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Universidad Abierta y a Distancia de Mxico

El lado oscuro del Universo


Sergio de Rgules

La luz de unas estrellas que explotaron hace miles de millones de aos revel recientemente
que 75% del Universo est hecho de una forma de energa nunca antes detectada, que
produce repulsin gravitacional y acelera la expansin del Universo.
Introduccin
Desde los ancestros se ha utilizado el cosmos, la astronoma para poder conocer rutas,
ubicaciones, distancias y muchas cosas ms. Pero an quedan muchas cosas por descubrir, la
tecnologa en base al gran avance que ha tenido, ha puesto en marcha un sinfn de dudas y
respuestas que asombran a la humanidad cada da ms.
En el siguiente contenido podremos conocer algunas cosas relevantes que aun estn por ser
descubiertas, cada vez que se observa al universo en un punto especifico, se trata de encontrar
alguna respuesta que surge a cada duda nueva surgiente de la observacin anterion. Una duda a
esto es, Qu es el Lado Oscuro del Universo?
Desarrollo

Dime cunto brillas y te dir a qu distancia ests


Nuestros ancestros llegaron a descubrir el fuego, con el cual de manera asombrosa se
conoce la propiedad que emite que es el proyectar la luz, en las sombras el uso de este
descubrimiento fue asombroso al demostrar que con el se puede alejar la sombra, y
de esta manera ellos podran identificar si alguna otra persona esta cerca o lejos en
base a la iluminacin que proyectaba la flama observada, de esta manera la ciencia a
usado este conocimiento para poder conocer mas sobre las proyecciones de luz que
emiten fuera de nuestro planeta las constelaciones, galaxias, estrellas y dems astros
que se ubican en el espacio exterior.
Cuando no podemos acercarnos a un objeto luminoso (o no nos atrevemos!), es posible obtener
mucha informacin analizando su luz. La suposicin ms sencilla es sta: si brilla mucho, est
cerca; si brilla poco, est lejos. Pero la cosa no es tan simple: qu tal si est lejos, pero su
brillo intrnseco es altsimo? La luminosidad aparente de semejante objeto podra ser mayor que la
de otro que est ms cerca pero es ms tenue, y concluiramos errneamente que el primero es el
ms cercano
Los astrnomos pueden medir luminosidades con toda precisin y saben exactamente cunto se
atenua la luz con la distancia (un mismo objeto al doble de la distancia se ve cuatro veces ms
tenue; al triple, nueve veces ms tenue y al cudruple, 16). Lo nico que necesitan para saber a
qu distancia se encuentra una galaxia es localizar en ella algn objeto cuya luminosidad intrnseca
se conozca: un objeto que sirva como patrn de luminosidad.

Lo que est escrito en el cielo


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Despues de varios avances tecnolgicos en la astronoma, se han conocido la


ubicacin de varias constelaciones o estrellas conocidas, gracias a la reflexin de luz
que se genera del sol, determinndolas en aos/luz la distancia de estas hasta nuestro
planeta.
Usando el primer patrn de luminosidad que sirvi para medir distancias intergalcticas las
estrellas de brillo variable conocidas como cefeidas el astrnomo estadounidense Edwin Hubble
calcul en 1929 las distancias de alrededor de 90 nebulosas espirales, como se llamaba en esa
poca a lo que hoy conocemos como galaxias.
Resulta que la luz de una galaxia tambin puede decirnos a qu velocidad se acerca o se aleja de
nosotros. Una galaxia se ve ms roja cuando sta se aleja y ms azul cuando se acerca. El grado
de enrojecimiento de la luz de una galaxia debido a la velocidad con que se aleja se llama
corrimiento al rojo, y se puede medir con precisin. Los astrnomos de principios del siglo XX
descubrieron que todas (menos las ms cercanas) presentan corrimiento al rojo. Es decir, todas las
galaxias se estn alejando entre s.
Cuando, en 1929, Hubble compar los datos de corrimiento al rojo con los de distancia, se llev el
susto de su vida: los datos se acomodaban en una bonita recta (bueno, ms o menos), lo cual
indica que cuanto ms lejos est una galaxia, ms rpido se aleja y que la relacin entre distancia y
velocidad es una simple proporcionalidad directa: una galaxia al doble de la distancia se aleja al
doble de la velocidad, una al triple, al triple sta es la llamada ley de Hubble, y se interpreta como
signo de que el Universo se est expandiendo.
El descubrimiento de Hubble condujo al poco tiempo a la teora del Big Bang del origen del
Universo. Si las galaxias se estn separando, en el pasado estaban ms juntas
En 1965, Arno Penzias y Robert Wilson, dos fsicos que estaban probando una antena de
comunicacin satelital, detectaron un ruidito persistente que no podan explicar. ste result ser el
rastro del violento origen del Universo. Hoy se llama radiacin de fondo, y sirvi para convencer a
casi todo el mundo de la teora del Big Bang.
El modelo del Big Bang se fue ajustando con los aos. Por ejemplo, a principios de los aos 80, los
cosmlogos (empezando por el fsico Alan Guth) aadieron al modelo el concepto de inflacin para
explicar los resultados de ciertas observaciones. Este modelo inflacionario resolva tan bien las
dificultades de la teora original del Big Bang que no tard en convertirse en el favorito de los
cosmlogos.

Poco o mucho
Una de las predicciones ms importantes del modelo inflacionario atae a la geometra del espacio.
Caben tres posibilidades. Si el espacio es plano (cuidado!: no quiere decir que sea de dos
dimensiones, sino slo que satisface los postulados de la geometra euclidiana, llamada tambin
geometra plana), los ngulos de un tringulo trazado entre cualesquiera tres puntos sumarn 180
grados.

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Esto es lo que todo el mundo hubiera esperado antes de 1916, cuando Albert Einstein public la
teora general de la relatividad, esta teora permite otras dos posibilidades inslitas: si el espacio
tiene curvatura positiva, como una esfera, los ngulos de un tringulo suman ms de 180 grados, si
tiene curvatura negativa, como una silla de montar, menos. Todo depende de qu tan fuerte jale la
fuerza de gravedad total del Universo, o en otras palabras, de cunta materia y energa contenga
ste en total:
1. poca materia y energa = curvatura negativa
2. ni mucha ni poca = geometra plana
3. mucha = curvatura positiva
El asunto es importante porque de la cantidad de materia y energa (ms precisamente, de su
densidad total) dependa tambin que el Universo siguiera expandindose para siempre (casos 1 y
2) o bien que un da la expansin se detuviera y se invirtiera (caso 3), como una piedra que se lanza
hacia arriba y que empieza a bajar al llegar a cierta altura
De una cosa no caba la menor duda: en cualquiera de los tres casos, la fuerza de gravedad una
fuerza de atraccin, que tira hacia dentro, digamos frenaba la expansin del Universo.

Dnde qued el Universo?


Para mediados de la dcada de los 90 la cosmologa se encontraba en la siguiente situacin:
*Segn el modelo inflacionario, el Universo deba contener suficiente materia y energa para que la
expansin se fuera deteniendo sin nunca parar por completo (geometra plana).
*Unos estudios de la radiacin de fondo corroboraban observacionalmente que el Universo es de
geometra plana, y sanseacab.
*Los recuentos del contenido de materia y energa del Universo decan categricamente que stas
no alcanzaban ni de lejos para producir la geometra plana que exigan el modelo inflacionario y los
estudios de la radiacin de fondo.
Por lo tanto, concluyeron los cosmlogos, faltaba una parte del Universo. De hecho, faltaba la mayor
parte: alrededor del 75% de la materia o energa necesaria para explicar que el Universo cumple
con una geometra plana. Dnde estaba?

Grandes explosiones, tenues lucecitas


El 15 de octubre de 1998 el telescopio Keck II, situado en la cima del volcn Kilauea, en Hawai,
escudriaba un retazo de cielo en el rea de la constelacin de Pegaso, haban tomado fotos de las
galaxias de la misma regin como referencia. Al comparar las nuevas imgenes con las de
referencia, vieron que en una galaxia haba aparecido un punto brillante. Era una supernova, una
estrella que hizo explosin justo lo que estaban buscando. La llamaron Albinoni, como el
compositor italiano del siglo XVIII (Perlmutter toca el violn).

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Nueve das despus, el grupo un equipo internacional de investigadores us el Telescopio


Espacial Hubble, adems del Keck II, para medir la luminosidad aparente de Albinoni, as como el
corrimiento al rojo de la galaxia en la que se localiza. Al cabo de varios das confirmaron que se
trataba de una supernova de tipo Ia con un corrimiento al rojo de 1.2, lo que indicaba que hizo
explosin hace miles de millones de aos.
Las supernovas son muy intensas, lo que permite verlas desde muy lejos, y alcanzan todas
aproximadamente el mismo brillo intrnseco, por lo que son excelentes patrones de luminosidad.
Hoy en da, las supernovas son el patrn ms usado para determinar distancias a galaxias muy
lejanas.

Expansin acelerada
En astronoma, mirar lejos es mirar al pasado. La luz, viajando a 300 mil kilmetros por segundo,
tarda cierto tiempo en llegar a la Tierra desde sus fuentes: ocho minutos desde el Sol, unas horas
desde Plutn, unos aos desde las estrellas ms cercanas, 30 mil aos desde el centro de nuestra
galaxia y muchos miles de millones de aos desde las galaxias ms lejanas. La luz de Albinoni y su
galaxia, por ejemplo, lleg al espejo del telescopio Keck II 10 mil millones de aos despus de
producirse la explosin.
El corrimiento al rojo de las galaxias lejanas se debe a que la expansin del Universo estira (es un
decir) su luz. Comparndolo con la distancia a la que se encuentra la galaxia se obtiene informacin
acerca del ritmo de expansin del Universo en pocas remotas.

El lado oscuro
La cosa tiene implicaciones, por ejemplo, en la edad del Universo. sta se calculaba suponiendo
que la gravedad frenaba la expansin. Si en vez de frenarse, se acelera, el clculo cambia y el
Universo resulta ms antiguo.
El efecto de aceleracin del Universo nos pone ante un problema el de buscar al responsable
pero al mismo tiempo resuelve otro. Porque el efecto de aceleracin csmica requiere energa en
cantidades, ejemplo, csmicas, de modo que hay ms energa en el Universo de la que habamos
visto hasta hoy. Entonces podemos reconciliar por fin el modelo inflacionario con las observaciones.
Aunque no sepamos qu es, esta nueva energa oscura (como la han llamado los cosmlogos, pero
no porque sea maligna, sino porque no se ve) aadida a los recuentos anteriores de materia y
energa, completa la cantidad necesaria para que el Universo sea de geometra plana, como exige
el modelo inflacionario.

Dos posibilidades
Antes de 1929 todo el mundo crea que el Universo era esttico. Cuando la teora general de la
relatividad mostr que no poda ser as, Einstein aadi a sus ecuaciones un trmino que
representaba una especie de fuerza de repulsin gravitacional y que tena el efecto de mantener
quieto al Universo. Le llam constante cosmolgica.

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La constante cosmolgica es una propiedad intrnseca del espacio, es decir, el espacio simplemente
es as y se acab. Si quisieras sacar toda la energa de una regin, tendras que extraer toda la
materia, aislarla de fuentes de energa externas, eliminar todos los campos (elctricos, magnticos,
gravitacionales). Pese a todos tus esfuerzos, quedara en esa regin una energa irreducible,
inseparable del espacio como el huevo es inseparable de la mayonesa. Esa energa es la constante
cosmolgica y podra ser la explicacin de la energa oscura.
Otra posibilidad (que en realidad es toda una clase de posibilidades) es que la energa oscura
provenga de un nuevo tipo de campo, parecido a los campos elctricos y magnticos, al que
algunos cosmlogos llaman quintaesencia. En la teora de la relatividad todos los campos producen
atraccin gravitacional por contener energa, pero la quintaesencia produce repulsin gravitacional.
La constante cosmolgica, como propiedad intrnseca del espacio, no cambia con la expansin del
Universo, no interacta con la materia y no cambia de valor en distintas regiones. En cambio la
quintaesencia s podra interactuar con la materia y cambiar de valor. Otra diferencia detectable
(pero an no detectada) es que la quintaesencia acelera la expansin del Universo menos que la
constante cosmolgica.

Adis, mundo cruel


Antes de 1998 se consideraban, en esencia, dos posibles captulos finales para el Universo: En el
primer caso el Universo terminaba con un colosal apachurrn exactamente simtrico al Big Bang; en
el segundo, la expansin segua eternamente, diluyendo el cosmos y hacindolo cada vez ms
aburrido.
Con el descubrimiento de la expansin acelerada y la energa oscura las cosas han cambiado. Si
bien an no se puede decidir si la energa oscura es constante cosmolgica o quintaesencia, est
claro, en todo caso, que la posibilidad del Gran Apachurrn queda excluida.
De modo que, pese a todo, las cosas en la Tierra seguirn su curso normal. Pequeo detalle: al Sol
se le acabar el combustible en 5 000 millones de aos, de modo que, ms all de ese tiempo, no
se puede decir que las cosas en la Tierra sigan su curso normal, pero pasemos por alto esta
minucia.
El ao pasado algunos cosmlogos propusieron una variante de la teora de la energa oscura que
consiste en tomar en cuenta ciertos valores, antes desdeados, de un parmetro que la describe.
Para distinguirla de la quintaesencia los cientficos llamaron energa fantasma a la energa oscura
de este tipo. Si la energa oscura resulta ser de tipo energa fantasma, el final del Universo ser muy
distinto a lo que nos habamos imaginado. Segn el fsico Robert Caldwell y sus colaboradores,
llegar un da, dentro de unos 22 mil millones de aos, en que la aceleracin de la expansin del
Universo empezar a notarse a escalas cada vez ms pequeas para producir un final que se
llama Big Rip (el Gran Desgarrn).
Por suerte, para entonces hace mucho que la Tierra habr dejado de existir.
Conclusin

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El universo an tiene un sinfn de incognitas las cuales poco a poco se iran resolviendo, se tienen
varias teoras de como ser en un futuro, lo que si es seguro es que el futuro es incierto, al igual que
los movimientos que tiene el universo, estas terias o hiptesis se han ido descartando al descubrir
otras nuevas que las sustituyen.
Una duda que aun sigue en pie es Cundo ser el fin del universo?, mientras esta duda llegase a
ser revelada, la existencia de esta generacin ya no subsistir debido a que pasaran siglos o
milenios para acercarse a la respuesta.
Sergio de Rgules es fsico y divulgador de la ciencia. Su libro ms reciente es Las orejas de Saturno (Paids, 2003), un
libro escrito para leerse plcidamente junto a una piscina. Su columna de divulgacin aparece los jueves en el
peridicoMilenio.

Relexin
por qu has elegido ese tema?

Me agrada bastante conocer lo nuevo, descubrir teoras o hiptesis de un inters


poco comn.
La ciencia me fascina, aunque la astronoma no es mi rea de agrado en especifico,
el saber que existe algo afuera de nuestro planeta, me causa una inquietud en
conocer sobre el tema.
Desde nio admire las estrellas, al descubrir que son realmente, fue lo que me hizo
entrar en este tema.
de dnde partiste para empezar a escribir?

Lei en su totalidad la informacin presentada, de esta manera me pude dar una


idea de sobre que es realmente lo que se hablara, el decir El lado oscuro del
universo, hace pensar de manera rpida, algo relacionado a fuerzas malignas o el
lado malo, cuando en realidad es sobre lo desconocido.

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