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1re B et C

11 Ractions nuclaires, radioactivit et fission

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Chapitre 11: Ractions nuclaires, radioactivit et


fission
1. Dfinitions
a) Nuclides (= noyaux atomiques)
Les nuclides renferment les nuclons: les protons (portant une charge lmentaire positive e)
et les neutrons (charge nulle).
Symbole :

A
Z

A est le nombre de masse et reprsente le nombre de nuclons.


Z est le nombre atomique et reprsente le nombre de charges positives lmentaires ou le
nombre de protons.
N est le nombre de neutrons.
On a :

N AZ

Exemples :
4
2 He renferme 4 nuclons : 2 protons et 4 2 = 2 neutrons.
238
92 U renferme 92 protons et 238 92 = 146 neutrons.
Neutron

Proton

Electron

Charge (C)

e = 1,60 10-19

-e

Masse (kg)

1,67410-27

1,67210-27

9,10910-31

Masse (en u)

1,008 665

1,007 277

0,000 549

Energie au repos (MeV)

939,57

938,28

0,511 003

b) Quantit de matire
Elle caractrise la quantit de matire contenue dans un corps.
Unit S. I. : la mole (mol)
1 mol est la quantit de matire d'un systme contenant autant d'entits lmentaires qu'il y a
d'atomes dans 0,012 kilogramme de carbone 12.

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c) Nombre dAvogadro NA (constante dAvogadro)


Le nombre dAvogadro NA constitue le nombre dentits contenues dans une quantit de
matire de 1 mole, donc
1
mol
Les entits lmentaires doivent tre spcifies et peuvent tre des atomes, des molcules, des
N A 6, 02 1023

ions, des lectrons, d'autres particules ou des groupements spcifis de telles particules.

d) Masse molaire M
Elle constitue la masse dune mole datomes ou de molcules, donc de 6,021023 atomes ou
molcules.
Unit : 1

kg
mol

A partir de la masse molaire on peut calculer la masse dun atome, m0:

m0

M
NA

Application : calcul du nombre datomes dans un chantillon de masse m :

m mN A

m0
M

e) Unit de masse atomique (1 u)


1 u est la masse correspondant

1
de la masse dun atome de 12C.
12

12 g de 12C renferment une quantit de matire de 1 mole et se composent donc de 6,02 1023
atomes. On obtient :
1u

1 M
1 0, 012 kg mol1

1, 6611027 kg
23
1
12 N A 12 6, 02 10 mol

f) Isotopes dun lment chimique


Noyaux dun mme lment chimique, mais renfermant des nombres de neutrons diffrents.
Exemples :

35
17

Cl contient 17 protons et 18 neutrons, constitue 75% du chlore naturel;

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*

37
17

131

Cl contient 17 protons, mais 20 neutrons et constitue 25% du chlore

naturel.
*

238
92

1
1

U (99 % de l'U naturel) et

235
92

U (1% de l'U naturel)

H hydrogne; 12 H deutrium; 13 H tritium.

2. Lois de conservation
Dans toutes les ractions nuclaires (radioactivit naturelle ou artificielle, bombardement par
des particules, fission, fusion,), un noyau atomique est transform, on observe que les
grandeurs suivantes sont conserves :
-

la somme nergie-masse;

le nombre de nuclons;

la charge lectrique;

la quantit de mouvement;

le moment cintique (grandeur caractrisant ltat de rotation).

3. Dfaut de masse
Dans les ractions nuclaires, la masse nest pas conserve, mais la somme masse plus
quivalent en masse de lnergie est conserve.
Le dfaut de masse est la diffrence entre la masse des particules initiales et celle des
particules finales.
On doit tenir compte de la masse au repos des particules : E0 = m0 c2 .
Exemple :

raction dannihilation
1 lectron et 1 positron sannihilent et donnent naissance deux photons de
mme nergie partant dans des sens diamtralement opposs.
Lnergie des deux particules est : 2 E0 = 2 m0 c2 = 2511 keV.
Lnergie de chaque photon est donc 511 keV.
Cette radiation est caractristique dans les ractions dannihilation.
(Application : tomographe positrons)

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4. Radioactivit
a) Dfinition
On appelle radioactivit la transformation de noyaux atomiques au cours desquelles un
rayonnement est mis.
Ces rayonnements sont par exemple

des rayons gamma ( ) constitus de photons de trs grande nergie (trs grande
frquence);

des particules matrielles:

rayons alpha, composs de noyaux 42 He (ou 42 );


rayons bta, composs d'lectrons 01 e (ou 01 ) ou de
positrons 01 e (= antilectrons) ( 01 );
neutrons ( 10 n );
protons ( 11 p ).

La radioactivit naturelle est celle qui existe naturellement dans la nature.


La radioactivit artificielle est celle obtenue par bombardement de noyaux atomiques par
des particules (neutrons, protons, particules , lectrons, positrons, ).

b) Dtecteur de rayonnement radioactif: le compteur Geiger-Mller

Le principe de fonctionnement est bas sur l'effet ionisant du rayonnement radioactif. Chaque
ionisation l'intrieur du tube provoque par le rayonnement fait apparatre un courant
lectrique de courte dure travers le gaz et la rsistance R. Aux bornes de celle-ci nat alors

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une impulsion de tension qui est amplifie et envoye vers un hautparleur ("bip-bip") et un
compteur d'impulsions.
Malheureusement un compteur Geiger-Mller ne renseigne pas sur la nature et lnergie des
rayonnements.

5. Types de radioactivit
a) Courbe de stabilit
La courbe de stabilit des nuclides
indique l'allure du nombre de neutrons
en fonction du nombre de protons pour
les quelque 1500 nuclides stables
connus.
En principe les noyaux stables entourent
la courbe de prs tandis que les noyaux
radioactifs s'en cartent davantage.
Les noyaux ont tendance se rapprocher
de la courbe de stabilit par l'mission
de rayonnements radioactifs.

b) Dsintgration alpha
Certains noyaux lourds (N+Z > 200) mettent des particules alpha (ou noyaux dhlium).
Equation bilan :

A
Z

X AZ24 Y 42 He

Le nuclide X est appel "noyau pre", le nuclide Y


"noyau fils".
X et Y correspondent des lments chimiques
diffrents.
Exemple :

226
88

222
Ra 86
Rn 42 He

Le noyau fils est dans un tat excit et met un photon


gamma.

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c) Dsintgration Les noyaux avec un surplus de neutrons (situs gauche


de la courbe de stabilit) mettent un lectron qui
provient de la dcomposition dun neutron en un proton
et un antineutrino lectronique suivant lquation :
1
0

Equation bilan:

n 01 e 11 p e

A
Z

A
Z1

Y -10 e e

X et Y correspondent des lments chimiques


diffrents.
Exemple :

90
38

Sr 01 e 90
39 Y e

Lantineutrino garantit la conservation de la quantit de mouvement et de lnergie.

d) Dsintgration +
Les noyaux avec trop de protons (ou trop peu de
neutrons, donc situs droite de la courbe de stabilit)
mettent un positron qui provient de la dcomposition
dun proton en un positron, un neutron et un neutrino
lectronique:
1
1

Equation-bilan:

p 10 e 10 n e

A
Z

A
Z-1

Y 01 e e

X et Y correspondent des lments chimiques


diffrents.
La particule note 01 e est un positron (ou positon ou antilectron) : de mme masse que
llectron mais de charge oppose.
Exemple :

14
8

O 10 e 14
7 N e

Le neutrino garantit la conservation de la quantit de mouvement et de lnergie.

e) Dsintgration
Aprs une transformation radioactive du noyau, le noyau fils est dans un tat excit (*) et se
dsexcite en mettant un (ou plusieurs) photons de haute nergie (gamma).
A
Z

Y* AZ Y

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f) Remarques

Toutes les dsintgrations sont accompagnes dune libration dnergie !

Il existe dautres types de radioactivit : mission de protons, neutrons,

Les neutrinos et antineutrinos lectroniques sont des particules de charge lectrique


nulle, de masse au repos trs petite, et ninteragissant que trs peu avec la matire.

6. Loi de la dsintgration radioactive


La dsintgration radioactive est un phnomne alatoire : chaque dsintgration est un
vnement indpendant et on ne peut pas prvoir quel moment un noyau donn va subir une
dsintgration. Lorsquun noyau se dsintgre, il est transform en un autre nuclide, qui peut
tre radioactif ou non.
La dsintgration d'un nuclide est indpendante des conditions physiques (temprature,
pression, ...) dans lequel il se trouve et de son tat chimique (libre ou combin en molcules).

a) Exprience avec une source de radon


Lisotope 220
86 Rn du gaz rare radon
(appel encore thoron) est un
metteur de particules . Il est
form lors de la dcroissance du
thorium. Lorsquon injecte une
certaine quantit dair contenant
cet isotope du radon dans une
chambre ionisation, on peut
mesurer aussitt un courant dune
certaine intensit traversant la
chambre.
On observe que l'intensit de courant dcrot dabord rapidement, ensuite plus lentement.
Cette intensit est proportionnelle au nombre de dsintgrations par seconde.
En analysant la courbe de dcroissance, on peut constater quaprs un certain temps T, le
nombre de dsintgrations par seconde a diminu de moiti. On trouve T = 55s.

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b) Loi de dcroissance radioactive


Le but est de dterminer l'volution statistique du nombre N de nuclides radioactifs
prsents dans un chantillon. Il sagit dtablir lquation mathmatique de la diminution de
N en fonction du temps t.
Condition initiale : linstant t = 0, lchantillon comprend N0 noyaux radioactifs.
A linstant t, il y en a N. A linstant t+dt il ny en a plus que N+dN < N
(dN < 0).
dN est le nombre de noyaux qui se dsintgrent dans lintervalle de temps dt.
dN est d'autant plus grand que:
1. le nombre N de noyaux radioactifs prsents est plus grand: dN N
2. la dure dt de l'intervalle de temps est plus grande: dN dt
Par suite :

dN N dt dN N dt

> 0 est la constante de dsintgration ; unit : s-1


reprsente la probabilit de dsintgration par seconde
dN
dt
N
Afin de rsoudre cette quation diffrentielle on cherche la primitive gauche et droite du

On a donc lquation diffrentielle suivante :

signe dgalit.
dN
N dt
On obtient :
ln N t C

La constante dintgration
C sobtient laide de la
condition initiale.
On obtient : C ln N 0
Finalement :
ln N(t) ln N 0 t
N(t)
ln
t
N0
N(t) N 0 e t

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c) Demi-vie T d'un radiolment


On appelle demi-vie T dun radiolment le temps au bout duquel le nombre N a diminu de
moiti.
La demi-vie des noyaux radioactifs peut stendre de fractions de secondes jusqu des
milliards dannes. Elle est caractristique dun nuclide particulier.
Exemples de quelques demi-vies :
226
88

Ra() :

T = 1590 a (annes)

238
92

222
86

Rn()

T = 3,825 d (jours)

40
19

neutron (instable) :

T = 702 s

proton (stable):

T est infini

U() :

K:

T = 4,5109 a
T = 1,3109 a

d) Relation entre T et :
En t = T, on a N(T) = N0/2, donc:

N(T)

Cette relation fournit :

N0
N 0 e T
2

ln 2
ln 2
ou :

e) Interprtation de l'exprience avec la source de radon


Le nombre de dsintgrations par seconde s'crit

dN
N 0e t 0
dt

Il dcrot suivant la mme loi exponentielle que la dcroissance radioactive!


Les 55 s reprsentent donc la demi-vie du radon 220.
Constante de dsintgration du radon 220 :

ln 2 ln 2 1
1

1, 26 102
T
55 s
s

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7. Activit dune source radioactive


a) Dfinition
Lactivit A dune source radioactive est le nombre de noyaux radioactifs qui se dsintgrent
par seconde.
C'est aussi le nombre de particules ou de photons mis par unit de temps.
Si dans un intervalle de temps dt, dN atomes se sont dsintgrs, lactivit vaut :
A

dN
dt

Unit : 1 becquerel = 1 Bq = 1 s-1


A laide de la loi de la dsintgration on obtient :
A

dN
d
(N 0 et ) N 0e t
dt
dt

A N

En posant A 0 N 0 , on obtient: A A 0 et

b) Applications

Datation en archologie : Lisotope C-14 est radioactif - avec une demi-vie de 5730
annes. 14
6 C est cr dans latmosphre par bombardement par rayons cosmiques. Il
est ensuite absorb par les plantes sous forme de dioxyde de carbone. A la mort des
plantes, labsorption cesse et le carbone C-14 se dsintgre au cours du temps.
Lactivit renseigne sur la date de la mort de lorganisme.
Exemple : Dans un chantillon de carbone prlev sur une momie, lactivit du C-14
a diminue la valeur 60 % de la valeur initiale. Calculer la date de la
mort de la personne.

On a:

A 0, 60 A 0 A 0 e

Et:

t T

ln 2

t
T

ln 0, 60
4 222 y
ln 2

Datation en gologie : Plusieurs lments radioactifs peuvent tre utiliss pour la


datation de roches. Nous prenons le cas du plomb. Les isotopes du plomb 206, 207 et
208 proviennent de la dsintgration de luranium 238, 235 et du thorium.
Si on connat le rapport du nombre datomes de plomb N par rapport au nombre de
noyaux duranium, on peut calculer la date du dbut de la dsintgration de

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lchantillon. Chaque noyau duranium disparu donne lieu aprs une srie de
dsintgrations un noyau de plomb.
Soit r le rapport du nombre de noyaux de plomb N par rapport au nombre de noyaux
duranium N:
N'
r
N
Le nombre initial de noyaux duranium est :
N 0 N N ' N rN (1 r)N
La loi de dsintgration permet dcrire :
N (1 r)N e

ln2
t
T

On obtient :

t T

ln (1 r)
ln 2

Application numrique : T = 4,5 109 a. Si on mesure r = 0,8, lchantillon aura un


ge de 3,8 109 a

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8. Radioactivit naturelle
Dans la nature existent trois familles de dsintgration radioactive dont voici celle de
luranium 238. Sont indiques galement les demi-vies des radionuclides qui interviennent.

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9. Dfaut de masse et nergie de liaison


Les noyaux atomiques doivent leur cohsion la force dinteraction forte entre nuclons.
Cest une force d'attraction courte porte. Elle est de loin plus importante que les forces
lectriques rpulsives.
Dfaut de masse : On constate que la somme des masses des A nuclons composant un
noyau atomique est toujours suprieure la masse du noyau AZ X :
m Zm p (A Z)m n m X 0

Pour disperser tous les nuclons du noyau, il faut donc fournir au noyau l'nergie mc2.
Cette nergie reprsente lnergie de liaison EL du noyau:
E L m c2

EL est aussi lnergie qui est libre si on construit un noyau atomique partir de ses
composantes.
Courbe de lnergie de liaison par nuclon (

EL
):
A

H. Benson 3 Ondes, Optique, Physique Moderne

Consquence : on peut librer de lnergie en cassant des noyaux lourds (fission atomique) ou
en construisant un noyau partir de composantes (fusion).

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10. Fission nuclaire


Exemple de fission nuclaire : un neutron lent peut sintroduire dans un noyau duranium-235
et y rester. Le noyau excit se scinde en deux fragments suivant une multitude de possibilits
dont l'une est :
1
0

235
139
1
n 92
U 94
38 Sr 54 Xe 3 0 n

Les neutrons sortant de cette raction sont des neutrons rapides et peuvent donner lieu une
fission nuclaire si on les ralentit (neutrons thermiques).
Lnergie libre est :
E E ractifs E produits [(m U m n ) (m Xe mSr 3m n )]c 2

11. Raction en chane


Lorsquon est en prsence dun nombre de noyaux U-235 assez important, les 2 ou 3 neutrons
librs dans la raction prcdente peuvent donner lieu 2 ou 3 nouvelles fission de U-235 et
ainsi de suite. Il sensuit une raction en chane o le nombre de fissions augmente
rapidement en fonction du temps.

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12. Fusion nuclaire


*

Lnergie solaire a pour origine la fusion de lhydrogne selon le cycle de Bethe dont le
bilan est :
4 11H 42 He 2 01 e 2 e

Lnergie libre est :


E E ractifs E produits [4m p (m He 2me )]c 2

mpc2 = 938,27 Mev ; mHe = 3727,4 MeV ; me = 0,511 MeV:

E = 24,7 MeV.

Dans les racteurs de fusion thermonuclaires (JET, ITER) la recherche porte sur la
raction suivante :
2
3
4
1
1 H 1 H 2 He 0 n
Le nuclide 21 H , appel encore deutrium (not D), est un isotope de lhydrogne que
lon retrouve dans la nature raison de 0,012 %.
Le nuclide 31 H , appel encore tritium (not T), est produit artificiellement partir du
deutrium dans le racteur mme ( D D T p ).
Le problme actuel de cette recherche est le fait que la temprature doit tre suprieure
108 K (agitation thermique norme !) afin que les particules puissent surmonter leur
rpulsion lectrique. de telles tempratures, les atomes sont compltement ioniss (c.-d., ils ont cds tous leurs lectrons) : leur tat est appel plasma.
Dans la bombe H, cette temprature est atteinte en utilisant une bombe fission comme
dtonateur.