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Fracciones algebraicas

Una fraccin algebraica es una expresin fraccionaria en la que numerador y denominador son polinomios.
Son fracciones algebraicas:

Las fracciones algebraicas tienen un comportamiento similar a las fracciones numricas.


El valor de una fraccin no se altera si se multiplican o dividen el numerador y denominador por una misma
cantidad. Esta cantidad debe ser distinta de cero.
Por ejemplo:

Si

se multiplica por x + 2 en su numerador y denominador resulta:

Se recomienda hacer las operaciones con calma y mucha concentracin ya que son frecuentes los errores de
signos y los errores en el uso incorrecto de parntesis.

Operaciones con fracciones algebraicas


Simplificar fracciones algebraicas
La simplificacin de fracciones algebraicas es objeto de frecuentes errores, pero se simplifican igual que
las fracciones ordinarias: dividiendo el numerador y el denominador por factores comunes. Entonces, la clave
est en el factor comn. Para simplificar al mximo habr que factorizar los polinomios numerador y
denominador.
Por ejemplo, simplificar:

Otro ejemplo, simplificar la fraccin

Primero, factorizamos los polinomios del numerador y del denominador, para quedar

Como vemos, simplificar (o reducir) una fraccin algebraica consiste en transformarla a otra equivalente cuya
particularidad es ser irreductible (se puede simplificar slo hasta un cierto nivel).

Suma y resta de fracciones algebraicas


Para sumar y restar procederemos de forma similar a como lo hacemos con fracciones de nmeros enteros,
reduciendo primero acomn denominador.
Igual como ocurre con las fracciones de nmeros enteros, la suma y resta de fracciones algebraicas puede
ser con fracciones de igual denominador o de distinto denominador.
Suma y resta de fracciones algebraicas con igual denominador
Veamos el siguiente ejemplo de suma y resta:

Como el denominador es comn (x + 1), este se ha unificado en una sola fraccin, que ahora tiene como
numerador a todas las cantidades que eran numeradores en las fracciones que estamos sumando y restando.
Ntese que dichas cantidades se anotan entre parntesis cuando no son monomios, para no confundir luego
los signos.
Ahora sacamos los parntesis teniendo cuidado de cambiar el signo interior cuando delante del parntesis
hay un signo menos (), y nos queda

Hicimos las operaciones posibles y llegamos al resultado.


Suma y resta de fracciones algebraicas con distinto denominador
Veamos el siguiente ejemplo:

Tal como lo hacamos al sumar o restar fracciones de nmeros enteros, utilizando el mnimo comn mltiplo
(m.c.m.) las fracciones con distintos denominadores se transforman en fracciones equivalentes con
denominador comn.
Entonces, que debemos hacer: encontrar el m.c.m. de los denominadores, que llamaremos mnimo comn
denominador (m.c.d.). (No confundir con M.C.D, Mximo Comn Divisor)
Para calcular el m.c.m. factorizamos
5
a
b

a
2

1
5
b2

5
b

1
5
b2

5
b

1
5
b2

5
b
5

1
5

Multiplicamos los factores y queda a a b b 5 3 = a2 b2 15 que es lo mismo que 15a2b2 y es el mnimo


comn denominador (m.c.d.) de las tres fracciones involucradas.
Conocido el m.c.d. operamos con fracciones con denominador comn:
Previamente, dividimos el denominador comn (15a2b2) por cada uno de los denominadores individuales, para
conocer la cifra o valor que se multiplica por cada uno de los numeradores, y lo hacemos as:

Esta es la forma tradicional de operar cuando hemos hallado el m.c.d. Pero tambin hay otra, como la
siguiente:
Encontrado el m.c.d. (15a2b2) se multiplica cada fraccin (tanto numerador como denominador) por los
trminos que faltan por completar dicho m.c.d., del modo siguiente:

Ntese que los trminos que faltan se obtienen haciendo la misma divisin del caso anterior.
Un ejemplo ms:

Sumar

El m.c.m. de los denominadores, o mnimo comn denominador (m.c.d.) es x(x 3)


Hacemos

Qu hicimos? Sumamos los numeradores dejando el mismo denominador y simplificamos el numerador:


Producto (multiplicacin) de fracciones algebraicas
Para multiplicar fracciones algebraicas procederemos igual como lo hacemos con fracciones, multiplicando los
numeradores y los denominadores, aunque antes de multiplicar debemos simplificar, si se puede.
Veamos qu significa esto:

Sea

una fraccin algebraica cualquiera que est multiplicada por otra

, entonces:

Veamos ahora ejemplos de multiplicacin (producto) de fracciones algebraicas


Multiplicar

Anotamos la multiplicacin de los numeradores y de los denominadores:

Simplificamos antes de efectuar el producto:

Ahora, podemos multiplicar los factores finales:

Ejemplos desarrollados

a)

b)

c)
Importante: en los tres ejemplos anteriores (como en casi todos los casos) es preciso dominar la factorizacin
de productos notables.
Cociente o divisin de fracciones algebraicas
Para dividir fracciones algebraicas procederemos igual como lo hacemos con fracciones, haciendo el producto
cruzado de numeradores y denominadores, aunque antes de multiplicar debemos simplificar, si se puede.
Veamos, ahora qu significa esto:

Sea

una fraccin algebraica cualquiera que est dividida por otra

, entonces:

Veamos ahora ejemplos de divisin (cociente) de fracciones algebraicas


Dividir

Anotamos haciendo el producto cruzado:

Simplificamos y finalmente multiplicamos:

Ejemplos desarrollados

a)

b)

c)
Nota: en ejercicios de este tipo es importante tener bien definida la lnea divisoria de las fracciones
participantes. Si el ejercicio est bien expresado, la lnea divisoria principal es la que se halla frente al signo
igual (=).

d)
Fracciones algebraicas compuestas
En los ltimos ejemplos nos encontramos con un tipo de fraccin algebraica especial: las fracciones
compuestas.
Una fraccin algebraica compuesta contiene una o varias fracciones simples en el numerador y/o
denominador.
La operacin de reduccin de fracciones compuestas consiste en identificar y reducir las fracciones simples
que la componen.
Ejemplos:

1)

2)

3)