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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PERU

FACULTAD DE INGENIERIA METALRGICA Y DE MATERIALES

TESIS

LIXIVIACION DE MINERALES AURIFEROS DE BAJA LEY

CON AMINO ACIDOS Y PEROXIDO DE HIDROGENO EN


MINERA YANACOCHA
PRESENTADO POR:

PRESENTADA POR:
Bach. ANGLAS ROQUE EFRAIN EDGARD
Bach. ALVAREZ HUANUQUEO GREGUER

PARA OPTAR EL TITULO PROFESIONAL DE INGENIERO


METALURGISTA Y DE MATERIALES.

HUANCAYO PER
2 015

ASESOR:
ING. JUAN GUERRA MUOZ

DEDICATORIA
A mis padres, Salustio lvarez y Domitila Huanuqueo
Y hermanos. Por haber tenido la responsabilidad de
educarme, todos estos aos. Es un privilegio ser su hijo.
Son los mejores padres.
G.A.H

A mis padres Daro Anglas y Lucia Roque


por haber tenido la responsabilidad de educarme
y guiarme dignamente en el logro de mis objetivos.
Al amor de mi vida, mi esposa Hilda, quin me brindo
todo su apoyo para el trmino de este informe,
a mis hijos, Jesica y Sergio motores de mi superacin.
E.E.A.R.

AGRADECIMIENTO
Nuestro agradecimiento al ing. Juan Guerra Muoz, por su valioso apoyo y
su acertada direccin como asesor para la elaboracin y redaccin de esta Tesis;
de igual manera mi gratitud a los seores Ingenieros miembros del jurado por su
apoyo y direccin para la finalizacin de este trabajo, as mismo nuestro ms
profundo agradecimiento a todos mis profesores de la Facultad de Ingeniera
Metalrgica y de Materiales.

G.A.H., E.E.A.R.

Indice.

INTRODUCCIN ................................................................................................................... 1
RESUMEN .............................................................................................................................. 5
CAPITULO I ........................................................................................................................... 6
I

GENERALIDADES ........................................................................................................ 6
1.1 Aspectos generales sobre Minera Yanacocha..................................................... 6
1.2 UBICACIN Y ACCESO AL REA DEL PROYECTO ............................................. 8
1.2 La extraccin del oro y el medio ambiente .............................................................. 16
1.3 Cianuro .......................................................................................................................... 16
1.4 Mercurio ......................................................................................................................... 17
1.5 Contaminacin ambiental................................................................................................. 17
1.6 Drenaje cido.................................................................................................................. 18
1.7 Previsin al futuro ............................................................................................................ 18

II

Consecuencias posibles de la minera. ................................................................. 19


2.1 Dao a la tierra. .......................................................................................................... 19
2.2 Liberacin de sustancias txicas. ............................................................................. 20
2.3 Drenaje cido de minas............................................................................................. 21
2.4 Salud y seguridad de los trabajadores. .................................................................... 22
2.5 Polvo. .......................................................................................................................... 22
2.6 Ruido. .......................................................................................................................... 23
2.7 Desmontes y relaves.. ............................................................................................... 23
2.8 Fundiciones. ............................................................................................................... 24
2.9 Legislacin y costo..................................................................................................... 24
2.10 Minerales Industriales.............................................................................................. 25
2.11 Declaraciones de impacto ambiental. .................................................................... 25
2.12 Microorganismos y minera in situ. ......................................................................... 26
2.13 El futuro.. .................................................................................................................. 27

CAPITULO II ........................................................................................................................ 28
II

FORMULACION DE LA INVESTIGACION ............................................................... 28


2.1

El problema .......................................................................................................... 28

2.1.1 Planteamiento del problema ........................................................................... 28


2.2 FORMULACION DEL PROBLEMA......................................................................... 30
2.2.1 General. ............................................................................................................... 30

2.2.2 Especficos. ......................................................................................................... 30


2.3 Objetivos ................................................................................................................... 30
2.3.1 Objetivo General ................................................................................................. 30
2.3.2 ESPECIFICOS .................................................................................................... 31
2.4 Justificacin ............................................................................................................. 31
2.5 Planteamiento de la Hiptesis ............................................................................... 32
2.5.1 General ................................................................................................................ 32
2.5.2 Especficas .......................................................................................................... 32
2.6 Variables: ................................................................................................................... 33
2.6.1 Variables Independientes:.................................................................................. 33
2.6.2 Variable Dependiente: ........................................................................................ 33
CAPITULO III ....................................................................................................................... 34
III

MARCO TERICO ...................................................................................................... 34


3.1 Anlisis Terico .......................................................................................................... 34
3.1.1 Los Minerales Aurferos de Baja Ley ................................................................ 34
3.2 YACIMIENTOS EPITERMALES DE METALES PRECIOSOS .............................. 38
3.3 Proceso de Lixiviacin de Oro en Minera Yanacocha ............................................ 42
3.4 Mineraloga de Minera Yanacocha S.R.L ................................................................ 42
3.5 Los Aminocidos en la Hidrometalurgia .................................................................. 46
3.6 Los Aminocidos ........................................................................................................ 47
3.7 Propiedades ............................................................................................................... 49
3.8 Perxido de Hidrgeno (agua oxigenada) ............................................................... 50
3.9 Anlisis del Proceso Propuesto ................................................................................ 51

CAPITULO IV ....................................................................................................................... 58
IV

METODOS DE INVESTIGACION EXPERIMENTAL................................................ 58


4.1 Mtodos de Investigacin.......................................................................................... 58
4.2 Materiales ................................................................................................................... 59
4.3 Equipos ....................................................................................................................... 59
4.4 Mtodo ........................................................................................................................ 59
4.5 Procedimiento Experimental ................................................................................. 60
4.5.1 Lixiviacin ............................................................................................................ 60
4.5.2 Adsorcin ............................................................................................................. 60
4.6 Presentacin y Discusin de Resultados ........................................................... 61
4.6.1 Efecto de la Temperatura ................................................................................... 61
4.6.2 Efecto de la Concentracin de la Glicina .......................................................... 63
4.6.3 Efecto del Perxido ............................................................................................. 64

4.6.5 Efecto del Cu2+ .................................................................................................... 69


4.6.6 Adsorcin de Au-glicinato en la presencia de Cu 2+ ......................................... 71
4.6.7 Efecto del tipo de cido amino e interacciones sinrgicas .............................. 74
4.6.8 La adsorcin de oro de complejos aminocidos en carbn activado ............. 76
4.6.9 Efecto de la Pirita ................................................................................................ 79
CONCLUSIONES ................................................................................................................ 80
RECOMENDACIONES ....................................................................................................... 82
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS .................................................................................. 83

TESIS
LIXIVIACION DE MINERALES AURIFEROS DE BAJA LEY
CON AMINO ACIDOS Y PEROXIDO DE HIDROGENO EN
MINERA YANACOCHA

INTRODUCCIN

En los ltimos aos se ha puesto bastante nfasis de parte de los investigadores


dedicados a la extraccin metalrgica de los metales como el oro en tratar de
desarrollar tecnologas limpias en reemplazo de tecnologas contaminantes al
medio ambiente y aunque la bsqueda de alternativas ha sido vigorosamente
llevado a cabo por dcadas, el cianuro es aun el agente de extraccin elegido en
la hidrometalurgia del oro. Esto es debido a una combinacin de su
disponibilidad, efectividad, economa, un probado nivel de tecnologa y una
capacidad de uso.

En el desarrollo de procesos metalrgicos, en particular cuando se trata de


seleccionar un disolvente para la extraccin de oro a partir de un mineral debe
ser adecuado a las caractersticas del mineral. Cuando el oro ocurre en una
forma el cual no puede ser separado por medios fsicos, el oro es extrado por
disolucin del metal usando reactivos qumicos (una sustancia qumica usada
1

para detectar la presencia de oro por reaccin) los cuales son llamados
lixiviantes. Idealmente esos lixiviantes o agentes lixiviantes deben de ser:

Baratos y reciclables

Selectivos

No txicos

Compatible con los procesos de recuperacin de los flujos aguas abajo

El cianuro es el reactivo de lixiviacin ms ampliamente usado para la


recuperacin de metales preciosos, por ser barato, bien establecido y eficiente
para la extraccin del oro. Considerable atencin ha sido puesta en la bsqueda
de reactivos lixiviantes desde el comienzo de la dcada de los 80. La principal
motivacin es el temor al uso del cianuro, especialmente en el arranque de
operaciones metalrgicas recientes en nuevas zonas de minado de metales
preciosos. A pesar de drsticas regulaciones de seguridad corrientemente
aplicadas en las plantas de cianuracin alrededor del mundo, riesgos
ambientales reales y peligros de toxicidad humanos an permanecen.

Otra aspecto por el renovado inters en los reactivos de lixiviacin no cianurados


es la velocidad incrementada de disolucin del oro. Las velocidades de lixiviacin
rpidas incluyen tanques de lixiviacin ms pequeos que requieren costos de
capital y consumos de energa ms bajos. Sin embargo, los reactivos no
cianurados a la fecha no han sido ampliamente empleados para la recuperacin
del oro y la plata, pero estos pueden encontrar aplicacin en operaciones de
tratamiento futuros cuando las restricciones ambientales no permitan la
costumbre prctica de la cianuracin.
2

En este estudio se pretende demostrar la efectividad en la lixiviacin del oro


cuando se usan soluciones de aminocidos con perxido de hidrgeno a bajas
concentraciones. La aplicacin del sistema de aminocidos alcalino con perxido
de hidrgeno puede ofrecer una alternativa ambientalmente benigna para el
proceso de lixiviacin del oro, especialmente en el contexto de la lixiviacin de
menas de oro de grado en una lixiviacin in-situ o en los procesos de lixiviacin
en pilas.

Como es conocido el oro es uno de los metales ms nobles que existen en


condiciones normales en la corteza terrestre, cuya naturaleza y propiedades han
hecho que sea valioso y repercute su explotacin minera metalrgica en las
economas nacionales, por esta razn consideramos que es importante analizar
y profundizar los conocimientos acerca de los mecanismos hidrometalrgicos del
proceso en el cual se empleen los aminocidos como disolventes, de tal forma
que pueda ser aplicado como mtodo de beneficio de las menas de oro, inclusive
cuando se trate de minerales de baja ley, que puedan ser beneficiados
empleando tcnicas de lixiviacin in situ, en pilas o echaderos.

La tesis est estructurada de la siguiente forma, el primer captulo presenta las


generalidades del estudio, en el segundo se formula la investigacin, en el
siguiente se muestran los fundamentos tericos, y en un cuarto captulo se
expone la parte experimental de la investigacin, que comprende de la parte el
trabajo de laboratorio, luego la presentacin y discusin de resultados.

En tal sentido es nuestra intencin cumplir con las expectativas tcnicas y pongo
a disposicin de mis jurados el presente estudio que me permita obtener el ttulo
de ingeniero metalurgista y de materiales.
.

Los Autores.

RESUMEN

En este estudio se ha estudiado la lixiviacin del oro usando soluciones de


aminocidos con perxido de hidrgeno a bajas concentraciones. La aplicacin
del sistema de aminocidos alcalino con perxido de hidrgeno puede ofrecer
una alternativa ambientalmente benigna para el proceso de lixiviacin del oro,
especialmente en el contexto de la lixiviacin de menas de oro de grado en una
lixiviacin in-situ o en los procesos de lixiviacin en pilas. En la presencia de una
sustancia oxidante u oxidantes, se observ que los aminocidos pueden disolver
el oro en estado alcalino en temperatura baja y moderada. El calentamiento de
la solucin de lixiviacin entre el 40 y el 60C se encontr oro que mejora la
disolucin alcalina significativamente en soluciones de aminocidos - perxido.
Tambin se descubri que la disolucin del oro aumenta al incrementar la
concentracin de aminocidos, perxido y pH. Los aminocidos actan
sinrgicamente en la disolucin del oro. Aunque la glicina present mayor oro
disolucin como un aminocido particular en comparacin con la histidina y la
alanina, se encontr que la histidina mejora la disolucin del oro cuando se utiliza
en cantidades equimolares con la glicina. La presencia de iones Cu 2+ mejora el
proceso de disolucin del oro en soluciones de glicina - perxido. El proceso va
a proponer un proceso amigable con el ambiente para el tratamiento del oro con
el fin de reemplazar el uso de cianuro en la lixiviacin en pilas o la lixiviacin in
situ. Con la presencia de la pirita, la cantidad de oro lixiviado fue menor debido
al consumo del perxido en la oxidacin de sulfuros.

CAPITULO I

GENERALIDADES

En el presente captulo se consideran los aspectos que describen a la Unidad


Productiva materia de este estudio, as como algunos aspectos de importancia
como los aspectos ambientales vinculados a la extraccin del oro, que ayudarn
a enmarcar el mbito de estudio de esta tesis.

1.1 Aspectos generales sobre Minera Yanacocha.


El rea donde se ubica la propiedad de Minera Yanacocha ha sido explorada
desde la dcada del 60. En 1981, se descubrieron depsitos aprovechables,
por lo cual la Compaa de Minas Buenaventura (empresa privada peruana),
Newmont Mining Corporation (Newmont), una de las empresas mineras de
oro ms grandes del mundo y la Corporacin Financiera Internacional (IFC)
se asociaron y formaron la empresa Minera Yanacocha S.R.L. para iniciar la
explotacin de este yacimiento. Minera Yanacocha inici sus operaciones en
agosto de 1993 con la ejecucin del Proyecto Carachugo; posteriormente
entraron en operacin los Proyectos Maqui Maqui (1994), Cerro Yanacocha
(1997) y la Quinua (2001) y Cerro Negro (2003).
6

El Proyecto Suplementario Yanacocha Oeste consiste fundamentalmente en


la incorporacin al plan de minado de Minera Yanacocha de las reservas
mineras an no explotadas en las zonas operativas de Cerro Yanacocha y
La Quinua (zona oeste del asiento minero), dada la disminucin de las
reservas actualmente en explotacin. La finalidad principal del Proyecto es
dar continuidad a la actual extraccin de mineral, introduciendo una nueva
tecnologa de procesamiento para la recuperacin de los metales valiosos
contenidos en un tipo de mineral no lixiviable, en paralelo con la tecnologa
de lixiviacin en pilas actualmente utilizada en las operaciones.

Actualmente, el material total removido alcanza las 200 millones de


toneladas (Mt) por ao (2005); este nivel se incrementar levemente durante
los aos 2008 y 2009, hasta llegar a minar en el orden de las 220 Mt, para
luego disminuir progresivamente hasta el agotamiento de las reservas en el
ao 2015. Entre el ao 2007 y 2015, se extraern 348 Mt de material del Tajo
Cerro Yanacocha, y 785 Mt del Tajo La Quinua (La Quinua 1, La Quinua 2 y
La Quinua 3).

El Proyecto permitir continuar con las actividades mineras hasta el ao


2015 mediante la utilizacin de reas an no utilizadas en las zonas
operativas de Cerro Yanacocha y La Quinua, como se mencion
anteriormente. Las caractersticas de una parte importante del mineral que
se explotar como parte del Proyecto son distintas a las del mineral que
Yanacocha histricamente ha venido explotando. El oro y plata contenidos
en este nuevo tipo de mineral, por dureza o por contenido de cobre, no se

puede extraer de manera eficiente y rentable mediante el proceso tradicional


de lixiviacin en pilas; es por esta razn que un componente importante de
este Proyecto es la construccin y operacin de una planta de produccin (la
Planta de Produccin) que incluye una etapa de molienda hmeda, tanques
de lixiviacin, circuito de espesamiento, circuito de recuperacin de cobre y
plata, columnas de carbn, entre otros. La Planta de Produccin har posible
el procesamiento de este nuevo tipo de mineral y de esta manera ayudar a
dar continuidad a las operaciones manteniendo la capacidad productiva de
la mina hasta el 2009, para luego ir disminuyendo progresivamente hasta el
ao 2015

1.2 UBICACIN Y ACCESO AL REA DEL PROYECTO


Las operaciones de explotacin y procesamiento de Cerro Yanacocha y La
Quinua se encuentran en el rea de propiedad de Minera Yanacocha,
ubicado a 32 km (por carretera) al norte de la ciudad de Cajamarca, en la
Provincia de Cajamarca, al norte del Per. El acceso al rea de operaciones
es mediante una carretera pavimentada que va desde Cajamarca a las
oficinas administrativas de Minera Yanacocha en el Km24.5, al suroeste
del complejo minero. Las operaciones de Cerro Yanacocha y La Quinua se
ubican en la denominada zona oeste del rea de operaciones del complejo
minero y conforman el rea donde se emplaza el Proyecto.

El Proyecto Suplementario Yanacocha Oeste se encuentra ubicado en la


regin intermontaosa de la zona norte de la Cordillera de los Andes. El rea
del Proyecto se encuentra al oeste del rea operativa Carachugo e incluye
la Divisoria Continental entre las cuencas de los ocanos Pacifico y Atlntico.
La topografa regional se caracteriza por la presencia de montaas de cimas
elevadas y accidentadas, ondulantes colinas y valles intermontaosos con
pendientes entre suaves y pronunciadas.

El rea del Proyecto se caracteriza por un clima fro y hmedo con


estaciones de lluvias y estiaje claramente definidas; tpicamente, la estacin
de lluvias es de octubre hasta abril y la temporada de estiaje de mayo a
septiembre. La precipitacin anual promedio vara entre 1,176 mm y 1,362
mm, las temperaturas promedio diarias reflejan una variacin substancial
(entre 0C y 18C). El rea presenta un ecosistema de alta montaa ubicado
en la regin Jalca de acuerdo a la clasificacin de las ocho regiones
naturales del Per.

La calidad del aire en el rea, de acuerdo a los monitoreos realizados en los


ltimos aos, presenta valores que cumplen con los estndares de calidad
del aire. Como se mencion anteriormente, el rea del Proyecto comprende
algunas reas de operaciones mineras autorizadas y existentes y algunas
reas adyacentes a stas. Estas operaciones producen ruido en el entorno
inmediato de la mina como resultado de la construccin, voladuras y uso de
equipo pesado para retirar y acarrear material.

10

De acuerdo a los anlisis de riesgo ssmico efectuados, el rea de


Yanacocha se encuentra bajo la influencia de dos fuentes principales de
eventos ssmicos: la zona de subduccin entre la placa continental
sudamericana y la placa de Nazca (conocido como el Plano Wadati-Beniof),
y una serie de sistemas de fallas geolgicas regionales activas ubicadas en
el rea de influencia (300 km. de radio) del rea del proyecto. Sin embargo,
dentro de la zona crtica (100 km de radio) del rea de estudio, no se han
identificado fallas activas.

La geologa del rea de extraccin minera consta de rocas volcnicas de la


era terciaria que recubren un basamento cretceo. Las rocas volcnicas
terciarias incluyen piroclsticos, tobas volcnicas e intrusiones andesticas
que han sido clasificadas en cinco unidades principales: intrusivos y
piroclsticos jvenes, andesita superior, piroclsticos ricos en lticos,
piroclsticos principales y andesita inferior. Estas unidades principales estn
dispuestas en capas horizontales aunque existen fallas que causan
desplazamientos. La mineralizacin tiene lugar principalmente en las
unidades piroclsticas principales y ricas en lticos y est controlada en
buena parte por caractersticas estructurales locales y regionales y
relacionadas con intrusiones andesticas.

Tambin existe una serie de depsitos glaciales y fluviales en las cuencas


ubicadas justo al oeste y sur del tajo de Yanacocha. Estos depsitos se
denominan depsitos glaciales y fluviales La Quinua y se encuentran
principalmente en el rea del tajo de La Quinua y se extienden cuesta arriba
11

hacia el tajo de Yanacocha. Estos depsitos fueron originalmente morrenas


glaciales y sedimentos aluvinicos que han sido reprocesados en diferentes
grados y redepositados en cuencas deposicionales que rodean las reas
altas, pudiendo alcanzar hasta 340 m de espesor cerca de la falla de La
Quinua.

En cuanto a la geoqumica del desmonte, los datos sobre balance cido base
(BAB) indican que el material de desmonte tiene el potencial de producir
cidez. Todos los tipos de alteracin estn compuestos predominantemente
de cuarzo y cristobalita, los cuales no tienen la capacidad de neutralizar la
acidez. Los silicatos que tienen capacidad de neutralizar la acidez, tales
como plagioclasa, anfboles y piroxenos, estn presentes en cantidades no
significativas, siendo poco probable mitigar de manera natural los efectos de
la acidez generada por la oxidacin de sulfuros.

En relacin a los suelos, stos estn expuestos a condiciones ambientales


sumamente drsticas por lo que presentan un desarrollo edafolgico
incipiente con importantes limitaciones productivas. El material parental es
variado, siendo los depsitos detrticos de diversos orgenes los que
predominan en el rea de influencia y en toda la zona alta de la Jalca. Sobre
la base de los estudios de lnea base efectuados, se identificaron en el rea
de influencia del Proyecto 4 unidades de suelos, las que presentan
diferencias atribuibles principalmente al material de origen, a la posicin
topogrfica y a las condiciones ambientales donde se desarrollan.

12

Desde el punto de vista del uso actual del suelo, la actividad minera ocupa
una superficie de 931.52 ha. La superficie restante, correspondiente al
29.01% del rea de influencia del Proyecto, se encuentra cubierta
principalmente por pastos naturales.

Regionalmente, el rea del proyecto Suplementario Yanacocha Oeste est


ubicada en las cabeceras de cuencas hidrogrficas del Ro Porcn
(subcuenca del Ro Grande) y del Ro Rejo. La Cuenca del Ro Rejo est
ubicada en el lado occidental de la divisoria continental y fluye hacia el
Ocano Pacfico a travs del Ro Jequetepeque. La subcuenca del Ro
Grande est en el lado oriental de la divisoria continental y fluye hacia el
Ocano Atlntico a travs del Ro Amazonas. Se cuenta con datos de
caudales de las quebradas ubicadas en las partes altas, los cuales se
caracterizan por presentar flujos peridicos o estacionales, con flujos de
agua superficial que dependen de las precipitaciones.

Las partes altas de las cuencas poseen un lecho rocoso que, combinado con
las gradientes pronunciadas y la escasa vegetacin, da como resultado una
mnima infiltracin y alta escorrenta superficial. Estos drenajes superficiales,
debido a la mineralizacin del rea, presentan acidez natural. De acuerdo a
la revisin de los datos, se ha determinado que, naturalmente, el agua
superficial en el rea de influencia del Proyecto tiene bajas concentraciones
de metales; sin embargo, en algunos cursos de agua se presentan mayores
concentraciones de hierro y manganeso, reflejando la naturaleza
mineralizada de la zona.
13

Los acuferos presentes en el rea del Proyecto, incluyen acuferos en lecho


rocoso, fluvio-glacial, coluvio y aluvial no consolidado. De acuerdo a las
caractersticas de los acuferos, en general, el agua subterrnea fluye hacia
las cuencas del Ro Porcn, Chonta y Rejo. El nivel del agua subterrnea en
los tajos ha descendido debido a las operaciones de de minado de Minera
Yanacocha, mientras que en las dems reas no se observan variaciones
significativas. Los datos de calidad de agua subterrnea indican que las
aguas generalmente son cidas. Esto se debe principalmente a las
caractersticas mineralgicas de la zona.

En relacin a la vegetacin, el rea de influencia del proyecto se encuentra


ocupada por vegetacin tipo Pajonal, la que se encuentra parcialmente
intervenida por las actividades mineras. Las especies dominantes en el
Pajonal son las poceas Calamagrostis sp. y Stipa ichu. El nmero de
especies identificadas en el rea donde se realizaron los estudios de lnea
base (Sector La Quinua- Yanacocha-Ro Grande) es de 125, las cuales
corresponden a las divisiones Pteridophyta (10.4%) y Angiospermae
(Monocotilednea 28% y Dicotilednea 61.6%). Del total de especies de flora
registradas, las Polylepis racemosa y Budlejia incana se encuentran
clasificadas en situacin de amenazadas segn la lista establecida mediante
Resolucin Ministerial 01710-77-AG; sin embargo, estas especies fueron
registradas en sectores puntuales que se encuentran fuera del rea de
influencia directa del Proyecto.

14

Respecto a la fauna, en total se registraron 30 especies de fauna en toda el


rea del Proyecto, de las cuales ms del 70% estuvieron representados por
aves. El orden Paseriformes fue el de mayor riqueza con 14 especies, entre
las cuales destacan las especies Zonotrichia capensis (gorrin americano),
Catamenia anales (semillerito colifajeado) y Thraupis bonariensis (Tangara
azulamarillo), todas especies poco comunes o raras de observar. Ninguna
de las especies registradas se encuentra en categora de conservacin.

El ecosistema acutico de los cursos de agua fue estudiado considerando el


rea de influencia del Proyecto. La biomasa promedio de perifiton y los
ndices de comunidad de macroinvertebrados bentnicos por lo general
fueron similares entre las estaciones ubicadas aguas arriba y aguas abajo
de las operaciones mineras. Los parmetros de poblacin de peces se
mantuvieron parejos entre s independientemente del tipo de lugar (dentro
de influencia de la mina y sitios de control) de cuerdo con factores de
condicin promedio calculado. Adems, se detectaron anfibios en 2 sitios de
control.

Los recursos arqueolgicos en el rea de influencia del Proyecto han sido


estudiados en diversos estudios arqueolgicos, cubriendo el rea total que
ser intervenida por el mismo. Todos estos estudios se ejecutaron bajo la
supervisin del Instituto Nacional de Cultura, con quienes desde marzo del
2004, se encuentra vigente un Convenio de Cooperacin Interinstitucional,
en virtud del cual el INC supervisa de manera permanente todas las
actividades y proyectos de Minera Yanacocha.
15

Los estudios arqueolgicos realizados demostraron que el rea posee


evidencias de ocupacin prehispnica, especficamente por la cultura
Cajamarca y Huacaloma, aunque en algunas sectores se encontraron
escasas evidencias de ocupacin Inca. La mayora de los sitios
arqueolgicos identificados ya han sido excavados y rescatados, en mrito
a los estudios de evaluacin arqueolgica en la modalidad de rescate
realizados y aprobados por el INC, muchos de estos sitios fueron liberados.
La mayor parte del rea de influencia del Proyecto cuenta con el CIRA
respectivo.

1.2 La extraccin del oro y el medio ambiente


La minera de oro proveniente de la tierra puede tener graves consecuencias
ambientales. Como la minera es un proceso ineficiente, grandes
extensiones de tierra deben ser destruidas para obtener una porcin
relativamente pequea de oro. La extraccin qumica de oro a partir de los
minerales por los que est rodeado emplea productos qumicos altamente
txicos que pueden filtrarse en el medio ambiente. El oro extrado se procesa
en las fbricas contaminantes. Por ltimo, las minas que durante mucho
tiempo han permanecido abandonadas pueden seguir envenenando el
medio ambiente que les rodea, ya que el agua lava los productos qumicos
y minerales txicos.
1.3 Cianuro
El oro se suele encontrar en pequeas concentraciones en roca. Con el fin
de disolver la roca y obtener el oro puro, la roca tiene que ser disuelta. El
cianuro es uno de los productos qumicos ms eficaces para este uso. Sin
16

embargo, el cianuro es altamente txico para los seres humanos, y las


grandes cantidades del mismo necesarias para extraer el oro a menudo
pueden terminar en el medio ambiente si es que no es controlado
adecuadamente. El cianuro es altamente txico para los humanos y la vida
silvestre; una cantidad menor a un grano de arroz es suficiente para matar a
un ser humano.

1.4 Mercurio
El mercurio se usa para el mismo propsito que el cianuro, extraer oro de los
minerales por los que est rodeado. Con este mtodo, el mercurio se
combina con grava y lodo para hacer un lquido abrasivo que separa el oro
de la roca. El mercurio se absorbe fcilmente por el suelo que rodea a una
mina de oro, lo que significa que una gran parte de las enormes cantidades
de mercurio utilizadas para extraer el oro termina en el medio ambiente.
Aunque ya no es comn, el mercurio se utilizaba ampliamente en las minas
de oro, y dicho contina teniendo efectos nocivos sobre el ecosistema. El
Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental estima que la minera de
oro en la cordillera de la Sierra Nevada en California introdujo hasta 8
millones de libras de mercurio despus de slo tres dcadas de
funcionamiento, que termin en 1888. Los niveles de mercurio siguen siendo
altos en la regin.
1.5 Contaminacin ambiental
La minera de oro produce una considerable contaminacin atmosfrica.
Muchas minas de oro son pozos al aire libre. El polvo se produce durante la

17

excavacin, lo que puede ser perjudicial para las personas que viven en los
alrededores. Los vapores de los productos qumicos txicos que se utilizan
en el proceso de extraccin se mezclan con los gases de los autos y de la
maquinaria pesada en el lugar, produciendo un espacio densamente
contaminado. Fuera de las instalaciones, la mayora del oro se enva a una
planta de procesamiento para someterse a la fundicin, un proceso por el
cual el oro se funde para eliminar las impurezas. Estas instalaciones de
fundicin pueden producir grandes cantidades de contaminacin ambiental.
1.6 Drenaje cido
El drenaje cido se produce cuando el agua, ya sea de lluvia o aguas
subterrneas, se lava a travs de una mina. Esta agua se drena dentro del
ecosistema, trayendo consigo los productos qumicos txicos que estaban
latentes en la mina. El Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental
seala que esto puede ocurrir incluso si la mina est cerrada desde hace
ms de 100 aos. Un estudio realizado por la Agencia de Proteccin
Ambiental muestra que hasta un 40% de todas las cuencas hidrogrficas en
el oeste de Estados Unidos se han visto afectadas por el drenaje cido de
las minas. El drenaje cido puede tener una serie de efectos a largo plazo
sobre el medio ambiente, desde matar a los peces y otros animales hasta
envenenar el agua potable para los seres humanos.
1.7 Previsin al futuro
Aunque la minera de oro ha sido histricamente una empresa daina para
el medio ambiente, los recientes avances en los estndares de tecnologa y
en la industria estn ayudando a mitigar el dao. Las plantas de fundicin,
18

igual que muchas fbricas en Estados Unidos, son cada vez ms limpias y
se atienen a los estndares de emisiones altas. Estn siendo tomadas
medidas por las empresas mineras para evitar el drenaje cido de las minas,
como comprobar los niveles de minerales peligrosos en el suelo antes de
perforar. El cianuro sigue siendo el material estndar de la industria para la
extraccin, ya que no se ha encontrado un reemplazo efectivo.
1.8 Efectos ambientales de operaciones mineras
La mayor parte de las minas tienen una planta de procesamiento del mineral
en sus cercanas y muchas tienen una fundicin cercana. Para la evaluacin
del impacto ambiental del desarrollo de una nueva operacin minera se
deben considerar los efectos de las operaciones vinculadas a la extraccin
del oro. Tanto desde el punto de vista del minado, transporte, beneficio,
extraccin metalrgica, refinacin, e inclusive aspectos vinculados a su
comercializacin.
II

Consecuencias posibles de la minera.


2.1 Dao a la tierra. Se ha estimado que el uso de tierra para uso
minero entre 1976 y 2000 es de 37.000 km2; esto es cerca del 0,2%
de toda la superficie terrestre. Los pases desarrollados tienen una
mayor proporcin de terrenos perturbados por la actividad minera que
los menos desarrollados. El grado de recuperacin de esos terrenos
es creciente y muchos hoyos antiguos se han utilizado para botar
desperdicios de minas antiguas o domsticos. Otras reas mineras
han sido transformadas en reservas naturales o parques recreativos.
En el futuro las minas producirn menos deshechos ya que las
labores son rellenadas con los mismos (corte y relleno). Esto
19

encarece la explotacin, pero es necesario ya que se estima que


27.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen de la corteza
terrestre cada ao. En Chile la minera se concentra en la mitad norte
del territorio, donde el dao a la tierra se minimiza debido a que existe
una baja densidad de poblacin, por las condiciones desrticas o
semi-ridas. Sin embargo, las restricciones para el uso indiscriminado
de terrenos para los procesos o deshechos mineros est cada vez
ms regulada.

2.2 Liberacin de sustancias txicas. Los metales no solo son


importantes para el uso que hacemos de ellos, sino que tambin son parte
integral de nuestra naturaleza y de otros organismos vivos. Sin embargo,
as como hay elementos metlicos que son componentes esenciales para
los organismos vivos, las deficiencias o excesos de ellos pueden ser muy
perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos pueden
generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves
mineros. Algunos metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como
antimonio o arsnico, los cuales son muy comunes en pequeas
cantidades en depsitos metlicos son altamente txicos, aun en
pequeas cantidades, particularmente en forma soluble, la cual puede ser
absorbida por los organismos vivos. Lo mismo se aplica al plomo, pero
afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea
ingerido y la mayora de los minerales naturales de plomo son muy
insolubles en aguas subterrneas. El cianuro se ha utilizado desde hace
mucho tiempo para recuperar oro en plantas de procesamiento y en el
20

campo aurfero ms grande del mundo, la cuenca del Witwatersrand de


Sudfrica, all existe una contaminacin mayor de las aguas superficiales
con Co, Mn, Ni, Pb y Zn como resultado del proceso de cianuracin y
oxidacin de aguas cidas de mina. El cianuro mismo no es un problema
ya que se descompone bajo la influencia de los rayos ultravioleta en las
capas superficiales. No obstante, en los pases desarrollados la
legislacin requiere el establecimiento de plantas de neutralizacin de
cianuro en todos los usos industriales de este producto qumico. La
recuperacin de los elementos txicos en actividad minera puede plantear
problemas de almacenamiento de los mismos; por Ej. en la fundicin
Caletones de la mina El Teniente se recupera arsnico (trixido de
arsnico) mediante filtros electrostticos, para que este elemento txico
no se disperse en el aire, pero se haba acumulado una cantidad
significativa de tambores con este material constituyendo un riesgo su
permanencia en el sector industrial. Actualmente est siendo transportado
a un depsito de una empresa privada, pero incluso el transporte de
elementos txicos representa un riesgo ambiental, ante la posibilidad de
accidentes.

2.3 Drenaje cido de minas. Las aguas cidas generadas por la minera
actual o pasada resultan de la oxidacin de minerales sulfurados
principalmente pirita en presencia de aire, agua y bacterias. La pirita es
uno de los sulfuros ms comunes y abundantes asociados a
mineralizacin hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo
incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su
21

oxidacin produce cido sulfrico y xidos de hierro. Las aguas cidas


atacan otro minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear
elementos txicos al medio ambiente, Ej. cadmio o arsnico. La
generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin,
operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes
principales: sistemas de desage de minas, tranques de relaves y
desmontes. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos
menores como decoloracin local de suelos y drenajes con precipitacin
de xidos de Fe, o llegar a una extensa polucin de sistemas de ros y
tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el problema es mayor
despus del cierre de las operaciones mineras. Esto se debe a la
recuperacin del nivel de aguas subterrneas despus que se remueve el
equipo de bombeo que mantena secas las labores mineras.

2.4 Salud y seguridad de los trabajadores. Existe el riesgo de


exposicin de los trabajadores mineros a materiales txicos derivados de
las menas en las minas, plantas y fundiciones (ej. Cd, Pb, Hg) y a los
reactivos qumicos utilizados en el procesamiento de menas, para lo cual
deben considerarse las medidas de proteccin adecuadas. En minas de
uranio y plantas de tratamiento la exposicin a radiacin debe ser mnima,
lo cual requiere que estas minas tengan un alto nivel de ventilacin para
remover el polvo de mineral y el gas radn.

2.5 Polvo. El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en


la cual se genere polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y
22

enfermedades pulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en un


mnimo en las minas y reas industriales asociadas para proteger a los
mineros y habitantes locales.

2.6 Ruido. Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente


tienen altos niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales
ms comunes y los trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de
ruidos peligrosos o niveles de ruido distractivos. El ruido tampoco debera
afectar a los habitantes en las vecindades de actividades mineras.

2.7 Desmontes y relaves. La minera frecuentemente involucra mover


mucho material estril o de leyes no econmicas y depositarlos en
desmontes en las cercanas de las minas (debido a que el transporte es
caro), asimismo el procesamiento del mineral produce relaves que deben
almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje local y no hayan
escapes o infiltracin de sustancias perjudiciales. Una manera de
minimizar los deshechos mineros es utilizar el mtodo de corte y relleno,
utilizar los desmontes para crear nuevas formas de relieve para ocultar las
operaciones mineras y reducir la emisin de ruido o procesar los
desmontes para usarlos en la industria de la construccin. Los relaves del
procesamiento de mineral de cobre de la mina El Salvador fueron
descargados por aos en el ro Salado y a travs de este ro al mar en la
baha de Chaaral. Esto ya no ocurre en la actualidad, los relaves
actualmente se depositan en un tranque, pero la contaminacin de la

23

baha de Chaaral persiste y persistir por mucho tiempo ms debido a


los relaves all depositados.

2.8 Fundiciones. Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y
CO2 origina lluvia cida. Esto tambin ocurre en plantas elctricas
termoelctricas que usan carbn. Las fundiciones de Caletones de
Codelco y Ventanas de Enami liberan alrededor de 400 ton al da de SO 2
al aire (actualmente una parte se recupera para producir cido sulfrico,
pero todava la mayor parte se dispersa en el aire). Las aguas de lluvias
normales tienen un pH de alrededor de 5,7, pero en el este de EEUU y
Europa occidental ellas pueden llegar a pH 2,9 y los lagos de esas reas
han sufrido una disminucin de los peces en ellos. reas mineras antiguas
con varias fundiciones pueden llegar a estar rodeadas de tierra estril
donde la vegetacin ha sido destruida por los cidos y el suelo erosionado.
Las tierras muertas alrededor de las fundiciones de cobre-nquel de
Sudbury en Ontario, Canad se extienden por 100 km2, pero las emisiones
han disminuido en un 50% por lo que esto est mejorando.

2.9 Legislacin y costo. Los medios legales para establecer medidas


anti-polucin son muy necesarias y muchas compaas mineras mayores
siguen actualmente estrictas regulaciones auto-impuestas (certificaciones
ambientales de sus propios pases de orgen). La legislacin ambiental ha
sido incorporada crecientemente en los pases desarrollados y tambin en
Chile y otros pases mineros latinoamericanos. Sin embargo, los acuerdos

24

o cooperacin con la industria extractiva son raros, existe ms la norma


de oposicin de conservacionistas o ambientalistas.

2.10 Minerales Industriales. Las operaciones de minerales industriales


(no-metlicos) tienen un impacto similar en el ambiente como los
metlicos, aunque en general se trata de operaciones de menor escala
que proporcionalmente causan menos impacto y a que se remueve menos
material estril para su explotacin.

2.11 Declaraciones de impacto ambiental. Actualmente la legislacin


exige la realizacin de estudios de impacto ambiental para todas las
operaciones mineras y declaraciones de impacto ambiental para las
actividades de exploracin minera. Los estudios ambientales deben incluir
los efectos sobre la sociedad, vegetacin, fauna, sitios de inters
arqueolgico, clima, calidad del aire, ruido, aguas superficiales y
subterrneas, los mtodos propuestos para la recuperacin de los
terrenos al trmino de 5 la operacin minera, etc. En algunos pases se
exige adems una garanta para asegurar que la recuperacin de los
terrenos realmente ocurra al final de la minera. Los estudios debe incluir
un registro de la condicin del ambiente en el rea minera potencial,
cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). Las
compaas recogen esta informacin en la etapa de exploracin,
incluyendo la descripcin de la superficie y fotografas, anlisis
geoqumicos para mostrar los valores medios de metales y acidez y
detalles de la flora y fauna locales previa a la operacin. Esto es esencial

25

dado que localmente puede existir contaminacin natural; Ej. en la zona


de la mina El Indio existen vetas y vetillas con enargita y/o escorodita lo
que produce naturalmente altos niveles de arsnico en el ro Malo que
drena la zona (de ah su nombre); el ro Malo es afluente del ro Elqui y
hace un tiempo atrs en este ltimo se detectaron valores relativamente
altos de arsnico, lo que llev a acusar a la Ca. Minera El Indio de
contaminar sus aguas. Sin embargo, los altos valores de arsnico eran
normales dentro del ro Malo (de acuerdo al registro histrico) y su
presencia en el ro Elqui se deba a un perodo de sequa que redund en
menor volumen de agua en este ltimo y por ende menor dilucin del
elemento txico.

2.12 Microorganismos y minera in situ. Muchos depsitos de sulfuros


(Ej. prfidos cuprferos) tienen una porcin superior con xidos de cobre.
Estas menas pueden ser beneficiadas, si es necesario, fracturndolas con
explosivos y luego regando soluciones cidas para lixiviar in situ los
metales y bombeando la solucin para recobrar el cobre (o uranio). Esto
permite explotar depsitos de muy baja ley que de otra forma no seran
econmicamente viables; en Santa Cruz, Arizona se est llevando a cabo
un proyecto de este tipo en un cuerpo de mena que contiene 4.5 Mt con
1,5% Cu. En Chile se ha utilizado la lixiviacin in situ en la chimenea de
brecha Quetena al SW de Chuquicamata y tambin se ha utilizado para
lixiviar los desmontes con xidos de baja ley de Chuquicamata. En 1947
se

descubri

que

bacterias

en

soluciones cidas (Thiobacillus

ferrooxidans) juegan un rol en la oxidacin de sulfuros, por lo que el uso

26

de lixiviacin bacteriana puede proveer un mtodo de lixiviacin in situ de


depsitos. La lixiviacin in situ proveera un mtodo de explotacin que
producira mucho menos perturbacin de los terrenos y menos produccin
de material de desecho, as como mucho menor consumo de energa. Su
deficiencia actual es que es mucho ms lento que el procesamiento
directo de las menas y existe el riesgo que las soluciones cidas
contaminen las aguas subterrneas o superficiales si su flujo no es bien
controlado.

2.13 El futuro. Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitucin y


tecnologa de nuevos materiales jugarn un rol en reducir el impacto de
explotaciones mineras en el ambiente, pero en el futuro inmediato
debemos cuidar que exista un creciente sentido de responsabilidad de
todos aquellos involucrados en la industria minera. En 1992 diecinueve
compaas se unieron para dar origen al Concilio Internacional en Metales
y Ambiente cuyo objetivo es promover el desarrollo, implementacin y
armonizacin de prcticas ambientales adecuadas y polticas y prcticas
de salud que aseguren la produccin, uso y reciclaje y disposicin de
metales.

27

CAPITULO II
II

FORMULACION DE LA INVESTIGACION

El desarrollo de la formulacin de la investigacin est basada en el mtodo


cientfico, se inicia con el planteamiento del problema, luego los objetivos y
justificacin de la tesis, que nos permitir luego de teorizar el problema plantear la
hiptesis, variables y conclusiones.

2.1 El problema
2.1.1 Planteamiento del problema
Las necesidades actuales de preservar el medio ambiente hace que todas
las actividades del hombre en la actualidad sean planificadas, organizadas y
ejecutadas con esa finalidad. Una de las actividades productivas que generan
impactos sustanciales para con el medio ambiente es la minero-metalrgica,
como es el caso de la lixiviacin por cianuracin de minerales aurferos en
pilas el cual es realizado en Minera Yanacocha, cuyos principales efectos son
la generacin de emisiones de lquidos, slidos y gases, aparte del ruido y
otros impactos, que a lo largo del ltimo siglo han venido deteriorando

28

grandemente el hbitat del hombre, la fauna y la flora, aparte de modificar el


paisaje natural.

El proceso metalrgico particular seleccionado para la extraccin de oro a


partir de un mineral debe ser adecuado a las caractersticas del mineral.
Cuando el oro ocurre en una forma el cual no puede ser separado por medios
fsicos, el oro es extrado por disolucin del metal usando reactivos qumicos
(una sustancia qumica usada para detectar la presencia de otro por reaccin)
los cuales son llamados lixiviantes. Idealmente esos lixiviantes o agentes
lixiviantes deben de ser:

Baratos y reciclables

Selectivos

No txicos

Compatible con los procesos de recuperacin de los flujos aguas abajo

Actualmente la empresa est abocada a continuar con sus proyectos de


extraccin y procesamiento de sus yacimientos aurferos, pero enfrentndose
a condiciones como el agotamiento de sus principales reservas y las nuevas
oportunidades que se presentan enfrentan retos de las bajas leyes de las
especies valiosas y cambios en la mineraloga de dichos yacimientos. Por
esta razn consideramos que este problema debe de ser abordado,

29

incluyendo la perspectiva de uso de reactivos lixiviantes que sean


ambientalmente factibles.

2.2 FORMULACION DEL PROBLEMA


Esto nos permite plantear las siguientes interrogantes:

2.2.1 General.
Qu alternativa de beneficio ambientalmente posible podr ser utilizado
para minerales aurferos de baja ley en Minera Yanacocha?

2.2.2 Especficos.
a)

Cmo afecta la concentracin de los reactivos lixiviantes empleados


en la disolucin del oro?

b)

Cmo influye la presencia de otras especies mineralgicas como la


pirita en el proceso de lixiviacin?

2.3 Objetivos
2.3.1 Objetivo General
Buscar una alternativa para reemplazar a la cianuracin convencional para la
lixiviacin en pilas, en el tratamiento de minerales aurferos de baja ley en
Minera Yanacocha.

30

2.3.2 ESPECIFICOS
a)

Determinar la influencia de la concentracin de los reactivos lixiviantes


empleados en la disolucin del oro.

b)

Establecer la influencia de la presencia de otras especies


mineralgicas como la pirita en el proceso de lixiviacin.

2.4 Justificacin
Para la implementacin de este trabajo de investigacin es necesario plantear
los aspectos del porque es importante realizar este estudio metalrgico, por tal
efecto indicamos las siguientes justificaciones:

a) Las exigencias actuales cuando se pretende desarrollar proyectos para la


extraccin de los recursos minero metalrgicos en lo que se refiere al
desarrollo sostenible es la de buscar tecnologas limpias, es decir se debe
propender al desarrollo de las actividades extractivas de los recursos
naturales pero sin perjudicar el entorno ecolgico, teniendo como meta un
futuro donde nuestros descendientes tengan un perfecto equilibrio con la
naturaleza.
b) ltimamente se han realizado nuevos descubrimientos de yacimientos de
oro, fundamentalmente caracterizados por su baja ley y se ha demostrado un
gran potencial productivo de este metal en nuestro pas, esto hace que sea

31

necesario optimizar las tecnologas en lo referente a su metalurgia extractiva


y especficamente en el aspecto hidrometalrgico.
c) Los reactivos orgnicos combinados con oxidantes como agentes lixiviantes
del oro son una de las alternativas que estn siendo estudiadas y que ofrece
ventajas importantes sobre otros disolventes del oro desde el punto de vista
ambiental, lo cual tiene que ser demostrado con este trabajo.

2.5 Planteamiento de la Hiptesis


2.5.1 General
La lixiviacin en pilas con soluciones diluidas de amino cidos y perxido de
hidrgeno, es una alternativa a la cianuracin convencional de minerales
aurferos de baja ley en Minera Yanacocha.

2.5.2 Especficas
a) La aplicacin de bajas concentraciones de los amino cidos favorece la
disolucin del oro.

b) La

presencia

de

especies

mineralgicas

como

la

pirita

influye

negativamente en la cintica de disolucin por consumir parte de los


reactivos empleados.

32

2.6 Variables:
Las variables son determinadas en funcin del estudio que se pretende realizar
es decir se requiere determinar si es efectivo el uso de los aminocidos como
agentes acomplejantes, para este efecto al considerarse que es una reaccin
qumica, se tiene que estudiar las principales variables, para definir su
efectividad, como es la cintica del proceso, siendo las que influyen:

2.6.1 Variables Independientes:


Referidas a las que van a influir sobre la variable dependiente o variable
respuesta.

Temperatura

Tiempo de lixiviacin

Cantidad y concentracin de amino cidos

Cantidad de perxido de hidrgeno

Concentracin de iones metlicos

2.6.2 Variable Dependiente:


Estas variables o respuesta, son las obtenidas luego de manipular
experimentalmente las variables independientes:

Cintica de lixiviacin

Disolucin de oro

33

CAPITULO III
III

MARCO TERICO

El marco terico es dedicado al planteamiento del anlisis del problema, que


consiste en la realizacin del estudio terico previo en el que desarrollamos los
aspectos ms fundamentales de los avances tecnolgicos y cientficos,
materia de estudio vinculado a la propuesta de esta tesis.

3.1 Anlisis Terico


3.1.1 Los Minerales Aurferos de Baja Ley
Los yacimientos minerales se forman a partir de procesos eficientes de
segregacin y concentracin de determinados elementos qumicos.
Estos procesos, que pueden ser magmticos, metamrficos, hidrotermales y/o
sedimentarios, pueden ser explicados, as como la mayora de los procesos
geolgicos, en trminos de la teora de la Tectnica de Placas.
Los procesos caractersticos de cada escenario geotectnico favorecen el
enriquecimiento en determinados elementos y la gnesis de ciertas tipologas

34

de yacimientos minerales. De este modo, cada contexto geotectnico se


caracteriza por una mtalo gnesis determinada, y es de esperar que la historia
mtalo gentica de una regin ajuste con su evolucin tectnica.

Por consiguiente, las diferentes tipologas de los yacimientos metlicos se


asocian a ciertos tipos de rocas, a un marco tectnico y en ocasiones, a periodos
geolgicos determinados.
El Ciclo de Wilson explica el desarrollo evolutivo de la tectnica de placas, es
decir, considera que los diversos contextos geotectnicos, condicionados por el
tipo de lmite de placas y la naturaleza de las placas que interactan, son
estadios o etapas que se suceden de forma consecutiva. Si consideramos la
metalognia como un aspecto de la historia de la corteza terrestre, podemos
estudiar la formacin de los yacimientos metalferos como un proceso evolutivo
y cclico. Para ello, se pueden correlacionar los procesos mtalo genticos con
los diferentes estadios evolutivos del ciclo geotectnico que nos indica el
modelo de Wilson.
Con el fin de dar una visin global de la metalognia, la estructuracin de los
contenidos que se desarrollarn en esta materia se ajusta a los estadios
tectnicos del Ciclo de Wilson .

35

Figura N 1. Metalognesis y Ciclo de Wilson

36

Figura N 2. Relacin entre el Contexto Geotectnico y la Metalogenia


Ejemplo de la relacin entre el contexto geotectnico y la metalogenia. Modelo
de la cuenca carbonfera del SW de los Catalnides (NE Pennsula Ibrica). En
este modelo se ilustra la gnesis de depsitos de sulfuros masivos (Pb-Zn-Cu)
encajonados en sedimentos ( sedex y emplazamientos), y la circulacin de
fluidos a travs de las series sedimentarias depositadas en el seno de una
cuenca subducente delimitada por fallas normales, con altos y bajos sedimentos
y con vulcanismo bsico alcalino.

37

3.2 YACIMIENTOS EPITERMALES DE METALES PRECIOSOS


Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri
dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a
partir de fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango
desde <100C hasta unos 320C y durante la formacin del depsito estos
fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales.
Los depsitos epitermales se encuentran de preferencia en reas de volcanismo
activo alrededor de los mrgenes activos de continentes o arcos de islas y los
ms importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden
contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.

Figura N 3. Sistema Volcnico - Hidrotermal


La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de
dos tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin reducidos
y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de

38

hidrgeno) y los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y


cidos. Los trminos de alta y baja fulguracin se refieren al estado de oxidacin
del azufre. En los de alta fulguracin el azufre se presenta como S4+ en forma
de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuracin como S-2 en forma de H2S
(reducido).
Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas
metericas) que han percolado de superficie y aguas magmticas (derivadas de
una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido
hacia la superficie. Los metales preciosos han sido transportados en solucin
como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales;
clorurados a niveles ms profundos) y para fluidos de baja sulfuracin la
precipitacin de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la
superficie (ebullicin).
Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente
magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido
se enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas. Los metales preciosos
en solucin derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las
rocas volcnicas huspedes a medida que los fluidos circulan a travs de ellas.
En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a
travs de fracturas en las rocas y la mineralizacin a menudo se presenta en
esos conductos (mineralizacin controlada estructuralmente), pero tambin
pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar

39

ciertos estratos. Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con


metales preciosos o series de vetas/vetillas ms finas, denominadas
stockwork o sheeted-veins. Los fluidos de AS ms calientes y cidos
penetran ms en las rocas huspedes originando cuerpos mineralizados
vetiformes, pero tambin diseminacin en las rocas. Los depsitos de oro de
BS pueden contener cantidades econmicas de Ag y cantidades menores de
Pb, Zn y Cu, mientras los de sistemas aurferos de AS a menudos producen
cantidades econmicas de Cu y algo de Ag.
La exploracin geoqumica de estos depsitos puede resultar en distintas
anomalas geoqumicas, dependiendo de la mineralizacin involucrada. Los
sistemas de BS tienden a ser ms ricos en Zn y Pb, ms bajos en Cu y con
razones Ag/Au ms altas. Los de AS pueden ser ms ricos en As y Cu con
razones Au/Ag ms bajas. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos
epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW), es
decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo plido a
blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleacin natural de oro
y plata); en contraste los yacimientos de tipo prfido o skarn presentan
normalmente ms alta fineza del oro (promedio 920).
Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin
mundial de oro y constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados
cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a
que costo.

40

Figura N 4. Depsitos Epitermales y Placeres Aurferos


La cantidad de oro en cualquier tipo de depsito se calcula basado en la ley y
tonelaje disponible. Mientras mayor es la ley, menor es el tonelaje requerido
para hacer una explotacin econmica. Un depsito de alta ley podra tener
leyes de 10 a 150 g/t Au, mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t
Au. Los depsitos de baja ley pueden tener hasta, y posiblemente ms de 200
millones de toneladas (Ej. Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52,1
Mt con 1,58 g/t Au y 60,3 g/t Ag; ley de corte 1 g/t Au equivalente; Oviedo et el.,
1991), mientras que los de alta ley son frecuentemente ms pequeos.

41

3.3 Proceso de Lixiviacin de Oro en Minera Yanacocha.


El concepto del proceso de lixiviacin por pilas se emple por primera vez en la
extraccin del cobre a mediados del siglo XVIII a partir de los minerales
oxidados de yacimientos prfidos. La aplicacin para menas de metales
preciosos fue sugerida originalmente por la Direccin de Minas de los Estados
Unidos en 1967.
En 1971 la empresa Carlin Gold Mining ya empleaba el mtodo para tratar
minerales de baja ley. Estos estudios fueron patentados en Nueva York en
1974.
Actualmente la lixiviacin en pilas es el proceso ms usado en la recuperacin
de minerales con oro diseminado y de baja ley. En 1992, se inicia la biooxidacin de minerales en pilas, abriendo una nueva oportunidad de tratamiento
a los minerales refractarios al proceso de lixiviacin en pilas.

3.4 Mineraloga de Minera Yanacocha S.R.L


El mineral en Minera Yanacocha se caracteriza por ser de formacin volcnica
terciaria, es un deposito diseminado, de gran volumen, y contenido metlico
bajo, muestra una alteracin tpica de la alunita (sulfato K, Fe) en los que el oro
ha sido depositado con pirita en los agujeros de lixiviacin del cuarzo cuarzo
cavernoso y luego por estar cerca de la superficie, ha quedado como
impregnaciones en las paredes del cuarzo o dentro de los FeOx. El depsito
est formado principalmente por cuarzo y sulfuros primarios, estos han sufrido
42

alteraciones y han formado otras especies como la jarosita y gohetita. El oro se


encuentra diseminado en partculas muy finas en estos minerales.

Se ha determinado tres especies definidas como: Mineral con abundante FeOx,


principalmente gohetita coloidal, y jarosita muy fino derivados principalmente de
la oxidacin de pirita diseminada, los granos son diminutos y sumamente raros
de 0.002 a 0.004 mm. El rutilo diseminado parece comprender la nica fase
metlica bien definida.

Figura N 5. Fotografa presentando a la gohetita coloidal y la jarosita


despus de la oxidacin de la pirita

Una estimacin cercana del mineral es:


cuarzo

71.0 %

alunita

4.0 %

rutilo

1.5 %

43

circn
jarosita
FeOx gohetita

0.25 %
19.0 %
4.0 %

trazas de pirita

Mineral con abundante pirita que se ha introducido principalmente en la matriz


como los granos relativamente toscos y en forma de racimos.

El sulfuro se ha oxidado y formado la jarosita y el gohetita muy pequeas,


sumamente raro, los granos estn ampliamente esparcidos en tamaos de
0.002 a 0.015 mm.

Figura N 6. Fotografa presentando a la pirita oxidndose formando


jarosita y gohetita

44

Una estimacin cercana del mineral es:


cuarzo

72.0 %

sericita

2.0 %

diaspore

6.0 %

alunita

4.0 %

rutilo

0.75 %

trazas de circn
trazas de apatita
jarosita
gohetita

15.0 %
0.25 %

Mineral con pirita muy fina que se ha introducido a lo largo del cuarzo,
principalmente en la matriz. La mayora de los sulfuros se han oxidado y
formado la jarosita y gohetita. Se puede observar que todava permanecen los
granos diminutos de pirita, el tamao es 0.002 a 0.01 mm. (2 a 10 micras).

Figura N 7. Fotografa mostrando una matriz mineralizada con pirita fina


en cuarzo
45

Una estimacin cercana del mineral es:


cuarzo 95.0 %
rutilo 1.0 %
trazas de apatita
trazas de circn
jarosita 2.0 %
gohetita 2.0 %
trazas de pirita

El mineral de La Quinua es un depsito aluvial que se ha depositado sobre las


laderas del cerro del mismo nombre, se han identificado cuatro tipos de mineral.
La caracterizacin del mineral de La Quinua Central corresponde a 243131,000
ton. de Mudflow (69.18%), 33924,000 ton. de mudflow clay pyrite (9.65%),
11687,000 ton. de ferricreta aglomerated (3.33%), 62697,000 ton. de ferricreta
Run of Mine (17.84%). Como puede observarse, del total de mineral en este
yacimiento (351439,000 ton.), este contiene mayoritariamente el material
denominado mudflow que no puede ser utilizado tal como est en la lixiviacin.

3.5 Los Aminocidos en la Hidrometalurgia


El objetivo de esta investigacin es evaluar un proceso hidrometalrgico
amigable con el medio ambiente para lixiviacin de oro. En tal sentido se
pretende investigar un posible proceso alternativo que no requiere condiciones
significativamente diferentes en el proceso convencional de procesos de
cianuracin, y que permitira que el complejo de oro lixiviado sea estable y sea
46

adsorbido en el circuito de proceso convencional de carbn en pulpa (CIP) o


carbn en columna (CIC). De los reactivos estudiados, slo la glicina no est en
uso en la industria del oro, mientras que el lcali y el perxido de hidrgeno son
utilizados en el proceso y estn en uso actualmente, ya sea en los lixiviados, o
en destruccin de cianuro.

La glicina es un aminocido con un grupo carboxlico y un grupo amino. Se


utiliza como un agente de nivelacin en los procesos de cobreado cidos
(proceso de recubrimiento electroltico). La glicina tiene varias ventajas sobre el
cianuro y sus alternativas como al tiosulfato sdico, tiocianato, tiourea,
halogenuros: es un reactivo que es benigno para el medio ambiente, producido
en grandes cantidades industriales, y es significativamente ms barato que
muchos otros lixiviantes y las soluciones son estables a travs de un amplio
rango de Eh - pH. Debido a su accin complejante, la glicina tambin puede
aumentar la solubilidad de iones de cobre en soluciones acuosas.

3.6 Los Aminocidos


Un aminocido es una molcula orgnica con un grupo amino (-NH2) y un
grupo carboxilo (-COOH). Los aminocidos ms frecuentes y de mayor inters
son aquellos que forman parte de las protenas. Dos aminocidos se combinan
en una reaccin de condensacin entre el grupo amino de uno y el carboxilo del
otro, liberndose una molcula de agua y formando un enlace amida que se

47

denomina enlace peptdico; estos dos "residuos" de aminocido forman un


dipptido. Si se une un tercer aminocido se forma un tripptido y as,
sucesivamente, hasta formar un polipptido. Esta reaccin tiene lugar de
manera natural dentro de las clulas, en los ribosomas.
Todos los aminocidos componentes de las protenas son L-alfa-aminocidos.
Esto significa que el grupo amino est unido al carbono contiguo al grupo
carboxilo (carbono alfa) o, dicho de otro modo, que tanto el carboxilo como el
amino estn unidos al mismo carbono; adems, a este carbono alfa se unen un
hidrgeno y una cadena (habitualmente denominada cadena lateral o radical R)
de estructura variable, que determina la identidad y las propiedades de cada
uno de los diferentes aminocidos. Existen cientos de radicales por lo que se
conocen cientos de aminocidos diferentes, pero solo 22 (los dos ltimos fueron
descubiertos en el ao 2002) forman parte de las protenas y tienen codones
especficos en el cdigo gentico.
La unin de varios aminocidos da lugar a cadenas llamadas pptidos o
polipptidos, que se denominan protenas cuando la cadena polipeptdica
supera una cierta longitud (entre 50 y 100 residuos aminocidos, dependiendo
de los autores) o la masa molecular total supera las 5000 uma y, especialmente,
cuando tienen una estructura tridimensional estable definida.

48

3.7 Propiedades
cido-bsicas.

Se refiere al comportamiento de cualquier aminocido cuando se ioniza.


Cualquier aminocido puede comportarse como cido y como base, por lo que
se denominan sustancias anfteras.
Cuando una molcula presenta carga neta cero est en su punto isoelctrico.
Si un aminocido tiene un punto isoelctrico de 6,1 su carga neta ser cero
cuando el pH sea 6,1.
Los aminocidos y las protenas se comportan como sustancias tampn.
pticas.

Todos los aminocidos excepto la glicina tienen 4 sustituyentes distintos sobre


su carbono alfa (carbono asimtrico o quiral), lo que les confiere actividad
ptica; esto es, sus disoluciones desvan el plano de polarizacin cuando un
rayo de luz polarizada las atraviesa. Si el desvo del plano de polarizacin es
hacia la derecha (en sentido horario), el compuesto se denomina dextrgiro,
mientras que si se desva a la izquierda (sentido antihorario) se
denomina levgiro. Un aminocido puede en principio existir en sus dos
formas enantiomricas (una dextrgira y otra levgira), pero en la naturaleza lo
habitual es encontrar slo una de ellas.
Estructuralmente, las dos posibles formas enantiomricas de cada aminocido
se denominan configuracin D o L dependiendo de la orientacin relativa en el

49

espacio de los 4 grupos distintos unidos al carbono alfa. Todos los aminocidos
proteicos son L-aminocidos, pero ello no significa que sean levgiros.
Se consideran L-aminocidos los que estructuralmente derivan de Lgliceraldehdo y D-aminocidos los derivados del D-gliceraldehdo.
Qumicas.

Las que afectan al grupo carboxilo, como la descarboxilacin.


Las que afectan al grupo amino, como la desaminacin.
Las que afectan al grupo R o cadena lateral.
Solubilidad.

No todos los aminocidos son igualmente solubles en agua debido a la diferente


naturaleza de su cadena lateral, por ejemplo si sta es ionizable el aminocido
ser ms soluble.

3.8 Perxido de Hidrgeno (agua oxigenada)


El perxido de hidrgeno (H2O2), tambin conocido como agua oxigenada,
dioxogen o dioxidano, es un compuesto qumico con caractersticas de un
lquido altamente polar, fuertemente enlazado con el hidrgeno tal como el
agua, que por lo general se presenta como un lquido ligeramente ms viscoso
que sta. Es conocido por ser un poderoso oxidante.
A temperatura ambiente es un lquido incoloro con sabor amargo. Pequeas
cantidades de perxido de hidrgeno gaseoso se encuentran naturalmente en
el aire. El perxido de hidrgeno es inestable y se descompone lentamente en
50

oxgeno y agua con liberacin de calor. Su velocidad de descomposicin puede


aumentar mucho en presencia de catalizadores. Aunque no es inflamable, es
un agente oxidante potente que puede causar combustin espontnea cuando
entra en contacto con materia orgnica o algunos metales, como el cobre, la
plata o el bronce.
El perxido de hidrgeno se encuentra en bajas concentraciones (del 3 al 9 %)
en muchos productos domsticos para usos medicinales y como blanqueador
de vestimentas y el cabello. En la industria, el perxido de hidrgeno se usa en
concentraciones ms altas para blanquear telas y pasta de papel, y al 90 %
como componente de combustibles para cohetes y para fabricar espuma de
caucho y sustancias qumicas orgnicas. En otras reas, como en la
investigacin, se utiliza para medir la actividad de algunas enzimas, como la
catalasa.

3.9 Anlisis del Proceso Propuesto


La alternativa actual del uso de un lixiviante como el cianuro plantean muchos
problemas. Pese a que el sistema cobre amoniacal - tiosulfato de sodio es el
principal competidor mostrado en diferentes estudios (Sparrow y Woodcock,
1995; Aylmore, 2001, 2005; Jeffrey, 2001; Breuer, 2002; Fleming et al., 2003;
Chandra y Jeffrey, 2004; Oraby, 2010; Oraby et al., 2010), es un poco caro,
tiene una qumica de lixiviacin compleja que llevan a la formacin de
polisulfuros como productos intermedios, es muy sensible al pH (poco estable)
y se aplica a un nmero limitado de menas de oro. Lo que no es
51

econmicamente viable producirlo en el sitio, se requiere separacin posterior


complejo y no es biodegradable. A pesar de estos desafos, el tiosulfato ha sido
aplicado en planta piloto desde el decenio de 1980, y se ha utilizado en los
procesos de lixiviacin en pilas Newmont Gold (Wan y otros., 1994).
Industrialmente, Barrick Gold ha implementado una retroadaptacin del sistema
tiosulfato de calcio a sus operaciones en Nevada (Choi, 2013). Un desarrollo de
lixiviacin in situ del oro con complejos de EDTA frrico y oxalato frrico en
sioluciones de tiosulfato ha sido estudiado por Heath y otros (2008).

Sin

embargo, el sistema tiosulfato - hierro (III) para ser operativo debe ser
controlado el pH, lo que aumenta la complejidad de la aplicacin de este sistema
en la lixiviacin en pilas o en la lixiviacin in situ. Por otra parte, se encontr que
en la presencia de la tiourea aumenta velocidad de oxidacin del oro (Chandra
y Jeffrey, 2004).

Sin embargo, la tiourea ha sido identificado como un

carcingeno potencial y su uso ha sido recibido con escepticismo.

En el sistema principal tiosulfato amonio - cobre, la presencia de amonaco


puede causar problemas de seguridad ambiental del medio circundante por la
evaporacin de amoniaco (Aylmore, 2005; Aylmore y Muir, 2001). El amonaco
plantea riesgos para el medio ambiente y problemas de toxicidad tanto como un
gas en el aire y como en solucin. El valor lmite umbral (VLU) (estndar
internacional) del gas amonaco en el aire, es de 14 mg/m3 (Gos y Rubo, 2000),
que es muy similar a la de HCN (15 mg/m3). En adicin, el Instituto Nacional de
Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) recomienda un lmite de exposicin de
25 ppm (18 mg/m3), un promedio de unas 10-h de programa de trabajo de un
52

operador regularmente con un lmite de 35 ppm (27 mg/m3) no se sobrepase en


15 minutos por perodo de trabajo (NIOSH, 2000).

La aplicacin de la lixiviacin in situ (ISL), o lixiviacin en pilas o lixiviacin en


bateas, de minerales complejos y de baja ley tienen un gran potencial, ya que
elimina la necesidad de transportar y levantar grandes cantidades de mineral de
las operaciones de minado subterrneo y a cielo abierto (por ISL) o puede
eliminar extremadamente la energa gastada en la molienda (ya sea por
lixiviacin en pilas o bateas). La lixiviacin in situ ha sido usado en la produccin
de uranio desde mediados de la dcada de 1970 (Mudd, 2001).

El objetivo de esta investigacin es evaluar un proceso hidrometalrgico ms


amigable ambientalmente para la lixiviacin del oro. En este trabajo se investig
un

posible

proceso

alternativo

que

no

requiera

de

condiciones

significativamente diferentes que en el proceso convencional de procesos de


cianuracin, y que permitira que el oro en los complejos lixiviados sean establea
y adsorbidos en un sistema de carbn en pulpa o carbn en columna. Los
reactivos propuestos, slo glicina no est en uso en la industria del oro, mientras
que el lcali y el perxido de hidrgeno utilizados en el proceso estn en uso
actualmente, ya sea en la lixiviacin, o en la destruccin de cianuro (Lee et al.,
1989; Lorosch, 1990; Lorosch y Kappes, 1991; Guzmn et al., 1999).

La glicina es un aminocido con un grupo carboxlico y un grupo amino. Se


utiliza como un agente de nivelacin cobre baos cidos. La glicina tiene varias
53

ventajas sobre el cianuro y sus alternativas como el tiosulfato sdico, tiocianato,


tiourea, halogenuros: es un reactivo benigno para el medio ambiente, producido
en grandes cantidades industriales, y es significativamente ms barato que en
muchas alternativas y que las soluciones lixiviantes son estables en un amplio
rango de Eh - pH. Debido a su accin acomplejante, la glicina tambin puede
aumentar la solubilidad de iones de cobre en solucin acuosa (Aksu y Doyle,
2001, 2002).

La solubilidad del oro en diferentes soluciones de aminocidos ha sido


estudiado por Zhang y otros (1996) y Brown y Smith (1982). Recientemente,
Feng y Van Deventer (2011) tambin han encontrado que en la extraccin del
oro fue grandemente mejorado con soluciones de tiosulfato, mejorado por la
adicin de aminocidos (L-valina, glicina, DL-a-alanina y L-histidina).

Desde ese punto de vista, la aplicacin de la solucin que contiene glicina y


perxidos en la disolucin del oro puede alcanzar una prometedora velocidad
de disolucin del oro. En otro documento, (Oraby y Eksteen, 2014) han
examinado el mecanismo de lixiviacin del oro en soluciones de glicina perxido.
En general, la estequiometra de la disolucin del oro en soluciones alcalinas de
glicina se describe en la Ec. (1):

54

La presencia de oxidantes solubles, diferentes del oxgeno, en la lixiviacin del


oro usando glicina se espera que mejore la disolucin del oro, como sus
concentraciones no est limitada por la solubilidad del aire/oxgeno, ni dar lugar
a importantes oxidaciones de aminocidos. La Tabla 1 resume las ventajas del
proceso glicina perxido para lixiviar y recuperar el oro. La Tabla 1 resume las
ventajas de lixiviacin del oro con la glicina-perxido.

Tabla 1
Beneficios de uso del sistema alcalino glicina perxido para la
disolucin del oro
No txico

Son benignos para el Medio Ambiente

Una alta afinidad por el oro, la plata y el cobre

Qumica simple

Selectiva sobre minerales de ganga no sulfurados

Amplia aplicacin

Potencial para la recuperacin y la reutilizacin

Puede ser enzimticamente y biolgicamente destruido

Costo de reactivos

Se puede fabricar en el sitio (si es econmicamente competitivo)

Su facilidad de transporte y logstica, las restricciones al comercio

Estabilidad a travs de un amplio rango cido-base y redox

Operado sobre modos diluido y concentrado

55

Trmicamente estable y no voltil

Aplicados a modos de lixiviacin en sistema abiertos

Materiales de construccin

Recuperables mediante tecnologas convencionales de adsorcin de

carbn

Utilizables en los pases en desarrollo y los mineros artesanales

Y si bien Oraby y Eksteen (2014) han demostrado que las velocidades de


reaccin son un 1/20 a 1/30 de la cintica de lixiviacin de cianuro en similares
condiciones Eh y pH, el sistema lixiviante tiene especial valor en el medio
ambiente abierto, sistemas de largo tiempo de lixiviacin tal como se
implementa en ISL y lixiviacin en pilas (o incluso en modos de lixiviacin en
bateas). Estos modos de lixiviacin, el transporte de masa a travs de las
partculas llega a ser el factor limitante. Las necesidades de calentamiento (a
60C) para estos modos pueden ser fcilmente proporcionados mediante
estanques solares o calentadores de agua solares de tubos, especialmente en
zonas con mucho sol. Eksteen y otros (2014) han demostrado que el
calentamiento solar de pilas de lixiviacin para calentar soluciones recirculadas
barren a temperaturas moderadamente elevadas (~ debajo de 60C) puede
lograrse fcilmente en las regiones subtropicales. El inventario trmico de las
pilas o depsitos subterrneos (en el caso de ISL) proporciona amortiguacin
adecuada entre el da y la noche a las variaciones de temperatura.

56

Mientras Oraby y Eksteen (2014) discutieron algunos de los aspectos de la


lixiviacin del oro con sistemas de glicina perxido, el enfoque de esta
investigacin fue de estudiar y evaluar el potencial de glicina en concentraciones
ms altas (0.3-1.0 M glicina), as como para evaluar el papel de la plata y
aleaciones de plata - oro. En el documento de Oraby y Eksteen (2014), los
autores han demostrado que los complejos de glicinato de oro y la plata pueden
ser cargados con xito a carbn activado de las soluciones de alta
concentracin de sistema lixiviacin perxido glicina. En este estudio se evalan
los sistemas aminocidos- perxido para aminocidos en concentraciones ms
bajas (como sera considerada para la lixiviacin en pilas e in-situ) y el efecto
de la temperatura en esas concentraciones. Adems, se evaluar el efecto de
concentracin del oxidante, el efecto de los iones catalticos, el papel del tipo de
los aminocidos y la sinergia de mezclas de aminocidos, el papel de la ganga
de pirita y, por ltimo, la adsorcin en carbn de baja concentracin cargada de
las soluciones lixiviacin. Mientras que las concentraciones del aminocido
establecido an puede ser superior al de las correspondientes concentraciones
de cianuro utilizado en la lixiviacin del oro, los aminocidos (en particular
glicina) tienen estabilidad que permite el reciclaje y la reutilizacin en el circuito,
mientras que el cianuro tiende a ser perdido, como cido cianhdrico, tiocianato,
cianato, ferrocianuro y una serie de cianuros cidos dbiles disociables,
limitando su reutilizacin potencial.

57

CAPITULO IV

IV

METODOS DE INVESTIGACION EXPERIMENTAL

El desarrollo de los mtodos de investigacin experimental constituyen la parte ms


importante de este trabajo, el mismo se basa en el anlisis terico del problema,
que fundamenta tericamente la tesis lo que permite plantear las estrategias de
experimentacin en el laboratorio, donde se deben de definir los materiales y
equipos necesarios, plantear el nmero de pruebas tanto previas como las
definitivas, posteriormente se presentarn y discutirn los resultados.

4.1 Mtodos de Investigacin


La metodologa experimental planteada en este trabajo de investigacin
comienza en la formulacin del estudio, esto se realiza con el planteamiento del
problema, el cual es analizado ms adelante desde un punto de vista terico,
con la finalidad de fundamentar la tesis lo que permite plantear las estrategias
de experimentacin en el laboratorio, donde se deben de definir los materiales
y equipos necesarios, plantear el nmero de pruebas tanto previas como las
definitivas, posteriormente se presentarn y discutirn los resultados.

58

4.2 Materiales
La muestra empleada para el desarrollo experimental es a nivel de
laboratorio, se us lminas de oro (20 cm2), puesto se quiere demostrar
que la glicina disuelve el oro.
Los reactivos a emplear son:
* Glicina
* Perxido de hidrgeno
* Hidrxido de sodio
* Carbn activado
* Agua destilada
Los reactivos son de grado analtico.

4.3 Equipos
Se utilizar como equipo un reactor de vidrio de 3 litros de capacidad, con
sistema de control de temperatura, agitador de tefln, un embudo de vidrio
para la alimentacin de la muestra y los reactivos lixiviantes.

4.4 Mtodo
El trabajo de investigacin experimental consiste en la preparacin de la
muestra. Para la determinacin de las pruebas cinticas y la efectividad
del proceso, se realizan pruebas en sistemas agitados, antes de someter
a pruebas por percolacin que se realiza posteriormente para efectos de
diseo de proceso, tal como se realiza en todas la pruebas experimentales
de lixiviacin. Luego se prepara el equipo de lixiviacin, en el que se
59

acondiciona la solucin lixiviante, se desarrollarn pruebas en diferentes


rangos de temperatura, adems en diferentes rangos de tiempos de
lixiviacin. Luego de cada prueba se realizarn los anlisis qumicos de
las soluciones lixiviadas y los residuos slidos producidos.

4.5 Procedimiento Experimental


4.5.1 Lixiviacin
Todos los experimentos se llevaron a cabo utilizando soluciones preparadas a
partir de ya sea reactivos de grado analtico o sinttico y agua filtrada pura. A
menos que se indique lo contrario, todos los experimentos se llevaron a cabo
utilizando agitadores magnticos y barras magnticas revestidos de tefln. A
menos que se especifique lo contrario, 400 mL de 0.1 M glicina y 1% solucin
de perxido se calienta en un vaso de precipitacin a diferentes temperaturas y
se agita a 300 r.p.m. Las lminas de oro (20 cm2) que se utilizan en todos los
experimentos se realizaron a partir de oro puro de 99.99%. Antes de cada
experimento, la superficie de la hoja fue pulida con hojas de carburo de silicio
impermeable (FEPA P# 2400). Por ltimo, el oro fue lavado con agua destilada
y se dejan secar.

4.5.2 Adsorcin
Para la prueba de la actividad del carbn para adsorber el complejo oro-glicina,
a menos que se indique lo contrario, 1.5 g/L de carbn fresco (-2.36+2.00 mm)
se ha agregado a las soluciones cargadas despus de la lixiviacin. Los
experimentos de adsorcin se han llevado a cabo a temperatura ambiente y con
60

una velocidad de rotacin del rodillo de 150 r/min. Con el fin de evaluar la
adsorcin del oro sobre el carbn, sub-muestras fueron tomadas en diferentes
intervalos de tiempo y a continuacin diluidos con cianuro de sodio acuoso antes
de ser analizadas mediante ICP-OES.

4.6 Presentacin y Discusin de Resultados


4.6.1 Efecto de la Temperatura
La reaccin de lixiviacin del oro con la solucin de glicina - perxido ha
demostrado que es una reaccin qumicamente controlada (Oraby y Eksteen,
2014) para concentraciones altas (p.ej. condiciones de tanque de lixiviacin).
En este estudio, en una concentracin de 0.1 M glicina, el efecto de la
temperatura se ha estudiado en 23, 30, 40, 60 y 75C. La Fig. 1 muestra el
efecto de la temperatura sobre la cintica de lixiviacin del oro con glicina en
soluciones diluidas. Claramente, se puede observar que la disolucin del oro
aumenta drsticamente a medida que aumenta la temperatura. Sin embargo, a
alta temperatura (75C) se encontr que la disolucin inicial del oro es ms
rpida pero la cintica de lixiviacin del oro disminuye rpidamente.

Lixiviacin del oro es un proceso controlado qumicamente en la que la


temperatura afecta a la velocidad de reaccin. Los resultados ms interesantes
se muestran en la Fig.1 que despus de 264 h de lixiviacin a temperatura
ambiente, la velocidad de disolucin del oro aument considerablemente una
vez que la temperatura se ha elevado a 60C.

61

Fig. 1. Efecto de la temperatura sobre la disolucin del oro: 0.1 M glicina,


1% de H2O2, pH inicial 11.5, a diferentes temperaturas

La Fig. 2 ilustra la cintica de disolucin de oro sobre el tiempo de lixiviacin a


diferentes temperaturas. Puede verse que a temperatura elevada, la cintica de
lixiviacin de oro inicialmente aumenta, a continuacin, empieza a disminuir a
travs del tiempo de lixiviacin. Como comparacin de la cintica de lixiviacin
del oro del sistema de glicina-perxido y un sistema seleccionado de lixiviacin
de oro en ausencia de cianuro y amonaco, se constat que la cintica media
de disolucin del oro despus de seis das de lixiviacin a 75C fue 39 x 10 -3
mol/m2s, que es cerca de 20 veces superior a la cintica de lixiviacin oro de
2 x 10-3 mol/m2s del sistema tiosulfato frrico en ausencia de tiourea (Heath et
al., 2008).

62

Fig. 2. Efecto de la temperatura sobre la velocidad de disolucin del oro


sobre el tiempo de lixiviacin: 0.1 M glicina, 1% de H 2O2, pH inicial 11.5, a
diferentes temperaturas.

4.6.2 Efecto de la Concentracin de la Glicina


La cintica de disoluciones de oro en soluciones que contienen diferentes
concentraciones de glicina y 1% de perxido de hidrgeno a pH 11 y una
temperatura de 60C fue estudiada y los resultados se representan en la Fig. 3.
Se puede observar en los resultados que se muestran en la Fig. 3 que la
velocidad de disolucin y el oro disuelto total se incrementa al aumentar la
concentracin glicina. Se puede observar que el oro puede ser disuelto en una
concentracin de glicina en muy baja concentracin de reactivo a 25 mili Molar
(mM) de glicina.

63

Fig. 3. Efecto de la concentracin de glicina en la disolucin del oro:


glicina, 1% de H2O2, pH 11. 60C.

4.6.3 Efecto del Perxido


El perxido de hidrgeno se descompone lentamente para liberar oxgeno de
acuerdo con la Ec. (2):

La cintica de descomposicin del H2O2 depende de la temperatura, la


concentracin del perxido, pH, as como la presencia de impurezas y
estabilizadores (Dougherty y Anslyn, 2006). El perxido de hidrgeno puede

64

oxidar glicina, pero slo en presencia de una exposicin prolongada a la luz UV


(Berger et al., 1999).

El pH de la solucin y Eh en el tiempo ha sido monitoreado usando un medidor


90-FLMV. La Fig. 4 muestra los perfiles de Eh de las soluciones glicina perxido de hidrgeno en el tiempo en diferentes concentraciones perxido de
hidrgeno. Es evidente que se puede observar en los resultados que se muestra
en la Fig. 5, en el sentido de que el perxido de hidrgeno es esencial para la
disolucin del oro y que la velocidad de disolucin del oro es muy sensible a la
concentracin del perxido de hidrgeno.

Fig. 4. Efecto de la concentracin del perxido de hidrgeno en el Eh


medido de la solucin de lixiviacin: 0.1 M glicina, diferentes porcentajes
de H2O2, pH 11.5, 60C.
65

Fig. 5. Efecto de la concentracin de perxido de hidrgeno sobre la


disolucin de oro: 0.1 M glicina, diferentes porcentajes de H 2O2, pH 11.5,
60C.

4.6.4 Efecto del pH


El hidrxido de sodio se ha utilizado para ajustar el pH de las soluciones
lixiviacin. Segn Suess y otros (1997), el perxido es activado con un lcali y
a pH ms altos; el equilibrio de la Ec. (3) es conducida hacia la direccin
correcta.

66

A pH ms altos, la descomposicin del perxido aumenta para generar iones de


hidrxido y oxgeno, como se muestra en la Ec. (4).

Incrementando el pH y temperatura de la solucin de lixiviacin puede producir


radicales hidrxido desde el perxido de acuerdo a la Ec. (5).

Los radicales hidrxido puede acelerar la disolucin de oro como fue reportado
por Nowicka et al. (2010) quienes indican que los radicales -OH en el reactivo
Fenton para disolver el oro rpidamente en una superficie de oro pulido
mecnicamente.

El efecto de la adicin iones de hidrxido y, por ende, el pH de las soluciones


en la disolucin del oro, es mostrado en la Fig. 6. Se encontr que la disolucin
del oro en soluciones de glicina - perxido es muy sensible al pH de la lixiviacin
y a los iones de hidrxido. La disolucin del oro aumenta considerablemente al
aumentar el pH de lixiviacin a mayor alcalinidad.

67

Fig. 6. Efecto del pH de la solucin de lixiviacin en la disolucin del oro:


0.1 M glicina, 1% de H2O2, a 60C.

La cintica de lixiviacin del oro a pH mayores de 11 en soluciones que


contienen 0.1 M glicina y 1% de perxido de temperatura de lixiviacin 60C es
preferible en el sistema glicina - perxido. La Tabla 2 muestra las cantidades
requeridas de sosa custica en mM para alcanzar el pH objetivo. El costo de
mantenimiento de un pH alto con NaOH (en lugar de Ca(OH) 2) puede ser
excesivo cuando uno considera las necesidades de custica para pH >11, pero
depende de la mineraloga de la ganga de la mena.

68

De los resultados que se muestran en la Fig. 6, se puede observar que aadir


perxido adicional en el sistema para mejorar la disolucin de oro, lo que indica
la necesidad de mantener un constante nivel de perxido en un proceso
continuo.

Tabla 2
NaOH necesario para alcanzar el pH objetivo de la solucin de lixiviacin
basado en glicina.
pH de lixiviacin

NaOH requerido (mM)

6.10

10.10

47.5

11.50

125.0

12.00

175.0

12.80

293.0

4.6.5 Efecto del Cu2+


En la lixiviacin del oro con tiosulfato, es bien sabido que el Cu 2+ se utiliza como
el principal oxidante. Adems de ser el oxidante en el sistema tiosulfato, el cobre
tambin cataliza la semi reaccin de oxidacin del oro reaccin (Breuer y
Jeffrey, 2002). En este trabajo, se encontr que la incorporacin del Cu 2+ al
sistema glicina - perxido mejora la disolucin. La Fig. 7 muestra cmo la
presencia de iones Cu2+ acelera significativamente el proceso de disolucin del
oro en el sistema glicina - perxido, un factor de importancia para la menas de
cobre - oro.
69

Fig. 7. Efecto de los iones Cu2+ en la disolucin de oro: 0.1 M glicina, 0.1
% de H2O2, pH 11, a 30C.

Otra prueba adicional se ha llevado a cabo para estudiar el efecto de los iones
Cu2+ sobre la disolucin de oro con el sistema glicina-perxido mediante el
aumento del pH de lixiviacin a 11.9 y la concentracin de perxido a 0.3 %.
Las cantidades de oro disuelto con este sistema respecto al tiempo de lixiviacin
se muestran en la Fig. 8. Una comparacin entre los resultados de la Fig. 7 en
la presencia de Cu2+ y la Fig. 8 puede conducir a un aumento de pH y del
perxido para la mejora de la disolucin de oro. En un trabajo anterior, los
autores (Oraby y Eksteen, 2014) han demostrado que el complejo oro-glicina se
ha cargado exitosamente sobre el carbn activado a partir de soluciones de

70

glicina- perxido solamente. En esta seccin, la solucin de oro - glicina en


presencia de iones Cu2+ se ha cargado en el carbn activado.

Fig. 8. Efecto de los iones Cu2+ en la disolucin de oro: 0.1 M glicina, 0.3
% de H2O2, 4 mm de Cu2+, pH 11.9 y 30C.

4.6.6 Adsorcin de Au-glicinato en la presencia de Cu2+


La cintica de adsorcin de oro en carbn activado en presencia de iones Cu 2+
ha sido evaluada por la determinacin de la constante actividad del carbn
usando la Ec. (6):

71

[Au Ag]c = cambio en Au Ag sobre el carbn desde t = 0 a t = t horas; [Au


o Ag]s = Au o Ag en la solucin en t = t horas; n = una constante derivada
experimentalmente por la pendiente de la ecuacin anterior, y k = constante de
velocidad emprica en t = 1 h.

El oro adsorbido sobre carbn y las cantidades de metales en soluciones se han


calculado y presentado en la Tabla 3.

La Fig. 9 tambin muestra el ploteo de Log ( [Au] c/ [Au]s) contra (Log t) para
los datos que se muestran en Tabla 2. El experimento de adsorcin demostr
que el complejo oro-glicina en la presencia de Cu2+ se adsorbe en el carbn
activado en una cintica similar o incluso superior al complejo oro - cianuro. La
constante de actividad calculada del carbn fue de 918 y el oro se carga 4.6 kg
Au/tonelada de carbn. De los datos que se muestran en la Tabla 2 y Fig. 9, se
puede concluir que la presencia de Cu 2+ no tiene un efecto negativo sobre la
carga de oro en el carbn activado.

72

Tabla 3
Adsorcin de oro sobre carbn activado desde la solucin cargada en la presencia de Cu2+.

73

Fig. 9. Grfico de Log ([Au]c/ [Au]s) versus Log t para la solucin cargada
despus de la lixiviacin (tiempo de carga 4 h, carbn, 2.5 g/L).

4.6.7 Efecto del tipo de amino cido e interacciones sinrgicas


Los amino cidos glicina, histidina y alanina han sido utilizados para probar el
efecto del tipo de los aminocidos en las disoluciones de oro. Los experimentos
se han llevado a cabo en 0.05 M de aminocidos a pH 11 y 60C de temperatura.
La Fig. 10 muestra la disolucin del oro en diferentes sistemas aminocidos. Se
puede observar que la disolucin de oro inicial en solucin de histidina es ms
rpido que en las soluciones de glicina y alanina; sin embargo, la ampliacin de
la lixiviacin, se encuentra que la glicina disuelve ms rpido al oro y en mayor
extensin que la histidina y alanina.

74

Fig. 10. Efecto de los tipos de aminocidos en la disolucin de oro: 0.05 M


aminocidos, 1% de H2O2, pH 11, a 60C.

Para evaluar el efecto de las mezclas de aminocidos, una mezcla de 0.05 M


de glicina y 0.05 M histidina, 1% de H2O2, a pH 11.5 y 60C. La Fig. 11 muestra
los efectos de la utilizacin de una combinacin de glicina - histidina y la glicina
solamente sobre la disolucin de oro. Est claro que el uso de una mezcla de la
glicina y histidina disuelve al oro ms que con glicina sola. El mecanismo de
este fenmeno no est claro.

75

Fig. 11. Efecto de la mezcla de aminocidos en la disolucin de oro: 0.1 M


aminocidos, 1% de H2O2, pH 11, a 60C.

4.6.8 La adsorcin de oro de complejos aminocidos en carbn activado


La cintica de adsorcin del oro en carbn activado desde las soluciones glicina
- histidina ha sido evaluada por la determinacin de la constante actividad del
carbn usando la Ec. (6). El oro adsorbido sobre el carbn y las cantidades de
metales en las soluciones se han calculado y presentado en la Tabla 4.

76

Tabla 4
Adsorcin de oro en carbn activado desde soluciones de glicina-histidina

77

La Fig. 12 tambin muestra el grfico de Log ( [Au] c/ [Au]s contra (Log t)


para los datos que se muestran en la Tabla 3. El experimento de adsorcin
muestra que el oro de la solucin que contiene glicina-histidina se adsorbe
en el carbn activado. La constante actividad del carbn fue de 188 y el oro
se carga 5.5 kg Au/tonelada de carbn. De los datos que se muestran en la
Tabla 3 y la Fig. 12, se puede observar que el oro puede ser cargado en el
carbn de las soluciones que contienen una mezcla de solucin glicina histidina.

Fig. 12. Grfico de Log ([Au]c/ [Au]s) versus Log t para solucin
cargada despus de la lixiviacin (tiempo de carga 23 h, carbn 1.55
g/L).

78

4.6.9 Efecto de la Pirita


El cuerpo de mineral de oro puede contener diferentes minerales de la ganga
de reactividad diferente; uno de los ms frecuentes minerales reactivos de
oro es la pirita. Para estudiar el efecto de la pirita, diferentes cantidades de
minerales de pirita se agrega a la solucin de lixiviacin antes de la adicin
de hojas de oro. La Fig. 13 muestra el efecto de la pirita en la disolucin de
oro en soluciones que contienen pirita (FeS2). Es evidente que la disolucin
del oro en la presencia de la pirita es menor en la ausencia de la pirita. La
disminucin de la disolucin del oro puede ser referido al consumo de
perxido para oxidar a la pirita, o pirita catalizada por la descomposicin del
perxido de hidrgeno. La oxidacin de la pirita en soluciones de perxido
de hidrgeno puede ser representada por la Ec. (7) (Chirita, 2004).

Fig. 13. Efecto de la pirita en la disolucin de oro desde las soluciones


de glicina - perxido: 0.1 M aminocidos, 1% de H2O2, pH 11, a 60C.

79

CONCLUSIONES

Observando los resultados de este estudio de investigacin, se puede


concluir en lo siguiente:

1. El uso de aminocidos combinados con oxidantes como agentes


lixiviantes del Oro, son una alternativa a la cianuracin convencional que
estn siendo estudiadas, adems ofrece ventajas importantes sobre
otros disolventes de Oro desde el punto de vista ambiental.

2. Se ha demostrado que la glicina y otros aminocidos, incluso en bajas


concentraciones pueden utilizarse como lixiviantes de oro, dentro de los
plazos adecuados para la lixiviacin in-situ o pilas y lixiviacin en bateas.

3. Los experimentos de lixiviacin demostraron que la cintica de lixiviacin


de oro aumenta al aumentar la concentracin glicina. Baja concentracin
de glicina (25 - 100 mM) se pueden utilizar de forma eficaz para la
lixiviacin del oro.

80

4. Tambin se ha demostrado que la solucin lixiviada es muy sensible a


la temperatura de lixiviacin y la reaccin es qumicamente controlada.

5. La adicin de Cu2+ al sistema glicina-perxido mejora la disolucin de


oro.

6. Tambin se encontr que la glicina disuelve ms rpido al oro y en mayor


medida que la histidina y alanina.

7. La disolucin de oro la presencia de pirita es inferior a la medida en la


ausencia de la pirita. La disminucin de la disolucin de oro puede ser
referido al consumo de perxido para oxidar a la pirita.

81

RECOMENDACIONES

1. La experimentacin ms detallada tienen que ser continuadas en la


profundizacin de los conocimientos de los parmetros operativos para la
lixiviacin con los reactivos estudiados, de tal manera que permita
desarrollar propuestas industriales, es decir los aspectos vinculados al
diseo de procesos y especificacin de equipos.

2. Aun al demostrarse que los reactivos propuestos son amigables con el


medio ambiente, el manejo de estos tiene que tener un adecuado manual
de procedimientos, de tal forma que permita trabajar al operador con
seguridad y sin ningn riesgo.

3. Es importante que se plantee un estudio de impacto ambiental sobre el


proceso propuesto para demostrar que el mtodo estudiado ofrece
ventajas ecolgicas frente a la cianuracin.

4. El estado debe propiciar a travs de las universidades trabajos de


investigacin que permitan resolver los problemas de la industria.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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