentrarse y
propenso a errores. Esto puede ocurrir practicamente en cualquier lugar de
trabajo, pero es especialmente problematico en las fabricas u otras instalaciones
industriales donde se requiere trabajo fisico.
El cuerpo necesita mantener una temperatura interna de 98.6 grados Fahrenheit
(36 C). Con el aire caliente, el cuerpo transpira. Idealmente, la evaporacion del
sudor enfria una persona. Sin embargo, si constantemente esta en aire calido o
humedo, la evaporacion no ocurre y el cuerpo sigue produciendo sudor, en un
esfuerzo para refrescarse. Si no se consume regularmente agua, el cuerpo se
deshidrata. La deshidratacion puede ser peligrosa, puede perder la vida.
A medida que el cuerpo se expone a aire caliente durante largos periodos de
tiempo, se pueden producir calambres por calor, agotamiento o un golpe de calor.
La edad puede ser un factor determinante para las tres situaciones. Por ejemplo,
un joven de 17 anos de edad, puede experimentar calambres por calor, mientras
que una persona de 60 anos puede tener un golpe de calor con la misma cantidad
de exposicion. El dolor muscular es el principal indicador de los calambres por
calor. El agotamiento es una condicion mas severa. Los sintomas incluyen
debilidad, sudoracion, palidez, pulso irregular, desmayos y nauseas. El golpe de
calor es el peor de los tres. La temperatura corporal puede alcanzar los 106
grados Fahrenheit (41 C). El corazon de la persona late fuertemente y su piel se
seca. Esto puede ser fatal si no se trata