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Sonido

El sonido es la sensacin percibida por el sentido del odo como resultado de la


energa mecnica transportada por ondas longitudinales de presin en un
medio material como el aire, el agua, metales, etc.
Naturaleza y propiedades del sonido
La acstica es la parte de la fsica que estudia la produccin, transmisin y
efectos de las ondas que se propagan en medios materiales, slidos, lquidos o
gaseosos, como ondas de presin longitudinales, es decir, el campo de presin
se manifiesta en la misma direccin de propagacin de la onda. Las ondas
acsticas son ondas mecnicas, no electromagnticas, cuya frecuencia puede
extenderse hasta el rango de giga Hertz. Al hablar de ondas sonoras, nos
referimos a las ondas acsticas en el rango audible o cercano a ste, para el
que una clasificacin generalmente admitida es la siguiente:
Infrasonidos: Son sonidos de frecuencia inferior a unos 15 Hz y no
suelen ser percibidos por el odo humano, aunque eventualmente es
posible percibir las vibraciones en los tejidos blandos del cuerpo.
Sonido Audible: son los sonidos de frecuencia comprendida entre unos
15 Hz y 20000 Hz. Los nios pueden percibir frecuencias cercanas a
unos 20 KHz mientras que las personas mayores a 60 aos perciben
entre 10 a 12 KHz
Ultrasonidos: Son sonidos de frecuencia superior a unos 20 KHz y
pueden ser percibidos por algunos animales como los perros No hay
realmente un lmite superior de frecuencia para lo que se designa como
ultrasonido
La acstica tiene que ver con el diseo de los transductores electroacsticas
como los micrfonos, fonocaptores y otros dispositivos que convierten la
energa de las ondas de presin en seales elctricas, as como aquellos
dispositivos que convierten la energa elctrica en ondas sonoras como los
altavoces y los auriculares.
Una rama importante de aplicacin de la acstica es la designada como
acstica arquitectnica, que estudia las caractersticas acsticas de los
recintos. El diseo acstico de un recinto debe tener en cuenta tanto las
peculiaridades fisiolgicas del odo, como las psicolgicas del oyente. El sonido
producido en una habitacin normal se ve modificado por la reverberacin
debida a las paredes, techos, muebles y otros objetos y materiales. En
particular, los estudios en que se realizan programas de radio o televisin, los
auditorios, aulas, templos, teatros y salas de conciertos, entre otros, deben
reunir las caractersticas acsticas adecuadas para conseguir una percepcin
natural del sonido.
Caractersticas del sonido
El sonido es un disturbio que se propaga en un medio material, ya sea slido,
lquido o gaseoso, en forma de ondas mecnicas de presin. Dichas ondas son
longitudinales, es decir, la propagacin es en la misma direccin que la presin.
Las ondas sonoras necesitan un medio material y pueden considerarse como
causadas por la compresin y rarefaccin de las molculas del medio.

Aqu nos limitaremos al sonido que se propaga en el gas atmosfrico (aire), en


que las molculas oscilan, movindose hacia adelante y hacia atrs en la
direccin del movimiento ondulatorio. En promedio, no hay movimiento neto de
las partculas del aire, de modo que no debe pensarse que el sonido produce
viento, ya que el aire se comprime y rarifica alternativamente. As, lo que se
propaga es el ciclo de compresin-rarefaccin.

Velocidad de propagacin del sonido en el aire. En un medio material


cualquiera, ya sea slido lquido o gaseoso, la velocidad del sonido depende
principalmente de la densidad del medio y de su temperatura. As, la velocidad
del sonido en el aire a una temperatura ambiente de 22C, es de 344.75 m/s.
Medio
Velocidad (m/s)
Velocidad Relativa al aire
seco a 0C
Vaco
No se propaga
-----Caucho
54
0,16
Aire seco a 0C
331
1,00
Aire seco a 20C
340
1,03
Aire seco a 100C
390
1,18
Corcho
500
1,51
Agua
1483
4,48
Cobre
3500
10,57
Madera
3850
11,63
Acero
5060
15,29
Variacin de la velocidad de propagacin del sonido en distintos medios
El sonido viaja ligeramente ms rpido en aire hmedo que en aire seco,
porque el primero contiene un nmero mayor de molculas ms ligeras. En la
mayora de los gases, la velocidad del sonido tambin depende de otro factor,
el calor especfico y en el vaco el sonido no se propaga, ya que por tratarse de
una onda mecnica de presin, necesita la existencia de partculas materiales
para propagarse.

Longitud de onda. Es la distancia real que recorre una perturbacin (una onda) en
un determinado intervalo de tiempo

vs
m
f

Donde f es la frecuencia en Hz y es la distancia en metros entre dos puntos


consecutivos de mxima compresin o rarefaccin.
Presin sonora (P). En unidades logartmicas, el nivel de presin sonora se
expresa como:

P ( dB )=20 log

( PP ) dB
ref

Donde P es la presin sonora en pascales y Pref = 0.0002 bar (0.1 pascal) y


corresponde, aproximadamente, al nivel de presin en el umbral de audibilidad
humana.
Densidad del aire. Est dada por:

0=1.29

273 P0
kg/m3
T 0.76

Donde:
T0 = Temperatura absoluta en kelvin.
P0 = Presin baromtrica en metros de mercurio, cuyo valor esttico se toma
como
P0 = 0.751 m Hg y al nivel del mar como 0.76 m Hg.
A una temperatura de 22C y P0 = 0.751, la densidad del aire es de 1.18
kg/m3.
Impedancia acstica. Se define una impedancia acstica caracterstica del
medio de propagacin, como la medida de la oposicin que presenta el medio
a la propagacin de la onda sonora y est dada por:

Z A=

presion sonora efectiv en un puntodado


velocidad efectiva de las particulas en el mismo punto

densidad del medio velocidad del sonido en el medio


vs
La unidad de impedancia acstica es el rayl, designado as en honor a Lord
Rayleigh que formul la teora del sonido. Para el aire, la impedancia acstica
es de 412.5 rayls.
Nivel de intensidad sonora (I): En un punto dado a una direccin especfica
de la fuente, es el flujo de energa sonora que atraviesa una unidad de rea,
perpendicular a la direccin respecto a la fuente. La intensidad sonora se
expresa como:

I=

p
p
=
watt /m2
Z A 0 v s
0

Donde p es la presin,

la densidad del medio y

vs

la velocidad de

propagacin.
Es ms frecuente expresar el nivel de intensidad sonora en unidades
logartmicas (dB) como:

I ( dB )=10 log

( II )dB
ref

Donde I es la intensidad sonora en w/m2 e Iref es la intensidad de referencia,


igual a 10-12 w/m2 (10-16 w/m2) que corresponde, aproximadamente, a la
presin de referencia de 0.0002 bar.
Hay que notar que la intensidad sonora tiene dimensiones de potencia por
unidad de rea y, al tratar con circuitos elctricos de audio, principalmente
amplificadores, es frecuente confundir los trminos de potencia elctrica con
potencia acstica, que por lo general, tienen significados diferentes, aunque las
unidades sean las mismas (watt). Supngase el caso comn de un amplificador
de audio que entrega una potencia de 10 w a un altavoz. Podra pensarse que
el altavoz entrega, a su vez 10 w de potencia acstica. Esto no es cierto, ya
que es necesario tener en cuenta la eficiencia de transduccin del altavoz, es
decir, de convertir watts elctricos a watts acsticos. Los primeros son
funcin del voltaje y corriente aplicados al altavoz, los segundos, con la presin
acstica que el altavoz produce en el medio de propagacin.
La relacin entre los niveles de intensidad y presin sonoras est dada por:

p 2ref
I ( dB )=P ( dB ) +10 log
dB
0 v s I ref

Que, para los valores de referencia empleados aqu, se reduce a:

I ( dB )=P ( dB ) +10 log

( 400v )dB
0

Reverberacin: Es el efecto producido en recintos cerrados, por los diversos


mecanismos de propagacin sonora, principalmente las reflexiones mltiples y
difusas, que dan lugar a que el sonido tarda un cierto tiempo en apagarse
aun cuando la fuente sonora haya dejado de emitir. Este tiempo, designado
como tiempo de reverberacin, se define como el tiempo en que el sonido
reverberante alcanza un nivel de presin de -60 dB respecto al nivel de presin
del sonido inicial. El tiempo de reverberacin de diversos factores como el
volumen del recinto, la velocidad del sonido, la absorcin en paredes,
mobiliario, personas u objetos en el recinto y la constante de atenuacin y es
de gran importancia en diseo de estudios de radio y televisin, auditorios,
salas de conciertos, iglesias, etc.

Directividad: De manera similar a las antenas, las fuentes sonoras no suelen


radiar de forma omnidireccional y, en la prctica casi toda radian de manera
direccional, es decir, los mximos niveles de intensidad sonora predominan en
cierta o ciertas direcciones, en tanto que en otras pueden alcanzar valores muy
bajos.
Cuando la longitud de onda del sonido es grande comparada con las
dimensiones de la fuente sonora, la radiacin es casi la misma en todas
direcciones. Sin embargo, en altas frecuencias, en que la longitud de onda es
comparable o menor que las dimensiones de la fuente, la radiacin se vuelve
muy direccional.
Caractersticas fsicas del sonido
Cualquier sonido puede describirse mediante tres caractersticas perceptuales:
intensidad, tono y timbre. Estas caractersticas corresponden a tres
magnitudes fsicas: amplitud, frecuencia y contenido armnico o forma de
onda. El ruido, que puede definirse como un sonido indeseable o ajeno a los
sonidos de inters, es un sonido complejo en que se mezclan diferentes
frecuencias o notas sin ninguna relacin armnica. Los sonidos de una sola
frecuencia se designan como tonos puros.
La intensidad del sonido est asociada con el nivel de presin en el medio
acstico y suele expresarse en dB referidos a 0.0002 bar (20 Pa). Sin
embargo, el odo no percibe por igual las variaciones de presin a diferentes
frecuencias. As, la intensidad sonora, como la percibe un oyente promedio, es
en realidad una intensidad aparente. En esas condiciones se habla de volumen
o sonoridad, como una magnitud de carcter subjetivo que se expresa en fonos
y no es proporcional a la presin sonora. El nivel de volumen, expresado en
fonos, es numricamente igual al nivel de presin sonora en dB, de un tono de
referencia de 1000 Hz, que a juicio de un oyente promedio parece de la misma
intensidad que el sonido que se evala.
La frecuencia, expresada en Hz, permite identificar el tono del sonido. Los
tonos agudos son de alta frecuencia, en tanto que las bajas frecuencias
corresponden a tonos graves o bajos. El trmino tono, por lo general
corresponde a una seal senoidal pura, es decir, de frecuencia nica y se
utiliza, tanto referido a seales sonoras, como a seales de cualquier otra
frecuencia, bien sean stas de naturaleza acstica o elctrica. En la
terminologa de sonido, se designa como octava a un tono del doble de
frecuencia de la fundamental, o tambin de la mitad de la frecuencia. En el
primer caso se dice que la octava est por encima; en el segundo, por debajo.
Timbre: Es la caracterstica del sonido que permite al oyente identificar las
caractersticas de la fuente, por ejemplo la voz de una cierta persona o de un
determinado instrumento musical. Tiene que ver con la frecuencia fundamental
de la fuente, pero tambin con los armnicos de sta.
Mecanismos de propagacin del sonido
El sonido viaja en lnea recta cuando se desplaza en un medio de densidad
uniforme. Sin embargo, al igual que la luz, las ondas sonoras pueden sufrir
refraccin, es decir, desviarse de su trayectoria original, cuando penetran en
un medio de densidad diferente; as por ejemplo, en las regiones polares,
donde el aire situado cerca del suelo es ms fro que el de las capas ms altas,

una onda de sonido ascendente que entra en la regin ms caliente, donde el


sonido avanza a ms velocidad, se desva hacia abajo por la refraccin. El
ejemplo ms claro de la reflexin sonora es el eco y una aplicacin importante
el sonar10, un dispositivo para localizar objetos, particularmente bajo el agua,
mediante ondas sonoras que son transmitidas para ser reflejadas por los
objetos.
Si el sonido de una nica fuente llega a un oyente por dos trayectorias
diferentes, por ejemplo, una directa y otra reflejada, los dos sonidos pueden
reforzarse si tienen la misma fase cuando llegan al oyente; sin embargo, si sus
fases son opuestas, pueden interferirse de forma destructiva, tal que el sonido
resultante es menos intenso que el sonido directo sin reflexin. Las trayectorias
de interferencia son distintas para sonidos de diferentes frecuencias, con lo
que la interferencia produce distorsin en sonidos complejos. Dos sonidos de
distintas frecuencias pueden combinarse para producir un tercer sonido cuya
frecuencia es igual a la suma o diferencia de las dos frecuencias originales.
Finalmente, la energa sonora es absorbida no slo en las fronteras entre
diferentes materiales, sino tambin en el propio aire. En recintos pequeos en
que el nmero de reflexiones en las paredes es elevado y el tiempo entre
reflexiones en que se mantiene la onda en el aire es pequeo, de modo que
puede ignorarse la absorcin en el aire. Sin embargo en recintos grandes en
que el tiempo que la onda se mantiene en el aire es elevado, es necesario
tener en cuenta la absorcin.
Estos aspectos revisten gran importancia en la rama de la acstica designada
como acstica arquitectnica, que tiene que ver con el diseo del
acondicionamiento acstico de recintos destinados a fines especficos. Por
ejemplo, en el diseo de salas de conciertos, auditorios y, en el caso de
televisin, con el adecuado diseo acstico de los estudios de produccin.

Calidad de sonido
Las tres medidas principales de la calidad de sonido son fidelidad,
inteligibilidad y fuerza. En un recinto cerrado la calidad del sonido depender
de la calidad de las fuentes de sonido, del sistema de sonido y de la acstica
de los espacios. Tpicamente, nuestras referencias de calidad de sonido son
sistemas de msica de alta fidelidad, televisin, radio, cines, conciertos, obras
de teatro y conversaciones diarias. La calidad de muchas de estas referencias
ha incrementado dramticamente con el tiempo hasta el punto en que
nuestras expectativas de la calidad de sonido en lugares cerrados tambin han
incrementado.
La fidelidad del sonido est principalmente determinada por la respuesta de
frecuencia general del sonido que llega al odo del oyente. Debe tener
suficiente rango de frecuencia y uniformidad para producir habla y msica
realista y exacta.
Todas las partes de la cadena de audio contribuyen a esto: una limitacin en
cualquier componente individual limitar la fidelidad del sistema entero. El
rango de frecuencia de la voz humana es aproximadamente 100-12kHz,
mientras un disco compacto tiene un rango de 20-20kHz. Un telfono tiene un
rango de frecuencia de ms o menos 300-3kHz y aunque esto puede ser

apropiado para una conversacin telefnica, esto sera ciertamente inaceptable


para un sistema de sonido. Sin embargo, una fuente de alta fidelidad
reproducida por un sistema de sonido de alta fidelidad puede sufrir cambios
gracias a la acstica del espacio, que causa severos desequilibrios de
frecuencia, tales como ondas estacionarias.
La inteligibilidad del sonido est determinada por la proporcin de seal-aruido en general y la proporcin de sonido directo-a-reverberante en el odo del
oyente. En un lugar cerrado, la seal primaria es la palabra hablada.
El ruido es el sonido ambiente en un espacio as como cualquier ruido
elctrico aadido por el sistema de sonido.
Para comprender el habla con inteligibilidad mxima y esfuerzo mnimo, el
nivel del habla debe ser por lo menos 20dB ms intenso que el ruido en el odo
de cada oyente. El sonido proveniente de las bocinas ya contiene una
proporcin de seal-a-ruido limitada por la proporcin de habla-a-ruido en el
micrfono. Para asegurar que la proporcin de habla a-ruido final del oyente
sea por lo menos 20dB, la proporcin de habla-a-ruido en el micrfono debe ser
por lo menos de 30dB. Es decir, el nivel de la voz recogido por el micrfono
debe ser por lo menos 30dB ms intenso que el ruido ambiental que es
recogido por el micrfono.
La proporcin de directo-a-reverberante es determinada por la facultad de las
bocinas del sistema de enviar sonido en una direccin determinada y la
reverberacin acstica caracterstica del espacio. El tiempo de reverberacin
es el tiempo que un sonido persiste en un espacio despus de que la fuente de
sonido se ha callado.
Un alto nivel de sonido reverberante interfiere con la inteligibilidad al dificultar
la distincin del final de una palabra con el inicio de otra. Un tiempo de
reverberacin de 1 segundo o menos es ideal para la inteligibilidad del habla.
Sin embargo, para la msica, semejantes espacios tienden a quitarle vida a la
msica, especialmente a la msica coral o de orquesta. Para ese tipo de
fuentes se prefieren tiempos de reverberacin de 3-4 segundos o ms. La
reverberacin puede ser reducida nicamente con tratamiento acstico de
absorcin. Si no es posible absorber el sonido reverberante una vez creado,
entonces es necesario ya sea incrementar el nivel del sonido directo, disminuir
la creacin de sonido reverberante, o una combinacin de ambos. Simplemente
elevar el nivel del sistema de sonido tambin elevar el nivel de reverberacin.
Sin embargo, el uso de bocinas direccionales permite que el sonido est ms
precisamente apuntado hacia el oyente y lejos de las paredes y otras
superficies reflectivas que contribuyen con la reverberacin. El control
direccional nuevamente es alcanzado con ms facilidad en altas frecuencias
que en bajas frecuencias.
Finalmente, la fuerza del habla o la msica en el lugar donde se encuentra el
oyente ms lejano debe ser suficiente para lograr el efecto requerido: niveles
cmodos para el habla y quiz niveles ms fuertes para ciertos tipos de
msica. Estos niveles deben ser alcanzables sin distorsin o retroalimentacin.
La fuerza est determinada por el rango dinmico del sistema de sonido, la
ganancia acstica potencial del sistema y la acstica del espacio. El rango
dinmico de un sistema de sonido es la diferencia en el nivel entre el ruido de
piso del sistema y el nivel de sonido ms fuerte que ste pueda producir sin

distorsin. Est limitado nicamente por el poder del amplificador disponible y


la eficiencia de las bocinas. El requerimiento de fuerza determina la ganancia
acstica necesaria (GAN) para que el oyente situado en el punto ms lejano
pueda escuchar algo similar a lo que escuchan los oyentes que estn ms
cerca. Es relativamente fcil disear un sistema de reproduccin con rango
dinmico adecuado basndose solamente en ganancia acstica necesaria y
especificaciones de componentes. Sin embargo, un sistema de refuerzo de
sonido con micrfonos requiere considerar la ganancia acstica potencial.
La ganancia acstica potencial es una medida de cunta ganancia o
amplificacin proveer un sistema de sonido antes de incurrir en
retroalimentacin. Esto resulta mucho ms difcil que disear algo por su rango
dinmico, porque depende muy poco del tipo de componentes del sistema,
pero mucho de las posiciones relativas de los micrfonos, bocinas, hablantes y
oyentes.
La acstica del espacio tambin juega un papel importante en la fuerza,
especficamente cuando el sonido reverberante es aadido al nivel general del
campo de sonido en un espacio cerrado. Si la reverberacin es moderada, la
fuerza ser incrementada de alguna manera sin ningn mal efecto. Si la
reverberacin es excesiva, la fuerza puede incrementar substancialmente pero
con prdida potencial de fidelidad e inteligibilidad.
Aunque el buen sonido est cualitativamente determinado por el odo del
oyente, existen mtodos y medidas de diseo cuantitativos que pueden ser
usados para predecir exactamente y evaluar el desempeo. Usualmente es
posible (aunque a menudo nada fcil) resolver los factores competentes: la
acstica, los sistemas de sonido, la arquitectura, la esttica y presupuestar de
una manera que se logre buen sonido en una casa de adoracin. Sin embargo,
grandes deficiencias en cualquiera de estas reas pueden comprometer
seriamente el resultado final.
Sugerimos a aquellos lectores que estn contemplando la adquisicin de
elementos importantes del sistema de sonido, cambios acsticos, o nuevas
construcciones a que hablen con consultores expertos, o con contratistas con
experiencia para asegurar el mejor sonido.

Conclusin
Aunque el micrfono es uno de los eslabones ms pequeos en la cadena de
audio, ciertamente es uno de los ms importantes. Debido a que es la conexin
entre el sonido y el sistema de sonido, el micrfono debe interactuar
eficientemente con cada uno de los mismos. La seleccin exitosa y el uso
apropiado de micrfonos requieren conocimiento de los elementos del sonido,
del sistema de sonido, del micrfono mismo y de la aplicacin especfica del
micrfono.