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REPTILES

El nombre Reptilia se utiliz mucho en referencia a un conjunto parafiletico de amniotas


ectotrmicos, incluyendo tortugas, lagartos y serpientes, cocodrilos, y una serie de formas
extintas. Los miembros de la clase reptiles son los primeros vertebrados autnticamente
terrestre. Estos ocupan gran variedad de ambientes acuticos y terrestres.
Las caractersticas principales de este grupo son:
1. El huevo amnitico con cascara: Esta provisto de membranas extraembrionarias
que proporcionan un completo sistema de soporte vital para el embrin.
2. Una piel fuerte, seca y altamente queratinizada: Protege contra la desecacin y
las heridas. Las escamas de los reptiles y las plumas de las aves surgen como
3.

elevaciones de la epidermis sobre una capa drmica nutritiva.


Msculos de la mandbula ms grandes y potentes: Las aberturas temporales

en el crneo dipsido proporcionan el espacio en msculos temporales.


4. Fecundacion interna: En la que el esperma es introducido en el sistema genital
femenino mediante un rgano copulador.
5. Adaptaciones para la conservacin del agua: Poseen un rin metanefrico,
secretan residuos nitrogenados en forma semi-solida.
Los reptiles modernos comprenden dos de las tres lneas de amniotas que se originaron a
partir de primitivos tetrpodos semejantes a anfibios, a finales de la era paleozoica. Estos
dos linajes son los amniotas anapsidos, representados por las tortugas y los amniotas
diapsidos representados por lagartos, serpientes, cocodrilos y tuataras. La Clase Reptilia
resulta parafiletica para la taxonoma evolutiva porque excluye a las aves que son los
descendientes del antecesor comn de la lnea diapsida. El tercer linaje de amniotas, los
sinapsidos, dio lugar a los actuales mamferos.
Los amniotas son posiblemente el grupo ms estudiados de todos los animales durante
mucho tiempo y la luz de la taxonoma heredada de la taxonoma darwiniana, se ha
aceptado que constituyen grupos naturales. Muchos autores han reconocido el hecho de
que existen algunos problemas al tratar de ubicar algunos fsiles (Ballairs et al, 1975).
De la misma forma se ha aceptado por dcadas la idea de que los reptiles dieron origen,
por un lado, a las aves y por otro, a los mamferos, siendo estos dos grupos los
representantes ms nuevos y avanzados de los vertebrados. Sin embargo, uno de los
problemas tradicionales es los escases de forma transicionales (eslabones perdidos).
Entre los reptiles y sus supuestos descendientes (Ballairs et al, 1975).

Actualmente, con el desarrollo y aceptacin de la cladistica como el mtodo de anlisis


taxonmico que nos acerca al reconocimiento de la verdadera historia de los organismos.
Se ha contribuido significativamente a solucionar el problema de las relaciones entre los
grupos de amniotas. Existe un consenso general de que los amniotas son un grupo
monofiletico (Gaffney. 1979; Gardiner 1982; Gauthier et al. 1988). Y en conjunto con los
Lissamphibia (grupo hermano que se encuentra mayormente relacionado y con el
comparten un ancestro comn) y los amniotas constituyen el grupo monofiletico de los
tetrpodos.
El cladrograma mas aceptado por los estudiosos, favorece el siguiente cladrograma.
Donde los Mammalia son un grupo hermano de los Reptilia o Sauropsidos (Benton, 1991).
Reconociendo 5 o 6 clados monofiletico de amniota no extintos. Estos son: Chelonia
(Tortugas), Mammalia (mamferos), Sauria, Amphisbaenia y Serpentes (lagartijas,
anfisbnidos y serpientes), Crocodylia (Cocodrilos y caimanes) y Aves (Figura 1).

Figura 1. Relaciones filogenticas generalmente aceptadas.

BIBLIOGRAFIA
Ballairs, A y J. Attridge, 1975. Reptiles, 4a edic. Revisada. Hutchinson Univ. Library,
London: 240 pp.
Gaffney, E. S. 1980. Phylogenetic relations-hips of the major groups of amniotes. The
terrestrial environment and the origin of lad vertebrates. The Systematics Association
Special Volume No. 15. Academic press, London.
Gardiner, 1982. Tetrapod classification. Zool. J. Linnean Soc. London 74: 207-232.
Gauthier, J., A. G. Kluge y T Rowe. 1988. Amniote phylogeny and the importance of
fossils. Cladistics, 4: 105-209.